Sábado, 31 de diciembre de 2016

In our first two dialogues, we presented the standard, or “internalist” version of how our conscious experience of the world comes about: very bluntly, it assumes that the brain receives “inputs” from the sense organs—eyes, ears, nose, etc.—and transforms them into the physical phenomenon we know as consciousness, perhaps the single most important phenomenon of our lives. We also pointed out, particularly with reference to color perception, how difficult it has been for scientists to demonstrate how, or even whether, this really happens. Neuro­scientists can correlate activity in the brain with specific kinds of experience, but they cannot say this activity is the experience.…  Seguir leyendo »

Cuando estaba a punto de terminar el bachillerato en el Colegio de San Ignacio de Pamplona nos llegó la noticia de la caída de la dictadura en Cuba y la entrada triunfal de Fidel Castro en La Habana, hecho ocurrido el 9 de enero de 1959. Recuerdo la satisfacción de alguno de mis profesores, orgulloso de que el líder de la revolución hubiera sido antiguo alumno de los jesuitas. Valoraban sus sentimientos católicos y se dijo que había exhibido un rosario durante su victorioso desfile. Esto no es un hecho demostrado, pero sí lo es que el gran fotógrafo cubano Alberto Korda, autor del retrato del Che Guevara universalmente conocido, le fotografió por aquel entonces junto a un soldado revolucionario que portaba una gran imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba.…  Seguir leyendo »

En 1940, en el centro de internamiento Stalag VII-A en la localidad de Görlitz, fronteriza con Polonia, un oficial alemán facilita clandestinamente al prisionero Olivier Messiaen unos cuadernos de notación musical. El músico francés proyecta de inmediato una “danza frenética para las siete trompetas”, cuya tensión rítmica tendería a crear una atmósfera de pesadilla. La pieza sería insertada como movimiento número 6 en una composición de 8 partes, titulada Cuarteto para el fin de los tiempos y encabezada por la evocación del ángel apocalíptico: “y al sonar de la trompeta del séptimo ángel, el misterio se consumirá”.

El Quatour fue finalmente interpretado en un gélido 15 de enero en un hangar del Stalag VII-A, con destartalados instrumentos.…  Seguir leyendo »

Como cada domingo, aquella tarde invernal de marzo de 1881, el zar Alejandro II se dirigió a la sala de equitación de San Petersburgo para pasar revista a la Guardia Imperial. Acudió a pesar del aviso del Ministerio del Interior que advertía de un ataque terrorista. Acabada la revista, decidió volver al Palacio del Invierno no por los bulevares céntricos donde con toda probabilidad actuarían los terroristas sino por el apartado canal de Catalina. Entre los pocos transeúntes que se atrevieron a salir a las calles barridas por el vendaval y la nieve discernió a un chico con una caja de bombones.…  Seguir leyendo »

Tenemos una oportunidad histórica de colocar a España en una posición privilegiada en el mundo actual y algunos datos permiten pensar que no vamos a desaprovecharla. En parte por la presión de la ciudadanía y en parte por su propia convicción, los partidos políticos –que son la clave de este proceso– están dando signos positivos de cambio. Parecen entender al fin que tendrán que renunciar sin demora a una serie de derechos que se habrían otorgado de forma arbitraria y con carácter absoluto. Principalmente a dos: el derecho a mentir y el derecho a no dialogar.

El derecho a mentir será difícil erradicarlo por completo porque tiene raíces históricas muy profundas y se ha convertido en un auténtico arte político al que la revista The Economist dedicó un estudio especial recientemente.…  Seguir leyendo »

Hace pocas fechas, RTVE celebraba sus 60 años de existencia, años que coinciden con la creación, desarrollo y madurez de la industria audiovisual en nuestro país. Nos encontramos, sin embargo, ante un cambio de rumbo que va a ser abrupto. De una evolución gradual del mundo de la comunicación audiovisual estamos pasando a una aceleración exponencial que nos adentra en una densa zona de niebla y de incertidumbre en la cual será más difícil seguir progresando.

Hagamos, no obstante, un ejercicio de prospección en el tiempo, y visualicemos cómo será RTVE en el momento en el que cumpla sus primeros cien años de vida y cómo dará respuesta a los retos de la sociedad española del año 2056.…  Seguir leyendo »

El pasado 30 de diciembre el portavoz económico del PSOE en el Congreso respondía a mi tribuna sobre la postura de Ciudadanos en la subida de impuestos con un largo artículo publicado en estas páginas. Algunas cuestiones que señala son inexactas. Por esa razón me gustaría matizar alguna de las afirmaciones del Sr. Saura, en particular las que se refieren a mí, o a mi partido Ciudadanos.

