Jueves, 19 de enero de 2017

The edge of the buffer zone in the town of Deryneia. Photo via Getty Images.

This time around, the push for resolution comes from inside Cyprus.

For the first time since the Turkish invasion of 1974, the Greek-Cypriot and Turkish-Cypriot communities both have moderate pro-resolution leaders. With assistance from the UN, Nicos Anastasiades and Mustafa Akinci have spent two years discussing the complex web of issues dividing the two communities: the land area each will occupy, the constitutional setup of the reunified Cypriot state, the return of Greek refugees to areas occupied by Turkey, and the compensation for loss of property. In the latest round of negotiations in Switzerland there were still disagreements, but it seems both sides are willing to find a compromise.…  Seguir leyendo »

Xi Jinping visits the Olympic Museum in Lausanne following his speech at Davos. Photo by Getty Images.

The US has always been selective about which treaties it signs up to and has from time to time stood accused of claiming the status of ‘exceptionalism’ from the application of international law. But any reduced US engagement from leadership of the rules-based international system would open up a vacuum, which China may seek to fill.

Such a change would not happen overnight, but China has been quietly strengthening its international legal capabilities and a more isolationist US under President Trump could be just the opportunity for it to deploy law more effectively as part of its foreign policy agenda.

China may seem an unlikely beneficiary of any US pullback in this field, especially in light of its strong rejection of the recent South China Sea arbitral award and accompanying claims that international law is biased against it.…  Seguir leyendo »

Malia Obama, center, travelled with a group on an educational trip to the Cordillera Real mountain range in Bolivia. Credit Bolivian Mountain Guides, via European Pressphoto Agency

The Bolivian guides were convinced it was the blonde. It had to be the blonde. American Embassy officials in November had told three brothers who led guided hikes across Bolivia’s majestic Cordillera Real mountain range that they would soon be hosting an important American dignitary. When a group of teenagers and a small band of American bodyguards showed up on Nov. 24, it wasn’t apparent to the guides that it was the president’s elder daughter, Malia Obama, and not a blond companion, who warranted the extraordinary security measures.

“There was a blond girl and we assumed she was the important one,” Gregorio Mamani, one of the guides, said in a phone interview on Wednesday.…  Seguir leyendo »

Malia Obama, en el centro, participó en una excursión educativa a la Cordillera Real en Bolivia. Bolivian Mountain Guides, vía European Pressphoto Agency

Los guías bolivianos estaban convencidos de que era la rubia. Tenía que ser la rubia. En noviembre, los funcionarios de la embajada estadounidense les informaron a tres hermanos que trabajan como guías en las excursiones por la majestuosa Cordillera Real boliviana que pronto recibirían a una importante dignataria estadounidense.

Cuando un grupo de adolescentes y una pequeña comitiva de guardaespaldas aparecieron el 24 de noviembre, los guías no pensaron que se trataba de Malia Obama, en lugar de una rubia que también participó en la excursión, quien justificaba las medidas de seguridad.

“Había una chica rubia y supusimos que era la importante”, dijo Gregorio Mamani, uno de los guías, en una entrevista telefónica el miércoles.…  Seguir leyendo »

Donald Trump, cuando era el candidato presidencial republicano, junto a Enrique Peña Nieto luego de su intervención pública en Los Pinos, la residencia oficial del presidente de México, el 31 de agosto de 2016. Dario Lopez-Mills/Associated Press

Como es probable que haya cambios drásticos en las políticas de Estados Unidos con respecto a Rusia, China y el Medio Oriente, no es sorprendente que, en la especulación incesante acerca de lo que hará Donald Trump después del 20 de enero, América Latina apenas haya llamado la atención.

Aunque está felizmente libre de guerras sectarias, de amenazas terroristas y nucleares, América Latina enfrenta desafíos que afectan los intereses nacionales de Estados Unidos, así como oportunidades de participación productiva en un mundo volátil. También es una región donde las políticas exteriores y nacionales están más entrelazadas que nunca. La adopción de políticas erradas por el gobierno de Trump podría tener un gran costo para los vecinos más cercanos a Estados Unidos y también para el país mismo.…  Seguir leyendo »

Britain’s Soccer Sex Abuse Scandal

Britain is shuddering from the revelation of yet another child sexual abuse scandal. What has shocked the nation even more profoundly this time is that it happened in soccer: the national game, a source of pride.

In November, a former football player named Andrew Woodward waived his right to anonymity to talk to The Guardian about his experience of being sexually abused as a young player by Barry Bennell, a former soccer coach, talent scout and pedophile. Mr. Bennell was sentenced to nine years in prison in 1998 after admitting to 23 charges of sexual offenses against six boys, ages 9 to 15.…  Seguir leyendo »

Un hombre rezaba el miércoles afuera del Colegio Americano del Noreste, en Monterrey. Daniel Becerril/Reuters

En la mañana del miércoles en el Colegio Americano del Noreste, en Monterrey, un alumno de 15 años disparó contra su maestra y tres de sus compañeros, y luego se suicidó.

