Miércoles, 4 de enero de 2017

No hace mucho concluyó la prolongada parálisis legislativa que, inevitablemente, ha retrasado la puesta en marcha de posibles soluciones a los problemas del país. Como representantes de tres sociedades científicas españolas queremos referirnos aquí a uno de ellos, ya enquistado y que nos concierne a todos: el de la ciencia en España. Lo haremos desde la más completa independencia: nuestras sociedades no tienen ánimo de lucro, se nutren exclusivamente de las cuotas de sus miembros y, en ellas, ningún cargo recibe remuneración alguna.

Una causa escondida que contribuye al escaso apoyo que la ciencia tiene en España es el bajo lugar que ocupa en la estima de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Dos investigadores británicos, Robert Geyer y Samir Rihani, propusieron un experimento mental para que cayéramos en la cuenta de que los sistemas inteligentes son más importantes que las personas inteligentes: ¿qué pasaría si los gobernadores del Banco de Inglaterra fueran sustituidos por una habitación llena de monos? Si uno tuviera que responder rápidamente a esta pregunta, la intuición inmediata le llevaría a asegurar que la economía británica colapsaría. Ahora bien, a nada que hayamos podido reflexionar un poco y superar el automatismo de la reacción, la respuesta sería muy diferente: el gobierno de los monos pondría de manifiesto hasta qué punto estamos gobernados más por sistemas que por personas, con equilibrios, contrapesos y correcciones automáticas, por lo que los monos no harían tanto daño como podría suponerse.…  Seguir leyendo »

Igual que muchos españoles viviendo en el extranjero, regresé desde Boston hace unos días para pasar las navidades con familia y amigos. Soy uno de entre los muchos que salió de nuestro país en los últimos años, contribuyendo a la tendencia que hizo que, en 2011, España pasara de ser país importador a exportador neto en migración de personas.

Mucho se ha discutido sobre estos flujos migratorios, pero la realidad es que la información con la que contamos no es suficiente para realizar un análisis completo de la emigración española en los últimos años. Una parte importante de las cifras puede explicarse por personas nacidas en otros países y nacionalizadas españolas en los últimos años, que regresaron a sus países de origen durante la crisis.…  Seguir leyendo »

La Constitución de 1978, que acaba de cumplir 38 años, rubricó la muerte del franquismo y un cambio radical en nuestra historia. Lejos de la idílica visión de una transición pacífica y una democracia otorgada, Franco murió en la cama, pero la dictadura feneció en la calle, en un ambiente tenso, entre atentados terroristas, conspiraciones de la extrema derecha, huelgas y una dura represión. La legalización del Partido Comunista demostró que las fuerzas armadas perdían su derecho de veto. Más que un punto de partida o llegada, fue un punto de encuentro.

La Ley de leyes estableció un Estado social y democrático de derecho abogando por una “democracia avanzada”.…  Seguir leyendo »

Arrancaba la primavera romana de 1944, con la ciudad todavía ocupada por los nazis, cuando se presentó en el rodaje un monseñor de 47 años. Porte distinguido, caminar dubitativo, distintivas orejas de soplillo. La variopinta troupe lo tomó por un extra más, algo nada raro en una película religiosa que llegó a contar con dos mil figurantes (todos innecesarios, por cierto). Pero el director, de 42 años, un vitalista listo como el aire, supo al instante que aquel era un cura de verdad, y para más señas, el mismísimo supervisor de su película, sufragada por Orbis, la productora del Centro Católico Cinematográfico.…  Seguir leyendo »

Es fácil que la consecuencia más aciaga y perdurable del momento político que vivimos en Cataluña sea la erosión entre importantes sectores de nuestra opinión pública de la idea del Estado de Derecho como marco democrático que garantiza nuestros derechos individuales y libertades públicas. Después de cuatro años de constantes invectivas contra la Constitución de 1978 y de caricaturización de España como un Estado de «baja calidad democrática» por parte de políticos y comentaristas independentistas o partidarios de un incierto derecho a decidir, la sociedad catalana ha desarrollado una ominosa tolerancia a ese discurso antilegalista. Por desgracia, sus promotores han conseguido normalizar en nuestro espacio público el desprecio a las reglas de juego del sistema democrático y constitucional, y lo más preocupante es que lo han hecho, precisamente, desde las instituciones propias de ese sistema.…  Seguir leyendo »

“La Audiencia Nacional ha cumplido con creces la misión para la cual fue imaginada, a base de la brega permanente de sus servidores y en más de una ocasión a costa de su sangre”. Rafael de Mendizabal Allende. Códice con un juez sedente.

