Sábado, 7 de enero de 2017

Una educación de calidad accesible para todos es una de las mejores inversiones que puede realizar una sociedad. Lo es para los beneficiarios directos pero, sobre todo, lo es para el conjunto de la economía y para nuestro futuro. Se trata de un aspecto clave no sólo para fomentar el crecimiento económico y la competitividad, sino también para crear sociedades abiertas y cohesionadas, para mejorar nuestra capacidad de adaptación en un mundo cambiante y para ayudar a las personas a aprovechar las oportunidades que se les presentan.

Sin embargo, muchos jóvenes se ven limitados precisamente en el momento en que están preparándose para tomar el control de sus vidas y buscar su lugar en la sociedad.…  Seguir leyendo »

Todos los escritores tienen alguna palabra que guardan celosamente en el armario de su cultura y que desean emplear alguna vez en su vida, conscientes de que su uso está muy limitado. La mía es “indefectiblemente”. Pero está claro que con una sola vez que la utilice, la habré gastado de forma indefectible. Y va el president de la Generalitat, Carles Puigdemont, y me la chafa.

Indefectible es una palabra muy fuerte, que tiene un significado potente, que elimina cualquier posibilidad de que algo no se produzca. Indefectiblemente quiere decir, en esta ocasión, que el referéndum sobre la independencia de Cataluña se va a celebrar sea como sea.…  Seguir leyendo »

En 1742, en uno de los primeros periódicos que se publicaron en nuestro país, el Diario de los Literatos de España, cierto articulista escribió con gracia, a propósito de un plagio que había detectado, que “el Monte Parnaso se ha vuelto Sierra Morena”. El comentario, ciertamente, más que reflejar un aumento de los hurtos literarios en aquella época, es indicador de un avance, entonces, del sentido de la propiedad intelectual y su inalienabilidad.

Se trataba de una percepción relativamente nueva. De hecho, como ha estudiado el profesor Germán Colón, es en el XVIII cuando arraiga en español el uso de las palabras plagio y plagiario (hay empleos anteriores de ellas, pero muy ocasionales; por ejemplo, uno de plagiario en La culta latiniparla, de Quevedo, hacia 1629).…  Seguir leyendo »

Todos los nacionalismos, también los nuestros (vasco, catalán o gallego), han tenido –y tienen– una raíz étnica, pero dado el desprestigio del término «raza» (los científicos han demostrado que entre los hombres solo hay una raza, la raza humana), se han quedado con una sola agarradera, la lengua. En efecto, los nacionalismos periféricos en España son lingüísticos. Todos coinciden en sostener un silogismo: «Para ser una nación y fundar así nuestro derecho a convertirnos en Estado, es preciso recuperar (o propagar o inventar) nuestra lengua».

Como ha escrito Aurelio Arteta, tanto las premisas como la conclusión carecen de fundamento, pero el silogismo resulta harto efectivo.…  Seguir leyendo »

La milicia es una composición equilibrada entre carrera y oficio. Una carrera por cuanto los conocimientos forman parte esencial de la naturaleza de la profesión, que no es otra que mandar, y nadie puede mandar si ignora. Un oficio porque requiere de una habilidad que se adquiere con el ejercicio continuado de la profesión. Los riesgos para la profesión son, por tanto, la ignorancia y la inexperiencia. Pero si a todo ello se une la necesidad de participar en la resolución de los conflictos armados, mano a mano, con otras opciones, ya sean diplomáticas, sociales, económicas o tecnológicas, aquel que se incorpora a la milicia debe conocer el lenguaje del resto de los contribuyentes a esa resolución del conflicto para poder comunicar las posibilidades que tiene la opción militar de apoyar la solución y para comprender las opciones de los demás.…  Seguir leyendo »

Todos queremos ser felices y ver felices a los demás. Eso, al menos, nos hemos deseado al comenzar un nuevo año. Y ojalá no se quede en mero deseo. A ello querría contribuir con esta breve reflexión.

La felicidad radica, en buena medida, en que sepamos armonizar, en nuestro día a día, las emociones y las razones que entran en juego cuando pensamos, hablamos y actuamos; cuando vivimos. No es tarea fácil. Sobre todo porque el medio que nos envuelve no facilita las cosas; aunque quizá siempre haya sido así. El asalto sin precedentes a la intimidad personal que hoy representan los medios –internet, redes sociales: las omnipresentes pantallas, en suma- nos ha pillado indefensos.…  Seguir leyendo »

“Regalar un libro es un riesgo. Lo normal para no meterse en líos es buscar alguno de éxito social garantizado, anunciado con bombo y platillo por las grandes editoriales, modo de evitar llamar la atención y atenerse a lo que el lector poco avisado considera una garantía. Mi experiencia me dice que nunca lo terminará pero podrá hablar de él sin que le afecte para nada que sea bueno, malo o espantoso. Es un ­regalo.