En primer término, el Sr. Saura señala que considera incompatible reducir impuestos con cumplir los objetivos de déficit evitando los recortes. A esto hay poco que objetar en la situación actual. Sólo que existe claramente gasto superfluo que ningún partido, salvo Ciudadanos, está dispuesto aunque sea a reducir para evitar más subidas de impuestos.…  Seguir leyendo »

Lo de los nombres de las calles siempre ha sido un follón. Por eso, se alegraba mi abuelo de que en su pueblo se llamaran como las flores. Y, por eso, también, en mi recuerdo, todo en mi infancia es nardo. O sea que, con estos juegos florales callejeros, se forma como una pátina de cursilería viscosa, pero se ahorra uno la matraca del guerracivilismo de los hunos y los hotros

Así es como llamaba Miguel de Unamuno a las dos Españas, en los años postreros de su vida, con el arrebato hastiado y cascarrabias de que los de un bando eran unos energúmenos barbárico-tribales, y los del otro, igual, con h destartalada y analfabeta.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera del año 2008 dio un gran impulso a los creadores de estándares a nivel mundial. De un momento a otro, el Comité de Basilea (institución que establece las normas para la supervisión bancaria internacional) pasó a liderar las noticias financieras. Se celebraron cenas en Manhattan y Kensington en las que además de comida se consumieron los puntos más finos de Basilea II y los males del capital pro cíclico. Los gobiernos que habían tenido sospechas sobre la interferencia internacional estaban ansiosos por obtener reglas mundiales más duras para evitar que las crisis bancarias rebalsaran a través de las fronteras e infectaran a otros, cual si fuesen brotes de la gripe asiática.…  Seguir leyendo »

La política exterior estadounidense está en una encrucijada. Desde su nacimiento en 1789, Estados Unidos siempre fue una potencia en expansión. En el siglo XIX se abrió camino a través de Norteamérica, y en la segunda mitad del siglo XX obtuvo el predominio mundial. Pero ahora, frente al ascenso de China, el dinamismo de la India, el crecimiento poblacional y la activación económica en África, la negativa de Rusia a inclinarse ante sus deseos, su propia incapacidad de controlar lo que sucede en Medio Oriente y la determinación de América latina de ser libre de su hegemonía de facto, el poder de Estados Unidos encontró su límite.…  Seguir leyendo »

R. B. est née en Tchécoslovaquie, en 1933. Elle avait 3 ans quand sa mère fut assassinée à coups de hache sous ses yeux. Peu après, son père fut jeté en prison, victime de l’antisémitisme d’alors, accusé d’un crime imaginaire. Il fut libéré, et se remaria avec une femme médecin dont la santé mentale était fragile. La nuit, elle réveillait fréquemment R. B. et menaçait en hurlant de tuer tout le monde.

En 1944, la Gestapo emmena ses deux parents. En dépit de son jeune âge, R. B. prit la charge de sa petite sœur et réussit à gagner le village où sa belle-mère avait l’habitude de soigner les paysans.…  Seguir leyendo »

Turkey, Saudi Arabia and Qatar, three of the Middle East’s major Sunni powers, once equated their standings in the region with the outcome of the war in Syria. Since the uprising broke out in 2011, they have been stalwart — if often divided — supporters of the rebels in their fight against the government of President Bashar al-Assad.

In the last several months, it became clear they were on the losing side. Recent events, including the fall of eastern Aleppo this month, are compelling these countries to adjust their strategies. A cease-fire agreement brokered by Russia and Turkey and announced on Thursday has only made it clearer that in the Middle East, force drives diplomacy.…  Seguir leyendo »

Expanding the control strategy for intestinal worms to treating adults as well as children could improve the health of millions of people worldwide who are infected or reinfected by these parasites every year.

These intestinal worms – soil-transmitted helminths – are responsible for the most common parasitic disease of humans worldwide. A staggering 1.45 billion people – that’s nearly a fifth of the global population – are affected and at risk of the long-term consequences of this largely preventable infection.

Neglected diseases

Soil-transmitted helminthiasis is one of 17 “neglected tropical diseases”, a grouping that also includes dengue and chikungunya, rabies, and leprosy.…  Seguir leyendo »