Lunes, 2 de enero de 2017

In early December Afghan fashion found a place in the Middle Eastern edition of Vogue magazine, lithe models posed in colorful, high-end gowns and accessories made by craftsmen from Afghanistan.

The couture in Vogue’s pages was also featured in a United States-sponsored exhibition I visited here in Dubai focusing on Afghan exports, including carpets, fruits and nuts, and marble and precious stones. It was a small sample of the riches that the country of my birth could sell to the world.

Carpet exports from Afghanistan have reached around $200 million annually. The relatively meager sum, in terms of national exports, makes up about one-third of all legal Afghan exports of $600 million; since imports total $8 billion, the result is a huge trade deficit.…  Seguir leyendo »

It’s no surprise that Russia met President Obama’s expulsion of its diplomats, which he announced Thursday in response to the Kremlin’s efforts to manipulate the 2016 election, with a collective shrug. Moscow seems content to let the clock run out, knowing that on Jan. 20 Mr. Obama will be replaced by an admirer in the White House and an old friend in the State Department.

But the changeover is bittersweet; President Vladimir V. Putin has also lost a beloved boogeyman. For the foreseeable future, the United States can hardly serve as Russia’s preferred enemy of the state. So guess who qualifies best as a new, well, boogeywoman?…  Seguir leyendo »

People had said this would be the Pajama New Year in Istanbul. We would stay home, hang out with friends, keep away from public spaces. I was expecting a cozy night, far away from the crowds and celebrations, and headed to a house party in the city’s Anatolian side. Public gatherings in the squares seemed lame on TV: small crowds of men smoking in front of cameras, wet and cold under never-ceasing rain.

Midnight struck, and then came the news: Two gunmen wearing Santa Claus costumes had entered a nightclub by the sea on the European side and killed at least 39 people in a few minutes.…  Seguir leyendo »

Turkey is so deeply polarized around the powerful persona of its president Recep Tayyip Erdogan that instead of asking why terror attacks are happening and how they can be stopped, the country’s pro- and anti-Erdogan blocks are blaming each other.

This leaves me deeply worried about Turkey and its ability to stymie further terror attacks through the vigor of its institutions and unity of its citizens.

Including last night’s attack on a nightclub in central Istanbul, which killed at least 39 people, by my count Turkey has suffered 33 major terror attacks since summer 2015. These attacks, which have killed more than 730 people, are connected to two terror groups: ISIS and the Kurdistan Workers Party, or PKK.…  Seguir leyendo »

Seven months after the leak of 11.5 million documents from a law firm in an incident that has come to be known as the “Panama Papers”, the world is right to ask what has been done since to fight global tax evasion and promote financial transparency.

As president of Panama, and in particular through my interactions with the international community, it is clear that the affair shined a light into the dark corners of global finance and sparked a worldwide reform agenda. Despite the unfortunate name, The Panama Papers has been good for Panama as well as for the world.

Panama was well on the path of reform long before the scandal broke.…  Seguir leyendo »

¿Qué es lo que sucedería a un inconsciente cuando se le acaba el camino que desemboca en un precipicio y continúa andando? No hace falta decirlo, porque es de cajón. Pues bien, si recurro a este ejemplo es porque me parece un buen símil para entender lo que podría suceder a la Generalitat catalana si persiste en llevar adelante el Pacto Nacional por el Referéndum a favor de una consulta acordada con el Estado para la independencia o un referéndum decidido de forma unilateral. En cualquiera de los dos casos, nos encontramos ante una tautología: “Referéndum o referéndum”, cuyo fin previsto naturalmente es lograr de forma pacífica y definitiva la separación de España.…  Seguir leyendo »

El lenguaje es la manera que tienen las diversas especies para poder comunicarse, ya sea a base de sonidos, gestos, contactos o formas gráficas. La inmensa mayoría de animales se comunican de una u otra manera, particularmente los que viven en sociedad; algunos de manera muy compleja, como abejas y hormigas; otros con sonidos diversificados en un lenguaje oral, como ballenas y simios, aunque solamente la especie humana ha sido capaz de construir un lenguaje simbólico en el que los sonidos no necesiten una relación evidente con sus significados.

Los científicos no se ponen de acuerdo en el origen distintivo del lenguaje humano con respecto a las demás especies.…  Seguir leyendo »

Los resultados del Brexit, el plebiscito en Colombia, el avance del Frente Nacional en Francia o la victoria de Trump, han introducido en la discusión pública serias dudas sobre la relación que existe entre los niveles de escolaridad, la emergencia de una ciudadanía de alta intensidad y los grados de participación política y cívica, y que puede resumirse de la siguiente manera: el pensamiento convencional decía que, como regla general, una sociedad, mientras más educada, toma decisiones más sensatas y racionales. Pero a juzgar por lo visto en 2016, en países y culturas muy distintas, esto dejó de ser cierto o, por lo menos, automático.…  Seguir leyendo »

Ocho y cuarto de la mañana. Estación Avenida de América del metro madrileño, concurrida como siempre. Pasajeros que vienen por la línea 7 hacen trasbordo para coger la línea 6 o Circular. Les esperan unas empinadas escaleras, 57 peldaños. Antes de subirse a la escalera mecánica, ya oyen un violín. La música, tan agradable, se acerca a medida que se sube. Y aparece una pareja mayor, él toca ensimismado el violín y su mujer, también sentada en un taburete y con los labios pintados, está pendiente de pasar las páginas de la partitura sobre el atril.

