Viernes, 30 de diciembre de 2016

En diciembre de 2016, la contaminación en las grandes ciudades chinas se ha vuelto tan espesa que miles de personas han huido al campo, en un intento de encontrar un lugar donde se pudiera ver un cielo azul. Este aeropocalipsis ha afectado a 500 millones de personas. Para los que se quedaron, moverse por ahí empezó a parecerse a la vida en una película posapocalíptica: personas deambulando con grandes máscaras de gas en medio de una sopa de niebla y contaminación atmosférica en la que incluso árboles cercanos eran invisibles. La dimensión clase social ha desempeñado un papel decisivo: antes de que las autoridades tuvieran que cerrar aeropuertos por culpa del aire contaminado, las ciudades fueron abandonadas por aquéllos que podían permitirse un vuelo de alto precio… Y, el colmo de los colmos, la asamblea legislativa de Beijing consideró catalogar esta sopa como catástrofe meteorológica, un hecho natural, no un efecto de la contaminación industrial, para evitar así echar la culpa de la catástrofe a las autoridades.…  Seguir leyendo »

Según el populismo (primer teorema), el pueblo sabe lo que quiere. Y, cuando quiere algo (segundo teorema), siempre tiene razón. Falta (postulado) que realmente sea él quien lo quiere. Falta también (corolario) que nada obstaculice esa legítima pretensión.

En otros términos, el populismo dice al mismo tiempo: confianza ilimitada en los recursos y en la capacidad del pueblo, y desconfianza hacia todo aquello que podría interpretar, desvirtuar, diferir la justa expresión de ese pueblo que, librado a sí mismo, libre de obstáculos, tiene buen criterio por naturaleza.

¿Interpretar? Los intelectuales, las élites. Y por eso el populismo es siempre un antintelectualismo, una reacción contra las élites.…  Seguir leyendo »

La pesadilla de las cláusulas suelo volvió a los periódicos. La reciente sentencia del Tribunal Europeo Justicia, de 21 de diciembre de 2016, propina un nuevo correctivo a unos bancos demasiado inclinados a pleitear, como Caja Sur, BBVA y Popular. El tribunal mantiene que se deben restituir a los clientes, sin límite o tope temporal, o sea, desde el principio, los pagos indebidos derivados de cláusulas suelo declaradas nulas. Algunos bancos, escudándose en ellas, habían cobrado de forma abusiva intereses superiores a los del mercado. La cláusula establecía que por debajo de un suelo x, los intereses de la hipoteca, convertidos en fijos, ya no disminuirían para los clientes, aunque a ellos les pudiese corresponder otros más, según el tipo variable de referencia adoptado.…  Seguir leyendo »

Donald Trump y Mariano Rajoy tienen algo en común: no soportan a la ONU. De forma vitriólica en el caso del magnate, de manera menos arraigada en el segundo. Corrían los inicios de 2003 y la mayoría del planeta se indignaba ante la inminencia de la orden de invadir Irak que el jefe supremo de la “nación indispensable” decretaría con la complicidad de los señores Blair y Aznar. Al mes siguiente, el señor Rajoy, vicepresidente del Gobierno, afirmaría: “Mire usted, que Irak tenía armas de destrucción masiva es un hecho casi objetivo. Tengo la convicción de que aparecerán” (27-04-03). Pero un mes antes, le embargó la imperiosa necesidad de dejar sentado su imprescriptible fervor multilateralista y proderecho internacional, para lo que no halló mejor aseveración que esta: “Si la ONU se muestra incapaz de que sus resoluciones se cumplan, es un órgano perfectamente suprimible” (17-02-03).…  Seguir leyendo »

Esta es la pregunta que probablemente está en la mente de muchas personas estos días. Aun cuando estoy lejos, en EE UU, me ha llegado por varias fuentes. La respuesta fácil sería un o un no, a secas. Desgraciadamente, ninguno de los problemas serios a los que nos enfrentamos actualmente tienen respuestas tan sencillas. Ni este de la contaminación atmosférica, ni el del cambio climático, ni cualquiera de los problemas políticos de España. La respuesta más bien ha de ser: depende de cuál sea nuestro objetivo como sociedad.

Es decir, si queremos seguir viviendo con todas las comodidades: subiendo la calefacción de nuestro hogar para poder estar en camiseta, yendo a comprar el pan en coche, o consumiendo muchos productos por poco, la respuesta será no. …  Seguir leyendo »

Hace muchos años, cuando comenzaba mi carrera en la Judicatura, precisamente como juez de instrucción, los hijos pequeños de un gran amigo me preguntaron si era verdad que tenía las llaves de la cárcel, como les había contado su padre; contesté que era verdad, pero que también tenía las llaves de todas las casas de los pueblos del partido judicial, porque solo el juez y por razones legales estrictas podía autorizar que se entrara en un domicilio sin permiso de su dueño; quise significar con ello que no solo correspondía al juez de instrucción la persecución del delito, sino también garantizar los derechos de los ciudadanos, porque siempre fue y es un juez de garantías.…  Seguir leyendo »

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (en lo sucesivo TJUE), en su recientemente sentencia de 21 de diciembre de 2016, sostuvo que era contraria al Derecho de la UE la interpretación que realizó nuestro Tribunal Supremo en su sentencia del 25 de marzo de 2015, en la cual fijó los efectos restitutorios de las cláusulas suelo abusivas a partir de la fecha de su sentencia de 9 de mayo de 2013.

