Martes, 3 de enero de 2017

It has been scientifically demonstrated that, regardless of whether we admit it or not, climate change is a global process, unfortunately continuous, a “threat multiplier” and “very likely” to be human-induced.

Since 2008, an average of 21.5 million people have been displaced from their homes each year by rapid onset climate-related events. And the number of such events is going to increase in the future. The same empirical research shows that slow-onset events and environmental degradation also contribute to people’s decision to move.

But recent failures to offer protection to people affected by climate change all over the world, including in the Pacific region show a regrettable lack of international legal safeguards (norms and language) when addressing climate change.…  Seguir leyendo »

Is a more connected world a safer and more resilient one, or is it more brittle and fragile? It all depends on how we organize our defense. But the failure to stem the rise of terrorism over the past 15 years suggests we’ve not got it right. How can we restructure our defense systems to take into account the immense changes taking place, and the blurring distinction between war and peace?

An Out-of-Date Model

Today’s defense model is one of state-centric centralized defense. Each state is expected to protect its citizens against external threats by deterring state-to-state aggression and by intervening in those states whose failure provides a safe haven to non-state enemies.…  Seguir leyendo »

“Quítese la ropa, entre en el contenedor y cierre la tapa. Tenga mucho cuidado de que no le entre nada de sal en los ojos”. Esas fueron las instrucciones que hace poco me dieron antes de entrar en un tanque de aislamiento sensorial en Seattle. Finalmente tendría la oportunidad de ver cómo se sentiría ser un cerebro en un frasco.

Acostado en el contenedor con solución supersaturada de sulfato de magnesio a temperatura corporal, jalé la tapa y oprimí el botón para apagar la luz violeta que iluminaba el contenedor.

Separado del mundo de los estímulos sensoriales, mi cerebro tenía toda la libertad para inventar cualquier experiencia que se le ocurriera.…  Seguir leyendo »

«Hoy es el primer día del resto de tu vida». Esta frase estaba muy en boga en Estados Unidos cuando yo estudiaba allí y, aunque tautológica, me pareció ingeniosa. No tiene autor que yo sepa, pero debe haber sido ideada por un médico o psicólogo, porque al parecer se la decían a los pacientes de reformatorios y clínicas de rehabilitación para que se dieran cuenta de la importancia de sus acciones presentes.

En mi opinión, el año 2017 puede muy bien ser decisivo en la historia del siglo XXI (aparte de ser el centenario de otro año decisivo, el de la Revolución bolchevique en Rusia).…  Seguir leyendo »

Una docena de países europeos han llevado a cabo múltiples y costosos rescates bancarios. El resultado de estas operaciones se tradujo en una fuerte reestructuración de esas entidades, una elevada concentración en su mapa y el aumento de las exigencias de recapitalización. También se deslizaron cambios legislativos muy significativos. En 2014, el Parlamento Europeo aprobó una nueva directiva comunitaria que entró en vigor el 1 de enero de 2016. Estas nuevas reglas a escala europea dan prioridad a la protección del contribuyente, mientras que son los inversores los que deben asumir su responsabilidad. Con ellas se trata de eliminar la intervención de los Estados en el salvamento de entidades privadas.…  Seguir leyendo »

No me lo podía creer cuando los colegas de Historia del Derecho me advirtieron del plagio de mi artículo La peregrinación a Santiago de Compostela (Anales de Historia Antigua Medieval, Buenos Aires, 2006), cuyo origen es mi aportación al libro colectivo Il medioevo europeo de Jacques Le Goff (Parma, 2003). El autor fue Fernando Suárez Bilbao, rector de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid, en el capítulo del libro colectivo La Iglesia en la historia de España (Madrid, 2015), titulado España y Europa: las peregrinaciones a Santiago. Ocho de sus 16 páginas son copia literal de mi trabajo, sin entrecomillados ni notas a pie de página que expliquen la procedencia de los párrafos; y páginas fusiladas y presentadas como si fuesen escritos de la mano de Suárez Bilbao, cuyo “copia y pega” incluye referencias documentales y bibliográficas, citas y notas, todo.…  Seguir leyendo »

