Miércoles, 28 de diciembre de 2016

At the end of World War II, the United States established a liberal international order that included an institutional commitment to free trade and freedom of the seas. It also included unprecedented assistance to weak nations incapable of fending for themselves, through the Marshall Plan, NATO and other alliances. However one describes the U.S. rule, it did provide a period of equilibrium, notwithstanding challenges from the Soviet Union.

While the U.S. is not likely to be completely displaced from its dominant position in the 21st century, this order will undoubtedly be threatened by a diffusion of power and the complexity of world politics.…  Seguir leyendo »

La numantina resistencia a la dimisión de Fernando Suárez, rector de la Universidad Rey Juan Carlos, constituye, en el fondo, una magnífica noticia. Pese al enorme daño reputacional ocasionado a la propia Universidad que dirige, nos está proporcionando la oportunidad de comprobar en vivo y en directo la profunda degeneración de una de nuestras instituciones clave. Como en su día ocurrió con el del Cardenal Cisneros, quizás con un poco de suerte el nombre de Fernando Suárez quede vinculado para siempre con el inicio de la gran reforma que está pidiendo a gritos la Universidad española; tan gigantesca, que sólo una catarsis descomunal puede desencadenarla.…  Seguir leyendo »

Parece que PP y PSOE se han puesto por fin de acuerdo en una propuesta que quieren promover conjuntamente durante esta legislatura: reformar íntegramente el proceso penal atribuyendo la responsabilidad de la investigación a los fiscales, limitando todo lo posible las acusaciones populares y estableciendo reducidos límites temporales para la instrucción de las causas.

El modelo propuesto no es, a primera vista, esencialmente diferente del que funciona en muchos países democráticos, y el objetivo de dotar a España de un proceso penal rápido, eficiente y garantista es muy loable. Observada con detenimiento, sin embargo, la propuesta no resulta nada prometedora: es voluntarista, está muy alejada de la realidad de nuestros juzgados y fiscalías, y se diría que ha sido concebida más con el designio de limitar el descrédito que las causas judiciales de corrupción están causando a los partidos proponentes, que con el de proteger los intereses generales de los españoles.…  Seguir leyendo »

Brasil y Argentina dejaron atrás sus Gobiernos populistas, pero no por ello dejan de vivir en medio de zozobras. Tras la década de mejores precios internacionales de la historia conocida (2003-2012), con Gobiernos que dilapidaron los enormes excedentes de la bonanza, no es fácil luego equilibrar las cuentas ni, mucho menos, retomar un crecimiento genuino. Como dice el personaje de Carlos Fuentes en La silla del águila, los pueblos juzgan más por lo que ven que por lo que comprenden y hoy observan, más que la herencia recibida, su difícil administración.

El Gobierno de Macri, emanado de elecciones limpias, con un buen equipo ministerial y un estilo abierto de diálogo político, cumple ya su primer año con un buen balance.…  Seguir leyendo »

Los constantes escándalos y denuncias por corrupción en Europa en los últimos años han dañado de tal forma la credibilidad de las instituciones que ha surgido un sentimiento general de desilusión pública y tensiones sociales y políticas. La crisis económica y financiera ha contribuido a hacer visibles los efectos de la mala gestión, los conflictos de intereses y la corrupción tanto en el sector público como en el privado.

Desde hace 17 años, el Grupo de Estados contra la Corrupción del Consejo de Europa (GRECO) ha supervisado las medidas contra la corrupción llevadas a cabo por los Estados europeos y ha seguido de cerca las preocupaciones de los ciudadanos en este ámbito.…  Seguir leyendo »

La tecnología de la información es una de las herramientas más poderosas que tenemos para resolver algunos de los retos más importantes a los que nos enfrentamos: pobreza, hambre, acceso universal a los servicios básicos, crecimiento sostenible… Lo que le posiciona como uno de los mayores facilitadores en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Como dice Jeffrey Sachs: “Las generaciones pasadas estaban empoderadas por el motor de vapor, el telégrafo, los automóviles, la aviación y la comunicación masiva. La nuestra, se beneficia del extraordinario aumento de la información generada por Internet y los avances, inmediatez y flexibilidad generada por la red móvil”.…  Seguir leyendo »

2016 was full of dramatic political and economic developments across the globe. The Conversation Africa business and economy editor Sibonelo Radebe asked Thanti Mthanti to highlight key events and look at future prospects.

How would you rate and characterise 2016 in economic terms?

It was obviously an extremely difficult year for many countries, including South Africa.

From a South African point of view, the challenges are clearly reflected in a number of key economic indicators. Economic growth has slowed significantly and is projected by the country’s Reserve Bank to be close to zero for 2016. Unemployment reached 27%, the highest rate over the last decade.…  Seguir leyendo »

The race for a Zika vaccine, one of the most pressing priorities in global health, is at full throttle. More than a dozen companies and government institutions are working to unlock the secrets of the virus, and a vaccine could be available as early as 2018.

