Lunes, 16 de enero de 2017

Representatives of the communities directly affected by the 1904-1908 genocide in Namibia have taken the German government to court in New York. The plaintiffs are suing Germany for damages to be paid directly to the descendants of the Ovaherero and Nama genocide survivors.

In 1904 and 1905 the Ovaherero and Nama of central and southern Namibia rose up against colonial rule and dispossession in what was then called German South West Africa. The revolt was brutally crushed. By 1908 80% of the Ovaherero and 50% of the Nama had died of starvation and thirst, overwork and exposure to harsh climates. The army drove survivors into the waterless Omaheke desert.…  Seguir leyendo »

Looking back on 2016, it has been a year full of ups and downs for Germany.

The German economy continued growing and is still the largest economy in Europe; and under the auspices of Angela Merkel’s strong leadership, Germany remains the most influential state in Europe.

The political landscape around Germany has however changed dramatically. Brett market a a significant shift in Europe, potentially threatening the cohesion of the union, but also making Germany the most powerful player in the negotiations.

Populism has risen around Germany, both in long-term allies like the US, and close neighbours such as Poland, Hungary, France, The Netherlands and Austria, to name only a few examples.…  Seguir leyendo »

Well before Donald Trump was elected president of the United States, I sent a holiday greeting to my friends that read: “These times are not business as usual. Wishing you the best in a troubled world.” Now I feel the need to share this message with the rest of the world. But before I do, I must tell you who I am and what I stand for.

I am an 86-year-old Hungarian Jew who became a U.S. citizen after the end of World War II. I learned at an early age how important it is what kind of political regime prevails.…  Seguir leyendo »

Ahora que las fuerzas que apoyan al gobierno sirio han recuperado Alepo, y que Rusia, Turquía e Irán negociaron un débil cese al fuego, es muy probable que el presidente Bashar al Asad y su régimen continúen gobernando Siria, de una forma u otra. En una entrevista con los medios franceses publicada la semana pasada, Asad declaró que Alepo marcaba un “punto crítico en el curso de la guerra”, y que el gobierno está “en camino hacia la victoria”.

No obstante, suponiendo que así sea, ¿qué es lo que Asad ganará?

Veamos las cifras (aunque estas estadísticas son estimaciones, si en algo cambian será para empeorar por el entorno de las guerras continuas en Siria).…  Seguir leyendo »

Just days before the November 2015 general election, Daw Aung San Suu Kyi was asked how she would remedy the long-running repression of the Rohingya, a Muslim minority, if her party came to power. She replied: “There’s a Burmese saying: You have to make big problems small and small problems disappear.”

Less than a year after the National League for Democracy’s sweeping victory, the big Rohingya problem had only gotten bigger. Violence broke out in the western state of Rakhine, where most Rohingya live, and Ms. Aung San Suu Kyi, who was already being lambasted for seeming indifferent to their hardships, is now accused of silently standing by outright abuses.…  Seguir leyendo »

The army chief of Pakistan recently confirmed the death sentence of Saad Aziz, a business-school graduate and restaurant manager who was convicted of killing my friend Sabeen Mahmud. Sabeen, who was 40 then, ran The Second Floor in Karachi, a cafe where many writers and artists, including me, got their first break. It was also a hub for activists advocating controversial, often lost, causes. She was shot dead on April 24, 2015, minutes after a talk she had organized about the disappearance of Baloch activists, allegedly at the hand of Pakistan’s military intelligence agencies.

Chances are that after the requisite technical appeals to higher courts and a plea for mercy to the president of Pakistan, Aziz will hang.…  Seguir leyendo »

Uninhabited and less than three miles long, the rocky, flat area known as Guerguerat falls under no formal government rule. It lies near North Africa’s Atlantic coast, some 40 miles north of Nouadhibou, a thriving Mauritanian port city. The main industry — if you can call it that — is smuggling. And it could be the place where Africa’s next war begins.