Si queremos comprender por qué existen diferentes modelos de sociedad, debemos atender a las coaliciones sociales que se formaron cuando se establecieron las democracias. En los países nórdicos, los trabajadores y las clases medias caminaron de la mano tanto en el partido socialdemócrata como en los Gobiernos. Esto propició unos modelos de bienestar muy generosos e inclusivos. En el otro extremo, en muchas de las sociedades anglosajonas, las clases medias optaron por su propio camino, dejando a los trabajadores solos y bajo el paraguas de Estados del bienestar muy reducidos. Con el paso de las décadas, ecologistas, feministas y otros grupos sociales emergieron y se sumaron a estas coaliciones, generando cambios en los partidos y en nuestros modelos de bienestar.…  Seguir leyendo »

Parece que fue ayer cuando cambiábamos de siglo, y hemos consumido ya diez y seis de sus años. Años frenéticos, inauditos, furiosos, desde ver a los norteamericanos atacados en su territorio (11-S), a los ingleses queriendo salir de la Unión Europea, pasando por la mayor crisis económica desde 1929. Lo fácil es echarle la culpa de nuestras desgracias, pero la crisis de las economías occidentales no fue la causa de nuestra precaria situación, sino la consecuencia de que viviéramos en una burbuja, sin querer darnos cuenta de lo que ocurría. Me refiero, como habrán adivinado, al mundo occidental, el nuestro, formado por Europa y Estados Unidos, dormidos en sus laureles.…  Seguir leyendo »

Last year was one of incessant tension and sorrow for Turkey. A series of deadly terror attacks left the entire country fearful, traumatised. There were public funerals in almost every town, but even grief can’t unite a society as polarised as ours.

Failed military coup, foreign policy setbacks and a string of terrorist atrocities have left country reeling.

As a nation we now spend more time talking about death than about the joys of life. “Will it be after a football match? Or maybe when I am returning home from work? When will I become a number?” wrote one person on Twitter, reflecting the sentiments of millions of citizens.…  Seguir leyendo »

“Año nuevo, vida nueva” es un dicho que contempla buenos propósitos y la esperanza de nuevas oportunidades, como si el paréntesis de las celebraciones y el advenimiento de un nuevo año supusiera la superación de aquello que consideramos digno del olvido. Pero lo cierto es que, una vez superada la resaca, las cosas siguen como las dejamos y los buenos propósitos se estrellan frente a una insistente realidad.

La realidad que corresponde al PSOE es encontrarse en una situación excepcional dirigida por un órgano excepcional que no parece dispuesto a minimizar tal excepcionalidad, planteada como un periodo de arreglo temporal a riesgo de incurrir en la advertencia de Walter Benjamin de que “el estado de excepción (…) no es la excepción sino la regla”.…  Seguir leyendo »

It was your classic Silicon Valley vacuity treated as gospel. Last year Jeff Bezos, the Amazon founder, described how he stays at the top of the tech tree. “You have to always be leaning in to the future. If you’re leaning away from the future, the future is going to win every time. Never, ever lean away from the future.”

Most of us want to “lean in” to the future, don’t we? So it’s clever, the way the gods of technology have co-opted a shining-city-on-a-hill vision of “the future” and elided it with the stuff they sell. To reject their products is to reject the future itself.…  Seguir leyendo »

Imagínese que es un campesino y sus cultivos languidecen por los patrones climáticos cada vez más volátiles, el agua de su pozo se ha vuelto demasiado salada como para poder beberse y el arroz se ha vuelto demasiado caro en el mercado. Así que deja su hogar en busca de una vida mejor.

Millones de personas en comunidades vulnerables de todo el mundo no tienen que imaginarse un escenario así: lo están viviendo debido a un clima cada vez más impredecible. Y es probable que las cifras crezcan a medida que se intensifiquen los efectos del cambio climático.

Pero el mundo está incluso menos preparado para estos futuros migrantes climáticos que Europa para la reciente ola de personas que huyen del Cercano Oriente y África del Norte.…  Seguir leyendo »

Esta víspera de año nuevo señala el 25.º aniversario de la disolución formal de la Unión Soviética. Pero en vez de celebrar, muchos rusos (y algunas personas en Occidente) tienen sentimientos encontrados al respecto.