Una hermosa escena bajo tierra, estimulante a esa hora temprana.…  Seguir leyendo »

¿El año 2016 fue significativo, histórico, o fue un año como los demás? Nadie lo sabe todavía. El 14 de julio de 1789, la banda de amotinadores que se apoderó de la Bastilla, en París, no se imaginaba que estaba iniciando una de las revoluciones más extraordinarias de la historia contemporánea. El calor y el vino, según se dice, impulsaban sus actos tanto como las ideas republicanas. Esta incapacidad de entender el significado de un acontecimiento en el momento mismo en el que se produce ha sido plasmada en la literatura por Stendhal, cuyo héroe, Fabricio (en La cartuja de Parma), participa en la batalla de Waterloo, en la que lucha como un jabato contra los soldados ingleses y prusianos sin saber muy bien lo que está en juego.…  Seguir leyendo »

Simón Bolívar es una figura omnipresente en Venezuela. Infinidad de avenidas, calles y plazas llevan su nombre por todo el país; la antiguamente conocida como ciudad de Angostura hoy es Ciudad Bolívar; la nación tiene por nombre completo República Bolivariana de Venezuela y el proyecto supranacional del llamado socialismo del siglo XXI, el ALBA, es, desgranada, la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América.

No es para menos tanto simbolismo. Bolívar es una de las piezas centrales en la independencia de los países sudamericanos junto con José de San Martín. Su visión de una América unida -el famoso panamericanismo- es el germen de los proyectos de integración que hoy florecen por el mundo.…  Seguir leyendo »

“Mi madre se está quedando flaquita”. La dolorosa frase, pronunciada por una periodista caraqueña, traduce buena parte de las angustias que acosan a los venezolanos en este final del 2016. Tras la involuntaria delgadez de esta anciana se esconden una pensión que pierde valor cada día, interminables horas de espera en una fila para adquirir con suerte harina, arroz y leche, vergonzosas estafas en el mercado negro de alimentos y un sentimiento de desesperanza, humillación e impotencia permanentes que nublan el semblante de un pueblo genuinamente alegre.

Da igual si la señora ‘flaquita’ es chavista o no, si cree en la revolución bolivariana o si sale a la calle a pedir el fin del Gobierno de Nicolás Maduro.…  Seguir leyendo »

El reciente ataque al mercado de Navidad de Berlín – en el que murieron 12 personas y 50 resultados heridos- dejó una sombría sensación en las celebraciones de fin de año en toda Europa. Visto desde Túnez, donde me encontraba durante los acontecimientos, el ataque también tuvo un gran impacto, aunque diferente. Después de todo, Túnez es el país de origen del principal sospechoso, Anis Amri.

Al igual que los europeos, los tunecinos temen al terrorismo. No solo a los ataques terroristas individuales, como los del museo del Bardo en Túnez y en la playa de Susa en 2015 o incluso los numerosos asesinatos que ha comenzado desde que se iniciara el cambio de régimen en 2011.…  Seguir leyendo »

On Dec. 2, President-elect Donald Trump startled observers when, departing from protocol, he took a phone call with Taiwanese President Tsai Ing-wen. Trump has suggested that under his administration, the United States may break from the pointedly ambiguous “One China policy.”

According to that policy, the U.S. government takes no official stance on the relationship between Taiwan and China. In the U.S.-China Normalization Communiqué of 1978, the backbone of the policy, the United States “acknowledges” that there is one China and that Taiwan is part of China. But the United States has never officially “recognized” Taiwan as part of China. This strategic ambiguity leaves the United States room for a de facto relationship with Taiwan and leaves the Taiwan-China relation an open-ended question.…  Seguir leyendo »

Le FBI et la CIA ont tous deux conclu que la Russie a mené une campagne de piratage et de désinformation visant à influencer l’élection présidentielle américaine en faveur de Donald Trump. Nous ne saurons probablement jamais le degré exact de succès de la cyberopération russe, mais ce que nous savons est que le Kremlin a obtenu le résultat qu’il voulait.

Le magazine Time a eu tort de nommer Trump personne de l’année. De toute évidence, ce fut l’année du président russe, Vladimir Poutine. L’attaque contre les Etats-Unis pourrait annoncer davantage d’ingérence dans les élections en Europe, où les autorités se sont lancées dans une course contre la montre destinée à contrer les cyber­opérations russes avant une série d’élections importantes en 2017, notamment aux Pays-Bas, en Allemagne et en France.…  Seguir leyendo »

Le 15 décembre, un citoyen tunisien du nom de Mohamed Zouari a été assassiné par balles à Sfax, devant son domicile. Selon des sources journalistiques israéliennes, ce meurtre accompli par des professionnels porte probablement la signature du Mossad. Mohamed Zouari était un brillant ingénieur aéronautique. Militant islamiste, il s’était exilé et est rentré en Tunisie en 2011 – après un séjour de quelques années en Syrie – à la faveur de l’amnistie générale ayant suivi la révolution. Il semble avoir été l’un des dirigeants des Brigades Ezzedine al-Qassam, branche armée du Hamas palestinien. Dès l’annonce de l’assassinat, le Hamas a d’ailleurs confirmé l’appartenance de Mohamed Zouari à son mouvement.…  Seguir leyendo »