Sábado, 28 de enero de 2017

Con la firma de Donald Trump de la orden para levantar su muro antimexicano, el miedo ha terminado de ascender posiciones hasta llegar al corazón de la cultura política occidental. Ya estaba ahí, latente, ya se dejaba sentir en los bares: que si este tipo es peligroso, que menudas barbaridades dice… Despegó con el discurso inaugural de Trump basado en el resentimiento, la división y el odio. Y aterriza de manera concreta en forma de ladrillos para un muro.

Ahora se puede restar importancia a estas decisiones suyas o normalizarlas. Ambas respuestas sólo contribuirán a legitimarlo y fortalecerlo. La tercera opción es actuar y no va a ser fácil.…  Seguir leyendo »

2016 ha sido un mal año para la prensa, las élites y los centros de poder global. Parece que han perdido, de un plumazo, gran parte de su capacidad de influencia sobre una sociedad emancipada, ávida de caos y desconfiada del orden institucional predominante hasta ahora.

Mientras las sociedades evolucionan y el sistema muta, algunas instituciones –especialmente a las que más bienestar y progreso debemos los europeos– se van quedando atrás y renuncian a encontrar soluciones innovadoras. Se han plantado así, agrietadas y estancas, frente a la reacción ciudadana a la contra. Esta reacción no es un acto subversivo en sí mismo sino el resultado de un proceso de comunicación que no funciona: quizá las reacciones humanas que han dejado perplejos a los científicos sociales tengan mucho que ver con la evolución de unos códigos de comunicación y comportamiento democrático.…  Seguir leyendo »

El hecho de que en España se emplee la hora de Berlín se ha asociado en los últimos diez años a todo tipo de males. Esta semana se han unido tres más: el doctor Kogevinas nos advierte, indirecta y cautelosamente, de que la hora de Berlín podría provocar cáncer, obesidad y resultados cardiometabólicos. Y a pesar de que él es el experto en salud y en ciclos circadianos nosotros nos atrevemos a decir que está equivocado.

El doctor Kogevinas explica que los seres vivos de la Tierra se han adaptado al ciclo de luz-oscuridad de 24h. No hace falta ser físico para recordar que hay una evidencia científica fortísima de que ese ciclo no se ha alterado en España.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, mientras leía la novela de política-ficción La conjura contra América (2004), del gran escritor norteamericano Philip Roth, sentí de forma visceral el gran poder de la literatura: tocar y afectar lo más profundo del espíritu humano. Aquella historia, ubicada en los Estados Unidos de 1942, en la imaginaria coyuntura de un sorpresivo triunfo electoral del exaviador Charles Lindbergh sobre Franklin D. Roosevelt, desarrollaba su trama en una Norteamérica dirigida por una Administración cercana a los ideales nacionalsocialistas de Hitler en la que, junto al pregón de posturas nacionalistas, primero de manera sibilina, y luego de forma abierta, se culpaba de los males domésticos a un enemigo cada vez más concreto y cercano, en este caso la comunidad judía asentada en el país.…  Seguir leyendo »

Leila Guerriero, la celebrada periodista argentina, me envió un largo cuestionario cuando preparaba su reportaje de portada para Babelia, el suplemento cultural de El País, que se publicó bajo el provocativo título El escritor ambulante. Me advirtió que no necesitaba responder a todas sus preguntas, porque no quería quitarme tiempo; pero el tema me pareció tan atractivo, que me aparté un rato de la novela que estoy terminando, y completé la tarea como un escolar aplicado, complaciente, y complacido.

