Miércoles, 25 de enero de 2017

“Nada existe, excepto átomos y espacio vacío, lo demás es opinión”. Así resumía y sentenciaba Demócrito de Abdera sus ideas, y la de su maestro Leucipo, sobre la estructura de la materia hace unos 2.500 años. Demócrito daba así respuesta a una de las grandes preguntas que se han planteado muchas civilizaciones desde el origen de la humanidad: ¿qué es la materia?

Que la materia está constituida por pequeñas unidades indivisibles (los átomos griegos) ha sido una idea generalizada a lo largo de la historia. La ciencia y la filosofía se han ocupado de esta cuestión durante siglos y los estudios continúan hoy día bajo la etiqueta de física de partículas.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, se han multiplicado las voces que proponen un cambio en el huso horario en España (y también los contraargumentos). Hace pocos días, físicos españoles declararon que este cambio sería un desastre y que, en todo caso, España se encuentra en el huso horario correcto.

España continental está en la misma longitud que Inglaterra y el meridiano de Greenwich pasa por el este del país (entre Cataluña y Aragón, aproximadamente). Sin embargo, el horario de España continental coincide con el de Alemania, Francia, Italia y no con el de Inglaterra. Así, podemos afirmar que nuestro país no se encuentra en el huso horario que le corresponde.…  Seguir leyendo »

Si la endogamia universitaria merece ser calificada de corrupción, nuestras universidades están lejos de promover la superación de ese fenómeno. Más bien parece que pretenden consolidarlo, con la ayuda del ministerio competente. Entiendo por endogamia universitaria una asignación de plazas de profesor guiada de forma predominante por la pertenencia previa del candidato a la plantilla de la correspondiente institución, por encima del mérito y capacidad de los posibles concurrentes.

Con aparentes buenos propósitos, ministerio y universidades están estructurando un sistema de reclutamiento del profesorado claramente clientelar. Este fenómeno, ya antiguo, se ha acelerado tras la aprobación en 2015 de una modificación de la ley de universidades, y la proliferación en las universidades de los denominados procesos de promoción interna de sus profesores a funcionarios.…  Seguir leyendo »

La toma de posesión del 45º presidente de Estados Unidos no puede hacernos olvidar que Donald Trump no debe su elección al voto popular, sino a una particularidad del escrutinio norteamericano: Hillary Clinton obtuvo dos millones y pico más de votos, pero un escaso margen de 11.000 votos repartidos en tres Estados le dieron el triunfo a él. Así se explica sin duda el récord de impopularidad del nuevo presidente, que acaba de instalarse en la Casa Blanca en minoría.

Puede que a la mayoría de los norteamericanos le preocupe comprobar que el areópago que rodea al nuevo mandatario recuerda al consejo de administración de Goldman Sachs.…  Seguir leyendo »

Ciudadanos está considerando revisar sus principios. O adaptarlos a una nueva realidad, otra fórmula que también he leído por ahí. Me cuesta entenderlo. La idea de revisar los principios, en un partido, resulta absurda. Los principios identifican a un partido y, como tales, resultan inmodificables sin que el partido cambie, sin que sea otro partido. Es como ir a jugar al fútbol y decir “sí, pero ahora cogeremos el balón con la mano”.

Más absurdo todavía es apelar “al paso del tiempo”. Un principio no caduca. Tampoco pesa ni huele. Esas son predicaciones sin sentido referidas a principios. ¿Han caducado los derechos humanos?…  Seguir leyendo »

El profesor Robert Gordon, de la Universidad de Northwestern, publicó en los inicios de 2016 un libro titulado «Auge y caída del crecimiento americano». Gordon pone allí en solfa el optimismo tecnológico y para ello comienza por describir cómo eran los EE.UU. en torno a 1870: donde hoy se ven autopistas y arquitectura «elevada» y moderna, había barro y agua estancada. Casas sin agua corriente y habitantes que gastaban casi todo su peculio en comida (escasa y mala) y en ropa de dudosa factura. El principal medio de transporte era el caballo. Por no hablar de la ausencia de sanidad pública y de la baja salubridad, todo lo cual daba como resultado una esperanza de vida en torno a los 25 años.…  Seguir leyendo »

Me pregunto si escandalizar es más que gustar al público. Dentro de los paraísos artificiales en que nos ha sumergido la industria americana, «La ciudad de las estrellas» (La La Land), película actualmente en cartelera dirigida por el treintañero Damien Chazelle, pone de manifiesto que nada ha cambiado. Somos los mismos, y parece que seremos los mismos. La película se articula en torno a la idea de que soñar es necesario y, además, los sueños se consiguen.

