Viernes, 3 de febrero de 2017

Sin duda es pronto para hacer vaticinios sobre la ejecutoria de Donald Trump en su mandato, pero los primeros signos son ominosos. Es cierto que sus palabras tras la proclamación de su victoria electoral fueron cautas y conciliadoras. Pero de eso hace ya tres meses y sus actos desde entonces permiten suponer que aquello fue una finta más; casi sorprendido en un primer momento por su inesperada victoria, apeló instintivamente al sentido común y trató de aparecer como un centrista sereno y pragmático. Sin embargo, parece indudable que su extremismo resurgió pronto, espoleado por sus asesores más radicales y por su naturaleza provocadora, seguramente pensando que eran esa provocación y ese extremismo simplista los que le habían llevado a la Casa Blanca y los que debían inexorablemente constituir la base de su programa de gobierno, que hasta entonces había permanecido en el terreno de la estridencia y la indefinición.…  Seguir leyendo »

El independentismo catalán afronta un empeño dificilísimo, adolece de muchas debilidades e incurre en no pocos errores (el último, haber alimentado hasta el paroxismo la megalomanía y la irresponsabilidad del exsenador Santiago Vidal…). Pero siempre, incluso tras los mayores tropiezos, hay un factor externo que le restaña las heridas, le devuelve el ánimo y le recarga las pilas: el desprecio insultante de sus adversarios. Lo subrayo: el desprecio. No el mero rechazo —-tan legítimo como inevitable—, ni la discrepancia argumentada, ni la oposición política, ideológica o sentimental a sus objetivos. La pócima mágica, el bálsamo de Fierabrás del independentismo es la incapacidad de la gran mayoría de sus contrincantes para reconocerle legitimidad y sentido algunos, la tendencia a combatirlo fundamentalmente desde el menosprecio, la ridiculización y el insulto.…  Seguir leyendo »

Artur Mas engañó a los catalanes el 9-N de 2014: les convocó a un “proceso participativo” y, concluido, lo equiparó a un referéndum, de cuyo precario resultado extrajo la presunción de que Cataluña ya había “cambiado de estatus”.

También les engañó el 27-S de 2015, al convocarles a unas “elecciones plebiscitarias”, y, cuando perdió el plebiscito al no superar el 48% de los votos —aunque su coalición se erigió en primera minoría—, insistió en que tenía un “mandato popular” para alcanzar la independencia y fabricó a tal efecto una hoja de ruta secesionista, aún hoy más o menos vigente.

Artur Mas engañó al Gobierno y al Estado asegurando antes del 9-N que la consulta había quedado en manos de los voluntarios.…  Seguir leyendo »

Las líneas generales sobre las que verse la política exterior que quiera seguir cualquier partido político deben estar en sintonía con lo que los ciudadanos demandan. Han de ofrecer propuestas innovadoras que, sin dejar de ser pragmáticas, hablen del presente y apuesten por el futuro de manera muy concreta. Propuestas que, más allá de la simple palabrería, cristalicen en soluciones que se hagan palpables.

La política exterior debe perseguir, pues, inquietudes ambiciosas; es decir, incentivos que inviten a diseñar actuaciones que tengan éxito a la hora de que España recupere el prestigio perdido durante aquella época de acciones que, por el contrario, estuvieron guiadas por una suerte de ambiciones inquietantes.…  Seguir leyendo »

Un axioma ampliamente aceptado sostiene que los procesos revolucionarios, o percibidos como tales por algunos de los actores implicados, tienden a devorar a sus protagonistas. O, dicho de otro modo, en determinados contextos existen muchas posibilidades de que algunos o varios de los movimientos y partidos implicados incurran en procesos de autodestrucción. Podemos aceptar que se trata de una constante histórica, pero algunos ejemplos son más pedagógicos que otros. No hace falta remontarse a la antigüedad; la Revolución Francesa estableció un paradigma en este aspecto. La manera como los jacobinos destruyeron a los girondinos, a pesar de que habían protagonizado juntos la derrota del antiguo régimen, fue sólo el prólogo de cómo los radicales de Robespierre liquidaron a los “indulgentes” (gravísima acusación) Danton, Hebert y Desmoulins.…  Seguir leyendo »

Cuando Ortega, en mayo del año 1932, dijo en el Congreso que el problema catalán se debía «conllevar», venía a decir que no tenía solución. Ochenta y cinco años después vamos a ver, gracias a los independentistas catalanes, si eso era cierto y si ese callejón sin salida tiene la posibilidad de otro enfoque, más amistoso, que es el de «reconsiderar».

«Conllevar» al final supone llevarse mal y puede ser provocador para aquellos que gustan de solventar las cosas por «gravitas», sea el Gran Capitán o el Molt Honorable. Problemas tan seculares no son como los graffitis en un templo romano, que todos los días se arreglan, estos desacuerdos son de naturaleza compleja y exigen visión y paciencia.…  Seguir leyendo »

Las señales están ahí. Albert Rivera es el líder político más valorado por los españoles, pero su partido es sólo el cuarto del Congreso por detrás de PP, PSOE y Podemos. Los mayores de 46 años y los jubilados valoran muy positivamente a Rivera y a Ciudadanos, pero no les votan. Ciudadanos tampoco cuaja entre los desempleados y los españoles con estudios básicos. Su imagen percibida es la de un partido burgués, elitista y de profesionales urbanos de clase media.

Hay más problemas. La voluntad pactista a derecha e izquierda de C’s no cuadra con un momento político en el que triunfa la polarización provocada por los populismos de ambos bandos ideológicos.…  Seguir leyendo »

La lucha generacional parece estar reemplazando a la lucha de clases. Aunque, cuidado, no me entiendan mal, el conflicto de clases sigue estando entre nosotros. Cuando le preguntaron a George Soros –influyente gestor de fondos de inversión– si pensaba que la lucha de clases había desaparecido, respondió: «Aún existe, y vamos ganando nosotros».

