Jueves, 12 de enero de 2017

The Gambia’s presidential election crisis has been of particular personal interest for me. Between 2013 and 2014 I lived in the country as a law lecturer at the University of The Gambia. The experience was a fantastic one and helped me to understand why the country and its inhabitants are affectionately referred to as the “smiling face of Africa”.

It was a year that moulded and shaped me, but also in some respects shocked me. During one of my lectures I looked up to see an unfamiliar face. Students later informed me that the individual was a member of the national intelligence agency detailed to monitor anti-government sentiment.…  Seguir leyendo »

Greek and Turkish Cypriot leaders are seeking to resolve a decades-long dispute about the governance of Cyprus in talks happening in Geneva, Switzerland. The island remains divided by a United Nations buffer zone, established to end the conflict between the two sides. But although fighting ceased in 1974, a permanent agreement on how Cyprus should be governed has never been reached. There are several very big questions to answer before that can happen.

What is the main topic of discussion?

Right now, everything is on the table. The first two days of talks between the two Cypriot leaders are intended to lead to a high-level conference with representatives from Greece, Turkey, and the UK.…  Seguir leyendo »

En mayo de 2012 se publicó La financiación de la Guerra Civil española. Una aproximación histórica, de José Ángel Sánchez Asiaín, catedrático de Hacienda Pública y, hasta su reciente fallecimiento, primero de ese antiguo escalafón encabezado en su día por el maestro Enrique Fuentes Quintana. Por mi edad no viví la Guerra Civil pero sí sus tremendas consecuencias y por eso me apasionó la lectura de sus más de 1.300 páginas, a las que dediqué todo el verano y parte del otoño de ese año. Después de la lectura decidí que tenía que escribir sobre la magna obra de Sánchez Asiaín, pero la amplitud de la tarea, las exigencias de la actualidad en la economía española y mis trabajos en el Comité sobre pensiones y al frente de la Comisión de reforma de nuestro sistema tributario fueron aplazando ese propósito.…  Seguir leyendo »

Las políticas que aplicamos en España son peores que las de otros países avanzados y esto explica que tengamos muchos problemas que ellos no tienen, o los tienen en menor grado. Por dar algunos ejemplos, otros países disfrutan de tasas de paro más reducidas y de menos precariedad en el trabajo, cuentan con sistemas de planificación de infraestructuras menos despilfarradores de recursos públicos, consiguen que los consumidores estén más protegidos ante las grandes empresas reguladas o han adoptado sistemas de solidaridad más protectores que los nuestros y que, además, no perjudican el crecimiento económico.

Y no es que en España no se conozcan las mejores políticas.…  Seguir leyendo »

En las elecciones legislativas de octubre pasado ocurrió un fenómeno muy interesante en Marruecos. Los islamistas moderados del partido Justicia y Desarrollo (PJD) volvieron a ganar las elecciones con un mejor resultado que en 2011, mientras el rey Mohammed VI y el Majzén (el poder establecido) aceptaron ese escrutinio, en un ejercicio de moderación de ambas corrientes que es un modelo para el mundo árabe. Desde luego, existen tensiones entre las dos orientaciones políticas, islamistas y oficialistas, que están dificultando la creación de un nuevo Gobierno de coalición desde octubre. Sin embargo, la prudencia sigue presidiendo la vida política en Marruecos, y esto es una magnífica noticia para los marroquíes y para el resto del mundo, necesitado como está de evoluciones políticas positivas.…  Seguir leyendo »

España tiene ante sí la posibilidad de jugar un papel decisivo en Europa. No solo la recuperación económica, el crecimiento y la progresiva reducción del paro son una realidad tangible, que nos sitúa en una posición comparativa envidiable. La estabilidad política alcanzada tras un año de incertidumbre, la debilidad de los partidos de la oposición y el buen manejo del pacto y la negociación con otras fuerzas sociales y políticas convergen en que la segunda legislatura de Mariano Rajoy haya arrancado con bastante más fuerza y oportunidades que las que se le brindaban inicialmente. En realidad, el PP tiene ante sí ante un horizonte político con posibilidades abiertas como no ha tenido en la legislatura anterior, es indudablemente el centro de referencia de la política nacional y sus bazas en política europea e internacional no dejan de crecer.…  Seguir leyendo »

La preocupación de los ciudadanos de los estados miembros de la Unión Europea (UE) por los continuados y salvajes atentados terroristas perpetrados en los pasados meses exige una respuesta adecuada. Esa respuesta puede y debe ser la aplicación urgente y eficaz de las decisiones sobre seguridad y defensa recogidas en las conclusiones de la reunión del Consejo Europeo (CE) celebrado en Bruselas el pasado 15 de diciembre. Las importantes decisiones tomadas en esa reunión son una clara muestra de la atención dedicada a la seguridad y defensa por la más alta autoridad de la UE.