De esta cita, tomada del discurso que el autor pronunció el 31/05/1999 en el acto de recepción como miembro de número de la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación y de sus aleccionadoras enseñanzas, quiero partir para conmemorar el cuarenta aniversario de la Audiencia Nacional, sin excluir las dudas e incertidumbres que, día tras día, se han generado en el panal de su revuelta colmena.…  Seguir leyendo »

No acaba de estar del todo claro si fue un personaje real o se trata solo de una leyenda. En todo caso, se dice que Ned Ludd fue un tejedor nacido en un pueblo cerca Leicester, en el Reino Unido, que en 1779 rompió, en un arrebato de ira, dos máquinas de tejer. De él tomarían el nombre los antimaquinistas de principios del siglo siguiente. Los ludistas, muchos de ellos artesanos, personifican la reacción contra la Revolución Industrial. Las máquinas, razonaban, ocupan las fábricas y nos quitan el trabajo. Había que pararlo. Con violencia, si era necesario.

La hoy llamada cuarta revolución industrial despierta lo que, en el fondo, son temores idénticos.…  Seguir leyendo »

Hace ya un tiempo tuve la oportunidad de escuchar al rey de Jordania hablar de Siria. Le pregunté por la creciente intervención rusa en el conflicto, en un tono que indicaba inquietud y en el contexto de lo que yo entendía, y entiendo, como una voluntad de hacer realidad el viejo sueño de Pedro el Grande: asentar la presencia rusa en el Mediterráneo. El crucero portamisiles que lleva su nombre, buque insignia de la flota rusa, acababa de entrar en el mar de Alborán, procedente del Atlántico, y Moscú demostraba cada vez más interés en las que considera sus aguas meridionales.…  Seguir leyendo »

Hace un par de semanas, una entrevista al magnate chino Cao Dewang (fabricante de vidrios para automóviles) generó un acalorado debate en toda China. Cao explicó que su reciente decisión de invertir 600 millones de dólares para crear una filial de su empresa (Fuyao Glass Industry Group) en los Estados Unidos se debió en gran medida a los altos impuestos que pagan los fabricantes chinos, que según Cao son 35% más altos en China que en Estados Unidos. ¿Será verdad que la carga impositiva sobre las empresas chinas llegó a un nivel insostenible?

A juzgar estrictamente por los números, no parece ser así.…  Seguir leyendo »

Jarosław Kaczynski, líder de facto de Polonia, se ha convertido junto a Donald Trump en la imagen símbolo de la amenaza populista al modelo democrático occidental. Mientras esperamos la toma de mando de Trump como presidente el 20 de enero, vale la pena evaluar el primer año de gobierno populista en Polonia. Los resultados han sido contrarios a lo esperado.

La visión convencional de lo que espera a Estados Unidos (y posiblemente a Francia y los Países Bajos) en 2017 es un gobernante errático que adopta medidas contradictorias, principalmente para beneficiar a los ricos. Los pobres llevarán las de perder, porque -a pesar de sus promesas- los populistas no tienen la esperanza de restablecer los empleos en manufactura.…  Seguir leyendo »

Turkish Cypriot demonstrators wave Turkish and Turkish Cypriot flags during a mass rally in support of Turkey’s Prime Minister Recep Tayyip Erodgan following a failed coup that aimed to oust him. Peace talks aimed at reunifying north and south Cyprus resume Jan. 8. (Philippos Christou/Associated Press)[/caption]

On Monday, negotiators will reconvene to try to resolve a four-decade standoff on the island of Cyprus. Since 1974, the island has been divided between north and south. Even its capital city of Nicosia is split in two by the “green line” that divides the Republic of Cyprus, which identifies as Greek, from the Turkish Republic of Northern Cyprus (TRNC).…  Seguir leyendo »

De nouvelles explosions de violence ont remis sur le devant de la scène la question des Rohingya de Birmanie. La cause paraît entendue : une minorité ethnique musulmane non reconnue par son Etat, contrainte au statut d’apatride, et effroyablement maltraitée – le terme de génocide est de plus en plus souvent agité par les ONG et médias occidentaux aussi bien que dans le monde musulman. Le nouveau pouvoir birman, pourtant animé par le Prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, accomplirait là par son inaction une véritable trahison de ses idéaux démocratiques.

