Domingo, 15 de enero de 2017

Mi liberada:

Como te adelanté la semana pasada, en la pregunta anual de Edge hay útiles respuestas para el periodismo. El oficio lleva años lamiéndose las heridas de la irrupción digital. Pero extrañamente, y a diferencia de lo que deben hacer los oficios sometidos por la realidad a una crisis devastadora, no lo ha aprovechado para revisar a fondo su naturaleza. El oficio trata de adaptarse a la pérdida del monopolio en la conversación social cambiando de piel y sin preguntarse hasta qué punto puede seguir siendo lo que ha sido. Una línea posible de renovación está contenida en lo que se llama Tercera Cultura, de la que Edge es su principal portavoz.…  Seguir leyendo »

Bajo las grandes convulsiones que fueron el Brexity la elección de Donald Trump, asoma la revolución digital, que ha cambiado de naturaleza. Antes, las sacudidas eran sobre todo económicas y afectaban a las cadenas de valor y la jerarquía empresarial. Ahora son políticas y estratégicas, tanto los populismos impulsados por la desestabilización de las clases medias y las redes sociales como el hecho de que la doctrina del cambio de régimen se vuelva en contra de las democracias.

La revolución digital se caracteriza por su velocidad de propagación y transformación. La máquina de vapor tardó 160 años en generalizarse, pero ha bastado un decenio para que tuvieran acceso a internet 4.500 millones de personas.…  Seguir leyendo »

El dictador de Guinea Ecuatorial Teodoro Obiang, que llegó al poder en 1979 y lleva ya 38 años sentado en la silla presidencial, no se anda por las ramas. Su hijo Teodorín es su vicepresidente desde el año pasado, electo con la misma aplastante mayoría que su padre, más del 90% de los votos.

Teodoro, y Teodorín. Pareciera el dúo de una historieta cómica, pero no lo es. Son personajes más bien de una novela de vampiros con nombres de vodevil. Teodorín empezó a entrenarse en el gobierno de Teodoro como ministro de Agricultura y Bosques, cargo que ocupó durante siete años; con un salario de cerca de 3.000 euros, pronto había amasado una fortuna de más de 100 millones gracias a un impuesto sobre la madera, cobrado a su favor y depositado en cuentas extranjeras.…  Seguir leyendo »

La idea de las formas políticas corruptas proviene de Aristóteles. A las formas políticas puras, es decir, la monarquía (gobierno de uno), la aristocracia (de una élite) y la democracia (del pueblo), el clásico griego oponía las formas corruptas como degradación de las puras: tiranía, oligarquía y demagogia, respectivamente. Hoy en día, aunque la realidad ha cambiado mucho, nuestras democracias contemporáneas pueden degenerar, entre otras formas corruptas, en partitocracia y en populismo, no muy alejadas de las ideas de oligarquía y demagogia de las que hablaba Aristóteles.

La democracia hoy, en su esencia, sigue siendo, efectivamente, el gobierno del pueblo. Ahora bien, la democracia no es una finalidad sino un simple instrumento, el más adecuado, la mejor forma de gobernar un Estado, o la peor a excepción de todas las demás, como irónicamente dijo, al parecer, Winston Churchill.…  Seguir leyendo »

Cada vez que se anima en España el debate sobre la reforma constitucional reaparecen los mismos lugares comunes para oponerse a ella. Nunca es el momento político adecuado y siempre hay cuestiones que preocupan más a los españoles. El resultado es que nuestra Constitución sólo se ha reformado por imposición jurídica o política de la Unión Europea, siguiendo el procedimiento de urgencia y sin debate público previo. Esto no es sólo una anomalía desde una perspectiva comparada sino que está dañando la identificación de la ciudadanía con su Constitución.

Entre los mencionados lugares comunes hay dos que se repiten continuamente: por un lado, no existe el consenso necesario para abordar la reforma y, por otro, no serviría para solucionar la crisis territorial de Cataluña, que es el principal problema constitucional.…  Seguir leyendo »

Un obstáculo fundamental para los historiadores de Franco es que la figura más dominante de la historia contemporánea de España ha dejado muy pocos papeles personales; los documentos de esta clase quedaron en poder de su hija, Carmen, duquesa de Franco, y posiblemente guardados en un banco en Suiza. El investigador encontrará una gran riqueza y variedad de materias en el archivo de la Fundación Franco, ahora disponibles en forma digital, pero este contiene pocos documentos personales, principalmente notas o memorándums escritos por el propio Franco para clarificar y enfocar su parecer sobre algunos problemas concretos. El archivo es una gran colección de las materias políticas que el propio dictador estimaba más importantes, que retenía en su despacho y en otros sitios de El Pardo, preservados y ordenados por la iniciativa del historiador Luis Suárez Fernández.…  Seguir leyendo »

Sucede que para quienes, vital y emocionalmente, siempre nos hemos considerado kennedianos –y rindo aquí homenaje a los añorados Pilar Miró y Jesús Hermida- la presidencia de los Estados Unidos significa mucho más que una poderosa base de poder en el tablero del ajedrez geopolítico.