En las mencionadas conclusiones, el CE reiteró su adhesión a la Estrategia de Seguridad Interior de la UE 2015-2025 y consideró como un paso importante el acuerdo político sobre la directiva relativa a la lucha contra el terrorismo.…  Seguir leyendo »

Desde hace tiempo en el PP son muchos los que vienen reclamando un sistema más democrático para designar a los cargos partidistas e institucionales. Más, cuando es la única fuerza política de ámbito nacional que no ha establecido ningún procedimiento participativo para que los militantes puedan seleccionar a sus dirigentes y líderes, mientras que en Podemos y PSOE ya existen primarias abiertas y en C’s e IU primarias cerradas. Por cierto, la única diferencia entre ambos reside en quién puede participar en el proceso, en el primero todos los ciudadanos y en el segundo únicamente los militantes y los simpatizantes. Aunque los dos permiten una mayor inclusión de los militantes en la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

La resolución del Tribunal Constitucional Federal Alemán rechazando la posibilidad de un referéndum sobre independencia en Baviera ha tenido probablemente más eco en España que en Alemania, aunque poco tenga que ver, a mi juicio, con la situación española. Sin embargo, la tentación de trasladar los argumentos del TC alemán al debate sobre el referéndum en Catalunya es grande para quienes se oponen al mismo; y, a la inversa, la descalificación de la sentencia alemana por parte de los partidarios del referéndum catalán es una forma más de descalificar al Tribunal Constitucional español y al propio régimen constitucional vigente.

Ciertamente, el TC alemán ha cerrado el paso con rotundidad a la propuesta de un referéndum en Baviera sobre su eventual independencia, así como a cualquier iniciativa de las regiones alemanas con esa finalidad.…  Seguir leyendo »

As populist conservatives the world over draw inspiration from the rise of Donald Trump, Marine Le Pen, Geert Wilders and others, Canada’s fresh-faced prime minister, Justin Trudeau, is offered as a progressive counterweight.

At a state visit to Ottawa last month, Vice President Biden called out Trudeau (and Germany’s Angela Merkel) as lonely defenders of the “liberal international order” on a planet increasingly hostile to it. Glowing tributes to Canada as an island of liberal sanity in a world gone mad, which have appeared everywhere from the Guardian to the Economist, invariably cast Trudeau in a starring role.

It’s an awkward fit, given Trudeau has never had much allegiance to anything resembling a coherent, transnational philosophy.…  Seguir leyendo »

Cuba funciona como si tuviera dos partidos, bromeó el presidente Raúl Castro en su informe ante el Séptimo Congreso del Partido Comunista de Cuba en abril pasado: “Fidel dirige uno y yo el otro”.

Se trata de algo más que una broma: Fidel Castro, el hermano de Raúl y expresidente, había criticado en publicaciones oficiales la visita del presidente estadounidense Barack Obama a La Habana, un mes antes. Fue la primera división pública entre los hermanos en un tema de gran importancia. El cambio de políticas del presidente Obama en relación con Cuba anunciado en diciembre de 2014 creó divisiones entre el liderazgo cubano poniendo de manifiesto las diferencias entre los políticos de línea dura y los reformistas.…  Seguir leyendo »

Al menos eso es lo que la gente anda diciendo. Los opositores llaman así —la Reforma del Fin del Mundo— a la propuesta de enmienda constitucional que aprobó el senado el mes pasado. ¿Por qué? Debido a que las consecuencias de la reforma parecen desastrosas. Y duraderas. Congelarán todo el gasto federal durante 20 años, incluyendo la educación y los servicios de salud.

El gobierno justificó la medida basándose en que Brasil enfrenta importantes déficits presupuestarios. Sin embargo, la gente no está convencida. Una encuesta de diciembre de 2016 reveló que solo el 24 por ciento de la población está a favor de la reforma.…  Seguir leyendo »

Tema

El deterioro de la situación económica de Arabia Saudí, así como los ajustes y reformas propuestos para hacerle frente, constituyen un nuevo contexto para la relación económica bilateral.

Resumen

Este documento aborda, primero, el estado y la evolución de la relación económica entre España y Arabia Saudí. A continuación, analiza la coyuntura económica saudí y las principales reformas aplicadas y previstas. Finalmente, las conclusiones exploran las vías con que cuenta España para trabajar en la relación económica bilateral en el nuevo contexto económico saudí.