Poetas, artistas, actores, escritores, músicos pueden estar contentos, pues parece, según refleja esta cinta, que el arte sí sirve para algo y que, a pesar de la malicia del vulgo, es falsa la creencia de que la gracia y la inspiración están en los excitantes.…  Seguir leyendo »

Las actuales discusiones y luchas en los partidos de la izquierda, en el PSOE y en Podemos, no son una muestra de democracia interna, como dicen, sino que lo nuevo no acaba de nacer, y lo viejo no termina de morir. Es un momento de nueva identidad en los socialismos. Tras el desplome del mundo soviético, el paradigma socialdemócrata dio una vuelta de tuerca asumiendo la New Left aunque manteniendo el objetivo tradicional de forjar la Sociedad Nueva. A eslóganes como justicia social, sociedad sin clases, o distribución de la riqueza, se añadieron elementos procedentes de la Nueva Izquierda, como el multiculturalismo, el tercermundismo, o el ecologismo y el feminismo obligatorios, amén de los derechos de tercera generación, tales como la autodeterminación o la paz.…  Seguir leyendo »

La primera ministra británica, Theresa May, está llevando al Reino Unido hacia una salida o “Brexit” muy “dura” en el año 2019 – y potencialmente a caer del borde de un acantilado, si el Reino Unido abandona la Unión Europea sin arribar a un acuerdo de salida o a un acuerdo comercial. En su discurso del 17 de enero, May esbozó sus objetivos para negociar con la UE, y dejó en claro que ella priorizará las demandas de línea dura de quienes están a favor de Brexit, los denominados ‘Brexiteers’, por encima de los intereses económicos del país.

No es de extrañar que May escoja una variante Brexit en la que Gran Bretaña abandone tanto el mercado único de la UE como su unión aduanera: ella sabe poco de, y se preocupa mucho menos por, la economía.…  Seguir leyendo »

El historiador británico Eric Hobsbawm denominó “corto siglo XX” al periodo comprendido entre el asesinato del Archiduque Francisco Fernando en 1914 y el desplome de la Unión Soviética en 1991. Para Hobsbawm, el final de la Guerra Fría marcó el inicio de una nueva era en las relaciones internacionales.

Hoy, con mayor perspectiva, debemos revisar esta conceptualización. Más que suponer una ruptura con respecto al pasado, el cuarto de siglo que sucedió a la caída del muro de Berlín fue una continuación –de hecho, la culminación– de lo que lo precedió. Por el contrario, la toma de posesión de Donald Trump como presidente de Estados Unidos sí representa una categórica ruptura con el pasado: el largo siglo XX ha terminado.…  Seguir leyendo »

Este año la Organización Mundial de la Salud elegirá un Nuevo Director General. En el pasado mes de septiembre los estados de la OMS nominaron a seis candidatos para el cargo: Tedros Adhanom Ghebreyesus, Flavia Bustreo, Philippe Douste-Blazy, David Nabarro, Sania Nishtar y Miklós Szócska. El 25 de enero, la Junta Ejecutiva de la OMS reducirá la lista a tres candidatos, y en mayo la Asamblea Mundial de la Salud elegirá a uno de ellos para suceder a Margaret Chan.

Cada candidato ha presentado una visión de cómo timonearía la organización, y nosotros conocemos personalmente y admiramos a varios de ellos.…  Seguir leyendo »

“No me importa lo que cueste. ¡Recuperamos nuestro país!” Este es el mensaje orgulloso que se escucha por toda Inglaterra desde el referendo del Brexit en junio pasado. Y es una demanda que está resonando en todo el continente. Hasta hace poco, cualquier propuesta para “salvar” a Europa era vista con misericordia, aunque con escepticismo sobre su viabilidad. Hoy, el escepticismo gira en torno de si vale la pena o no salvar a Europa.

El repliegue de la idea europea está siendo impulsado por la fuerza combinada de una negación, una insurgencia y una falacia. La negación del establishment de la UE de que la arquitectura económica de la Unión nunca estuvo pensada para sustentar la crisis bancaria de 2008 ha resultado en fuerzas deflacionarias que deslegitiman el proyecto europeo.…  Seguir leyendo »

Durante casi cuatro siglos, desde que la Paz de Westfalia en 1648 pusiera fin a la Guerra de los Treinta Años en Europa, el concepto de soberanía –el derecho de los países a una existencia independiente y a la autonomía- ha sido esencial para el orden internacional. Y con razón: como hemos visto siglo tras siglo, incluido el actual, un mundo en el que las fronteras se violan por la fuerza es un mundo de inestabilidad y conflicto.

