Miércoles, 18 de enero de 2017

Moscow, June 1989. A stooped, bespectacled old man named Andrei Sakharov is at a podium, making an urgent appeal to the Congress of People’s Deputies about respect for the rule of law. Another man, the most powerful in the Soviet Union, is sitting at a presidium that towers over the podium and tells him he is out of time. “Don’t you respect this congress?” he asks. Sakharov continues speaking and gesticulating, but he can no longer be heard: his microphone has been cut off. Only the other man’s voice is audible: “That’s it,” he keeps saying. “That’s it.” Sakharov finally turns around, scooping up his speech, steps up to the presidium, still stooped, and tries to hand his sheets of paper to the other man.…  Seguir leyendo »

La historia íntima de un pueblo se compone de las emociones y sentimientos que lo atraviesan, de las altas y bajas que afectan su estado de ánimo. Lo que realmente conforma a un país en su presente y su futuro es ese magma inmaterial que experimenta y acumula cuando ocurre lo que ocurre en tal fecha, durante tal hecho. Las buenas y las malas cosas de la vida se conservan a veces en recuerdos exactos; otras, en sensaciones e impresiones.

Así ha sido con el esfuerzo por la excarcelación del independentista Óscar López Rivera, que culminó este martes pasado con la conmutación de su pena por parte del presidente Barack Obama.…  Seguir leyendo »

Donald Trump’s nominee for Secretary of State Rex Tillerson made some surprising remarks about China and the South China Sea during his recent Senate confirmation hearings. He said the US should “send China a clear signal that, first, the island-building stops, and second, your access to those islands also is not going to be allowed.”

His comments created a furor in the international media as it seems the US might resort to force by blockading the Chinese-occupied features in the South China Sea.

James Mattis, Trump’s defence secretary nominee, was more circumspect in his remarks to the Senate Armed Services Committee.…  Seguir leyendo »

For Mexico, the United States has been a difficult neighbor, sometimes violent, almost always arrogant, almost never respectful, rarely cooperative. Mexico, on the other hand, has been a good neighbor to the United States.

To each offense, we have responded first with a gesture of noble resignation and then by searching for a practical resolution through a conciliatory openness of mind. Our positive attitude has allowed our two nations to live for almost 200 years in a generally peaceful atmosphere, though there have been tragic episodes and periods of tension. It is a record of tranquillity that few countries sharing a border can claim.…  Seguir leyendo »

“México, el único país al que le hemos hecho verdadero daño, es ahora el único que reza por nosotros y por nuestro triunfo, con oración genuina. ¿No es realmente extraño?”. Walt Whitman, 1864.

Estados Unidos ha sido un vecino difícil, a veces violento, casi siempre arrogante, casi nunca respetuoso y pocas veces cooperativo. México, en cambio, ha sido el vecino ideal. A cada agravio respondimos, no con la otra mejilla, pero sí con un gesto de resignada nobleza, una salida práctica y un ánimo conciliador. Aunque hemos tenido episodios trágicos y épocas de tensión, nuestra buena disposición nos ha permitido convivir por casi doscientos años en un clima general de paz que muy pocos países fronterizos pueden presumir.…  Seguir leyendo »

La polémica sobre el ex ministro Trillo tras conocerse el demoledor informe del Consejo de Estado sobre la actuación de Defensa con ocasión de la tragedia del Yak 42, es una buena oportunidad para reflexionar sobre el sentido de una figura prácticamente desconocida en España: la responsabilidad política.

Hace casi 14 años, el 26 de mayo de 2003, 62 militares españoles regresaban a España tras una misión en Afganistán. Lo que siguió es conocido: la conmoción por el accidente, las prisas por repatriar los cadáveres, el caos en la identificación, el desprecio por las familias, la polémica sobre el mal estado de los aviones y el cansancio de la tripulación -que había sido denunciado reiteradamente por los propios militares-, el cese de la cúpula militar, los procesos judiciales que se abrieron a consecuencia de la tragedia, el sobreseimiento de la causa penal contra los altos mandos, el indulto a los comandantes sanitarios condenados y la reprobación moral en el Congreso del ex ministro de Defensa, ya con el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

Hace siglos la Ruta de la Seda fue un vehículo de cultura y desarrollo entre Oriente y Occidente. Hoy esa ruta trae hasta Europa la acción violenta del Estado Islámico (EI), que pretende transformar un espacio de seguridad y libertad en otro de terror para ciudadanos estupefactos ante hechos tan crueles e incomprensibles.

