Domingo, 22 de enero de 2017

Mi liberada:

Hace algunos años, mientras escribía la historia sobre los héroes de la embajada española en Budapest, Stephen Vizinczey me dio una aguda explicación sobre la dócil y confiada entrega de muchos judíos a sus captores: “El error es suponer que en esa actitud hay un rasgo étnico particular. Los judíos hicieron lo que habrían hecho muchos no judíos. Ahora nos cuesta mucho imaginar hasta qué punto la obediencia a la autoridad era entonces rigurosa”. No sólo con los judíos y no sólo cuando el Holocausto. La autoridad se manifestaba en ejemplos infinitamente más triviales. En los años 60 mi padre era el portero de una finca urbana en un barrio alto de Barcelona y los galones que llevaba en su uniforme, grueso paño azul en invierno y tergal marrón en verano, le daban un severo empaque de coronel.…  Seguir leyendo »

Algunas personas en los Estados Unidos han elogiado a Donald Trump por su presunto realismo; según ellas, el nuevo presidente hará lo que sea bueno para Estados Unidos, sin enredarse en espinosos dilemas morales ni dejarse llevar por algún elevado sentido de responsabilidad hacia el resto del mundo. Con el astuto pragmatismo de un hombre de negocios, Trump hará a Estados Unidos más fuerte y próspero.

Digámoslo de una vez: esa idea es un engaño.

Es verdad que Trump no se enredará en consideraciones morales. Es precisamente lo que el historiador griego Tucídides definió como un líder inmoral: una persona de “carácter violento” que “conquista a los hombres engañándolos” y explotando “sus emociones y sus rabias”.…  Seguir leyendo »

La televisión ha encontrado por fin un producto original y divertido al que está sacando excelente provecho: las seriales. Ellas existían hace mucho tiempo en el cine, pues yo recuerdo que, en mi lejana infancia cochabambina (en Bolivia), todos los domingos, con mi amigo Mario Zapata, el hijo del fotógrafo de la ciudad, luego de la misa en La Salle nos íbamos al cine Achá a ver los tres episodios de la serial de turno —solían tener doce—, aventurera y tranquilizadora, porque en ella los buenos ganaban siempre a los malos. Pero después el cine las olvidó y, ahora, la televisión las ha resucitado con éxito.…  Seguir leyendo »

He viajado al hemisferio sur para volver a estar con la familia, la inevitable, conmovedora y tantas veces imposible familia, y para visitar de nuevo las costas del valle central chileno. Al viajar al mar he puesto en maletín separado, sin mezclarlos con otros enseres, mis libros del verano. Los escojo con libertad, con intuiciones no del todo calculadas, y no me gusta que se contaminen con calcetines rotos, calzoncillos, camisas viejas. Por otra parte, nunca he sido demasiado aficionado a la playa; he preferido siempre la sombra, la distancia, el silencio, tanto para leer, como para divagar, contemplar el mundo, escribir.…  Seguir leyendo »

Leyendo la sentencia sobre el caso Blanquerna, tan severa como ejemplar, en la que el Tribunal Supremo multiplica por ocho las penas de la Audiencia Provincial y condena a más de cuatro años de cárcel a los ultras que, tras irrumpir en el local de la Generalitat, golpearon y derribaron al diputado Sánchez Llibre, me vino a la memoria la anterior agresión efectuada en Madrid contra un representante electo del nacionalismo catalán.

Tuvo lugar el 30 de junio de 1932, en pleno debate sobre el primer Estatuto de Autonomía de la República, en el hotel Nueva York, sito en la Gran Vía –entonces avenida de Eduardo Dato- y la víctima fue el poeta Ventura Gassol, diputado de la recién constituida Esquerra Republicana, estrecho colaborador de Francesc Maciá y miembro del primer gobierno de la Generalitat.…  Seguir leyendo »

Afrodita le dijo: «¿Tal vez ignoras que eres esposa de Zeus? Contén tu llanto y aprende a hacerte digna de la elevada suerte a la que estás llamada. De hoy en adelante una parte del universo llevará tu nombre». Y la joven Europa, la muchacha de Oriente raptada por Zeus transmutado en un enorme toro blanco, se sometió a la voluntad del todopoderoso dios griego.

Así nació la idea de Europa cuando el mundo necesitaba mitos para aplacar la incertidumbre. La literatura y el arte se pusieron al servicio del relato y la muchacha fenicia a lomos de un toro se convirtió en el icono de un mundo que aún no tenía fronteras, pero sí voluntad de imponerse.…  Seguir leyendo »

Today, Donald J Trump, the New York City real estate mogul whose outsider campaign led to an upset electoral victory became the 45th President of the United States.

The Conversation Global has invited a panel of international scholars – many of whom also shared their reactions to Trump’s win – to reflect on his presidency and assess its significance for their region.