Since August, this remote area has been the site of a standoff between two enemies that have been at an impasse for more than two decades: Morocco and the Polisario Front. Not since 1991 have they been closer to war.…  Seguir leyendo »

Donald Trump thinks that Angela Merkel’s immigration policies have been a “catastrophic mistake” and has blamed the broader refugee crisis for Britain’s decision to leave the EU.

In a joint interview for German newspaper Bild and the Times newspaper in London, the President-elect said: “I have great respect for her, I felt she was a great leader, I think she made one very catastrophic mistake and that was taking all these illegals and taking all these people where ever they come from and nobody really knows where they come from.”

However, I believe that Germany’s open-door refugee policy will, in the long run, help protect Germans from terrorism.…  Seguir leyendo »

Desde hace ya algún tiempo, quizá desde que en 1998 el PSOE las utilizó para elegir al sucesor de Felipe González en su Secretaría General, la palabra primarias es la primera que surge cuando se habla de democracia interna en los partidos españoles. Además, es una palabra que se ha cargado de connotaciones positivas, lo que hace que la usen muchos políticos para quedar bien y, sensu contrario, que sean muy pocos los que expresamente se muestren reticentes o contrarios a esa palabra (aunque les guste más bien poco) por miedo a ser tildados de anticuados.

Por eso, porque es una palabra que se usa mucho, y que se usa, también, para clasificar a los políticos en más o menos partidarios de la democracia interna de sus partidos según el entusiasmo que presten a esta palabra, es importante determinar bien a qué nos estamos refiriendo cuando la utilizamos.…  Seguir leyendo »

La invocación de la distinción entre el político burocratizado y el vocacional le ha servido a Roberto R. Aramayo para intervenir en la polémica abierta en Podemos. Esta distinción es relevante para juzgar la situación previa a Vistalegre II, pero no en el sentido de Aramayo. Él cree que Podemos tiende a convertirse en una corporación de políticos profesionales y no de políticos vocacionales. A su parecer eso es malo porque estrecha el margen de incorporación a la política de profesionales de otros ámbitos. En su opinión, estos profesionales libres, al no vivir de la política, serían ya políticos vocacionales.

Por supuesto, el artículo de Aramayo es rico en sugerencias.…  Seguir leyendo »

El 17 de enero está convocada la sexta conferencia de presidentes de Gobiernos autonómicos desde su creación por el presidente Rodríguez Zapatero en 2004. Su reglamento de funcionamiento (2009) establece con claridad que deberá reunirse como mínimo una vez al año (artículo 4), lo cual, obviamente, ha sido incumplido. El dubitativo y tímido devenir de la Conferencia es una anomalía, otra más, de nuestro modelo territorial en comparación con el resto de países tan intensamente descentralizados como el español (por ejemplo, Austria, Suiza o Alemania). Una primera cuestión interesante es preguntarse por qué esto es así, a la que debe seguir la de por qué esto no debería ser así.…  Seguir leyendo »

La única ventaja que parece tener la irrupción del populismo en la escena española es que los representantes del consenso de 1978 y, en especial, quienes personifican el centro-derecha habrán de debatir sobre cuestiones de principio, sobre aquellos valores, anteriores a la definición de programas y estrategias, en que se fundamenta el sentido de nuestra sociedad. La crisis ha causado un inmenso desorden moral, un desmayo ético, una pérdida de referencias que han sumido a buena parte de los ciudadanos no solo en las ásperas penalidades materiales de una depresión, sino también en una indefensión cultural profunda. Como si a la merma de ingresos y de puestos de trabajo y a la quiebra de un horizonte de bienestar económico se hubiera añadido la carencia de los recursos identificadores que permiten al hombre considerarse miembro de una comunidad civilizada.…  Seguir leyendo »

En Europa y en EE.UU., la democracia –quizá porque es antigua– parece establecida, e incluso desgastada. Los pueblos participan poco en ella, salvo en las elecciones, y se encomiendan a los profesionales de la política. Aceptamos las maniobras y los resultados sean cuales sean, un poco desengañados. En Asia es diferente, ya que la libertad de expresión, la transparencia en política, el derecho a discrepar, la protección de las minorías y la alternancia en el poder son imperfectos o todavía no se han conseguido. Los chinos de Hong Kong y de Taiwán dan fe de ello y se oponen, año tras año, a los intentos de dominio de la China comunista con la única arma de la que disponen: las manifestaciones masivas.…  Seguir leyendo »

Dar de comer al hambriento, una maravillosa obra de misericordia, no debería perder nunca su actualidad, sobre todo si pensamos en los pasados días de Navidad, en los que las invitaciones a almuerzos y cenas se han prodigado y no han sido raras las ocasiones en que los alimentos se han desperdiciado.

