Jueves, 5 de enero de 2017

Llevo un tiempo dando vueltas a la última novela de Fernando Aramburu. Desde la primera lectura de Patria algo me rondaba por la cabeza y no he sabido durante este tiempo muy bien lo que era. Cierto que es una novela que redime en gran medida el año literario; he visto poca exigencia en los autores españoles consagrados o una vuelta a las fórmulas que les dieron éxito en el pasado, mucha autocomplacencia y poca voluntad de correr riesgos. Sin embargo, Aramburu nos lleva de la mano, sin exageraciones ni lirismos, a un espacio concreto y a un tiempo definido, inmediatamente pasado y desde las primeras páginas de su novela Patria se compromete sin tomar partido: “…evitar el peligro de detener el relato para tomar de forma explícita postura política.…  Seguir leyendo »

Para los socialistas España no es un mapa, no es el centralismo que ahoga el autogobierno. España es nuestra casa común. Es el resultado de la historia, de las luchas por la libertad, de generaciones enteras que han ido construyendo un espacio común que da cobertura a una ciudadanía libre y con derechos.

España es el espacio de libertad y progreso compartido.

Juntos hemos soportado la opresión de los absolutistas y la tiranía de las dictaduras. Pero, juntos también, hemos ido conquistando, uno a uno, derechos y libertades arrancadas a la intolerancia. Juntos combatimos la dictadura, ciudadanos de Euskadi, Andalucía, Cataluña, Madrid… Juntos soñamos el mismo sueño de libertad.…  Seguir leyendo »

A Javier Muguerza, por su fecundo disenso ‘isegórico’

Resulta muy instructivo ver Política, Manual de Instrucciones, el documental sobre la génesis y los primeros pasos de Podemos realizado por Fernando León de Aranoa, porque acaba con Vista Alegre I y da muchas pistas sobre lo que puede pasar en el segundo congreso de la formación morada. Tuve ocasión de verlo en el último Zinemaldia donostiarra. Sorprendía que la sala no estuviera llena, pese a que las elecciones autonómicas eran al día siguiente y las expectativas de voto en Euskadi habían sido espectaculares. Sí asistió al pase Pablo Iglesias y le formulé algunas preguntas como parte del público asistente.…  Seguir leyendo »

El año que termina no ha sido el mejor de la región sudamericana. Los logros conseguidos en materia social durante la última década, que permitieron sacar de la pobreza a casi 100 millones de personas, están amenazados por los bajos niveles de crecimiento de sus economías y la absurda decisión de algunos Gobiernos de ajustarlas a través de reducciones en la inversión social que en algunos países inclusive se han convertido en normas constitucionales.

A este panorama sombrío se suman las dificultades de gobernabilidad en democracia nacidas de la insurgencia de unos poderes fácticos —grupos económicos y de comunicación, jueces y fiscales convertidos en protagonistas mediáticos, organizaciones no gubernamentales, redes sociales, agencias calificadoras de riesgo— que han reemplazado en su función representativa a partidos políticos desacreditados por el clientelismo y la corrupción.…  Seguir leyendo »

Nada tiene este escribidor contra Papá Noel –santo entrañable con ropa de saldo que bebe de la petaca, entre columnas, en el aparcamiento del centro comercial–, y su origen secular como obispo cristiano debería blindar a los tradicionalistas del recelo. Nicolases ha habido muchos, en diferentes tallas, del de Bari al de Goscinny, y más o menos todos han sido buenos. Poco puede objetarse al celo de quien desafía la estrechez de la chimenea para dejar calcetines bajo el árbol del niño pasmado: nada educa más en el carácter que la decepción. Tampoco extraña que los niños prefieran vestirse de fantasma para recoger caramelos a sentarse ante el Tenorio, como otros escuchan a Bach antes que a Falla, sin que Falla, que sabía lo que hacía, nada tenga peor que no ser Bach.…  Seguir leyendo »

A principios de esta semana escribí para la edición europea de la publicación estadounidense Politico un comentario en el que presentaba doce personajes que le harán la vida desagradable a Europa en 2017. La lista incluía, junto a Geert Wilders, Beppe Grillo y los hackers rusos, a Carles Puigdemont, presidente de la Generalitat catalana.

