Año 2017

Prolongeant le discours de ses agences sur l’inocuité du glyphosate, la Commission européenne, dans un rapport publié le 10 octobre, a estimé que « si les pesticides sont utilisés conformément aux conditions d’utilisation autorisées, ils n’ont aucun effet nocif avéré sur la santé humaine et animale, ni aucun effet inacceptable sur l’environnement ».

Pourtant il y a urgence ! Premières victimes des pesticides, particulièrement des insecticides néonicotinoïdes, les abeilles sont menacées d’extinction en Europe. Le taux de mortalité atteint jusqu’à 80 % dans certaines ruches d’Europe.

La chute inquiétante des populations de pollinisateurs a du reste amené la même Commission européenne à émettre en 2013 un moratoire de deux ans sur trois néonicotinoïdes (insecticides agissant sur le système nerveux des abeilles) et proposer en juin leur interdiction : la clothianidine, le thiamethoxame et l’imidaclopride.…  Seguir leyendo »

La décision est tombée lundi 9 octobre, le prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel (nommé plus couramment prix Nobel d’économie) a été attribué à l’économiste Richard Thaler, rattaché à l’université de Chicago. Cette distinction vient consacrer ses travaux en économie expérimentale où il avait démontré l’existence de biais dans la décision des agents, venant alors rendre caduque l’idée que tout individu serait naturellement un Homo economicus, purement rationnel.

Il écrivait ainsi en 2008 dans son ouvrage Nudge : « Les économistes pensent que les gens ont des cerveaux comme des supercalculateurs qui peuvent tout résoudre, or les esprits humains ressemblent plus à de vieux Mac avec des vitesses de traitement lentes et enclins à des crashs fréquents.…  Seguir leyendo »

Faire renaître l’empire du Milieu comme « la » puissance économique mondiale. La vision de Xi Jinping pour la Chine est très claire. Et le 19e congrès du Parti communiste, qui s’est ouvert mercredi 18 octobre, pour fixer le cap politique et surtout économique des cinq prochaines années, devrait confirmer la stratégie d’une politique industrielle extrêmement ambitieuse qui place l’économie réelle au cœur du « rêve chinois ».

Au cours des dernières décennies, la Chine a profondément modifié son positionnement. Sur le plan des relations internationales, elle s’implique activement dans le multilatéralisme. Son marché, certes toujours dirigé par l’Etat, s’est ouvert.…  Seguir leyendo »

The detention of a Turkish employee at the United States consulate in Istanbul, the subsequent United States decision to suspend the processing of nonimmigrant visas for Turks, followed by Turkey doing the same to Americans, has sunk United States-Turkish relations to a low point.

It is important for the Turks and the Americans to question who stands to benefit from further deterioration of their strategic partnership. To ensure that the current crisis isn’t exploited by geopolitical rivals and strategic interests of the United States and Turkey don’t suffer, it is necessary to use diplomacy and pull the United States-Turkish relations out of their present impasse.…  Seguir leyendo »

This country has a poor record of protecting its religious minorities, but we outdo ourselves when it comes to Ahmadis. Members of the sect insist on calling themselves Muslims, and we mainstream Muslims insist on treating them like the worst kind of heretics.

The day I wrote this piece, a small headline in a newspaper informed me that an Ahmadi lawyer, his wife and two-year-old child had been shot dead by gunmen at home, for being Ahmadis. Killings like this have happened so many times that the story wasn’t even the main news. On May 28, 2010, some 90 Ahmadis were killed during attacks on two mosques in Lahore.…  Seguir leyendo »

A fines del mes pasado, Mark Zuckerberg publicó un breve mensaje en Facebook al finalizar Yom Kippur. En él, les pedía a sus amigos que lo perdonaran no solo por sus errores personales, sino también por los profesionales, sobre todo por “las maneras en que mi trabajo se utilizó para dividir a las personas en vez de unirnos”. Estaba siguiendo la tradición judía del Día del Perdón, que consiste en reflexionar sobre el año anterior, y juró que se “esforzaría por ser mejor”.

Esa declaración tan autocrítica y sombría no es habitual en Zuckerberg, que generalmente es muy alegre y alguna vez exhortó a sus empleados de Facebook a “moverse rápido y romper cosas”.…  Seguir leyendo »

Nuestras sociedades olvidan un detalle que ya observó Tucídides. La postverdad es la norma de la condición bélica. Se genera desde la hostilidad y consiste en una mezcla de cinismo, descarada seguridad en sí mismo y aplomo que oculte la desesperación. Su finalidad es mantener la reputación, algo decisivo en la lucha. Pues bien, cualquiera que conozca la historia identificará que las autoridades de Cataluña están en una situación semejante a la de 1462, 1640 o 1705. La diferencia es el tabú de la violencia. En este enfrentamiento ganará quien logre disparar la violencia activa del otro. Por eso las autoridades de Cataluña necesitan un uso masivo y provocador de postverdad.…  Seguir leyendo »

