Jueves, 29 de diciembre de 2016

Historians will look back on 2016 as an inflection year in world history, perhaps not as momentous (or violent) as the years that follow but marking a major global turning point, when the old order of world politics could be seen as crumbling. This disintegration actually has been going on for some time, but it was not so readily discernible during the intervening years as it became in 2016.

As we peer into 2017, consider some of the old structures, both global and domestic, now under threat.

The European Union: This 70-year-old experiment in European integration is buffeted by a powerful wave of nationalism reflected in Britain’s Brexit vote and other rising political currents in France, Belgium, Italy, the Netherlands and elsewhere.…  Seguir leyendo »

En el rumor sobre la posibilidad de abrir un proceso de reforma constitucional se echan de menos algunas cautelas que quizás sería bueno incorporar.

Primera cautela: hablamos de una Constitución europeizada. Esto significa que desde 1986, fecha de la adhesión de España a las Comunidades Europeas, el sistema político español se ha ido transformando profundamente, hasta el punto de que ni el poder ejecutivo, ni el legislativo, ni el judicial hacen ya lo que estaba originariamente previsto. Mediante el artículo 93 de la Constitución y, luego, mediante las leyes orgánicas de autorización de la ratificación de los sucesivos tratados europeos, España ha incorporado un acervo jurídico supraordenado a la propia Constitución.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, el papa Francisco asistió en Suecia a una celebración ecuménica que conmemoraba el 500º aniversario de la Reforma iniciada por Lutero en 1517. Fuimos testigos de un histórico abrazo entre el Papa y el presidente de la Federación Luterana Mundial, Munib Younam. Después de firmar una declaración conjunta, el Papa reconoció: a) la intención reformadora, bienintencionada, de Lutero; b) la corrupción desmedida de la Iglesia a la que se enfrentó el monje agustino; c) el inmenso regalo que supuso su traducción de la Biblia al alemán. “Lutero llevó la Biblia a la gente”, dijo el Papa. Tenía razón: aquella magnífica traducción fue la gran hazaña literaria de Lutero.…  Seguir leyendo »

Ahora que concluye 2016, muchos comentaristas, al pensar en los próximos meses, se ven invadidos por una sensación de malestar. Este año hemos visto las inesperadas victorias del Brexit y Donald Trump. ¿Qué nos deparará 2017? La UE afronta elecciones en tres Estados miembros, tal vez cuatro: Holanda, Francia, Alemania y quizá Italia. Y no está claro en absoluto qué va a suceder. El comportamiento de los votantes es cada vez más difícil de predecir.

Las investigaciones económicas y sociológicas indican diversos factores que han contribuido a estos vuelcos electorales. El debate es si la gente ha apoyado las causas y a los candidatos populistas, sobre todo, por aspectos económicos como la desigualdad de rentas, por aspectos culturales como el rechazo a la igualdad de derechos para las mujeres, las minorías y los gais, o por aspectos como la percepción de los ciudadanos de que han dejado de controlar su propio destino.…  Seguir leyendo »

En la primavera de 1907 José Martínez Ruiz Azorín fue elegido diputado a Cortes por el distrito de Purchena (Almería) en las listas del partido conservador de Maura. Semanas antes el escritor y redactor de ABC se estableció en su circunscripción para hacer campaña y darse a conocer en la comarca del Almanzora. Azorín no había pisado jamás Almería por lo que en principio se negaba a tal posibilidad, pero las presiones de sus amigos mauristas y la tentación periodística por conocer desde dentro la vida política, resolvieron sus dudas y finalmente aceptó el 22 de febrero de 1907 para ser elegido el 21 de abril siguiente.…  Seguir leyendo »

Se cumplen hoy ciento veinte años del fusilamiento de José Rizal (Calambá, 19 de junio de 1861-Manila, 30 de diciembre de 1896). Este médico, político y escritor fue injustamente ejecutado por traición, cuando en realidad lo que pretendía era que Filipinas fuera considerada como una provincia española de pleno derecho.