Que les musulmans de Birmanie subissent depuis des années de graves persécutions ne fait aucun doute.…  Seguir leyendo »

L’avènement du Web en 1993 aura eu la même portée économique et politique que l’avènement de la chaîne de montage de la Ford T en 1913. L’une comme l’autre auront bouleversé les économies industrielles. Mais à la différence du taylorisme, qui fut la condition de l’avènement de l’« American Way of Life », l’automation fondée sur les algorithmes, la « data economy », les objets autonomes et la révolution robotique crée très peu d’emplois.

L’horizon économique et politique que verrouillent les entreprises de prédation, dont Uber est devenu le symbole, apparaît ainsi hermétiquement bouché, et c’est d’autant plus vrai que cette économie, qui est fondée sur le calcul automatisé, tend à former avec le capitalisme des plates-formes des systèmes clos sur eux-mêmes, éliminant la diversité qui seule pourrait nourrir des systèmes ouverts.…  Seguir leyendo »

L’inculpation massive des intellectuels, écrivains, journalistes et universitaires en Turquie pour cause d’«apologie du terrorisme» ou d’«appartenance à une organisation terroriste», confirme le changement définitif du régime dans ce pays. Le fait que la romancière Asli Erdogan, l’intellectuelle Necmiye Alpay et le journaliste Zana Kaya soient libérés après plus de quatre mois de détention arbitraire ne change rien à cette vérité. Dans son état, la Turquie du président islamiste Recep Tayyip Erdogan, avec près de 150 journalistes en prison, le prouve assez bien. On peut citer Kadri Gürsel, ancien journaliste de l’AFP et membre de l’Institut international de la presse (IPI), qui est en prison depuis deux mois, ou encore le journaliste d’investigation Ahmet Sik, actuellement en garde à vue.…  Seguir leyendo »

Aux Etats-Unis après l’élection de Trump, la question qui venait aux lèvres de mes amis était toujours la même : «A qui le tour ? Croyez-vous que Le Pen remportera les élections françaises ?» Les scénarios faisaient alterner une sorte de théorie des dominos et un principe de contagion, sur fond de ruine des politiques redistributives, laminées par le néolibéralisme. Le Brexit apparaissait comme un signal avant-coureur. L’échec de Renzi et le renoncement de Hollande faisaient écho à la défaite de Clinton. La question de savoir si Merkel «tiendrait» en face de son extrême droite faisait figure de variable stratégique. Or, je découvre que les mêmes questions agitent l’opinion et la presse européennes.…  Seguir leyendo »

Russia’s return to the global scene, not only as an opponent of the West but also as a state that aims to influence internal developments in Western societies, has created a new intellectual and geopolitical challenge. Allegations of Moscow’s meddling in the US presidential election suggest vulnerability in the face of Russian power — real or imagined. Despite being much weaker than the Soviet Union, Russia today nevertheless has a greater ability to provoke mischief than the communist empire ever did, while Western debates on how to contain (or engage) Russia have an air of helplessness.

This situation is without historical precedent.…  Seguir leyendo »

Brazil’s first days of 2017 were baptized by 17 hours of violence. Members of a drug ring called Familia do Norte (Family of the North) massacred members of the rival Primeiro Comando da Capital (First Command of the Capital), or P.C.C., one of the country’s largest gangs. The bloodletting occurred inside a privately administered prison in the northern city of Manaus. At least 56 people were slaughtered, and some 180 gang members escaped, 140 of whom are still at large. The state police were reluctant to intervene in the fight, fearing they might make the situation even worse.

The warning signs were written on the prison’s graffiti-lined walls.…  Seguir leyendo »

En 2015, la ciudad de Asjabad, capital de Turkmenistán, fue honrada con un nuevo monumento público: una gigantesca escultura ecuestre bañada en oro en la que se veía al presidente del país. Tal vez parezca un exceso. Los cultos a la personalidad son más bien una norma en los países que terminan con “-istán”: es decir, los países de Asia central que surgieron tras la caída de la Unión Soviética, en general gobernados por hombres fuertes que se rodean de un selecto grupo de ricos compinches capitalistas.

Los estadounidenses solían encontrar divertidas las excentricidades de estos regímenes, con sus dictadores de cuarta.…  Seguir leyendo »

As we look back on 2016, and perhaps fret about 2017, we can take some solace in the remarkable things we know and continue to learn about the universe. In addition to a better understanding of the 5 percent of matter that has been well studied and understood, scientists are unlocking mysteries about the rest — 25 percent of it dark matter, and the remaining 70 percent dark energy.

Dark matter interacts gravitationally the way that ordinary matter does — clumping into galaxies and galaxy clusters, for example — but we call it “dark” because it doesn’t interact, in any perceptible way, with light.…  Seguir leyendo »