Los desplazamientos semánticos son habituales en la historia del lenguaje. Recordemos lo ocurrido con la palabra inglesa pub, que de importación de una fórmula típicamente británica de sociabilidad pasó finalmente a designar los prostíbulos de carretera. Con el empleo político de la palabra « diálogo » ha sucedido entre nosotros algo parecido. El diálogo social y político es en principio una forma de relación saludable. Sin embargo, en los años de plomo dominados por ETA, su significado fue girando ya hasta convertirse en un arma arrojadiza contra quienes, como las manos blancas de entonces, oponían la firmeza de la defensa de la paz y el antiterrorismo a las pretensiones de “diálogo”, aparentemente sin objetivos precisos, en realidad como concesión de un pie de igualdad a los criminales de la banda frente al mantenimiento del Estado de derecho.…  Seguir leyendo »

En 2006, la revista Time eligió persona del año a YOU, tres letras sobreimpresionadas sobre la pantalla de un ordenador, bajo cuyo teclado podía leerse: “You control the Information Age. Welcome to your world”. No iba desencaminada la revista, el mundo vivía la eclosión de la nueva “democracia digital” tras el nacimiento de Google, Wikipedia, Twitter, los blogs o YouTube. YOU era el reconocimiento al quinto poder, el de los ciudadanos. A los medios de comunicación convencionales se les acusaba de vaciar el cuarto poder del periodismo, por congraciarse con los intereses económicos y el establishment.

El debate arrancó con el cambio de era de 2001.…  Seguir leyendo »

Finalmente, los italianos tienen ya nueva ley con la que ir a votar en las elecciones generales que se celebrarán, a lo más tardar, en los primeros meses de 2018. Una nueva ley concebida para favorecer las coaliciones y no a los partidos que se presentan individualmente, lo que en principio, salvo monumental sorpresa, cierra el paso al partido que hace años lleva presentándose como el antídoto de lo que ellos llaman despectivamente “casta”, el Movimiento Cinco Estrellas de Beppe Grillo y Luigi Di Maio. Pero en verdad lo que realmente ha sucedido es que ha vuelto a funcionar con todas sus consecuencias el llamado “Pacto del Nazareno”, forjado entre Matteo Renzi y Silvio Berlusconi en enero de 2014 y que algunos creían ya enterrado.…  Seguir leyendo »

Uno de los acuerdos (o, mejor, prejuicios) más generales e indiscutidos hoy entre nosotros es que el mundo de los sentimientos ocupa un reducto íntimo del individuo que nadie debe allanar y todos han de respetar. Se supone, además, que son poco menos que naturales e inmunes a la razón y sus argumentos. Trasladadas estas premisas al terreno político, tal vez se permita a regañadientes el intento de persuadir al adversario mediante mejores razones, pero habrá que detenerse en cuanto rozan sus emociones. Este es un umbral que no hay que traspasar, no vayamos a herir sus sentimientos. ¿Pondremos a prueba tales supuestos, por ejemplo, en nuestra respuesta al desafío de los nacionalistas catalanes?…  Seguir leyendo »

Llegamos al final del largo duelo entre el nacionalismo catalán y el Estado español sin llegar a ningún sitio, lo que deja insatisfechos a todos. ¿Y ahora qué? es la pregunta que más se oye, con preocupación, ya que puede ocurrir cualquier cosa, desde que Puigdemont «vuelva a la senda constitucional», como se decía en el siglo XIX de los golpistas arrepentidos, a que declare a la brava la república catalana, como hizo su predecesor Companys hace 37 años por estas fechas con mala fortuna. Puede incluso aceptar el último cable que le tiende Rajoy de que convoque elecciones, arriesgadas para ambos.…  Seguir leyendo »

En tiempos de desasosiego nacional, como el provocado por la lucha por la independencia en Cataluña –la crisis más grave en España desde el fallido golpe de Estado de 1981–, es fácil perder de vista los logros y caer en el desánimo al ser presa de la falsa creencia, propagada por los populistas de cualquier signo político, de que todo ha ido mal en el país.

En estas circunstancias, resulta alentador fijarse en los avances que han tenido lugar en el país en los últimos 40 años. Hay que decir que una parte de su progreso económico se debe a Cataluña, una dinámica región cuya población (el 16% del total de España) produce alrededor de una quinta parte del PIB del país, un cuarto del total de exportaciones, y que el año pasado recibió a 18 de los 75,3 millones de turistas.…  Seguir leyendo »

La medida del problema por el que atraviesa nuestro país la da el hecho de que inmediatamente detrás del título de este artículo haya que explicar lo que significa defender a España.

Un ciudadano norteamericano, alemán, francés, británico, italiano, canadiense, sueco, finlandés… no tendría que explicar que defender a su país no es otra cosa que defender los valores y los derechos que tienen todos y cada uno de sus ciudadanos como miembros de una comunidad democrática.