«Querido hermano, cuando recibas esta carta ya habré muerto; mañana a las siete seré ejecutado, aunque no soy culpable de rebelión». Son palabras escritas por José Rizal en la madrugada del 30 de diciembre de 1896, hace hoy 120 años. Era una carta dirigida a su amigo alemán Ferdinand Blumentritt, redactada en capilla de su muerte, en unas horas que dedicó también a casarse con su novia, la belga Josephine Bracken, y a escribir su postrera obra, Mi último Adiós.…  Seguir leyendo »

Un régimen entra en crisis cuando el espíritu general, el Zeitgeist que domina la agenda política y la actuación de actores e instituciones, está marcado por la creencia de que lo importante no funciona bien. Es cierto que no hay consenso en cuánto a qué hay que reformar; ni siquiera en la profundidad ni en el sentido de la situación. Esta ha sido la clave de 2016: la crisis, que no quiebra, del régimen del 78. Pero la crisis no es lo alarmante, sino la ausencia de un proyecto plausible.

La primera ruptura ha sido la del sistema de partidos. El bipartidismo imperfecto que teníamos está en sus peores momentos.…  Seguir leyendo »

La semana pasada nos encontramos ante un hecho sobrecogedor: Victòria Bertran era asesinada a manos de su marido. Inicialmente los medios de comunicación se quedaron en shock por decirlo suavemente. Tanto es así que empezaron a redactar noticias que se convertían en un extenso currículo profesional de su asesino, personaje público que se suicidó después de la agresión. ¿Es posible que este tratamiento mediático inicial se produjera porque este caso ha interpelado a algunas mentes bienpensantes que todavía creen que la violencia machista es algo que pasa lejos, entre personas socialmente vulnerables y sin formación?

Victòria Bertran, desgraciadamente, nos vuelve a poner delante, como un espejo, que la violencia contra las mujeres tiene que ver con una desigualdad estructural entre mujeres y hombres en la que vivimos desde que nacemos, desde que nos visten de azul o de rosa y si te toca el rosa eres socializada como mujer.…  Seguir leyendo »

Hay una idea que me viene a la cabeza cada vez con mayor frecuencia: ¿y si algún día descubrimos que Mariano Rajoy no era el funcionario pusilánime y poltrón que aparentaba ser, sino el tipo más brillante de la derecha española, capaz de diseñar él solo –o con la ayuda de algunos cerebros privilegiados de su partido, o incluso con ciertas lumbreras de la FAES prestadas por Jose María Aznar para la ocasión– la izquierda más tonta de Europa con la única intención de mantenerse en el poder hasta el día del juicio?

De no ser así, toda la culpa de las victorias electorales de un partido hundido en la corrupción sería la propia izquierda, y eso es una perspectiva muy deprimente para todos aquellos que aspiramos modestamente a una mejora de la sociedad que nos acoge.…  Seguir leyendo »

La démocratie de notre époque serait-elle en danger ? A cause de la montée des extrémismes et des populismes déviants, tant de droite que de gauche ? A cause de la débauche des «gagnants» et sa contestation par les «perdants» ? Les «morts vivants» de la mondialisation seraient-ils de retour pour évincer les «élites» de la scène de l’histoire ? Les gens du peuple seraient-ils en train de se venger des cultivés ? Si tel était le cas, on en conclurait forcément que ce qui menace la démocratie aujourd’hui n’est autre chose que la démocratie elle-même.