Primero en la lista de los dubitativos está el presidente ruso Vladimir Putin. Ya hizo saber su posición sobre la desintegración de la URSS en 2005, cuando la llamó “una gran tragedia geopolítica del siglo XX”. Y algunos en Occidente consideran que los nuevos estados surgidos del naufragio (en particular, Ucrania y las repúblicas del Báltico) son la principal causa del resentimiento y el revanchismo de Rusia en el mundo que siguió a la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

A Margaret Thatcher y a Ronald Reagan se los recuerda por la revolución de laissez-faire que lanzaron a comienzos de los años 1980. Hicieron campaña y ganaron en base a la promesa de que el capitalismo de libre mercado generaría crecimiento e impulsaría la prosperidad. En 2016, Nigel Farage, el entonces líder del Partido de la Independencia del Reino Unido (UKIP por su sigla en inglés) e ideólogo del Brexit, y Donald Trump, el presidente electo de Estados Unidos, hicieron campaña y ganaron en base a una premisa muy diferente: la nostalgia. De manera eficaz, prometieron «recuperar el control» y «hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande» -en otras palabras, volver atrás el reloj.…  Seguir leyendo »

La elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos no sólo es muestra del creciente rechazo populista a la globalización. También puede implicar el fin de la Pax Americana: el orden internacional de libre comercio y seguridad compartida que Estados Unidos y sus aliados construyeron después de la Segunda Guerra Mundial.

Ese orden liderado por Estados Unidos hizo posibles 70 años de prosperidad, sobre la base de regímenes promercado de liberalización del comercio, aumento de la movilidad del capital y políticas de bienestar social adecuadas, y con el respaldo de las garantías de seguridad provistas por Estados Unidos en Europa, Medio Oriente y Asia, a través de la OTAN y otras alianzas.…  Seguir leyendo »

Cinq personnes ont été interpellées en France dans la nuit du 16 au 17 décembre 2016 pour avoir voulu « neutraliser » des armes de l’Euskadi Ta Askatasuna (ETA, Pays basque et liberté) face à la caméra d’une journaliste. Une enquête préliminaire a été ouverte pour « association de malfaiteurs terroriste ». Immédiatement, des manifestants et des personnalités politiques locales ont pris position pour les défendre en accusant les gouvernements français et espagnols d’œuvrer contre « la paix » au Pays basque. La presse s’interrogeait sur la situation actuelle de l’ETA en se focalisant sur les armes en question.

Or, selon moi, le problème ne réside pas dans les aspects techniques de la fin éventuelle de l’ETA, mais dans le récit qui est fait de sa disparition.…  Seguir leyendo »

Le référendum du 23 juin 2016 sur le Brexit a entraîné une série de questions juridiques pour la plupart inédites. La participation du Parlement dans le déclenchement de l’article 50 du traité de Lisbonne a fait l’objet d’une mise au point contentieuse, qui doit être prochainement tranchée par la Cour suprême, et ceci avant tout retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne (UE). La question en débat est de pur droit interne, car cet article précise qu’il doit être mis en œuvre suivant les règles constitutionnelles de l’Etat concerné.

Depuis son entrée en fonctions comme chef du gouvernement, Theresa May soutient que la procédure de retrait serait une prérogative royale qu’elle aurait le droit d’exercer, en tant que représentant de la Couronne, à la place du monarque, sans passer d’abord par le Parlement.…  Seguir leyendo »

La récente protestation des enseignants de philosophie au Maroc contre le contenu d’un livre scolaire d’éducation religieuse met en avant une question peu connue du grand public concernant le rapport entre la théologie sunnite et la philosophie. Rappelons qu’il s’agit d’un manuel scolaire d’éducation religieuse à destination des élèves de première, réédité en octobre 2016, et qui considère que « la philosophie est une production de la pensée humaine contraire à l’islam et… l’essence de la dégénérescence » (Le Monde, 27 Décembre 2016).

Le rejet de la philosophie par la théologie fait partie de l’histoire de la théologie musulmane divisée dès sa naissance entre un courant rationaliste et un courant dogmatique.…  Seguir leyendo »

La levée des sanctions infligées à la Russie en réponse à son intervention en Ukraine a acquis le dangereux statut de sujet frivole – un thème sur lequel un candidat à la présidentielle peut dire tout ce qui lui passe par la tête, dans le seul but d’accrocher la une des journaux. Or la sécurité des Français est en jeu, même s’ils n’en sont pas convaincus. Croire que tous nos problèmes futurs seront au Moyen-Orient parce que nos problèmes actuels s’y trouvent, c’est céder à la tentation de chercher l’avenir dans le rétroviseur plutôt que dans le pare-brise.

Imaginons un monde, que l’élection de Donald Trump rend vraisemblable, où les Occidentaux feraient une croix sur les évènements survenus en Géorgie et en Ukraine depuis 2008 ; ils concèderaient à Vladimir Poutine une « zone d’influence » qui couvrirait l’ex-URSS, et supprimeraient les sanctions pour s’adonner à de juteuses affaires.…  Seguir leyendo »