Año 2017

Il aura été l’un des derniers grands intellectuels, au sens humaniste du terme. Avec son livre Orientalism, paru en 1978 aux Etats-Unis, et deux ans plus tard dans sa traduction française, il a fait basculer le regard de l’Occident sur le reste du monde et a ainsi influencé les études postcoloniales que la France tente aujourd’hui encore de digérer. Pourtant, l’écrivain palestino-américain Edward W. Said, francophone et passionné de littérature française, n’a jamais rencontré ici le succès qu’il a connu dans le monde anglo-saxon ou les pays arabes. «En France, Said est un auteur maudit», se désole la sociologue et philosophe Sonia Dayan-Herzbrun, qui a maintes fois tenté de faire sortir la pensée de celui qu’elle considère comme l’un des plus grands esprits du XXe siècle, d’un cercle purement universitaire.…  Seguir leyendo »

Ed Sheeran may be the toast of Buckingham Palace, having received one of the country’s highest honors, the Order of the British Empire, for his services to music and charity. But last week he also received a dubious distinction: the star of the “most offensive” charity campaign of 2017. A charity watchdog group granted him its annual Rusty Radiator Award, accusing him and other celebrities of producing “poverty porn.”

In the video, Mr. Sheeran travels to Liberia, the eighth-poorest country in the world, which was ravaged by Ebola between 2014 and 2015. He sees two homeless boys sleeping on the beach and is troubled by the situation.…  Seguir leyendo »

Tonight, and for the next seven nights, millions of Jews around the world will light a menorah to celebrate Hanukkah. Akiva Mansbach will be one of them. But his isn’t just any menorah. In its multigenerational life, its light has also touched the darkness.

In Kiel, Germany, in 1932, Rabbi Dr. Akiva Posner and his wife, Rachel, lit the menorah and placed it on their window sill. Directly across the street was a Nazi flag.

One of the essential components of Hanukkah is “persumei nisa,” or publicizing the miracle — the miracle being the triumph of a small band of Jews, the Maccabees, who led a revolt and conquered their Seleucid persecutors in the second century before the Common Era.…  Seguir leyendo »

Climate change is now a credit issue for city and state governments vulnerable to extreme weather events and natural disasters made worse by global warming. And that will make a complicated problem a lot easier for people to understand, because it could hit them where they feel it: in their wallets.

In a welcome but long overdue development, one of the world’s leading credit-rating agencies, Moody’s Investors Service, announced recently that it would give more weight to climate change risks in evaluating the creditworthiness of state and local governments.

Coming in the aftermath of hurricanes that severely damaged parts of Houston and much of the United States Virgin Islands and Puerto Rico this year, the message from Moody’s was clear.…  Seguir leyendo »

Harvey Weinstein era un cinéfilo apasionado, alguien que tomaba riesgos, un promotor del talento fílmico, un padre amoroso y un monstruo.

Durante años, fue mi monstruo.

En este otoño me abordaron reporteros que dieron con mi nombre por varias fuentes, incluida mi querida amiga Ashley Judd, para hablar sobre un episodio de mi vida que, aunque es doloroso, pensé que había superado.

Me había lavado el cerebro a mí misma, convenciéndome de que ya se había acabado y que había sobrevivido; eludí la responsabilidad de pronunciarme en público al respecto con la excusa de que ya había suficiente gente involucrada en poner los reflectores sobre ese monstruo personal.…  Seguir leyendo »

La acción represora del franquismo sobre el uso de las lenguas regionales es una de las mentiras más flagrantes y reiteradas de las que se ha valido el nacionalismo fragmentario para tratar de blindar su acción legisladora autonómica y poder así, con esa excusa, hacer y deshacer a voluntad en su ámbito regional correspondiente (estatutos, leyes de normalización lingüística, etc.). Una (presunta) represión la franquista que buscaba, al parecer, la imposición de la lengua española (castellana) sobre el resto de lenguas peninsulares, suponiendo ello, naturalmente, un retroceso injusto para las lenguas vernáculas, propias de cada región, que acaban siendo conducidas finalmente a la anormalidad (reducidas, se dice, a un uso clandestino, con hablantes despreciados, multados, encarcelados, incluso fusilados, se llega a decir, por el simple hecho de hablar en una lengua regional).…  Seguir leyendo »

La situación política que vivimos en Cataluña desde hace años está dejando muchas secuelas de odio. En las redes sociales ese odio se manifiesta con virulencia y hasta con nombres y apellidos. A muchos catalanes nos preocupan más esas secuelas que la propia evolución de la situación política, aunque ambas estén relacionadas. ¿Qué es el odio? ¿Acaso tiene cura?

