Febrero de 2017

The first arena in which the Trump administration confronts Iran is shaping up to be Yemen. To the delight of Trump’s Persian Gulf allies, particularly Saudi Arabia and the United Arab Emirates, the president’s national security team appears to view the Houthis — a Yemeni militia rooted in the country’s Zaydi Shiite tradition that is currently fighting alongside large parts of the army and northern tribal groupings aligned with former President Ali Abdullah Saleh against an array of domestic opponents — much as they view Hezbollah. That is to say, as part of an Iranian grand plan to build a powerful Shiite alliance against arch-foe Israel and regional competitor Saudi Arabia.…  Seguir leyendo »

Poland amazed the world last year when mass protests against tightening restrictions on abortion rights mushroomed across the country, forcing the government to change its position.

The Black Protest that spread within and outside the country demonstrated the vitality of grassroots activism in Poland. It also reflected social and political changes in the country and the way Polish civil society has evolved.

In spite of repeated claims that post-socialist civil societies are weak and still immature, this episode and many other recent domestic developments show otherwise. As a recent study demonstrated, urban movements are thriving in Poland.

The NGO backlash

During the Black Protest, organisations such as Gals to Gals (Dziewuchy Dziewuchom) and Save the Women (Ratujmy Kobiety which are informal initiatives, took to the streets together with citizens, non-governmental organisations (NGOs) and political parties, demonstrating activism has changed in Poland in recent years.…  Seguir leyendo »

The Trump administration is reportedly preparing to designate the Muslim Brotherhood as a foreign terrorist organization. This would be a major mistake – not only would such a designation miss the anti-violence stance of many Muslim Brotherhood leaders, it would also undermine its potential for pragmatic evolution.

The experience of other Islamist parties in the region – such as the Tunisian Ennahda party or the Moroccan Party of Justice and Development (PJD) – highlights the importance of political inclusion as the path towards secularization, not just moderation, among Islamist groups.

Since their ascendance to power at the end of 2011, Ennahda and the PJD have made a noticeable shift in their ideological platforms.…  Seguir leyendo »

In Turkey’s April 16 referendum, voters will decide whether to allow president Recep Tayyip Erdoğan to consolidate his powers and extend his term. This article, originally published on February 28 2017, celebrates the country’s formerly inclusive, multicultural democracy and asks whether it is already past the point of no return – with or without referendum.

I write life for those who can catch it in a breath, in an exhale. Like one picks a fruit on a branch, like tearing out a root.

– Asli Erdoğan, from Taş Bina ve Diğerleri.

Until very recently, Turkey was the place to be.…  Seguir leyendo »

The most striking thing about Ireland’s only land border is its absence. No posts or fences mark its circuitous 310-mile length. There is neither razor wire nor checkpoints.

When, a couple of years ago, I often took a rickety bus from the Republic of Ireland into Northern Ireland, I would occasionally pass the time by trying to figure out if we had crossed the invisible line based on when my cellphone switched providers. I was seldom certain. The hedgerows and fields, the fog-capped hills, look the same on either side.

Now, in the wake of the Brexit referendum, the border has returned to Irish politics.…  Seguir leyendo »

“Where is it written in the criminal code that I don’t have the right to leave someone a pig’s head? Is it Islamophobic? Well, no, it’s just an anodyne gesture.”

So said the Quebec City radio host Éric Duhaime last summer, two days after a pig’s head was left on the doorstep of the Islamic Cultural Center of Quebec, the city’s largest mosque. The severed bloodied head was wrapped in cellophane and festooned with ribbons.

The culprits were never caught, though Mr. Duhaime was quick to come to their defense. The infraction, he said on air, was only a “bad joke,” comparing it to the times when, as a teenager, he would order pizzas to be delivered late at night to his neighbor’s house.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

There’s a famous scene about halfway through “Apocalypse Now” in which Martin Sheen’s river boat pulls into a supply base, deep in the jungle. While the crew members are buying diesel fuel, the supply clerk gives them free tickets to a show — “You know,” he says, “the bunnies.” Soon they’re sitting in an improvised amphitheater around a landing pad, watching as three Playboy models hop out of a helicopter and dance to “Suzie Q.”