But available to whom? If history is any guide, impoverished communities in Africa are likely to be the last in line. And this despite a mounting body of evidence that, contrary to the prevailing wisdom, poor families in Africa might bear the greatest burden of the disease.

Indeed, much of what we have taken for granted about Zika — that it is a threat unique to the Western Hemisphere; that it may only recently have evolved the ability to cause microcephaly and brain damage in babies; and that it hasn’t hurt women and children in Africa — is now in serious doubt.…  Seguir leyendo »

Han sido los sediciosos separatistas catalanes los que indirectamente han conseguido situar la reforma de la Constitución de 1978 en el primer plano de la propuesta política. Cosa esta harto paradójica, porque los tales sediciosos no quieren reformar esa Constitución sino salirse de ella. O más bien romperla, para dotarse de otra hecha a su imagen y semejanza. De hecho ya llevan tiempo haciendo todo lo posible, y no es poco, dada la pasividad de las instituciones españolas al respecto, para actuar en contra de lo dispuesto en el mismo texto constitucional. Y por añadidura, y para que no quepa duda de cuál es su talante, añadir el insulto a la ofensa: ahí tenemos esos valientes concejales de municipios catalanes haciendo como que van a trabajar el día festivo de la Constitución afirmando, con la libertad que la misma Constitución les confiere, que ese texto no es el suyo, y otras estúpidas lindezas.…  Seguir leyendo »

Hay vivencias inolvidables. En estas fiestas de Navidad, los Reyes Magos nos han dejado en la fragata Navarra uno de los más bellos recuerdos en nuestra vida militar: el nacimiento de un bebé a bordo. Sean estas líneas un homenaje a mis compañeros y a nuestra Patria, porque también en Navidad los militares del pueblo somos y al pueblo servimos bajo nuestra bandera de España.

Tres milagros en nuestra Fragata Navarra que empiezan cuando en lugar de una alegre cabalgata se nos aproxima un temporal con tornados de agua como gigantescas peonzas, bailando sobre la mar encrespada mientras el helicóptero localizaba dos destartaladas barcazas llenas de inmigrantes, a la deriva como juguetes rotos por las hijas de Neptuno.…  Seguir leyendo »

Fundar un partido es relativamente fácil en España. Basta con presentar unos estatutos en el Ministerio del Interior, que su denominación no esté previamente ocupada e incluir un listado de promotores. El caso paradigmático de Chile, donde los afiliados deben suponer al menos un 0’5% del censo electoral, no ocurre entre nosotros.

Más difícil que superar la barrera burocrática lo es contar con algunos medios para afrontar la competición electoral, que el Tribunal de Cuentas no oponga reservas a la vía de obtención de esos recursos y más aún obtener el apoyo de los votantes en una Ley Electoral pensada para favorecer a dos grandes partidos nacionales y a los nacionalistas y regionalistas en las diversas Comunidades Autónomas.…  Seguir leyendo »

The militias fighting under the banner of the Popular Mobilization Forces (PMF) in Iraq have played a controversial role in the ongoing battle to liberate Mosul from the Islamic State. The PMF is widely seen inside Iraq and abroad as a sectarian Shiite force. On social media and in popular discourse (largely from a Sunni perspective), the PMF is pejoratively referred to as “Safavids” or simply “Iranians.” PMF groups have been implicated in human rights abuses against Sunnis during liberation operations in cities such as Tikrit and Fallujah.

Yet the PMF has tried hard to portray itself as Iraqi nationalist. The call to arms that established the PMF is framed in nationalist terms, and there are groups in the PMF — such as the Abbas Combat Divisions — that have a genuinely nationalist and state-centered outlook and have been integrated into the Ministry of Defense.…  Seguir leyendo »

Introducción

La alta representante para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, Federica Mogherini, presentó su Estrategia Global para la Política Exterior y de Seguridad de la UE (Estrategia de ahora en adelante) al Consejo Europeo el 28 de junio de 2016. Se la habían encargado un año antes, cuando ni los miembros del Consejo ni la alta representante podían prever que su fecha de entrega iba a coincidir con la decisión británica de abandonar la UE. La falta de oportunidad hizo que el recibimiento fuera frío, algo muy distinto de la calurosa recepción en 2003 de la primera Estrategia de Seguridad Europea.…  Seguir leyendo »

Resumen

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas (CS) lo integran 15 Estados. Cinco permanentemente (EEUU, Rusia, China, el Reino Unido y Francia) y 10 temporalmente por dos años. En cuestiones de fondo se requiere que no haya ningún voto negativo de los Cinco Grandes, regla impuesta por ellos mismos en la Conferencia de San Francisco en 1945 que dio nacimiento a la organización.