La sentencia del TJUE fue muy favorablemente acogida por los consumidores con préstamos hipotecarios con cláusulas suelo. Y en los medios de comunicación, bien debido a los anuncios de ciertos bufetes de abogados, bien por viñetas en las que los humoristas consideraban que a los indicados clientes les había tocado la lotería, está muy extendida la opinión de que todo lo tocante a las cláusulas suelo ya está debatido y decidido, viniendo la banca obligada a devolver, sin más, las cantidades percibidas desde la fecha de celebración del préstamo.…  Seguir leyendo »

El portavoz de Hacienda del Grupo Parlamentario de Ciudadanos, Francisco De la Torre, me dedicaba un artículo en este periódico, el pasado día 28 de diciembre, en respuesta a una reciente entrevista que me hizo este mismo medio y en la que yo ponía de manifiesto que los argumentos de C’s para oponerse al Real Decreto-ley 3/2016 se parecían como una gota de agua a otra a los de las grandes empresas. Cuestión que reitero.

De manera previa me gustaría dejar claro algunas cuestiones:

– Los socialistas llevan años defendiendo una reforma en profundidad del Impuesto sobre Sociedades que incremente la recaudación con la ampliación de la base imponible y la eliminación de las deducciones que no sean de carácter técnico.…  Seguir leyendo »

Zúrich, 1916. La neutral Suiza daba cobijo a artistas llegados de toda Europa, esa misma que se desangraba en el campo de batalla desde el verano del 14. En un cabaret con nombre de insigne pensador ilustrado venía al mundo el dadaísmo. Fue aquel el movimiento vanguardista más transgresor. Pura y dura provocación.

Dadá era el azar caprichoso, la descontextualización disparatada, el alarido violento, la destrucción antiartística, el absurdo grotesco. Ni los colores irreales de los fauvistas, ni la descomposición en planos de los cubistas, ni las veloces ráfagas de los futuristas… Ninguna de aquellas maravillosas vanguardias podía competir en rupturismo y radicalidad con el nuevo movimiento alumbrado por Tzara y compañía.…  Seguir leyendo »

Resumen

¿Cómo se produce, puede producirse, la alquimia, la metamorfosis, de una organización guerrillera, un movimiento insurgente, a un partido político; de un grupo de mujeres y hombres que participan en una organización armada como vía de acción política para cuestionar y transformar al Estado e instaurar un orden revolucionario, a un conjunto de ciudadanas y ciudadanos que pretenden reformarlo e impulsar desde dentro la realización de sus ideas, o simplemente vivir la vida; de un guerrillero a un ciudadano plenamente integrado en la vida social, que tiene por delante una vida por vivir en paz y libertad?. Tal es la pregunta, el interrogante que se propone afrontar este trabajo a la luz de la exposición y el análisis del proceso de incorporación de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) en ejecución del Acuerdo de Bases para la incorporación de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca a la Legalidad, firmado en Madrid el 12 de diciembre de 1996 por el Gobierno de Guatemala y la URNG en el marco de las negociaciones de paz de Guatemala que concluyeron hace veinte años con la firma del Acuerdo de Paz Firme y Duradera el 29 de diciembre de 1996 en la Ciudad de Guatemala.…  Seguir leyendo »

El voto del Brexit del Reino Unido, la derrota en el reciente referendo del primer ministro italiano Matteo Renzi y su subsiguiente renuncia, y la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos han creado un vacío de poder en Occidente, y en Europa. En un momento en que Europa necesita tomar importantes decisiones colectivas en materia de economía y política exterior, las cuestiones domésticas preocupan a los estados miembro más grandes de la Unión Europea como Francia, el Reino Unido, España e Italia. En consecuencia, existe una creciente presión para que la canciller alemana, Angela Merkel, y su gobierno den un paso adelante y lideren.…  Seguir leyendo »

La manera en que comemos en el mundo industrializado es poco sana, injusta e insostenible. Una proporción demasiado alta de la carne que consumimos se produce en condiciones ecológicas, éticas y sociales cuestionables. Y ahora exportamos nuestro modelo industrial de producción cárnica al sur global (especialmente China e India), entre cuyas clases medias se está elevando su consumo.

En todo el mundo se producen 300 millones de toneladas de carne al año, y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura estima que la cifra llegará a los 455 millones de toneladas para 2050 si la demanda sigue creciendo al ritmo actual.…  Seguir leyendo »

Imagínese una pequeña granja, bajo un cielo abrasador. Una intensa sequía se abate sobre la región circundante, las previsiones para la próxima cosecha son sombrías, y el sistema financiero no tiene capacidad para ayudar a los granjeros a superar el trance. Esta descripción se corresponde con la situación actual del sur de África, azotado por una sequía extraordinaria. Casualmente, también describe la situación en el este de Nebraska en tiempos de las grandes tormentas de polvo (el fenómeno denominado Dust Bowl) a principios de los años treinta (un período que mi familia experimentó en carne propia).