El nuevo terrorismo del EI es un terrorismo total, universal, sin límites ni escrúpulos. Puede prescindir hasta de organización. Se manifiesta en cualquier rincón del mundo donde alguien esté dispuesto a seguir los designios de la yihad global. Al Qaeda, última organización terrorista piramidal y jerarquizada, dio paso a grupos articulados en redes horizontales seguidores de Bin Laden.…  Seguir leyendo »

En sus ya cuatro años de mandato, Xi Jinping ha conformado una vasta operación de centralización del poder político y de su propia autoridad. Convertido en hombre fuerte de China, su cualificación como “núcleo de la dirección del Partido” le eleva a un nuevo estatus que puede suponer una quiebra en el liderazgo colectivo que Deng Xiaoping, el arquitecto de la reforma y apertura, dispuso para evitar el resurgir del culto a la personalidad y la acumulación de un poder excesivo por parte de un único líder. En el argot político chino, ser considerado “núcleo” añade un plus significativo a su titular, aunque no le aporte atribuciones específicas a mayores, al menos estatutariamente.…  Seguir leyendo »

La elección de Donald Trump plantea el problema crucial de intentar saber cómo va a gobernar, si va a hacer lo que ha dicho durante la campaña más polarizada y bronca de la historia norteamericana, o si el ejercicio del poder le va a moderar y la respuesta no es fácil. Como ha dicho Kissinger, este es el primer presidente que llega “sin maletas” a la Casa Blanca. Lo que se sabe es que va a tener mucho poder porque controlará el Ejecutivo, el Congreso (Obama perdió la Cámara en 2010 y el Senado en 2014) y, cuando nombre al sucesor de Antonin Scalia, se garantizará también un Tribunal Supremo afín que le ayude a poner en marcha esa gran revolución conservadora que muchos esperan.…  Seguir leyendo »

Había sido Woodrow Wilson el primero en pergeñar, a través de sus recordados 14 puntos, los términos de lo que más tarde sería conocido como la teoría y la práctica del «internacionalismo liberal». En tiempos tan tempranos como 1918 el visionario presidente de los Estados Unidos, tras la catástrofe humana y material de la I Guerra Mundial, había querido sentar las bases de lo que debería llegar a ser un mundo sin guerra. Allí se encontraban, todavía de forma embrionaria, los elementos que con mayor o menor fortuna, más o menos fidelidad, servirían de guía para la proyección exterior del nuevo imperio ultramarino: la diplomacia abierta, la libertad de comercio y navegación, el control de armamentos, el reconocimiento de los derechos de los pueblos sometidos a dominación colonial.…  Seguir leyendo »

Suele considerarse un lugar común acudir a la distinción que Benjamin Constant hiciera hace casi dos siglos entre libertad de los antiguos y libertad de los modernos para justificar la necesaria pervivencia de la democracia representativa frente a la democracia directa o la participativa en estos convulsos tiempos en los que la primera parece haber entrado en crisis. La libertad de los modernos se fundamenta en liberar a los ciudadanos de la permanente toma de decisiones políticas, encomendando dicha función a sus representantes, de manera que aquellos puedan dedicarse a su pleno desarrollo personal, familiar y profesional. Tal delegación no exime, obviamente, de control alguno, el cual se ejerce a través de la revisión periódica del mandato (elecciones generales), de la opinión pública y los medios de comunicación y, en aquellas decisiones extraordinarias no previstas en el propio mandato conferido, a través de la consulta mediante referéndum.…  Seguir leyendo »

When you can’t understand why people behave in a certain way, the easiest thing to do is to convince yourself that people do not know what they are doing. This is what European political, business and news media leaders have done in response to the populist wave that is sweeping the old Continent. They are shocked that many of their compatriots are voting for irresponsible demagogues. They find it difficult to understand the sources of the rage against the meritocratic elites best symbolized by the well-trained, competent civil servants in Brussels.

Why are the “exams-passing classes” so resented at a time when the complexity of the world suggests that people need them most?…  Seguir leyendo »

When Zhang Xiaomo worked on a farm in Manchuria in the early 1970s, she shuddered at the screeching noise of trucks pulling over on the icy roads. Her mind would dart back to the summer of 1966, when gangs of men would arrive most nights in large trucks, banging on the door and ransacking the courtyard house she lived in by herself. It was the beginning of the Cultural Revolution, and her mother, hunted for her contact with the Japanese during World War II, had gone into hiding.