Análisis Introducción

Las relaciones económicas entre España y Arabia Saudí se han intensificado notablemente en la última década, pero el ajuste de la economía saudí exigido por la caída de los precios del petróleo puede ralentizar su dinamismo.…  Seguir leyendo »

Since my first visit to North Korea’s Yongbyon nuclear complex in 2004, I have witnessed the country’s nuclear weapons program grow from a handful of primitive bombs to a formidable nuclear arsenal that represents one of America’s greatest security threats. After decades of broken policies toward Pyongyang, talking to the North Koreans is the best option for the Trump administration at this late date to limit the growing threat.

North Korea broke out to build the bomb because President George W. Bush was determined to kill President Bill Clinton’s 1994 “Agreed Framework,” a bilateral agreement with the North to freeze and eventually dismantle the North’s nuclear program.…  Seguir leyendo »

Imagine I’m describing a country you’ve never heard of: I tell you that every prime minister of this country in the last 20 years has at some point been under criminal investigation. Defense ministers were investigated and put on trial for corruption. Other top government officials have likewise been under suspicion.

What would you think about this country? You would probably think it is corrupt and that something in it needed to be fixed.

This country is not imaginary. It’s my country: Israel. And although I do not think it is especially corrupt, something is surely in need of fixing. The question is what.…  Seguir leyendo »

Barack Obama campaigned for the U.S. presidency on a platform of change. As he prepares to leave office, the country he led for eight years is undeniably different. Profound social, demographic and technological changes have swept across the United States during Obama’s tenure, as have important shifts in government policy and public opinion.

Apple released its first iPhone during Obama’s 2007 campaign, and he announced his vice presidential pick – Joe Biden – on a two-year-old platform called Twitter. Today, use of smartphones and social media has become the norm in U.S. society, not the exception.

The election of the nation’s first black president raised hopes that race relations in the U.S.…  Seguir leyendo »

Our democracy was attacked in 2016’s presidential election. Now it’s up to our country’s leaders to name who was responsible, find out how we were so vulnerable, and stand together – as Democrats and Republicans – to show we will do all we can to ensure we are secure going forward.

This attack came without a shot fired or a bomb dropped; instead, America’s longstanding tradition of having free and fair elections was hacked by a foreign actor, with all evidence indicating Russia’s responsibility. The attack was electronic, almost invisible.

But to just chalk this up to information-era antics, or to shrug it off because the attack helped the candidate of your choice, is to deem this behavior acceptable – and to cede control of our future elections to the most aggressive meddlers.…  Seguir leyendo »

Cerca de una semana antes de las elecciones presidenciales en Estados Unidos en noviembre pasado, alguien publicó en Twitter que Hillary Clinton era parte central de un círculo pedofílico. El rumor se propagó por las redes sociales y un presentador de derechas llamado Alex Jones señaló varas veces que Clinton estaba implicada en abusos sexuales a niños y que su jefe de campaña, John Podesta, participaba en ritos satánicos. En un vídeo de YouTube (que ya se ha eliminado), Jones hablaba de “todos los niños que Hillary Clinton ha asesinado, descuartizado y violado”. Se publicó cuatro días antes de las elecciones y fue visto 400.000 veces.…  Seguir leyendo »

U.N. Security Council Resolution 2334, approved on Dec. 23, condemned the establishment of Israeli settlements outside the 1967 borders as “a flagrant violation under international law.” Though the United States abstained from the vote, Secretary of State John F. Kerry reiterated the U.S. government’s position that settlements remain an obstacle to the peace process in a speech several days later. The Israeli government has widely criticized the resolution and the Security Council’s focus on these settlements as well as the reference to the contested lands as “Palestinian Territory.”

Though this diplomatic disagreement has been widely covered, there has been much less discussion of the Israeli public’s sentiments.…  Seguir leyendo »

Dans son roman autobiographique qui oscille entre tragédie et espoir, l’auteur Primo Levi décrit la libération du camp de concentration d’Auschwitz en 1945 par les troupes russes et l’errance d’un groupe de survivants italiens à travers l’Europe centrale vers l’Italie.

Le choix du titre, la Trève, amène à penser que la fin de la seconde guerre mondiale ne serait, aux yeux de l’auteur, qu’une pause entre deux barbaries, celle générée par les nazis ainsi qu’une autre, qu’il ne nomme pas. Cette pause a d’ailleurs failli être de courte durée, puisque le continent européen aurait pu être le théâtre d’un conflit atomique résultant de la guerre froide et que le sceptre d’une telle guerre continue à roder.…  Seguir leyendo »