Antes del mediodía se había filtrado en las redes sociales un video del atentado, que fue publicado por medios nacionales e internacionales. La indignación que produjo el acontecimiento pronto se trasladó a las implicaciones éticas de la difusión de las imágenes. Y en México, donde las decisiones editoriales de los medios suelen ser opacas, discutir si las imágenes debieron o no ser difundidas no es un debate ocioso.

Ya la incapacidad para distinguir el interés público del interés del público y el uso de declaraciones como hechos confirmados habían erosionado la confianza en los medios como intermediarios entre la información y el público.…  Seguir leyendo »

Free Syrian Army fighters gesture as Turkish military vehicles drive in the Syrian rebel-held town of al-Rai while heading towards the northern Syrian town of al-Bab, Syria January 9, 2017. REUTERS/Khalil Ashawi

For years, as an insurgency raged against the regime of Syrian President Bashar al-Assad, Turkey turned a blind eye while rebels groups, including Islamic extremists, moved weapons and fighters across the Syrian-Turkish border. Jihadist groups like Islamic State established strong networks in Turkish towns to smuggle recruits and supplies into Syria.

Despite pleas from Western allies concerned about militant plots emanating from the border areas, the Turkish government felt that it could contain the jihadists and saw the toppling of Assad’s regime as its priority. But after Turkey was targeted with a series of bombings in mid-2015 linked to Islamic State, Turkish President Recep Tayyip Erdogan began cracking down along the southern border and granted the United States access to military bases that would be used for air strikes against jihadist groups in Syria.…  Seguir leyendo »

Syrians evacuated from the embattled Syrian city of Aleppo during the ceasefire arrive at a refugee camp in Rashidin, near Idlib, Syria, on Dec. 20, 2016. Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said on Tuesday that Russia, Iran and Turkey are ready to act as guarantors in a peace deal between the Syrian government and the opposition. He spoke on Tuesday after a meeting of the three countries' foreign ministers in Moscow.

"Mr. President, your legacy will depend on what you do in Syria," I said to President Barack Obama as I shook his hand during an event in the White House in the summer of 2013.

He grew more attentive. I told him about my recent medical mission to Aleppo, the attacks on hospitals and civilians by the regime of Bashar Assad and urged him to do something. At that point, fewer than 100,000 people had been killed in Syria, and there were only about 1 million refugees and few small-scale chemical weapons attacks.

Obama leaned forward, smiling, and said, "My legacy will be determined by other things also."…  Seguir leyendo »

La inminente sentencia del Tribunal Supremo británico, en la que se pronunciará sobre el respeto a la soberanía parlamentaria frente a quienes se escudan en la voluntad popular, ha llevado a la primera ministra británica a despejar dudas sobre las actuaciones y posiciones de su Gobierno en torno a la retirada prevista de la Unión Europea (UE). Así, ha confirmado que a finales de marzo notificará formalmente la decisión de la retirada (preaviso que se ejecuta a más tardar en dos años). Entre otros motivos porque de no hacerlo se pondría en serios apuros ante el electorado británico y el conjunto europeo que celebrará elecciones al Parlamento europeo en junio de 2019.…  Seguir leyendo »

En el año 2006, la capital del estado de Oaxaca, en México, estuvo bajo control de organizaciones de extrema izquierda que mantuvieron una rebelión callejera durante casi seis meses. El gobierno estatal abandonó posiciones y se estableció en el exilio. En ese momento, si Oaxaca hubiese sido un país, podría haberse proclamado el triunfo de una revolución. Finalmente, en noviembre de ese año, miles de policías federales, sin utilizar armas de fuego, pudieron recuperar la ciudad luego de varios días de enfrentamientos en las calles.

La ruta más fácil para explicar un hecho es buscar un culpable y olvidar procesos que han dado origen a fenómenos que fueron largamente encubados.…  Seguir leyendo »

Hoy tenemos un amplio conocimiento de los efectos de la contaminación del aire urbano sobre la salud y de su importancia. Se sitúa entre los principales factores prevenibles de enfermedad al lado del tabaco o el sedentarismo. Esta contaminación es propia de las ciudades, su origen mayoritario es el tráfico y se define por el papel preponderante de las partículas de pequeño tamaño y el dióxido de nitrógeno (NO2).