Empecé describiendo Cataluña como «una región próspera y, algunos dirían, solipsista», y explicaba a continuación que Puigdemont, al encabezar un movimiento secesionista que propugna un referendo por la «independencia», le complicaría la vida a Europa en un momento en el que el continente soporta tantos problemas de naturaleza verdaderamente existencial.…  Seguir leyendo »

César González-Ruano, que tenía fama de cleptómano de libros y relojes de mesa, quiso robarle el primer Nadal a Carmen Laforet. El paquete que llevaba Nada, hojas tan desnudas, sensibles y poéticas, llegó de Madrid horas antes de que el plazo expirara. Venía lleno de sellos de urgencia, como si aquella novela tuviera prisa por inaugurar una era. Atardecía. Ignacio Agustí abrió el paquete, leyendo las primeras páginas… “Así se empieza un libro”, pensó. En menos de veinticuatro horas lo había acabado, convencido de que “nadie había hecho una radiografía de los años medio vacíos, medio angustiados, extrañísimos de la posguerra como Carmen Laforet”, a quien no conocía.…  Seguir leyendo »

El año 2016 termina con pronósticos ligeramente más altos con respecto al crecimiento y la inflación a nivel mundial. En parte, ellos reflejan las expectativas de un gran nuevo estímulo fiscal en Estados Unidos bajo la administración del presidente Donald Trump. Pero, es de igual importancia el poderío de la economía de China, con su boyante producción industrial que impulsa un fuerte aumento en los precios de las materias primas a nivel mundial.

Esa fortaleza ha confundido las expectativas sobre que el auge del crédito de siete años de duración de China, durante el cual la relación deuda/PIB de China aumentó del 150% al 250%, terminaría inevitablemente en el año 2016.…  Seguir leyendo »

Otro año, otra amenaza a la supervivencia de la Unión Europea. La buena noticia es que la mayor ruptura de 2016, el voto de Gran Bretaña para abandonar la UE, parece manejable. La mala noticia es que tanto Francia como Italia enfrentan la perspectiva de que los populistas lleguen al poder este año. Lo que suceda en cualquiera de estos países podría decretar el fin de la UE.

La UE recientemente se ha convertido en el blanco principal de los populistas. El fenómeno prosperó en primer lugar en Grecia, cuando el partido de izquierda Syriza llegó al poder en enero de 2015.…  Seguir leyendo »

In November, 15 years into the “Global War on Terror,” the Obama administration expanded the scope of the war. The outgoing administration declared al-Shabab, an Islamist militant group in Somalia, to be part of the armed conflict that Congress approved in its Authorization of Military Force resolution after the Sept. 11, 2001, attacks. In doing so, President Obama opened the way for more aggressive military operations against the group.

In recent years, the African Union led military efforts that pushed al-Shabab away from its strongholds. But the group continues to recruit mostly young Somali men into its ranks.

Meanwhile, Somalia’s government has concluded that the way to defeat al-Shabab is to prevent young people from supporting and joining violent extremist groups to begin with.…  Seguir leyendo »

Iran’s Islamic Revolutionary Guards Corps (IRGC) is perceived by some as a business empire, with an estimated quarter of the country’s economy under its control. That has not changed since President Hassan Rouhani assumed office in 2013, despite his repeated calls for a reduction in the IRGC’s economic and financial activities, which had grown substantially during the eight years of Mahmoud Ahmadinejad’s presidency.

