Viernes, 13 de enero de 2017

Es una realidad que los partidos políticos se han convertido en maquinarias de poder que determinan el funcionamiento de todos los órganos e instituciones del Estado con impunidad casi total, lo que les convierte en la madre de las corrupciones por su mal ejemplo en todos los ámbitos, no sólo políticos, sino también económicos y sociales, desarrollando sus actividades sin ninguna garantía de funcionamiento democrático, tal como exige el artículo 6 de nuestra Constitución. Ante la muy preocupante realidad de deterioro y corrupción política (con las excepciones personales correspondientes) es impresionante la confusión de numerosas propuestas, sin ninguna prioridad, de los partidos que se diluyen en la inmediatez de la «sociedad líquida» que describe el recién fallecido sociólogo Bauman y que se refieren a cuestiones colaterales de aparente regeneración democrática pero sin ninguna cita a la causa principal, causa eficiente según Aristóteles, de la situación actual que se encuentra precisamente en el funcionamiento antidemocrático de los propios partidos políticos con el incumplimiento del mandato Constitucional.…  Seguir leyendo »

Aunque en 2016 se han registrado en España avances legales e institucionales en el terreno de la transparencia y la lucha contra la corrupción, quedan sin embargo numerosas carencias y asignaturas pendientes para el nuevo año en este terreno, y los ciudadanos siguen estando muy preocupados y esperando que los dirigentes políticos hagan algo realmente sustantivo para solucionar el importante problema de la corrupción en este país. Es evidente que los Partidos vienen ignorando clamorosamente la incuestionable voluntad de la ciudadanía de que se dediquen a combatir la corrupción de forma consensuada y a través de un pacto colectivo, que no convierta en papel mojado todas las promesas que individualmente se dedican a hacer unos y otros en su supuesta cruzada contra la corrupción, lo cual origina que el hartazgo y la desconfianza de los ciudadanos vaya creciendo proporcionalmente al sentirse ninguneados una vez más por los Partidos en este terreno.…  Seguir leyendo »

Cuál es el impulso que lleva a las multitudes a elegir para el gobierno a energúmenos zafios y desabridos, ufanos de su chabacanería tanto como de su dinero, es una pregunta de aspecto enigmático que a veces debe responderse quitándole todo misterio: ¿de verdad lo natural es que las cosas sean de otra manera? La ligazón entre democracia, virtud, inteligencia y buen gusto es en realidad mucho más débil de lo que suele creerse y —cosa que no resulta prudente enseñar en los colegios— cada uno de esos bienes puede subsistir largo tiempo sin la compañía de ninguno de los otros.…  Seguir leyendo »

El caso acontecido este jueves en Murcia, en el que una niña de 13 años se ha quitado la vida tras sufrir supuestamente bullying, ha puesto en la palestra, de nuevo, el acoso escolar. ¿Es este hecho suficiente causa para que un adolescente acabe con su vida?

El acoso escolar está detrás de un número sangrante de suicidios en niños y adolescentes. Hoy por hoy quitarse la vida representa la tercera causa de muerte en la población adolescente. Las cifras sobre acoso no dejan de aumentar así como sus formas de ejercerlo: ciberacoso y sexting. Esta última modalidad consiste en enviar imágenes o vídeos de contenido sexual a otras personas a fin de humillar y avergonzar a la víctima.…  Seguir leyendo »

Si uno empieza por permitirse un asesinato, pronto no le dará importancia a robar, del robo pasará a la bebida y a la inobservancia del domingo, y acabará por faltar a la buena educación». El axioma de Thomas de Quincey rara vez falla. Antes de llegar al extremo último de no ceder la acera a las viejecitas, uno tiene que haber hecho ya un largo aprendizaje de forajido.

El axioma moral que preside Del asesinato considerado como una de las bellas artes me vino a la memoria hace un par de años. Cuando vi el vídeo de Jordi Pujol Ferrusola y me hube asegurado de que era auténtico –al principio, lo creí malévolo sainete de un excelente imitador–, sospeché que algo judicialmente muy grave tenía que haber precedido a aquella gratuita exhibición de grosería.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses, en estas mismas páginas («Recuperemos TV3», 1 de noviembre de 2016), mostraba la esperanza de que se reconquistara TV3 para que volviera a ser lo que nunca tuvo que dejar de ser: un medio al servicio de todos los catalanes. Pero cada vez parece más difícil conseguir este objetivo, dada la deriva radical de la cadena. La cancha que esta cadena ha dado a los que queman fotografías del Rey, o a las concentraciones de medio centenar de radicales secesionistas que quemaban banderas o gritaban consignas contra la Justicia, con minutajes absurdamente elevados para la importancia numérica de los reunidos, denota que más que informar esta cadena pública difunde consignas.…  Seguir leyendo »

Una de las prioridades del presidente electo de EE.UU. ha sido reunirse con altos ejecutivos de algunas de las más grandes tecnológicas del mundo. Allí estaban representadas Google, Apple, Microsoft, Amazon, IBM, Facebook, Tesla… El motivo de la reunión; recomponer las maltrechas relaciones entre el futuro presidente norteamericano y una industria tecnológica que no sólo había apostado por la candidata demócrata, sino que también había mantenido una posición abiertamente enfrentada al candidato Trump.