En el reportaje Leila entresaca respuestas de los trece escritores entrevistados, acerca de cómo afectan su oficio las “idas y venidas” constantes entre ferias del libro, festivales literarios, invitaciones a conferencias, comparecencias en universidades, lo que necesariamente implica apariciones en público, entrevistas de prensa, firmas de libros, cenas a veces aburridas, la penuria de los aeropuertos, los interminables viajes aéreos, y esos obligados hogares temporales que son los hoteles.…  Seguir leyendo »

Durante el año 2016, por primera vez en la historia, hemos podido celebrar a Cervantes en su centenario. Ni el año 1916 (III centenario de su muerte) ni 1947 (IV centenario de su nacimiento) fueron fechas propicias para lanzarse a ningún tipo de conmemoración, estando tan cerca el dolor y la sangre de la guerra mundial y de la civil. En cambio, 2016 ha sido el año en que hemos podido acercarnos y difundir a Cervantes sin más limitaciones que nuestra capacidad de soñar y de organizarnos. Y creo que podemos sentirnos orgullosos de lo alcanzado, de los cientos de actividades que se han ido sucediendo (y lo siguen y lo seguirán haciendo) en todo el mundo y que han permitido conocer un poco más la vida y la obra de Cervantes y difundir mejor su legado, su pensamiento.…  Seguir leyendo »

No es una sorpresa, es otra víctima más. Este artículo llama a la reflexión de lo que parece una batalla perdida de la razón, una invitación a plantarse ante determinadas actuaciones que están basadas en la perversión grotesca de una idea inicialmente buena. ¿El enemigo? La corrección política.

Hacer de la excepción regla. Siempre. Ese debe de ser uno de los pilares de esta corriente filosófica buenista. «Un niño le ha enviado a un amigo el emoticono de la pistola y este ha cogido la Magnum 44 de papá y le ha disparado en la pierna. Tenemos que deshacernos de este emoticono, ¡incita a la violencia!…  Seguir leyendo »

Uno de los principales debates de las pasadas Navidades en los medios y las redes sociales fue el del sexo de los juguetes. Más concretamente, el supuesto sexismo de la industria juguetera y la imperiosa necesidad de una educación neutra. Sea lo que sea ese animalillo y sea lo que sea que lo diferencie de la ingeniería social.

La postura políticamente correcta es la que defiende el sociologismo radical. El sociologismo radical dice que las preferencias de los niños por un determinado juguete son producto exclusivo de las presiones sociales y que, en ausencia de esas presiones, tanto niños como niñas escogerán por término medio tantos juguetes arquetípicamente masculinos como arquetípicamente femeninos.…  Seguir leyendo »

Hubo una época en que los obreros leían y los banqueros no. Hecho sorprendente a primera vista. Leían las señoras de los banqueros, pero sus maridos estaban demasiado ocupados en otras cosas y “no tenían tiempo”. Los trabajadores que sabían leer, y querían sobre todo formarse una idea del mundo, echaban mano de los libros más insólitos y de los autores más raros. En España hay auténticos expertos en literatura popular.

¿Qué leía la clase obrera culta? Textos tan insólitos como Las ruinas de Palmira, del conde de Volney, que nunca pisó Palmira, cosa que sí hizo y durante un buen tiempo Agatha Christie, casi un siglo después.…  Seguir leyendo »

Tunisia has been in the news recently — but not for any of the reasons the government wants.

Just last month, a 24-year-old Tunisian who had migrated to Germany after the 2011 revolution drove a truck through a crowded Berlin Christmas market, killing 12 and wounding 50. His nephew and two others suspected of collusion were later arrested in Tunisia.

In Julyof 2016, Bastille Day celebrations in France were brought to a violent end by a 31-year-old Tunisian man who drove a truck through the crowd, killing 86 people. While these recent attacks in Europe have attracted widespread news coverage, perhaps more concerning are the estimated 7,000 Tunisian men and women who have actually joined the Islamic State’s ranks abroad.…  Seguir leyendo »

Corruption, like all contested concepts, is hard to measure. That hasn’t stopped ever more organizations from trying. The most well-known of these is Transparency International (TI), a Berlin-based NGO.

Its most famous product, the Corruption Perceptions Index, has been a regular feature of the anti-corruption landscape since the mid-1990s. It pulls together a variety of surveys on corruption and related concepts in a glorified poll of polls, giving (in 2016) 176 countries a score between 1 and 100; the most recent version was just published on Jan. 25.