La gente retrata el odio apelando a emociones negativas e intensas como el desprecio, la rabia o el asco, causados por la creencia o el juicio de que el otro, el odiado, es un ser malvado y detestable. Es como un estado de excitación, de fijación en el odiado y de deseos de venganza.…  Seguir leyendo »

Soy votante de Podemos y fui preso político durante el franquismo. He transitado por la decepción ante la posición de los principales dirigentes que han facilitado al nacionalismo catalán argumentos fundamentales para su expansión publicitaria y victimización, en su peripecia de ruptura antidemocrática. Como dijo Nicolás Sartorius, a quién conocí en la prisión madrileña de Carabanchel, el derecho de autodeterminación es reaccionario y no sirve a los valores de la izquierda. Con esa identificación y trayectoria me dirijo a Pablo Iglesias para que se replantee una política errónea, y deje de ser compañero de viaje del nacionalismo.

Podemos, pese a declarar que no es independentista, ha sacrificado su importancia en España a favor de la marca en Cataluña.…  Seguir leyendo »

Es casi una ley fatal de la vida española que Ortega y Gasset reaparezca en los momentos calientes como referente intelectual. Ha vuelto a suceder en relación con Cataluña y a propósito de una de sus más desafortunadas expresiones: para algunos ya no hay margen para la conllevancia y otros creen que ese sigue siendo el único horizonte posible, conllevarse. Pero es tan poco orteguiana esta opción que no parece de Ortega: es una falsa solución, es pasiva, es poco imaginativa y condenadamente coyunturalista. Equivale poco más o menos a no pensar nada y a no mover casi nada, y eso contraviene casi genéticamente al mejor y más vivaz Ortega.…  Seguir leyendo »

En el discurso del Premio Nobel de la Paz 1975 del disidente soviético Andrei Sájarov, pronunciado por su esposa Yelena Bonner, manifestó: “Es insoportable considerar que en este momento en que estamos reunidos en esta sala en esta ocasión festiva, cientos y miles de presos de conciencia están sufriendo de desnutrición”. Cuando el Parlamento Europeo honra a la Oposición Democrática venezolana, y a todos los presos políticos del país, con el Premio Sájarov 2017 a la Libertad de Pensamiento, hoy podríamos pronunciar estas mismas palabras.

Al recibir este prestigioso honor nuestra alegría es agridulce. Mientras que el reconocimiento de nuestra lucha y esta muestra de solidaridad nos anima, sabemos que este premio es producto de una gran tragedia.…  Seguir leyendo »

Nada tenemos que objetar ni aplaudir a propósito de las fiestas nacionales de Estados Unidos, de Tanzania o las Islas Maldivas. Nada: ni a favor ni en contra. Y huelga aclarar por qué. Sin embargo, en los últimos cincuenta años hemos asistido a la desaparición o bastardeamiento de las nuestras, a su empobrecimiento y pérdida de sentido original, empezando por la irrupción del consumismo a partir de los años sesenta; continuando por la despoblación y abandono del mundo rural y de las ciudades pequeñas, con nuevas formas de trabajo y los consiguientes cambios económicos y en las relaciones humanas; y culminando con la avalancha invasora de la subcultura de consumo anglosajona, en especial de Estados Unidos que –como primera potencia que es– funge como mayor exportador mundial de casi todo, también de estupidez.…  Seguir leyendo »

EL 17 de diciembre, el pueblo chileno elegirá un nuevo presidente de la república, quien gobernará el país por los próximos cuatro años. En efecto, tras las elecciones del pasado 19 de noviembre, donde participaron ocho candidatos provenientes de un amplio espectro político, pero ninguno obtuvo más del 50% de los votos, dos disputarán la segunda vuelta electoral.

Chile enfrenta una reñida lucha, en la que no hay claridad respecto de quién resultará vencedor. Por una parte, Sebastián Piñera, de 68 años, PHD de Harvard, empresario, exsenador y expresidente de la república, y por la otra, Alejandro Guillier, de 64 años, periodista, exconductor de televisión y actualmente senador por la región de Antofagasta.…  Seguir leyendo »

En 1640 Francisco de Quevedo, de nuevo preso “con gran rigor” (varias veces fue confinado durante su azarosa vida), sale al paso, desde su celda en el Convento de San Marcos de León (hoy Parador de Turismo), de la cuestión de la rebelión de Cataluña (que estalla el 7 de junio de ese mismo año en Barcelona), transformada al poco en guerra de separación, y cuyos “movimientos, dirá su coetáneo portugués Manuel de Melo, alteraron todo el orden de la república, a vista de los cuales estuvo pendiente la atención política de todos los príncipes y gentes de Europa” (Historia de los movimientos, separación y guerra de Cataluña, libro I, 1645).…  Seguir leyendo »