“They kept coming day after day,” she recalled in her Beijing apartment recently.…  Seguir leyendo »

El Comité Federal del PSOE resolvió el sábado fijar una fecha -los días 17 y 18 de junio- para la realización de su 39º Congreso. Aun cuando formalmente no está convocado, el hecho de contar con una cita y la voluntad de poner fin a un periodo de excepcionalidad ha motivado en la práctica la apertura del proceso congresual, gráficamente ejemplificado, tan solo un día después de dicho Comité, mediante la comparecencia pública de Patxi López en la que mostró su voluntad de aspirar a la secretaría general.

Llegados a este punto, cabe celebrar con total normalidad esta disposición a asumir un importante desafío como parte de la naturaleza del proceso democrático que rige el funcionamiento del PSOE.…  Seguir leyendo »

In 1975, the Cold War was at its peak. I was a new tank lieutenant starting my career with a three-year assignment in US Army Europe. There were 250,000 US soldiers on the continent, and our job was patrolling the border fences between West Germany and the Warsaw Pact nations and defending Europe from Soviet aggression.

Today the Soviet Union is no more, and the United States has only about a 10th of the permanent fighting force in Europe that it had 42 years ago. Still, the mission of defending against aggression remains a priority — as is being made clear this weekend by the arrival of the first rotating US brigade in Poland.…  Seguir leyendo »

La economía española está saliendo de la grave crisis pasada y avanza actualmente hacia una fase más madura de su ciclo económico, por lo que el presupuesto para 2017 representa una oportunidad para cambiar el rumbo a medio plazo de la política fiscal. En los últimos años, entre 2009 y 2012, la política fiscal del Gobierno se centró casi exclusivamente en recuperar el equilibrio de unas cuentas públicas seriamente dañadas. Desde 2013, la incertidumbre sobre las características de la recuperación, su intensidad y composición, así como el elevado déficit, condicionaron la elaboración de los presupuestos, incluido el vigente. De cara al futuro, desde el punto de vista cíclico existen al menos tres elementos que señalarían la conveniencia de un cambio en la posición de política fiscal y presupuestaria alejándose de los enunciados más restrictivos.…  Seguir leyendo »

Tema

La economía mundial debería acelerarse en 2017, pero existen demasiados riesgos.

Resumen

Este artículo analiza las perspectivas de crecimiento económico mundiales para 2017 y sus principales riesgos. Tras incidir en el impacto global que puede ocasionar la elección de Donald Trump como presidente de EEUU, se señalan otros focos regionales de inestabilidad económica y geopolítica que, en caso de materializarse, podrían tanto reducir el crecimiento como aumentar la inestabilidad política. Por último, se contextualizan tales riesgos en un escenario a más largo plazo donde el proceso de globalización que ha impulsado la economía mundial en las últimas décadas parece estar experimentando cierta ralentización.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos de todo el mundo se enfrentan a un desafío enorme. La cantidad de migrantes internacionales ha aumentado rápidamente durante los últimos años, y alcanzó la cifra de 244 millones en el año 2015, lo que significa un aumento del 41% en comparación con el año 2000. Ya que ese total incluye 20 millones de refugiados, para poder evitar una pesadilla humanitaria es imperativo lograr su integración rápida y responsable dentro de las sociedades de acogida. El desafío logístico de hacerlo ejerce una presión cada vez mayor sobre los países que enfrentan las mayores afluencias.

Alemania, país que recibió alrededor de 1,1 millones de personas en el año 2015, conoce bastante bien esta presión.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo la gente pide cambios. Los últimos resultados electorales (de los que la votación del Brexit en el Reino Unido y las elecciones presidenciales en Estados Unidos sean tal vez los ejemplos más notables) han puesto de relieve la creciente incertidumbre económica. En este ambiente, resulta imperativo que los líderes articulen y cumplan una visión clara para un crecimiento económico incluyente que cubra no solo las políticas tributaria y comercial (en las que se centran los debates actuales) sino también la digitalización.

La digitalización, cuyo valor económico potencial será en la próxima década de unos $19 billones, tiene el poder de poner en marcha el crecimiento del PIB, la creación de empleos y la innovación en los países.…  Seguir leyendo »

Recientemente estuve en el hermoso país de Chile para un Congreso del Futuro y tuve la ocasión de viajar al sur, al extremo mismo de América Latina. También recientemente hice un documental para la radio BBC llamado “Reparando la globalización”, para el cual atravesé el Reino Unido en busca de ideas para mejorar ciertos aspectos de la globalización y discutí temas de actualidad con expertos reconocidos. En ambos casos, vi cosas que me convencieron de que es hora de que alguien salga en defensa de la globalización.

Chile hoy es el país más rico de América Latina, con un PIB per capita de alrededor de 23.000 dólares -similar al de países del centro de Europa-.…  Seguir leyendo »