The pace-setters in the 2016 version were, as they usually are, the Nordic countries, with Denmark (90), Finland (89), Sweden (88) and Norway (85) all in the top six.…  Seguir leyendo »

Probablemente se recuerde el año 2016 por sus acontecimientos militares y políticos, pero también debería quedar marcado en la historia como uno de los peores años para la infancia desde la Segunda Guerra Mundial.

Casi a diario la prensa se llenó de imágenes de niños muertos, heridos o llorosos: un pequeño sentado con el rostro aturdido y sangrante después del bombardeo de su casa; pequeños cuerpos siendo sacados de las ruinas y pequeñas tumbas en la costa del Mediterráneo para marcar las muertes de niños desconocidos.

Son imágenes potentes e incómodas. Y sin embargo no pueden reflejar la magnitud del sufrimiento de esos niños.…  Seguir leyendo »

Spain recently ended its longest period without a government since the reestablishment of democratic rule in the late 1970s. It took all of 315 days and two general elections for Mariano Rajoy to succeed in staying at the helm of the Spanish executive for a second term.

Given the seismic developments in Europe, from the self-inflected wound of Brexit, to the political weakness of France’s current president, François Hollande, to the resignation of Matteo Renzi as prime minister of Italy in early December, it now seems that Spain has become an island of stability in a sea of turmoil.

There is talk in Madrid of a window of opportunity for Spain to play a major role in Europe.…  Seguir leyendo »

Un fantasma recorre América: el fantasma de la corrupción. La expresidenta de Brasil, Dilma Rousseff, fue destituida en agosto pasado tras un juicio político por la corrupción de su gobierno. El expresidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, también cayó y sigue preso por delitos de corrupción; su ministro de Finanzas se suicidó para no enfrentarlos. La expresidenta de Argentina, Cristina Fernández, sufre varios juicios por corruptelas varias. El presidente de Bolivia, Evo Morales, perdió el referéndum por la reelección cuando se le supo una historia de posible corrupción con una novia rubia. El presidente de Paraguay, Horacio Cartes, lo es porque su antecesor, Fernando Lugo, fue derrocado so pretexto de corrupción.…  Seguir leyendo »

It has been just over a week since President Trump took office, and he already has a diplomatic mini-crisis on his hands. First, he demanded that Mexico pay for his wall along our mutual border — on the very day when Mexican diplomats were to meet with White House officials. When President Enrique Peña Nieto of Mexico rejected that idea out of hand, Mr. Trump tweeted that he should consider calling off a planned visit to Washington next Tuesday. Which is just what Mr. Peña Nieto did.

For Mexico, the cancellation, and the rise in tensions with the United States, are a sad and serious affair.…  Seguir leyendo »

Donald Trump’s “America first” inaugural speech found strange echoes in Australia this week.

After the newly sworn-in president had pissed on his government’s chips by killing off the Trans-Pacific Partnership, Scott Morrison promised to pursue an “Australia first” economic policy.

It was difficult to tell how his prescriptions differed from the longstanding orthodoxies held by both major parties in recent decades – the treasurer mentioned more trade deals, more access to Asian markets, and even floated a TPP without the US.

The listener was left to conclude that the phrase “Australia first” was not about any substantive change in policy. Dominic Kelly, who is working on a PhD on the Australian right’s intellectual infrastructure of thinktanks and advocacy groups, succinctly offers one interpretation of this: “Given that Morrison is a total believer in free markets, it’s opportunism.”

But its opportunism of a particular kind.…  Seguir leyendo »

In June 1944, deep in Nazi-occupied France at the fag-end of a filthy war, a team of SAS soldiers and French Resistance fighters ambushed a column of enemy troops on a quiet country road. Thirty-one men were killed by Bren gun fire and grenades, with several dozen wounded and captured.

Among these was a Russian officer, one of many captured on the Eastern Front who, given the choice between collaboration and execution, had switched sides to fight for the Nazis. He was badly, perhaps mortally, wounded but still lucid, and begged his SAS captors to kill him.

“What would you do?” he asked.…  Seguir leyendo »