El enfrentamiento no parece aceptable para ninguna de la partes. La vinculación entre la Administración norteamericana y la industria tecnológica viene de lejos. Siendo Al Gore vicepresidente de EE.UU., comenzó una fructífera relación entre el gobierno y el lobby digital de ese país.…  Seguir leyendo »

Ante el comentario de la ministra de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad sobre la posibilidad de aumentar el copago de los medicamentos a los pensionistas con rentas más altas me surgen una serie de preguntas que voy a intentar sintetizar.

En primer lugar me pregunto si esa propuesta tiene relación con que el Gobierno esté dándole vueltas estos días a la urgente necesidad de reformar el sistema de pensiones. Entre las múltiples opciones que supongo se plantean, no cabe duda de que habrán pensado en el potencial del copago para reducir gastos y en qué servicios podrían incluirse en esa modalidad.…  Seguir leyendo »

Liberia was finally declared Ebola-free a year ago this month. The 2013-2015 outbreak wreaked havoc on the lives of thousands of Liberians, infecting at least 10,675 and killing 4,809. Many more were affected: 4 in 10 Liberians reported having a relative or close friend die during the outbreak.

During Liberia’s epidemic, analysts pointed to multiple obstacles blocking effective response: inadequate health facilities and resources, citizens’ mistrust of government, and the slow international response. There were questions about whether the Ebola outbreak would have severe consequences for Liberia’s already embattled government, leaving citizens even more distrustful of government and its ability to protect and provide for them.…  Seguir leyendo »

Le processus de paix au Proche-Orient ne peut pas attendre, principalement pour deux raisons. D’abord, les nombreuses crises qui traversent la région, de la Syrie à la Libye, du Yémen à l’Irak, ont fait apparaître de nouvelles ­menaces pour sa stabilité. Certains veulent croire que ces crises conduisent à établir des priorités et, qu’au nom de ces priorités supposées, il faudrait remettre à plus tard la résolution du conflit israélo-palestinien. Cette conception n’est pas la mienne : en effet, le conflit israélo-palestinien ne peut être détaché de son environnement régional.

Penser que le Moyen-Orient pourrait retrouver la stabilité sans régler le plus ancien de ses conflits est une illusion.…  Seguir leyendo »

First and foremost, the situation is urgent. Many crises throughout the region, from Syria to Libya, from Yemen to Iraq, have generated new threats to its stability. Some say that because of these crises, priorities need to be established, and in the name of these supposed priorities, resolution of the Israeli-Palestinian conflict should be put off until later. This is not what I believe: the Israeli-Palestinian conflict cannot be considered separately from its regional environment. Thinking that the Middle East could restore its stability without settling its oldest conflict is unrealistic. This conflict, if not dealt with, will continue to fuel frustration and will ultimately only worsen the vicious cycle of radicalization and violence.…  Seguir leyendo »

La plupart des Occidentaux prennent très au sérieux la stagnation destructrice du processus de paix au Moyen-Orient, qu’ils envisagent principalement sous l’angle du conflit Palestine-Israël. La conférence pour la paix au Proche-Orient, qui doit se tenir dimanche 15 janvier à Paris, est considérée par la plupart des acteurs et observateurs comme une contribution sérieuse de la France et du président Hollande à la stabilisation du Moyen-Orient. Cette région du monde, de par sa proximité avec le continent européen, lui communique en effet une part de son instabilité, et constitue ainsi un défi stratégique pour la sécurité de l’Union européenne.

Mais l’enjeu de la paix au Moyen-Orient doit être également envisagé sous un autre angle, d’un poids historique tout particulier pour l’Europe comme pour Israël : la paix doit aussi être envisagée sous l’angle de la survie du peuple juif.…  Seguir leyendo »

Complexe et tragique, la guerre en Syrie ne ressemble à aucune autre depuis la fin de la seconde guerre mondiale, non seulement à cause de son extrême violence, mais de son image ambiguë et de la mutation de son essence qui, il faut bien l’admettre, est aujourd’hui bien différente de ce qu’elle fut en 2011.

D’ailleurs, rien n’a plus de sens dans cette guerre barbare, alors que les Russes et Assad clament leur victoire à Alep après l’avoir détruite, que les Iraniens s’apprêtent à maîtriser la vallée du Barada et la banlieue de Damas et se répandent dans la capitale comme si c’était la leur, que les bases américaines essaiment dans la région des Kurdes, que l’armée turque affirme son hégémonie sur certains territoires syriens et que les bases militaires russes prennent leur ancrage sur le littoral.…  Seguir leyendo »

La consultation publique lancée par la Commission européenne sur une possible réforme du contrôle européen des concentrations s’est refermée vendredi 13 janvier. Il s’agit de moderniser les règles obligeant les entreprises à obtenir l’autorisation de la Commission, le cas échéant, assortie de conditions (parfois substantielles), avant de prendre le contrôle d’une autre entreprise (fusions, acquisitions, etc.), dès lors que cette « concentration » s’avère de dimension européenne. La Commission peut ainsi s’assurer que ces opérations ne fausseront pas la concurrence en Europe.