Una modesta editorial, como dice propiamente su emblema – Hoja de Lata– ha editado hace unas semanas uno de esos textos que algún día quedarán como clásicos y que ahora apenas aparecen en las esquinas de las librerías.…  Seguir leyendo »

¡Hay tantas cosas que podríamos pedir! Tantos deseos incumplidos, tantas injusticias, tantas pobrezas del cuerpo y del espíritu. Pero en estos días de los Reyes Magos, los protagonistas son los niños. Con su mundo hecho a medida, su vida en sueños y un futuro prometedor. Queremos a nuestros hijos por muchos motivos, entre ellos algunos poco generosos, como que representan nuestra continuidad en el planeta una vez nos hayamos ido. Nuestro ADN vivirá en ellos, como ya explicó hace años Richard Dawkins en El gen egoísta. Por eso quisiera hablar de la necesidad de fomentar los avances en oncología infantil.…  Seguir leyendo »

El 2016 nos ha dejado en herencia dos revoluciones democráticas inesperadas e importantes: el ‘brexit’ y la elección de Trump. Ambas anglosajonas, pero que influirán en el futuro europeo mientras celebramos el 60 aniversario del Tratado de Roma y elecciones en Francia, Holanda y Alemania (y puede que en Italia). Y con los partidos de extrema derecha en cabeza en los sondeos en los dos primeros países y ganando puntos en Alemania criticando la política migratoria, Schengen y el euro.

También entre las dos guerras mundiales el mundo anglosajón produjo dos acontecimientos catastróficos. La no ratificación americana del tratado que creaba la Sociedad de las Naciones y la devaluación de la libra en 1930, que hizo implosionar el orden económico mundial y aceleró los nacionalismos y la aparición del nazismo y los fascismos.…  Seguir leyendo »

La caída de Alepo el mes pasado bajo las fuerzas del presidente sirio Bashar al-Assad (con apoyo de Rusia), reanimó la discusión sobre si será posible poner fin a la guerra civil. Pese al reciente armisticio general entre las fuerzas de Assad y la mayoría de los grupos rebeldes (del que Turquía y Rusia son garantes), casi todos coinciden en que el fin del conflicto aún está lejos. Después de todo, Estado Islámico (ISIS) no acordó nada y no va a hacerlo.

Que la guerra en Siria no terminará hasta que ISIS sea derrotado es totalmente cierto. Pero la creencia (que muchos sostienen) en que la caída de Raqqa (autoproclamada capital del califato) bastará para lograr ese objetivo es un error.…  Seguir leyendo »

Tras el shock del referendo del Brexit en el Reino Unido y la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos en 2016, este será un año decisivo para Europa. Las próximas elecciones parlamentarias en Francia, Alemania, Holanda y posiblemente Italia decidirán si la Unión Europea se mantendrá como un todo o si se desintegrará bajo la ola neonacionalista que barre a Occidente.

Mientras tanto, las negociaciones del Brexit comenzarán en serio, dándonos un atisbo del futuro de la relación entre la UE y el Reino Unido. Y algún día se recordará la toma de mando de Trump el 20 de enero como un punto de inflexión para Europa.…  Seguir leyendo »

La democracia liberal se encuentra bajo asedio. Los populistas de derecha y de izquierda no solo arremeten en contra de la globalización y del estancamiento de los ingresos de la clase media, sino que también ponen en entredicho la legitimidad de las instituciones de la democracia liberal y de las elites políticas que manejan dichas instituciones.

Es simplista echarles la culpa a las políticas post verdad que practican los populistas. Las mentiras y las exageraciones no funcionarían si el modo en que actualmente se practica la democracia no tuviera problemas. Debemos reexaminar y, de ser posible, reparar lo que el teórico de la democracia Norberto Bobbio denomina «las promesas rotas de la democracia«.…  Seguir leyendo »

Si bien las máquinas inteligentes cada vez más operan sistemas industriales complejos y reemplazan a los seres humanos en las fábricas, no han hecho progresos significativos en el área de la atención médica. Las máquinas más avanzadas del sector, desde los instrumentos de imágenes de ultra alta resolución hasta los robots quirúrgicos, todavía siguen estando plenamente controladas por los seres humanos.

Pero a medida que los sistemas robóticos y de inteligencia artificial (IA) se vuelvan más avanzados, ¿llegará el momento en que los médicos y los enfermeros se tornen obsoletos y los pacientes consulten, en cambio, a una computadora? La respuesta concisa es: no en lo inmediato.…  Seguir leyendo »

El año 2016 mostró que la durabilidad de la democracia liberal ya no puede darse por sentada, ni siquiera en Occidente. De hecho, el análisis que hace el politólogo Yascha Mounk (de la Universidad de Harvard) de los datos de la Encuesta Mundial de Valores muestra que en muchos países occidentales, la confianza de la opinión pública en la democracia viene cayendo hace bastante tiempo.