The scene is entirely fictional; Playboy models almost never toured Vietnam, and certainly not in groups.…  Seguir leyendo »

La Historia nos muestra cómo la civilización que conocemos ha surcado caminos muy complejos: en ocasiones se ha avanzado mirando hacia un horizonte que era puerta de entrada en una vida cosmopolita y, en otras, los pueblos se han encerrado en su pequeñez para darse el gustazo de cultivar la soledad. Todo parece indicar que la humanidad prospera abatiendo fronteras, no creándolas. Los intercambios económicos y comerciales son pasarelas por las que luego caminarán los culturales y educativos y aun los sociales y personales, formando esos maridajes que nos hacen más sabios, pues nos ayudan a colocar en su justo lugar nuestras convicciones y pasiones despojándolas de las certezas agresivas que a menudo encierran.…  Seguir leyendo »

La adaptación de la Seguridad Social constituye uno de los retos decisivos en estos momentos, donde influye de manera inmediata el importante desequilibrio en sus cuentas, aunque hay aspectos estructurales que van más allá de ello. Como referencia general habría que partir de tres premisas para proporcionar solidez a las medidas que necesariamente se deben adoptar: resulta imprescindible recuperar la filosofía del Pacto de Toledo para darles estabilidad y efectividad aplicativa; es preferible adoptar una práctica de reformas continuadas y sucesivas, no siendo posible encontrar la piedra filosofal de una solución definitiva y completa; ha de actuarse con un amplio abanico de medidas en diversos frentes, siendo imposible pensar que una única medida mágica lo puede resolver todo.…  Seguir leyendo »

“No queremos que Catalunya se vaya pero somos demócratas”. Con este tuit anunciaba el líder de Podemos, Pablo Iglesias, su decisión de firmar el manifiesto del llamado Pacto Nacional por el Referéndum, que aglutina partidos, entidades e instituciones favorables a la celebración en Cataluña de un referéndum sobre la secesión. Al poco, el presidente de la Generalitat, Carles Puigdemont, le agradecía el gesto y añadía: “Se trata de democracia, en efecto”. Coinciden ambos en que solo se puede ser genuinamente demócrata si se es partidario del derecho a la autodeterminación de Cataluña, País Vasco y Galicia, esto es, de trasladar a los respectivos pueblos de las nacionalidades que integran España la soberanía nacional que la Constitución reserva al conjunto del pueblo español, a la nación española.…  Seguir leyendo »

La libertad es al partidismo lo que el aire es al fuego. La frase es de James Madison, uno de los redactores de la Constitución de Estados Unidos y el cuarto presidente del país. Él y otros padres fundadores temían que la nación que estaban formando se consumiera en la división. En mayor o menor medida, el diseño institucional americano marcó la pauta de todas las democracias que le han sucedido. Por tanto, los miedos de sus arquitectos deben ser también los nuestros, los de todos. ¿Puede el faccionalismo poner en riesgo la expansión democrática? ¿Son los movimientos sísmicos que están teniendo lugar a un lado y otro del Atlántico un indicador de la crisis sistémica?…  Seguir leyendo »

En los años setenta del siglo XX imperaba en todas partes el maltusianismo y las instituciones internacionales hacían unas «previsiones demográficas» catastrofistas, llegándose a escribir que «el crecimiento de la población acabaría con la Humanidad».

En 1968, un profesor de Biología de la Universidad de Stanford llamado Paul Ehrlich publicó «The population bomb» («La explosión demográfica», Salvat. 1993) donde se podía leer:

«En los próximos años cientos de millones de seres humanos morirán de hambre a causa de la sobrepoblación […] nadie podrá impedir un enorme crecimiento de la mortalidad».

No tuvo que pasar mucho tiempo para que las previsiones de la ONU, del MIT o las del citado Ehrlich cayeran en el más absoluto ridículo, pues la crisis demográfica nunca existió y hoy nos encontramos con una crisis de distribución de alimentos, pero no de producción.…  Seguir leyendo »

Recientemente varios científicos han publicado un manifiesto en Nature criticando la falta de validez de las investigaciones científicas actuales. Es un hecho que viene denunciándose desde hace tiempo y que preocupa en el mundo científico. Otros estudios muestran que se publican en el mundo cerca de dos millones de artículos cada año. Cada artículo lo lee una media de tan solo diez personas, entre los que están los coautores habituales o los editores y revisores que han intervenido.

El 82% de los artículos en humanidades no reciben ni una sola cita. Y de los artículos citados solamente el 20% han sido leídos realmente por los autores.…  Seguir leyendo »

Usted, seguramente sin saberlo, se ha hartado de comer aceite de palma. O lo ha usado como cosmético. China, India, Pakistán y Estados Unidos son grandes consumidores de tal aceite, pero es la Unión Europea quien encabeza la demanda mundial, importa unos siete millones de toneladas cada año. El 70% se incorpora a alimentos procesados (chocolate, galletas, helados, bollería…), el 24 a productos cosméticos (jabones, cremas faciales, pintalabios…) y el resto se destina a otros usos. De promedio, cada europeo consume anualmente unos 15 litros de aceite de palma, más de un litro al mes.