A mediados de la década de 2000 colectivos y organizaciones cívicas que ya venían difundiendo fuertes críticas a los dos grandes partidos de ámbito nacional (PSOE y PP) y a los nacionalistas, promovieron dos nuevos partidos: UPyD en 2007, a nivel nacional, y Ciudadanos que nació como asociación catalana en 2005 bajo el nombre de Ciutadans de Catalunya. Ambos partidos consiguieron entrar en importantes instituciones de gobierno a nivel regional y nacional al poco tiempo de ser creados. Hasta entonces los tradicionales PSOE y PP, junto con los nacionalistas e IU, protagonizaron la vida política de este país desde la Transición; y por tanto, los periodos en los que la desconfianza respecto de la clase política emergió con más fuerza en aquellos años.…  Seguir leyendo »

Not for decades has there been such public hand-wringing over Russian intentions in Syria, Libya and the Mediterranean. European and American media keep reminding us that Russia’s moves are evidence of aggressive policies, similar to Russian military actions in Ukraine and Crimea. Ethan Chorin, a former US diplomat, in “Russia Strategic Waiting Game in Libya” said this is “hyperbole”. While Russia has taken advantage of the vacuum in US policy since the “Arab spring” to maintain and increase its geographical status, its policy remains “selective and opportunistic.” It has neither the resources nor the desire to incur responsibilities, other than limited in Syria and not at all in Libya for the foreseeable future.…  Seguir leyendo »

Una chica en Etiopía podría crecer hasta desarrollar un nuevo método de mejora de los rendimientos de las cosechas, si solo tuviera el mentor correcto. Una joven de Malawi tiene ideas de nuevos tratamientos para el cáncer, pero nunca los aplicará si se la margina de la escuela. Y una chica en Ruanda cuenta con las habilidades para crear un modelo matemático para paliar las sequías: todo lo que necesita es una beca que pague sus estudios universitarios.

Existe un desequilibrio de género global en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, las llamadas disciplinas STEM. Pero en África este desequilibrio no solo está amenazando futuros individuales, sino que además está privando al continente de talentos y contribuciones necesarios para impulsar su desarrollo y progreso.…  Seguir leyendo »

El 70% de las muertes son atribuibles a enfermedades no transmisibles (ENT), por ejemplo cardiopatía, derrame cerebral, cáncer, diabetes y enfermedad pulmonar crónica. Hay pruebas indiscutibles de que el tabaquismo, el sedentarismo, la mala alimentación y el consumo excesivo de alcohol aumentan el riesgo de morir prematuramente por una ENT.

Y sin embargo, pese a que los riesgos son bien conocidos, hay una epidemia mundial de obesidad y el consumo de tabaco y alcohol sigue en aumento. En este contexto, entre el 9 y el 11 de diciembre se celebró en los Emiratos Árabes Unidos el segundo Foro Mundial de la Alianza de ENT.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el “Salvator Mundi”, un retrato de Jesús como salvador del mundo atribuido a Leonardo da Vinci, se subastó por 400 millones de dólares (más del doble del precio récord anterior en subastas de obras de arte). El comprador también tuvo que pagar otros 50,3 millones de dólares en comisiones y honorarios.

La pintura tiene muchos retoques, y algunos expertos incluso cuestionan su autenticidad. Jason Farago, crítico de arte del New York Times, la describió como un “cuadro religioso, de mano competente pero sin nada que lo destaque particularmente, de la Lombardía de inicios del siglo XVI, con un sinnúmero de restauraciones”.…  Seguir leyendo »

Yemen’s former President, Ali Abdullah Saleh, is dead. He was killed last week by his own allies, the Iranian-backed Houthi rebels, after he decided to break with them and shift his allegiance to the other side in our country’s three-year-old war. Saleh sometimes referred to his collaboration with the volatile Houthis, who he hoped would help to restore him to power, as “dancing on the heads of snakes.” This time, however, the snakes were faster, and he paid for it with his life.

We should not rejoice over his death. I and the other leaders of our peaceful revolution never wished him this end, but he reaped what he sowed.…  Seguir leyendo »

The Polish  Law and Justice Party (PiS) government has a new prime minister: Mateusz Morawiecki. In a particularly Polish political twist, the government of Beata Szydło survived a vote of no confidence on the morning of Dec. 7 — only to have Szydło summarily resign later that day.

So what happened, and what does it mean?

Here are five things you need to know.

1. The change in prime minister is mainly symbolic

Mateusz Morawiecki, the new prime minister, is considered the younger, sophisticated and worldly face of the PiS government. Morawiecki was chosen because he appears more credible to the international financial and political community. …  Seguir leyendo »