Admito que es tan injusto como ingenuo, pero personalmente no puedo evitar medir a cada nuevo inquilino de la Casa Blanca al contraluz de las lágrimas de Lincoln cuando un muchacho recitó ahí, en la mansión brillante sobre la colina, el poema de Longfellow que compara a los Estados Unidos con un barco “fuerte y grande”, durante cuya travesía “la Humanidad con todos sus temores / con todas sus esperanzas en el futuro / contiene la respiración pendiente de su suerte” (*).…  Seguir leyendo »

Hay dos tipos de escritores: los que escriben como podrían estar haciendo cualquier otra cosa y los que ‘son’ escribiendo, la escritura no es lo que hacen sino algo que les pasa, una especie de secreción corporal. Como les late el corazón o les fluye la sangre, escriben. En este caso el interés no radica en sus habilidades técnicas, la destreza o el grado de perfección en la ejecución de sus obras sino en el hecho de que este tipo de autores no pueden evitar transmitir a través de los textos el lenguaje soterrado que puede que ni ellos mismos conozcan.…  Seguir leyendo »

«Vers l’Orient compliqué, je volais avec des idées simples», écrit Charles de Gaulle dans ses Mémoires. Quelques idées simples devraient en effet guider les actions des responsables européens : la paix globale et la stabilité stratégique dans le bassin méditerranéen, la fin des drames humanitaires liés à la crise des réfugiés et la guerre en Syrie, une paix durable entre les Israéliens et les Palestiniens. Sur ce dernier point, une conférence internationale aura lieu le 15 janvier. L’Union européenne contribue de façon substantielle à l’aide financière à l’Autorité palestinienne ; elle est donc légitime à faire valoir ses propositions pour une paix durable entre Israël et les Territoires palestiniens.…  Seguir leyendo »

Une autre idée de l’Europe a toujours été nécessaire, mais elle est plus vitale que jamais. Comment y contribuer ? Ce devrait être l’une des principales questions du moment. Car il n’est plus possible de jouer avec les spectres. Bruxelles est devenu un repoussoir qui, comme «Washington» aux Etats-Unis, désigne aux peuples, dans la bouche des démagogues, un adversaire et non un soutien, une bureaucratie et non une démocratie. Le Brexit a été le premier des scénarios impossibles en principe à se réaliser en fait, et le problème avec cette sortie de l’Union européenne, ce sont justement les spectres qu’elle a réveillés et pas dans les landes brumeuses de l’Ecosse, au contraire, puisqu’elles y résistent, mais au cœur des Cités.…  Seguir leyendo »

El 2017 encuentra a los venezolanos abrumados por el desconcierto. Un marcado contraste con inicios de 2016, cuando miraban el futuro esperando hacer realidad un cambio que parecía promoter el triunfo de la oposición en las elecciones parlamentarias de 2015.

¿A qué se debe la mudanza de ánimo? A una crisis económica que sigue profundizándose sin que el gobierno de Nicolás Maduro ofrezca soluciones. Pero también a la falta de respuestas acertadas por parte de la oposición. La Mesa de Unidad Democrática, organización que agrupa a los principales partidos y movimientos de oposición, es hoy blanco de rechazos y críticas, porque, después de conquistar la mayoría en el parlamento y movilizar cientos de miles de venezolanos contra el gobierno, no pudo rematar la faena desalojando al chavismo del poder ni resolviendo la crisis.…  Seguir leyendo »

The year was 2006. A reporter for an independent Moscow newspaper who had uncommonly good access to President Vladimir V. Putin had written an article about the president’s affair with a famous athlete. I was the editor of a monthly magazine and wanted the journalist to expand his report for my publication.

“I made it up,” he said breezily when I called him.

That could mean several things. He could indeed have made the story up. Alternatively, he could have been lying when he said he had made it up. Maybe he had gotten in trouble for publishing it and had to promise to deny it in order to maintain access to the president.…  Seguir leyendo »

One morning last summer, I was ushered into a little office in the Botswana National Archives. I’d asked the archivists to dig out a document that I had wanted to see for 20 years. After a couple of phone calls, the file was brought in. Near the top of a stack of yellowing papers was a signed, original copy of the Vernichtungsbefehl – the extermination order.

Drafted in 1904, it is an explicit command for the extermination of an entire people. It bore the signature of its author, the German general Lothar von Trotha, and was addressed to the Herero people of Namibia, Botswana’s neighbour to the west, and formerly the German colony of South West Africa.…  Seguir leyendo »

Inequality: how do we assess it? Sometimes it’s about someone not having enough to eat. In this snowy season in the northern hemisphere, it’s also about not having enough heat – and dying as a result.

As European and world leaders approach the World Economic Forum in Davos, they should reflect on the growing number of helpless migrants who have frozen to death in the current cold weather.

We have learned of victims from Iraq, Afghanistan, Syria and Somalia, with the possibility of many more to be found in a grim archipelago of makeshift settlements – car parks, warehouses and other places migrants gather, from Bulgaria to the English Channel.…  Seguir leyendo »

American Russophobes in Washington seem to be doing everything possible to create an unstoppable clash between the West and Russia that cannot be undone by any institution or person.

A huge military buildup in Poland is being mounted as NATO signals offensive war maneuvers toward Russia. It can be described as nothing else in the waning days of the dismal Obama administration.

Such pettiness is rooted in thinking born in a previous century when the Soviet Union was the greatest menace facing the West. That threat has now been replaced by Islamist extremism. The inauguration of Donald Trump in a matter of days presents the West — and the supranational institutions that back its outdated ideas — with the opportunity to break this destructive cycle and stop seeing Russia as the enemy.…  Seguir leyendo »