Impresionan las cifras que el complejo de culpa social nos brinda a menudo, dando cuenta de los millones de personas que padecen hambre y que, por aquella paradoja que habilita la estadística, descienden mínimamente en el número sin dejar por ello de volver cruel la realidad.

Últimamente, con la crisis de la globalización, se ha inaugurado la costumbre de subrayar los desequilibrios sociales, manifestándose, por ejemplo, que cada vez son menos los que tienen más y más los que tienen menos, y colocando –al menos con las palabras– un fustigador acento sobre la iniquidad de la inequidad.…  Seguir leyendo »

“Estimado presidente electo: Putin no es un aliado de EE.UU.”. Así se ha expresado un puñado de destacados políticos de Hungría, Polonia, Rumanía y los países Bálticos -incluidos algunos que fueron primeros ministros y presidentes- en carta abierta dirigida a Donald Trump. En un tono casi suplicante, se le pide al presidente electo que no se olvide de que “nosotros sí [somos aliados de EE.UU.]”.

La Casa Blanca ya recibió una carta similar tras las anteriores elecciones presidenciales, pero entonces se trataba de un Obama que revalidaba su mandato y no de Trump, que no solo ha manifestado en reiteradas ocasiones su sintonía con Vladimir Putin sino que tiene a todo el mundo en vilo ante su llegada al Despacho Oval este próximo viernes.…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas, Arabia Saudí ha pasado de ser considerado un país dentro de un Golfo Pérsico complaciente y, en cierta medida, marginal para el mundo árabe a ocupar un papel central tanto en lo que respecta al sistema árabe como al mundo sunní. Sin embargo, el reino presenta numerosas fracturas que apuntan a una inflexión interna: de un territorio con un control total tanto sobre su propia población como sobre su vecindario a un reino en una situación delicada a punto de sucumbir a presiones externas e internas.

Este documento de trabajo analiza la situación saudí apoyándose en dos ejes: la dimensión doméstica y la dimensión internacional.…  Seguir leyendo »

El pasado 17 de diciembre un artículo publicado en un conocido diario español daba cuenta de la preocupación en las instituciones vascas por los brotes de violencia que habían aparecido durante las últimas semanas en los campus universitarios de Leioa (Vizcaya) y Vitoria. El último de ellos, ocurrido a finales de noviembre, durante las elecciones al rectorado de la Universidad del País Vasco, se saldó con varios heridos, detenidos, cargas policiales por parte de la Ertzainza y abundantes destrozos. De acuerdo con fuentes citadas en dicho artículo, la causa inmediata de los disturbios podría haber sido la manipulación de las protestas por parte de grupos radicales ajenos a la Universidad, con vistas a provocar una confrontación con la fuerza pública.…  Seguir leyendo »

Dans le cadre de mes études sur Dietrich Bonhoeffer, ce théologien luthérien allemand assassiné par les nazis, je suis tombé sur une brochure intitulée Le village sur la montagne datant de 1939, qui raconte de manière simple et populaire la résistance d’une paroisse allemande à l’idéologie nazie. On a appelé cette période de l’histoire du protestantisme allemand le Kirchenkampf, littéralement le combat de l’Eglise ou pour l’Eglise. Or, je me demande si cette période ne ressemble pas mutatis mutandis à la nôtre.

La question de Dieu intéresse, mais les Eglises sont détestées

Beaucoup de gens se disent certes intéressés par la question de «Dieu», mais détestent «les Eglises» ou même les «abhorrent».…  Seguir leyendo »