Parmi les points soumis à consultation, la Commission s’interroge sur un élargissement de sa compétence afin de contrôler certaines acquisitions qui, bien qu’à la « une » des médias, lui échappent aujourd’hui faute d’atteindre une dimension européenne.…  Seguir leyendo »

Après l’échec du sommet de Camp David en juillet 2000, des négociations de Taba en janvier 2001, de la rencontre de Charm el-Cheikh en février 2005, George W. Bush, le président américain, décidait qu’il était temps d’en finir avec le conflit israélo-palestinien. Le 27 novembre 2007, à Annapolis, il réunissait Ehud Olmert, le Premier ministre israélien, et Mahmoud Abbas, le président palestinien, pour frapper dans le marbre le principe de la solution à deux Etats. Les deux hommes s’engageaient à conclure les négociations en une année.

Trois semaines plus tard, à Paris, Nicolas Sarkozy ouvrait la conférence internationale des donateurs pour l’Etat palestinien en rappelant qu’il s’agissait de créer aux côtés d’Israël : «Un Etat souverain sur son territoire et ses ressources, contrôlant ses frontières, disposant d’une continuité entre Gaza, la Cisjordanie et Jérusalem-Est.…  Seguir leyendo »

In most of the Western world, the image of Muslim women is often distorted. Muslim women have been represented as homogeneous, veiled, submissive, helpless, oppressed and powerless victims.

Across Europe, countries are placing bans on veils on the grounds that they are symbols of oppression against Muslim women.

The construction and representation of Muslim women as being in need of saving, according to Lila Abu-Lughod in her book Do Muslim Women Need Saving?, is problematic. Western media often gloss over the wealth of diversity Muslim women possess with regard to cultures, languages, opinions and the spectrum of faith.

There are 1.6 billion Muslims in the world, half of them women.…  Seguir leyendo »

What is Mexico’s plan for facing incoming US president Donald Trump, whose presidential campaign included heated anti-Mexican rhetoric? How is the country’s government preparing for threatened changes to the US-Mexico relationship in terms of policy, immigration and trade?

If they’re any insight into Mexican President Enrique Peña Nieto’s strategy for the coming years, two key decisions in this realm have been disconcerting to say the least.

Rolling out the red carpet

The first, in August, was to invite then-candidate Donald Trump to Mexico, responding to his hostility with conciliatory gestures and goodwill.

The results were not good. Rather than moderating his views, Trump jumped on the occasion to imply that the Mexican president actually supported his positions.…  Seguir leyendo »

What does it mean when the man chosen to run the State Department has no experience in government but ample experience doing business with dictators of every stripe? Ever since ExxonMobil CEO Rex Tillerson was picked by Donald Trump to be the country’s top diplomat, critics have focused on his work in Russia—and his close relationship to members of Vladimir Putin’s inner circle, including Rosneft chief Igor Sechin, at times in open defiance of sanctions. These ties also took up much of the questioning during Tillerson’s confirmation hearing Wednesday.

As it happens, though, Putin and Sechin are far from the only strongmen that Tillerson has dealt with in the course of his career.…  Seguir leyendo »

Tan Hecheng might seem an unlikely person to expose one of the most shocking crimes of the Chinese Communist Party. A congenial sixty-seven-year-old who spent most of his life in southern Hunan province away from the seats of power, Tan is no dissident. In fact, he has spent his career working for official state media and trying to believe in Communism.

But in a meticulously detailed five-hundred-page book released in English this week, he lays out in devastating detail one of the darkest, and least known, episodes in Communist Chinese history: the mass murder of nine thousand Chinese citizens by explicit order of regional Party officials during the height of the Cultural Revolution.…  Seguir leyendo »

Like many Americans, the two of us have strong reasons to hope that 2017 is better than recent years. On Nov. 13, 2015, Beatriz’s daughter, Nohemi, was killed in the Paris terror attacks by an Islamic State cell operating out of Brussels. On March 22, 2016, Cameron’s husband, Alexander, and her sister-in-law, Sascha, were murdered at the Brussels Airport by terrorists from the same cell. One hundred and fifty-nine others also died in those attacks, and more than 600 people were injured.

The months since have been anguishing for us, and it is tempting to assign blame — to authorities who failed to heed warnings about suspected terrorists, to government policies that prevented effective surveillance and interdiction of the planners, and of course to the Islamic State terrorists who murdered our loved ones.…  Seguir leyendo »