Pero en un mundo globalizado, un sistema de funcionamiento global fundado solamente en el respeto de la soberanía –llamémoslo el Orden Mundial 1.0- se ha vuelto cada vez más inadecuado.…  Seguir leyendo »

A lo largo y ancho de América Latina hay un creciente sentimiento de ansiedad. La presidencia de Trump ha traído nuevas angustias a la región en materia comercial y financiera, las cuales se suman a aquéllas asociadas a una recuperación económica que era todavía frágil. Sus anuncios han afectado ya algunas inversiones en México, que ha visto como su moneda se deprecia en forma significativa.

Este año se espera que América Latina salga de la recesión que se inició en 2015, aunque completando cuatro años un crecimiento económico anémico –o seis, si contamos la desaceleración que ya se experimentó en 2012 y 2013.…  Seguir leyendo »

There were fewer than 200 maritime pirate attacks in 2016, the lowest level in more than 20 years. Total global incidents declined nearly 22 percent from 2015 — and nearly 60 percent from 2010, when Somali piracy captured the world’s attention.

But violent pirate attacks increased in two places: the Celebes and Sulu Seas between the Philippines and East Malaysia, and the Gulf of Guinea off the Nigerian coast. In both places the number of pirate attacks more than doubled last year and were closely linked to rebel movement.

Some piracy hot spots — Indonesia, Malaysia, Singapore, Bangladesh and Vietnam — all experienced significantly less piracy in 2016 compared to 2015.…  Seguir leyendo »

Vous avez dit développement durable? Dans les consciences s’est avant tout ancré le changement climatique. Il y a de bonnes raisons à cela, tant la menace est globale et multiforme, et nous sommes bien au milieu du gué. L’ambivalence politique est parfaitement illustrée par la simultanéité de l’entrée en vigueur de l’Accord de Paris prescrivant que le réchauffement causé par l’homme reste nettement en dessous de 2 °C (4 novembre), et l’élection d’un président américain climatosceptique (8 novembre).

Un document de référence incontournable: le rapport Planète vivante

Dans ce contexte, la parution fin octobre de l’édition 2016 du rapport Planète vivante a passé largement inaperçue.…  Seguir leyendo »

La Nuit des idées invite, le 26  janvier, en France et dans 40 pays penseurs et citoyens à échanger, débattre et prendre la parole autour du thème « Un monde commun ». Le programme ainsi que la retransmission des rencontres en France et à l’étranger est à retrouver sur le site de l’événement : lanuitdesidées.com. Ce dossier a été réalisé en partenariat avec l’Institut français.


Une nuit pour penser. Trente-six heures arrachées au sommeil pour échanger des idées et confronter les intellectuels français à ceux du monde entier. Tel est le pari renouvelé de la Nuit des idées. Créée et organisée pour la première fois par l’Institut français en janvier 2016, cette manifestation avait réuni plus de 4 000 noctambules éclairés au Quai d’Orsay.…  Seguir leyendo »

Les Britanniques sont encore sous le choc du Brexit. Ce plongeon dans l’inconnu à la suite du référendum du 23 juin 2016 les préoccupe énormément. Ils ne parlent que de ça et sont donc plutôt tournés sur eux-mêmes. La majorité n’a qu’une vague idée du déroulement de l’élection présidentielle en France. Mais la classe dirigeante est interpellée au plus haut point. En effet, la France est un pays qui a du poids dans l’Union européenne. Le candidat qui sortira vainqueur des urnes aura une influence sur la manière dont le Royaume-Uni va sortir de l’Europe. Un gouvernement de droite sera-t-il plus favorable à un «soft» Brexit qu’un gouvernement de gauche ?…  Seguir leyendo »

Prime Minister Theresa May’s attempts to launch Brexit without a vote in the British Parliament have been defeated by the highest court in the country. Tuesday’s Supreme Court ruling is a humiliation for May, who wants withdrawal from the European Union to be as “clean” as possible.

In reality, the decision will not stop Brexit from happening: Downing Street insisted minutes after the ruling that Article 50 — the legal trigger for Brexit — will still be invoked by the end of March, as planned.

Opposition parties in the houses of Parliament will try to slow down the process, tacking amendments to the legislation that is now needed.…  Seguir leyendo »

Every year on Jan. 26, at the height of summer, Australians pull out their flags and barbecues, and raise a glass for Australia Day. But as the nationalism rises with the temperature, so does the anger and alienation felt by Aboriginal people, and increasingly, many other Australians.

The date commemorates the landing of the First Fleet in Sydney Cove in 1788. Around 1,400 people arrived, half of them convicts, transported from England to establish a penal colony. In the aftermath of the American War of Independence, the British needed a new place to send criminals. The colonizers and their courts considered Australia “terra nullius” or “land belonging to nobody,” a legal fiction used to justify the theft of Aboriginal land over the next two centuries.…  Seguir leyendo »