Jueves, 26 de enero de 2017

Friday is the 72nd anniversary of the liberation of the notorious death camp complex known as Auschwitz-Birkenau, where one million Jews were murdered during the Holocaust. The complex included Auschwitz I and, two miles away, the much larger Auschwitz II, also known as Birkenau; that was where the Germans built four huge gas chambers, and where nearly all of the killings of Jews took place.

Of all the death factories created by Hitler’s Nazi regime to murder Jews, Birkenau was the most lethal. In the 1980s, Catholics in the village of Brzezinka (the Polish name for Birkenau) established a church in the camp.…  Seguir leyendo »

British Prime Minister Theresa May goes to Washington this week. She could hardly be more different from the president whom she hopes to charm and who reportedly calls her “my Maggie”, after Margaret Thatcher. In the best traditions of the British Foreign Office, May will be briefed up to the eyeballs about her interlocutor, about what can be discerned of his policies and what she should try to extract from him. Trump may or may not receive a briefing on her.

As the Wall Street Journal notes, the two leaders hold diametrically opposed views on globalisation and trade, the president seeking economic self-sufficiency for his country, and the prime minister wishing to project the UK into the globe.…  Seguir leyendo »

Documents cited in the Guardian on Monday showing that the UK government downplayed the risk of human rights abuses in Eritrea in an attempt to reduce asylum-seeker numbers are the latest indication of Britain’s determination to reduce African immigration. But this is a Europe-wide initiative, co-ordinated in Brussels.

With French, German, Dutch and Italian elections later this year, there is intense pressure across the European Union to cut the flows of refugees and migrants across the Mediterranean. European plans to deal with the question have been veiled in secrecy, since they involve close cooperation with some of Africa’s most notorious dictatorships.…  Seguir leyendo »

Last, week, Antonio Tajani was elected President of the European Parliament. Considering the myriad challenges currently facing both the EU and the wider continent, his job should be one of the busiest in politics.

His victory was the result of a newly established alliance between Guy Verhofstadt’s liberals, the Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE), and Tajani’s center-right European People’s Party (EPP).

“We want to act together to bring results for European citizens and guarantee Europe’s stability. Our partnership is based on content and on reforms for Europe. It is a pact for results,” the parliamentary leader of the EPP, Manfred Weber, said.…  Seguir leyendo »

The average human brain weighs in at something under three pounds and has a volume of 1,250 cubic centimeters (76 cubic inches). Despite the complexity of its architecture and the daunting interconnectedness of its 85 billion neurons, the goings-on in this small space have now been pretty well documented. We know what faculties are impaired when each part of the brain is injured, which neural activity, more or less, correlates with which behavior. Yet, as we discussed in our earlier dialogues, all these impressive results have not brought us any closer to accounting for consciousness or even establishing where exactly it “happens.”

How have scientists and philosophers dealt with this impasse?…  Seguir leyendo »

En esta España en la que parecía que todo iba a ser nuevo y nos despertamos cada día con la noticia de que nada hay más viejo que lo presunta y radicalmente novedoso, vuelve a aparecer en escena el viejo y consabido, aunque constitucionalmente inaceptable, baile de negociaciones entre el partido en el Gobierno central y el partido mayoritario en el Gobierno vasco. Durante todo lo que llevamos de democracia, sobre todo cuando no ha habido ejecutivos de mayoría absoluta, las formaciones nacionalistas vascas y catalanas han sido objeto de deseo para lograr la mayoría en el Congreso.

Que el elegido fuera un partido nacionalista catalán o uno vasco, o ambos a la vez, dependía de la necesidad del gobernante en Madrid, pero también dependía del tufo que acompañara al partido nacionalista correspondiente.…  Seguir leyendo »

En el cuento de los hermanos Grimm, la Reina Malvada solía preguntarle a su espejo:

—Espejo, dime una cosa, ¿qué mujer de este reino es la más hermosa?

Y el espejo mágico le contestaba:

—Usted es la mujer más hermosa de este reino y de todos los demás.

Así suele pasar en el seno de la política española actual. Hay personas que se creen las más bellas del universo y diariamente se miran a los espejos para descubrir que ellos son los más hermosos del actual reino.

En ocasiones, sus asesores y adláteres les preparan esos espejos con inclinaciones hacia atrás y un exceso de convexidad, para que cuando se miren se vean más altos y esbeltos, al estilo de lo que ocurre en los gimnasios o en las peluquerías.…  Seguir leyendo »

En estos días agitados el mundo se preocupa por los efectos que tendrá el señor Trump sobre su país —y por tanto sobre el mundo—. Es probable que el señor Trump no mejore mucho el futuro próximo de su país; es notorio que ya consiguió mejorar bastante su pasado cercano.