As a candidate, Trump’s campaign promises included building a border wall with Mexico and banning Muslims immigrants from the US. As president-elect, he called NATO “obsolete” and the European Union “basically a vehicle for Germany”, put the One China policy up for negotiation, and threatened to renegotiate most trade agreements.…  Seguir leyendo »

En 2016, el Reino Unido tomó la decisión trascendental de abandonar la Unión Europea, Donald Trump fue elegido presidente de Estados Unidos y muchos países europeos siguieron lidiando con desafíos internos. A la UE se la ve menos estable que en cualquier otro momento de mi vida.

Existen fuerzas comunes que nos condujeron a este lugar peligroso y es mucho más importante que nunca que las democracias desarrolladas se unan para hacerles frente. Es triste, pero está sucediendo lo contrario. Justo cuando Occidente necesita una alineación entre Estados Unidos, el Reino Unido y la UE, las políticas nacionales lo están despedazando.…  Seguir leyendo »

La dimension religieuse de l’installation de Donald Trump comme 45e président des Etats-Unis était frappante. Serment sur la Bible, prise de parole immédiatement après l’élocution présidentielle de trois représentants religieux : un Juif, un chrétien protestant et un épiscopalien. Référence à Dieu dans le discours du nouveau président et demande de bénédiction, God bless America, à la fin.

La tonalité de la prophétie

Incompréhensible pour des sensibilités laïques francophones, classique dans la longue tradition de la République américaine, antérieure à la Révolution française. Mais au-delà de l’alliance ancienne de la démocratie nord-américaine avec la croyance en Dieu, le discours de Donald Trump avait une tonalité particulière, celle de la prophétie.…  Seguir leyendo »

L’élection de Donald Trump à la présidence des Etats-Unis a non seulement consterné une grande partie du monde intellectuel, médiatique et politique de ce pays et du reste du monde, mais elle l’a désemparée. A l’indignation s’est ajoutée l’incompréhension. Pour décrypter l’événement, la plupart des commentateurs ont cherché à analyser le vote, c’est-à-dire à la fois le profil et les motivations de l’électorat du nouveau président. On a ainsi tantôt privilégié la dimension économique et sociale, en mettant en avant la frustration des milieux ouvriers blancs déclassés de la «Rust Belt» victimes de la désindustrialisation et de la mondialisation, tantôt invoqué la dimension culturelle et raciale, en soulignant le ressentiment de la population conservatrice du Midwest et du Sud à l’égard de minorités incarnées par la présence d’un Afro-Américain à la Maison Blanche qui bousculaient l’ordre symbolique de la société états-unienne.…  Seguir leyendo »

1. R.P. es un “emprendedor” cubano. Su pequeña empresa reduce su estructura a él y su automóvil, que no son ni una persona ni un automóvil cualquiera. R.P. tiene cuarenta años y hace dieciséis se graduó como ingeniero mecánico en una universidad tecnológica habanera, pero desde hace seis, al calor de la política de ampliación del trabajo privado, dejó su antigua labor y se dedicó a conducir autos de alquiler. Casi de un día para otro su salario aumentó en cinco, seis veces. Y su auto, tan peculiar y “cubano” como él, es un Chevrolet Bel Air de 1957 que heredó de su padre.…  Seguir leyendo »

The Moche people lived on Peru’s north coast long before the Spanish conquest of the Americas. They grew corn and squash, built monumental adobe temples and were master craftsmen in gold and ceramics.

They never had the chance to sell their wares on Etsy, and yet they anticipated some of our most modern anxieties.

Like us, they saw themselves living in a vulnerable world where the technology created to make their lives better was just as likely to turn against them. While we worry about our baby monitors and home routers being hijacked by malicious hackers, they perceived a world in which everyday objects like jugs and clothes might come to life with ominous consequences.…  Seguir leyendo »

Among the German public, last week’s speech by Theresa May has gone down largely unnoticed. Rather, headlines were dominated by the incoming presidency of Donald Trump and his interview with widely-read German tabloid Bild. After seven months, Germans have got over the referendum and the prospect of Britain being on its way out of the European Union.

Indeed, the wider German public has shown little interest in questions regarding the future of Europe’s relationship with the UK, let alone in the details and minutiae of the UK’s legal withdrawal and future relationship with the EU. If anything, the Brexit vote has bolstered support for the EU.…  Seguir leyendo »

With the rightwing and populist tide that seemingly holds Europe in its grip, scapegoat politics is gaining the upper hand. I share the passion of my progressive colleagues to provide a strong, social and decent alternative to the politics of division and inequality. Nevertheless, we social democrats have a responsibility when so many dissatisfied Europeans see no other option than to pull the emergency brake. The Netherlands is unfortunately no exception to this.

One of the sources of this dissatisfaction is the lack of control that many people experience when it comes to changes in our daily lives or in our economy.…  Seguir leyendo »