Un ciudadano de cualquier democracia del mundo no tendría que instar a sus gobernantes a que utilizaran la ley para defender a su país de sus enemigos, de los enemigos de la sociedad plural y democrática de la que forman parte.…  Seguir leyendo »

Hace ahora cuatro años publiqué el artículo ‘Con el culo al aire’ (4 de octubre del 2013) que me costó una desagradable campaña de acoso, básicamente en redes sociales, por decir lo que es ya una evidencia: la secesión unilateral nos conduciría a un Estado catalán fallido, sin reconocimiento internacional, y sin posibilidad de entrar a medio a plazo en ningún organismo internacional. Denunciaba también el intento de Artur Mas por silenciar a las élites industriales y financieras a las que el ‘president’ acusaba en algunas entrevistas de “intentar cambiar el curso de la historia”.

En efecto, siempre en privado, los sectores económicos ya se mostraban entonces enormemente preocupados por “los efectos alucinógenos del gran porro secesionista que gran parte de la sociedad catalana se estaba fumando con fruición”, escribí con sarcasmo en el 2013.…  Seguir leyendo »

Irrealidad. Nueva caracterización del proceso, porque irreal es el desarrollo de unos acontecimientos que, a cámara lenta, parecen conducir a un choque inevitable. Y porque nadie conoce, y parece preocupar poco, dónde estaremos tras despertar de la ensoñación actual. ¿Qué paisaje nos aguarda? No creo que todo siga igual, como en el cuento de Augusto Monterroso que comenzaba y terminaba con el famoso «cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí». A diferencia del dinosaurio monterrosino, el nuestro será, tanto por razones externas como internas, un paisaje poco reconocible.

Olvídense de una posible mediación. Simplemente, Europa no está para estos trotes. Cabe suponer que el Gobierno ha calculado, en el diseño del calendario de propuestas y respuestas de la Generalitat, que Rajoy acudiría esta semana al Consejo Europeo.…  Seguir leyendo »

No son delincuentes comunes ni terroristas, no son corruptos ni corruptores, no son violadores ni han maltratado a sus parejas. No son criminales, pero les han encerrado en la prisión. Jordi Sánchez y Jordi Cuixart duermen desde lunes entre rejas acusados de sedición. Sánchez y Cuixart son dos hombres que siempre han defendido sus ideas de manera pacífica, algo que también hicieron ante las muchas personas concentradas a las puertas de la Conselleria d’Economia el 20 de septiembre, para protestar contra los registros realizados por la Guardia Civil en varios departamentos de la Generalitat. Los tuits de los dirigentes de la ANC y Omnium, así como varios vídeos, demuestran que su actitud, en todo momento, fue la de invitar a la resistencia pacífica, a la calma y a evitar cualquier provocación violenta.…  Seguir leyendo »

Mientras el mundo lucha para controlar las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global, una nueva solución tecnológica presuntamente infalible gana partidarios. Se habla de la geoingeniería (la manipulación a gran escala de los sistemas naturales de la Tierra) como forma de contrarrestar los efectos negativos del cambio climático.

Los proponentes de esta ciencia alimentan la ilusión de que existe una solución técnica a la crisis climática, que permitirá cumplir los objetivos del acuerdo de París de 2015 y a la vez mantener un estilo de vida de alto consumo.

Pero esta solución no es tan sencilla como quieren hacernos creer sus proponentes.…  Seguir leyendo »

Cuando el gobierno sudafricano intentó enmendar sus leyes en el año 1997 con el propósito de recurrir al uso de medicamentos genéricos asequibles para el tratamiento del VIH/SIDA, todo el poder legal de la industria farmacéutica mundial ejerció presión sobre este país, retrasando la implementación y causando un alto costo humano. Sudáfrica finalmente ganó su caso, pero el gobierno aprendió la lección: no volvió a intentar poner la salud y el bienestar de sus ciudadanos en sus propias manos al desafiar al régimen mundial convencional que gobierna la propiedad intelectual (PI).

Esto fue cierto hasta este momento. Al presente, el gabinete sudafricano se prepara para definir una política de propiedad intelectual que promete ampliar sustancialmente el acceso a los medicamentos.…  Seguir leyendo »

Finalmente Europa da señales de estar saliendo de su prolongada crisis económica, pero el continente sigue agitado. Por cada motivo de optimismo siempre parece haber una nueva causa de preocupación.

En junio de 2016 una escasa mayoría de votantes británicos eligió la nostalgia por el siglo diecinueve por sobre lo que les pudiera prometer el siglo veintiuno. Decidieron saltar al precipicio en nombre de su “soberanía” y hay bastantes evidencias sugieren que les espera un aterrizaje forzoso. Los cínicos podrían hacer la observación de que será necesaria una “soberanía” en buenas condiciones para amortiguar el golpe.

En España, el gobierno de la región autónoma de Cataluña ahora pide soberanía también, aunque el actual gobierno nacional no está enjuiciando, encarcelando, torturando ni ejecutando al pueblo catalán, como lo hiciera la dictadura del Generalísimo Francisco Franco.…  Seguir leyendo »