Se conocen dos tipos de efectos sobre la salud, los agudos que se desencadenan de manera rápida tras respirar el aire contaminado y los crónicos que se producen tras un período largo de exposición acumulada.…  Seguir leyendo »

Los norteamericanos inician la era Trump con tantas expectativas como temores, y eso vale tanto para los que le votaron como para los que no. El futuro ante ellos se presenta como una inmensa incógnita donde lo único seguro es que puede salir bien o ser una auténtica catástrofe. De Donald Trump lo conocen todo, sus matrimonios, su imperio inmobiliario, sus bancarrotas, sus apariciones en televisión, sus desplantes, sus machadas, sus opiniones sobre lo divino y lo humano, en resumen, un impresentable. Y lo tenemos al frente de Occidente. Aunque lo más grave es que desconocemos su capacidad como gobernante. Es verdad que, contra todo pronóstico, logró imponerse a rivales que llevaban toda su vida en la política.…  Seguir leyendo »

Ríos de tinta se han vertido sobre ese supuesto incidente y en todos ellos la figura del fundador de la Legión sale malparada, pues se le acusa de haber gritado un «muera la inteligencia y viva la muerte» en el Paraninfo de la Universidad de Salamanca el día 12 de octubre de 1936. Incluso una nueva película subvencionada del cine español para butacas vacías, «La isla del viento», reitera la condena contra el mutilado por la patria. Demasiada unanimidad en este linchamiento político y apenas voces discordantes que se oponen a la dilapidación del heroico militar que ya en 1924 disfrutaba de una vía pública en el callejero de la capital de España por su papel en las guerras por Filipinas, la creación de la Legión y sus cuatro mutilaciones de guerra.…  Seguir leyendo »

Escribo como ciudadano europeo de nacionalidad británica, nacido en Madrid de madre española y padre británico, me eduqué en Reino Unido y desde que nací en 1953 he compartido culturas a nivel personal, profesional y políticamente.

Desde esta posición híbrida permítanme intentar formular algunos pensamientos a propósito del discurso sobre el brexit de la primera ministra británica, Theresa May, y lo que podría pasar en el futuro de las relaciones entre el Reino Unido y España.

Tanto la retórica como la postura de May apelaron a un sentido de identidad británico arraigado en la historia con un alarmante sentido de confianza en sí mismo.…  Seguir leyendo »

Aunque el año acaba de empezar, ya circulan por las redes sociales optimistas mensajes que animan a celebrar como se merece el centenario de la Revolución rusa de octubre de 1917. Viendo el estado actual del país, donde impera la censura y los paniaguados del régimen medran mientras los desafectos pringan -o sea, como en Catalunya, pero a lo bestia- y echando un vistazo a su historia reciente, de Lenin a Putin, uno se pregunta qué es en concreto lo que se nos urge a celebrar.

No diré que los zares no se merecieran la ejecución ni que la revolución no haya sido uno de los hechos más trascendentales del siglo XX, pero de ahí a celebrar décadas de represión en base a una buena idea inicial, creo que hay un trecho considerable.…  Seguir leyendo »

En septiembre, Estados Unidos ratificó el Tratado Internacional sobre Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura, conocido como el Tratado Internacional sobre Semillas. Al igual que tantos acuerdos internacionales redactados bajo los auspicios de las Naciones Unidas, está plagado de errores. En efecto, el Tratado sobre Semillas es un fiasco políticamente correcto en contra de la tecnología.

Sin duda, el tratado, que entró en vigencia en 2004, nace de algunas intenciones loables. Pero básicamente es un embrollo de aspiraciones quiméricas, traducido en restricciones legales draconianas sobre el intercambio de recursos genéticos (principalmente semillas) entre países. La falta de realidad de las metas del tratado se hace evidente en la declaración oficial de sus objetivos: "la conservación y el uso sustentable de todos los recursos fotogenéticos para la alimentación y la agricultura y la distribución justa y equitativa de los beneficios que surjan de su uso, en armonía con la Convención sobre Diversidad Biológica, para la agricultura sustentable y la seguridad alimenticia".…  Seguir leyendo »

Edward Snowden seen in a live video link from Russia in 2015. Credit Frederick Florin/Agence France-Presse — Getty Images

The last time I saw Edward Snowden, while on assignment for The Financial Times in September, he was not holding out any great hope that President Obama would show the kind of clemency to him that he just granted to Chelsea Manning.

Of course, he would prefer to return home to the United States: It was never his intention to be stranded in Russia, his passport revoked. Although a petition to pardon Mr. Snowden has now attracted more than a million supporters, he is a realist.

I had not met Mr. Snowden in June 2013 when I was the editor of The Guardian and we broke the first revelations from the National Security Agency documents he leaked revealing the scope of modern state surveillance.…  Seguir leyendo »

A microbiologist working with tubes of bacteria samples in an antimicrobial resistance and characterization lab at the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta. Credit David Goldman/Associated Press

On Friday, the Centers for Disease Control and Prevention released a disturbing report about the death of an elderly woman in Washoe County, Nev. What killed her wasn’t heart disease, cancer or pneumonia. What killed her were bacteria that were resistant to every antibiotic doctors could throw at them.

This anonymous woman is only the latest casualty in a war against antibiotic-resistant bacteria — a war that we are losing. Although most bacteria die when they encounter an antibiotic, a few hardy bugs survive. Through repeated exposure, those tough bacteria proliferate, spreading resistance genes through the bacterial population. That’s the curse of antibiotics: The more they’re used, the worse they get, especially when they’re used carelessly.…  Seguir leyendo »