Vivimos en el imaginario del aceite de oliva, pero lo cierto es que sobre todo consumimos otras grasas vegetales.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, escuchando una interesante conferencia sobre los avances tecnológicos y los grandes cambios que se están produciendo, se me dibujó una sociedad que me plantea algunos interrogantes. El ponente, David Murillo, apuntaba algunos rasgos significativos de la sociedad tecnológica.

Es ya un hecho que el desarrollo tecnológico nos ofrece amplias posibilidades de innovar en un mundo globalizado que supera la dimensión del propio entorno. Gracias a la robotización, aumenta la productividad y la eficiencia al tiempo que se reduce el coste de los productos, lo cual permite a las empresas ganar en dimensión y competitividad.

La tecnología nos ofrece un nuevo modelo de intercambio que elimina el mercado local.…  Seguir leyendo »

In his first week in office, U.S. President Donald Trump followed through on campaign promises by issuing three significant executive orders regarding immigrants and refugees. The first two, issued on January 25, concerned border security (the wall with Mexico) and interior enforcement (including a threat to cut funding to “sanctuary cities”). The third, relating to refugees and signed on January 27, prompted the greatest controversy. That order included a 120-day freeze on all refugee resettlement, a 90-day suspension on entries from seven Muslim-majority countries, and an indefinite suspension of entries from Syria. At the time of writing, implementation of the refugee ban has been temporarily blocked by a federal court order, but President Trump has signaled his intention to promulgate a revised refugee ban that might better withstand legal objections.…  Seguir leyendo »

Durante el proceso eleccionario para las elecciones presidenciales estadounidenses del año 2016, Hillary Clinton y Donald Trump coincidieron en cuanto a que la economía estadounidense sufre a causa de su destartalada infraestructura, y ambos hicieron llamados para que se realice una mayor inversión en renovación y mejoramiento del stock de capital público del país. Ahora que la administración de Trump está preparando su primer esbozo de presupuesto, sus iniciativas en este ámbito serán un foco central de atención.

Estados Unidos no está solo. De hecho, las deficiencias de infraestructura son un problema aún más urgente en el resto del mundo. Otras economías avanzadas también necesitan reactivar su nivel moribundo de inversión; y, las economías emergentes necesitan prepararse para hacer frente al crecimiento poblacional, el aumento del consumo y una mayor demanda de gasto en transporte.…  Seguir leyendo »

En el verano de 2015, parecía seguro que el ex Primer Ministro canadiense Stephen Harper iba a ganar su cuarta elección consecutiva, la que tendría lugar en octubre. Sin embargo, su Partido Conservador obtuvo solamente 99 de los 338 escaños de la Cámara de los Comunes. Dicho partido no triunfó en ninguna circunscripción en Toronto, ni en todo el litoral del Atlántico. Por su parte, el Partido Liberal, liderado por Justin Trudeau, terminó consiguiendo la segunda mayor victoria de su historia –184 escaños– a pesar de haber estado en tercer lugar al inicio de la campaña electoral.

Este rápido revés fue gatillado por hechos que ocurrieron a miles de kilómetros de distancia.…  Seguir leyendo »

Le Parlement européen a voté mercredi 15 février plusieurs amendements essentiels portant sur le système européen d’échange de droits d’émissions de CO2, appelé « Emissions Trading System » (ETS). Ces amendements doivent permettre à l’industrie sidérurgique européenne de ne pas être trop lourdement pénalisée face à la concurrence étrangère au moment où la 4phase de l’ETS entrera en vigueur, en 2020.

Il s’agit là d’une bonne nouvelle, mais qui ne nous permet pas pour autant de nous réjouir car, avant l’arrêté des mesures définitives, le chemin sera long. L’une des étapes devrait être la réunion du Conseil européen des ministres de l’environnement, mardi 28 février.…  Seguir leyendo »

En 1673, avec un humour certain, Molière décrit dans le Malade imaginaire cet instant où Argan, qui souhaite devenir médecin, se présente à l’examen qui doit lui permettre d’entrer dans la profession. En latin, les maîtres de l’Université questionnent Argan: «Comment soigner l’hydropisie ?»demande l’un d’eux. Argan répond avec hardiesse : «Clysterium donare, postea saignare, ensuita purgare» (procéder à un lavement, puis saigner, ensuite purger). «Bene, bene» , certifie le premier examinateur. Maux de dents, d’orteil, de ventre, fièvre… Quelles que soient les questions posées à Argan, il n’est qu’un seul remède pour le prétendant au titre de medicus : «Clysterium donare, postea saignare, ensuita purgare». …  Seguir leyendo »