Rouhani’s efforts to rein in the IRGC economically have intensified since Iran and the P5+1 signed and adopted the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) in 2015, as the president has sought to bring much-needed foreign direct investment to the country’s key economic sectors.…  Seguir leyendo »

On Dec. 23, the U.N. Security Council adopted Resolution 2334 by a vote of 14-0. By abstaining, the United States chose not to veto the resolution’s criticism of Israeli settlements in lands occupied since the 1967 war. About 600,000 Jews live in the West Bank and East Jerusalem. A large number of settlements are unauthorized, although some have been retroactively legalized.

By contrast Palestinians’ requests for building approvals are routinely rejected and unauthorized constructions are promptly demolished by army bulldozers. With de facto colonization by stealth, the maze of barriers, checkpoints and fences no longer correspond to internationally recognized demarcation lines.…  Seguir leyendo »

A great debate is underway in foreign ministries, intelligence agencies and trade associations with regard to President-elect Donald Trump’s true intentions. The ongoing guessing game in many of the world’s larger capitals involves a new form of Kremlinology — reading between Trump’s tweets to discover which campaign promises he will keep and which he will forget. Perhaps it is not the most productive of activities for the new year, but it’s probably unavoidable.

All of this is especially true in Mexico. Few nations bore as much of the brunt of Trump’s campaign antics as the United States’ neighbor to the south.…  Seguir leyendo »

As President-elect Donald J. Trump prepares to assume office, the Israeli-Palestinian conflict has been forced onto his agenda by President Obama’s decision to have the United States abstain on United Nations Security Council Resolution 2334, which condemned Israeli settlements.

Mr. Trump has repeatedly declared his desire to make peace between Israelis and Palestinians, saying he viewed it as the “ultimate deal.” But he has also pledged to do something that will most likely impede brokering such a settlement: move the United States Embassy from Tel Aviv to Jerusalem. Israel considers undivided Jerusalem its capital, but its eastern half is treated by most of the world, including the United States, as occupied territory.…  Seguir leyendo »

The heinous terror attack in the heart of Istanbul, targeting more than 500 guests celebrating New Year’s Eve in a popular nightclub on the Bosphorus, marked the peak of a series of massacres that has shaken Turkey to its core over the past year. These have partly been attacks against security forces claimed by offshoots of the Kurdistan Workers’ party (PKK); and partly attacks by jihadi groups, imported from Syria.

The bloodbath has now been claimed by Islamic State. But – and it is a big but – there was a particular significance to the target. Jihadi terror has previously targeted Kurds, Alevis and leftists in Turkey, leaving hundreds dead.…  Seguir leyendo »

A man you’ve never heard of resigns from a job you didn’t know existed. How worried should you be?

If you care about the UK getting a good deal from Brussels after it leaves the European Union, then quite worried. Especially if that man is Sir Ivan Rogers and the post is the UK’s permanent representative to the European Union, or more colloquially, the British ambassador to the EU.

The contents of the resignation email that Rogers sent to his colleagues — which has been published by various British media outlets — suggests that the UK government is still some way from having a solid negotiating position for when it leaves the EU.…  Seguir leyendo »

In Munich a gunman shot nine people, in Würzburg a man attacked train passengers with a knife and an axe, in Ansbach a suicide bomber detonated his bomb at a music festival and in Nice a man purposefully ran over pedestrians in a truck. Each of these attacks took place in the last year and were executed by individuals not belonging to a terrorist organization.

It is therefore not surprising that lone wolf terrorism is seen as an increasing problem. Terrorist acts planned and perpetrated by individual actors are not a new phenomenon, but have recently come to the forefront of public awareness again with what is apparently a significant increase in attacks of this kind.…  Seguir leyendo »

Colombia is entering its post-conflict era as a peace agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC) has been ratified by the Colombian Congress, while talks with the country’s other insurgent movement, the National Liberation Army (Ejército de Liberacion Nacional, ELN ) will commence in January 2017. Hence, it is natural that analysts, including the authors, are discussing what the government’s priorities should be toward maintaining peace and bringing more development and justice to post-conflict Colombia. One issue that President Juan Manuel Santos is paying particular attention to is the removal of mines and improvised explosive devices (IEDs).…  Seguir leyendo »