Entre 2012 et 2016, il n’y a pas eu désaffection du vote par les électeurs américains : même si le taux de participation n’a pratiquement pas varié (54,2 % contre 54,9 %), le nombre des votants est passé de 129 millions à 135,89 millions et l’inscription des jeunes électeurs sur les listes est passée de 50 % à 62 %, compensant le recul des personnes âgées.…  Seguir leyendo »

On l’oublie, mais le Mexique, vaste comme près de quatre fois la France, est aussi le pays du continent américain qui compte en son seinle plus grand nombre d’indigènes. Entre 13 et 16 millions d’individus, appartenant à plus de 50 ethnies différentes. Mayas, Otomis, Zapotèques, Totonaques, Huaxtèques, Mazatèques, Nahuas, Mixtèques… Les plus militants d’entre eux forment les files du Congrès national indigène (CNI). Créé il y a vingt ans dans la foulée de la rébellion zapatiste du Chiapas, le CNI va de nouveau défrayer la chronique en cette fin d’année avec l’annonce des résultats de la consultation de ses «bases d’appui» visant à désigner une candidate indigène à l’élection présidentielle mexicaine de 2018 !…  Seguir leyendo »

When the industrial revolution hit in the 1800s, countries with large disparities in wealth, low property ownership, deficient democracies and disparate education systems were left behind.

There’s a new industrial revolution just around the corner, driven by artificial intelligence and robotics. Deterioration within the key institutions of suffrage, education, and land policy indicate that Australia may be one of the countries left behind this time.

The first millennium

One way to anticipate the future is to look to the past.

British economist Angus Maddison has estimated that in the year 0, the population of Western Europe was 24.7 million. 1,000 years later it was 25.4 million – an increase of just 700,000.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin’s mode of public communication is the very opposite of Donald Trump’s: rather than Tweet 140-character bursts, he stages elaborate, laboriously choreographed affairs that far outlast anyone’s attention span. He holds one press conference and one televised call-in show a year. Participants are pre-screened, question topics are pre-cleared, and many are pre-scripted. Each event usually lasts more than four hours. Each usually contains a memorable and informative passage that summarizes Putin’s current vision of himself in the world. There have been times when he positioned himself as the savior of a country on the brink of catastrophe, a conqueror, a victor.…  Seguir leyendo »

On Christmas Day 1991, Soviet President Mikhail Gorbachev picked up a pen to sign the document officially terminating the U.S.S.R. It had no ink. Mr. Gorbachev was obliged to borrow a pen from the CNN crew covering the event, a fitting end for the unelected president of a country headed for the ash heap of history.

Czech President Vaclav Havel called the fall of the Soviet Empire “an event on the same scale of historical importance as the fall of the Roman Empire.” We should not let this, its 25th anniversary, pass without remark or reflection.

As a visibly bewildered Mr.…  Seguir leyendo »

The gas masks given to me and other Soviet first graders in 1987 were hand-me-downs from World War II, made of stiff rubber and too big for our faces. They trapped moisture and reduced the world to two blurry circles bouncing in front of my face. Our teacher didn’t tell us about the gas mask drill ahead of time — she simply handed out the masks, and we blindly paraded around the school before going back to our lessons. None of us bothered to ask why we were training. There was no need.

By the time my classmates and I entered first grade, we already knew that the United States and its Western allies were planning to harm us, the children of School No.…  Seguir leyendo »

As the Syrian government and its backers tighten their grip on Aleppo, and Turkey and Russia reveal yet another ceasefire in Syria, the same questions trouble many an outraged onlooker. Has the United Nations ever seemed more toothless than it does now? Why did this congregation of almost 200 countries lack the power first to prevent, and then to halt, such civilian bloodshed? Why had it been unable to convene all the parties around the same table to any productive end? And if the UN is incapable of acting in a crisis such as this, what is the point of it?…  Seguir leyendo »

To a lot of commentators, Canada looks like a sanctuary for progressive thinking on immigration, an exception to the nativist wave sweeping the United States and Europe.

A recent cover of the Economist put a maple leaf crown on the Statue of Liberty and proclaimed Canada “an example to the world.” Famously, on election day, the Canadian immigration website crashed because of the number of Americans reportedly considering a move to their northern neighbor as Donald Trump won the presidency. Year after year, polls show that Canadians are, by far, more open and more optimistic about immigration than the citizens in any other Western country.…  Seguir leyendo »