Mi padre, Ralph Raikes, fue el primer graduado universitario de su familia.…  Seguir leyendo »

For all the talk of justice for mass atrocities in Syria and myriad mechanisms aimed at forcing the international community to bring Syrian war criminals to account, the world has very little to show. But several recent developments at the United Nations General Assembly could lay the foundation for the day when justice in Syria becomes possible.

With the leadership of small and middle powers such as Lichtenstein and Canada, the U.N. General Assembly achieved something historic and unprecedented on Dec. 21: It voted overwhelmingly in favor of a resolution creating “the International, Impartial and Independent Mechanism to Assist in the Investigation and Prosecution of Those Responsible for the Most Serious Crimes under International Law Committed in the Syrian Arab Republic since March 2011.” The International, Impartial and Independent Mechanism (IIIM) is mandated to collect and analyze evidence of mass atrocities and human rights violations in Syria with the aim of facilitating future international criminal proceedings.…  Seguir leyendo »

L’année du soixantième anniversaire du traité de Rome de 1957 instituant la communauté européenne sera cruciale : c’est clair maintenant, deux projets européens se font face. Celui des Lumières et celui d’Orban. Depuis six décennies (sept avec la CECA), la construction européenne décline, dans la réalité géographique du monde tel qu’il est, l’utopie kantienne de la paix perpétuelle entre républiques dont le philosophe des Lumières avait énoncé les conditions de possibilités et les principes de réalisation.

Le contre-projet européen est celui de Viktor Orban. Le dirigeant hongrois, tel un Dark Vador de l’Union européenne, construit avec un sombre éclat son personnage de leader du côté obscur de la force européenne.…  Seguir leyendo »

Pendant la guerre froide, la vie politique de l’Europe de l’Ouest était une arène de rivalité entre l’URSS et les Etats-Unis. Chaque supergrand cherchait à assurer son influence en soutenant politiquement et financièrement des partis politiques opposés. Les Soviétiques pouvaient compter sur le relais des partis communistes, particulièrement puissants en France et en Italie. De son côté, la CIA finançait partis, journaux et syndicats anticommunistes. Les élections italiennes étaient l’occasion de surenchères entre Russes et Américains pour le financement des campagnes de leurs alliés. Cette situation était désolante pour les Européens, qui voyaient leurs élections manipulées par des puissances étrangères. Cependant, par leurs influences contraires, l’URSS et les Etats-Unis se neutralisaient mutuellement.…  Seguir leyendo »

Even before President Obama’s decision last week to abstain on a United Nations Security Council resolution condemning Israeli settlements, it was safe to assume that the Israeli government was eagerly awaiting his departure. In the eyes of Prime Minister Benjamin Netanyahu, Mr. Obama — who skipped Israel on his first trip to the Middle East and later undertook secret nuclear talks with Iran — seemed unable to appreciate the depth of Israel’s security needs or the difficulties of Mr. Netanyahu’s domestic politics.

Mr. Netanyahu was officially neutral during the United States election campaign, but it’s a good bet that he privately rejoiced over the election of Donald J.…  Seguir leyendo »

In a speech this week laying out the Obama administration’s parameters for a final peace agreement between Israel and Palestine, Secretary of State John Kerry stated what has been obvious to most observers for many years: that Israel’s construction of Jewish settlements on occupied Palestinian land has all but destroyed the two-state solution. Unfortunately, Mr. Kerry’s speech offers far too little, and comes much too late.

In 2013, shortly after he became secretary of state, Mr. Kerry warned that there was only a two-year window left for creating a Palestinian state. Now, almost four years later and in the last days of his tenure, he has finally laid out parameters for a two-state solution.…  Seguir leyendo »

A heavy cold and a nation shivers. The cold is that attributed, this week, to Britain’s Queen Elizabeth II (her formal titles would take much of the rest of this column). The shivers are those of the political establishment.

Everything of moment in the United Kingdom depends, formally, on the 90-year-old Queen. She legitimizes all laws. She appoints all ministers. Parliamentarians must swear an oath of fealty to her. Ambassadors negotiate in her name, generals fight in it. She is the monarch in more than a dozen former imperial possessions, largely uncontroversially. When, in 1999, on the prompting of a Labour Prime Minister, the Australians tried to usurp her, the move failed, in spite of polls showing only minority support for her.…  Seguir leyendo »

“They’re trying to kill me, if they kill me take care of my son.”

These were the last words of Faysal Ishak Ahmad before his death on Christmas Eve. The Sudanese refugee uttered these words during his last visit to his friend Walid Sandal. This is not a scene from a tragic film or novel. This is the reality of the prison on Manus Island, hundreds of kilometres from Australia and in the middle of a silent ocean.

Faysal was born in Darfur, Sudan – a region associated with war, genocide and displacement. A symbol of affliction in western media. In other words, Faysal was born into war.…  Seguir leyendo »