¿Cómo se explica esta tendencia? Los cimbronazos políticos de 2016 hacen pensar que muchas personas están frustradas por la inacción de las democracias y creen que no se están abordando con la decisión necesaria cuestiones como el estancamiento salarial, el desempleo, la desigualdad, la inmigración y el terrorismo.…  Seguir leyendo »

En ce début d’année 2017, alors que vont se dérouler les élections françaises au printemps puis allemandes à l’automne, il n’est pas inutile de revenir sur l’un des sujets de fond qui mine le débat européen, à savoir la supposée asymétrie économique entre une Allemagne réputée prospère et une France décrite comme déclinante. Je dis « supposée » car comme nous allons le voir la productivité des économies allemandes et françaises – telle que mesurée par le PIB par heure travaillée, qui est de loin l’indicateur le plus pertinent de performance économique – se situe à des niveaux quasi-identiques. Et de surcroît au plus haut niveau mondial, ce qui montre au passage que le modèle social européen a de beaux jours devant lui, quoi qu’en pensent les Brexiters et les Trumpistes de tous poils.…  Seguir leyendo »

Tout a été dit, ou presque, sur les raisons pour lesquelles une part notable de la population des démocraties occidentales se détourne aujourd’hui de la globalisation et de l’extension indéfinie des mécanismes marchands qui l’accompagne. L’essentiel est que la loi du marché est en réalité une loi du plus fort et que, dans la lutte qu’il engendre et qu’il favorise, des secteurs entiers de la population sont exposés aux formes de pression et de précarisation de plus en plus importantes qu’exercent sur eux les gagnants de cette compétition, c’est-à-dire les acteurs qui, sur le marché, occupent les positions les plus favorables ou disposent des meilleures armes techniques, financières et cognitives.…  Seguir leyendo »

The Catholic Church might have just delivered a divine glimmer of hope for Congo’s democracy. Last month, Congolese bishops helped forge a deal between members of President Joseph Kabila’s ruling party and members of the opposition that would see Congo hold elections by the end of 2017. Crucially, the pact states that the embattled Kabila will step down after elections. If the accord is implemented, it would ensure that Congo would see its first democratic transition of power since its independence in 1960.

There’s one hitch: While rights groups and governments across the world have praised the formulation of the deal, Kabila himself has neither signed the agreement nor made any public statements indicating whether he will abide by the pact and step down.…  Seguir leyendo »

In the postcard view of Jamaica, Bob Marley casts a long shadow. Though he’s been dead for thirty-five years, the legendary reggae musician is easily the most recognizable Jamaican in the world—the primary figure in a global brand often associated with protest music, laid-back, “One Love” positivity, and a pot-smoking counterculture. And since Marley was an adherent of Rastafari, the social and spiritual movement that began in this Caribbean island nation in the 1930s, his music—and reggae more generally—have in many ways come to be synonymous with Rastafari in the popular imagination.

For Jamaica’s leaders, Rastafari has been an important aspect of the country’s global brand.…  Seguir leyendo »

El Salvador, el pequeño país centroamericano de 20.000 kilómetros cuadrados y seis millones y medio de habitantes, cerró 2016 con 5.278 asesinatos. Un promedio de 14 al día. Una tasa de 81 homicidios por cada cien mil habitantes. Ocho veces superior al límite que Naciones Unidas fija para establecer que una sociedad sufre epidemia de violencia.

A pesar de estos números, el gobierno lleva semanas hablando de éxito en su estrategia de combate a la criminalidad. “Las medidas extraordinarias implementadas por mi gobierno están dando resultados positivos”, dijo el presidente de la República, Salvador Sánchez Cerén, en su discurso de fin de año.…  Seguir leyendo »

Hubo, hace unos años, una revolución. Fue banal y global: entre, digamos, 2008 y 2009 un equipo de fútbol empezó a jugar al fútbol como nunca nadie había jugado al fútbol. El Barcelona de Guardiola cambió los datos básicos: decidieron que si tenían la pelota casi siempre el contrario la tendría casi nunca y, entonces, no les metería goles y ellos, en algún momento, de tanto tenerla, sí lo harían. La idea parece casi boba pero llevarla a la práctica fue convertir a un equipo en una obra de arte. Eran diez muchachos que jugaban como si jugaran y uno, fuera de serie, que jugaba como si inventara el juego todo el tiempo.…  Seguir leyendo »