Vivimos una edad de oro de la democracia americana —pero no es esta sino la que acaba de terminar: la que la irrupción del señor Trump cerró con cólera y estrépito—. Es un mecanismo clásico. Ya lo dijo, como casi todo, el general Perón: “No es que yo haya sido bueno; es que los que vinieron después me hicieron mejor”.…  Seguir leyendo »

Desplegar las velas: un Podemos para gobernar es el título del documento político propuesto por Iñigo Errejón de cara a la asamblea de Vistalegre. Una metáfora pertinente. Hace tres años, por estas fechas, la embarcación iniciaba singladura en el Teatro del Barrio de Madrid extrayendo lecciones del naufragio de la izquierda y ensayando una diferente hoja de ruta. Era precisa una nueva carta de navegación que aprendiera de los retrocesos sufridos frente a las transformaciones capitalistas desarrolladas por la gobernanza neoliberal desde los años setenta y, en lo nacional, de la emergencia de un pueblo sociológica y culturalmente inédito tras el corrimiento de tierras del 15M.…  Seguir leyendo »

– El viejo aforismo latino, pacta sunt servanda…, ya se sabe, mi querido amigo del progreso. Pero no es cuestión de citas pedantes en latín ni de sarcasmos cuando se trata de un tema de tal trascendencia: las cláusulas suelo de las hipotecas. La inmensa mayoría de los premiados en la lotería que son interrogados en televisión coinciden en el propósito de cancelar de inmediato su hipoteca como destino prioritario del dinero ganado en el sorteo. Para los españoles la hipoteca se siente como algo más que una obligación, es un dogal, una amenaza que se cierne sin remedio sobre nuestras vidas y de la que hay que liberarse.…  Seguir leyendo »

La facultad de perdonar que corresponde al príncipe puede tener efectos admirables si se usa de ella con prudencia” (Charles Louis de Secondat, Barón de Montesquieu. El espíritu de las leyes. Libro VI. Capítulo XVI).

Mucho me temo que hoy voy a escribir un artículo incómodo; un texto que puede producir más rechazo que aceptación. Se trata de reflexionar sobre la decisión de Barak Obama de conceder, antes de cesar, una serie de indultos, y que, según he visto, ha provocado no pocas voces a la contra.

No obstante, como estas líneas se redactan el día de San Raimundo de Peñafort, catalán de Villafranca del Penedés, superior de la Orden de Predicadores, patrón de los abogados y autor de la obra Summa casuum para la administración provechosa del sacramento de la penitencia, pido al santo que me imponga severo correctivo tanto si me paso como si no llego en lo que me propongo decir.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años hemos estado preocupados por el futuro de la UE. Pero, como siempre, los acontecimientos nos han superado. Esta misma última semana hemos tenido la confluencia de tres negativos choques sobre el proyecto europeo común, algunos de ellos amenazas reales a su existencia: Theresa May y su posición sobre el ‘brexit’; Donald Trump y su visión de las relaciones económicas y políticas con Europa; y el creciente activismo y potencia de los partidos antieuropeos.

Primero, Theresa May. Su propuesta de negociaciones con la UE no augura nada bueno. Gran Bretaña quiere, una vez haya abandonado el club, un acuerdo de libre comercio con los actuales socios comunitarios; y, si esto no lo aceptáramos, amenaza con crear un santuario de baja fiscalidad en el otro lado del Canal.…  Seguir leyendo »

Acabamos de saber que España repitió en el 2016 su peor resultado histórico en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional (TI), situándose en el puesto 41 sobre 167 países, entre Costa Rica y Georgia. Recientemente, fruto de la colaboración entre el Consejo General del Poder Judicial (CGPJ) y la propia TI ha visto la luz un ranking con el número de acusados ​​y/o procesados, el de procedimientos judiciales y sentencias recaídas en casos de corrupción que afectan a políticos y funcionarios públicos: prevaricación urbanística y administrativa, cohecho, tráfico de influencias o despilfarro de recursos públicos. Los datos de este repositorio se extraen de los órganos judiciales y del Registro de Penados y del número de presos preventivos.…  Seguir leyendo »

Las interrogantes sobre la relación de Occidente con Rusia se han visto sepultadas por las noticias en los medios de comunicación sobre piratería informática, escándalos sexuales y posibles chantajes. El expediente del ex espía británico Christopher Steele sobre las actividades del presidente de Estados Unidos Donald Trump en Moscú hace unos años puede llegar a ser tan creíble como las afirmaciones sobre que Saddam Hussein poseía armas de destrucción masiva – o quizás no. Simplemente no sabemos. Lo que está claro es que estas noticias han distraído la atención de la tarea de tender un puente sobre el abismo diplomático que ahora divide a Rusia y Occidente.…  Seguir leyendo »