En los últimos tiempos, la utilización frecuente del veto por parte sobre todo de Rusia, pero también de China, para impedir la actuación de la ONU ante la denuncia por parte de la comunidad internacional de las atrocidades (crímenes de guerra, crímenes de lesa humanidad, depuración étnica o genocidio) cometidas en Siria y otros lugares del planeta, ha llevado a la indignación y frustración por la omisión de acción del CS.…  Seguir leyendo »

Según lo que todo el mundo dice, 2016 fue un año terrible. Muchos países se vieron afectados por horrendos ataques terroristas. La crisis de Siria se cobró decenas de miles de vidas. Turquía sufrió ataques con bombas suicidas y un golpe de estado fallido. En más de 70 países bajaron los niveles de libertad. Entre los grandes bombazos políticos estuvieron el Brexit y la victoria de Donald Trump en las presidenciales de Estados Unidos, ambos grandes sorpresas para los medios de comunicación o las élites políticas. Se declaró al Zika una emergencia de salud pública internacional. Es probable que el que acaba sea el más cálido que se haya medido nunca.…  Seguir leyendo »

Ahora que Estados Unidos se prepara para encerrarse en sí mismo, la importancia internacional del desempeño económico de China es más grande que nunca. Que China logre un crecimiento sostenible en los años venideros dependerá de diversos factores clave.

Uno de los principales factores externos que definirán el futuro de China será su relación con Estados Unidos durante la presidencia de Donald Trump. Lo ideal sería que ambos gobiernos trabajen juntos para negociar acuerdos de comercio e inversión que beneficien a ambas partes, teniendo en cuenta los desafíos a que se enfrenta cada una. Pero es perfectamente posible que suceda lo contrario: una escalada de disputas mutuamente perjudiciales en relación con esos temas.…  Seguir leyendo »

La résolution 2334 du Conseil de sécurité, votée le 23 décembre, qui dénonce la colonisation israélienne dans les territoires palestiniens occupés comme « une violation flagrante du droit international et un obstacle majeur à la réalisation de la solution à deux Etats », sans que les Etats-Unis aient utilisé leur veto, constitue l’un des épisodes les plus conflictuels qui ait opposé Israël à son protecteur américain.

Que l’on s’en réjouisse ou que l’on condamne cette abstention américaine, il faut s’interroger sur les raisons qui ont amené Barack Obama à prendre une telle décision – maintenant seulement. A-t-il voulu laisser un héritage, en marquant sa désapprobation envers la récente tentative du gouvernement israélien de faire adopter une loi dite de la « régulation » visant à rendre légaux tous les avant-postes illégaux ?…  Seguir leyendo »

La résolution récemment adoptée par le Conseil de sécurité sur la politique de colonisation israélienne en Palestine marque une vraie rupture, dont les diverses composantes sont occultées par des polémiques souvent destinées à égarer. Vient d’abord à l’esprit le sens politique de l’abstention américaine. Celle-ci apparaît comme l’aboutissement logique d’appels et de pressions vainement mis en œuvre depuis le début de son premier mandat par Barack Obama.

On peut certes considérer que le président américain a été lent à conclure : mais c’est ignorer la formidable contrainte exercée non seulement par d’actifs lobbys, mais aussi par la force de la tradition d’alignement américain sur l’Etat hébreu, progressivement construite depuis Harry Truman et devenue la pierre angulaire de l’engagement mondial de la superpuissance.…  Seguir leyendo »

Los saqueos de hace 10 días en Ciudad Bolívar, al sureste de Venezuela, dejaron 353 negocios destrozados. La revuelta la encendió el decreto del presidente Nicolás Maduro que ordenaba recoger seis mil millones de billetes de 100 bolívares, en apenas 72 horas, lo que equivalía al 77 por ciento del dinero en efectivo que había en el país.

Pero eso fue solo la mecha. Lo que ocurrió en Ciudad Bolívar es diferente a los saqueos y disturbios sucedidos en otros puntos del país. Aquí rompieron el mobiliario, destrozaron puertas y paredes, arrancaron los aires acondicionados, se robaron refrigeradores, máquinas registradoras y fiscales.…  Seguir leyendo »

Syrian government forces say they have retaken control of the rest of Aleppo, but there is no military solution to the conflict in Syria. Only a widely accepted political settlement can end the fighting and stitch the country back together.

The recent Syrian regime offensive — supported by Russian and Iranian-backed forces — to capture the rest of the eastern side of the city has led to the complete fall of the besieged area.

However the Syrian regime’s recent victories have raised many questions about the impact of these gains on the conflict in Syria and the fate of the country.…  Seguir leyendo »