Hay muchas señales que apuntan a que el conflicto redistributivo entre mayores y jóvenes es un rasgo definitorio de las sociedades occidentales desarrolladas en este inicio del siglo XXI. Hoy solo quiero poner la atención en una de esas señales en el caso de España.

Según un informe que acaba de publicar el Banco de España, a lo largo de esta crisis la renta media de los hogares encabezados por un menor de 35 años ha caído un 28,4% respecto de su nivel en el 2008.…  Seguir leyendo »

Ha muerto Paloma Chamorro en el exilio, y desde el exilio de las páginas de televisión se la ha despedido en la mayoría de los diarios, porque ha sido desterrada de las secciones de cultura, de la cultura en general. Se le ha negado lo que era, cultura en vena. Paloma Chamorro fue moderna antes de que la llamaran posmoderna, o ni siquiera eso, le bastó con estar viva y ser contemporánea. Antes de entrevistar al rock underground de Nueva York, a los músicos radicales británicos, a todos los grupos de aquí, Paloma Chamorro había glosado y entrevistado a los pintores, a los escultores, a los arquitectos más importantes del siglo XX en programas como Galería (viernes), Trazos (jueves), Imágenes (miércoles), todo esto desde 1973 hasta 1981, junto a Dolores Trueba y Ramón Gómez Redondo.…  Seguir leyendo »

La amenaza del terrorismo yihadista es una realidad para España desde hace dos décadas, aunque no se manifestara hasta los atentados del 11-M. En el contexto de la reciente movilización yihadista relacionada con Siria e Irak se ha transformado y los niveles de alerta vuelven a ser altos.

Es probable que, para una inmensa mayoría de los españoles, hablar de la amenaza del terrorismo yihadista en relación con nuestro país suponga ante todo remitirse a los atentados del 11 de marzo de 2004. Por eso parece oportuno empezar estos párrafos recordando que fue diez años antes, en 1994, cuando Al Qaeda, la entidad fundada en 1988 cuya ideología y acciones hicieron posible el desarrollo de la denominada yihad global, estableció una célula en España.…  Seguir leyendo »

President Trump’s reassurances last week to U.K. Prime Minister Theresa May that the North American Treaty Organization (NATO) was not, in fact, “obsolete” are unlikely to have Europe taking up more of the defense burden, at least in the short term.

As discussed here in the Monkey Cage, national security adviser Michael T. Flynn wants to see other NATO members pay more of the cost of defending Europe. It’s not a new pitch, but such calls neglect the budgetary, financial and political barriers to enhanced military capabilities in Europe.

And such barriers will remain in place even if European countries succeed in implementing ambitious defense plans that include active measures to strengthen defense cooperation, endow the E.U.…  Seguir leyendo »

Last week, Syrian opposition and regime leaders negotiated the continuation of a tentative cease-fire in Astana, Kazakhstan, with pledged support from Russia, Iran and Turkey. The latest in a string of many such agreements, analysts and citizens alike are cautious about its success. A new survey reveals why Syrians believe past local truces failed and also offers lessons for how the new nationwide agreement can avoid a similar fate.

The Day After, a Syrian nongovernmental organization based in Istanbul, interviewed 1,260 Syrian civilians, fighters and their families, to measure their views on the creation of local agreements, levels of satisfaction and consequences on their everyday lives.…  Seguir leyendo »

It is no surprise that Peter Navarro, the head of the new US National Trade Council, has picked on the euro to pillory Germany and implicitly the European Union. Currencies are often the lightning rod for protectionist sentiments and so resonate well with increasingly protectionist rhetoric of the new US administration.

What is surprising is that instead of China – which for years Congress tried to label China as currency manipulator – this time the villain is Germany, accused of using a ‘grossly undervalued’ euro to ‘exploit’ the US and its EU partners. Besides the political message directed to the German chancellor – Angela Merkel is definitively not a favourite of Donald Trump – Navarro uses the long standing and legitimate argument about Germany’s excessive current account surplus to unpack a whole theory of ‘currency manipulation’.…  Seguir leyendo »

As Canadian politicians and journalists scramble for tidy, ideologically pleasing narratives in the wake of this week’s senseless slaughter at a Quebec City mosque, one disturbing fact has gone conspicuously unmentioned: A disproportionate share of the country’s massacres occur in the province of Quebec.

I was born in 1984. Since then, Quebec has experienced at least six high-profile episodes of attempted public mass murder.

On the morning of May 8, 1984, Denis Lortie walked into the Quebec provincial legislature carrying multiple weapons and opened fire, shooting 16 people, three fatally. Only his ignorance of the parliamentary timetable (few politicians were sitting at that hour) and the heroism of René Marc Jalbert, the sergeant-at-arms, prevented greater slaughter.…  Seguir leyendo »

In Mexico’s so-called drug war, cartel gunmen have often used their violent power to demand money from innocent people. It’s a heinous crime that scars communities and blights growth, and it has provoked terrorized villages to rise up to chase out the extortionists. Now Mexico finds itself facing the biggest shakedown of all from north of the Rio Grande, as the United States president demands $12 billion to $15 billion to pay for a border wall.

This is not meant to be a jokey comparison. President Trump’s insistence that he will force Mexico to pay is the definition of extortion: obtaining un-owed money through coercion.…  Seguir leyendo »

En la llamada Guerra contra las Drogas de México, muchas veces los hombres armados de los carteles han demostrado su poder con gran violencia para exigir dinero a gente inocente. Se trata de un delito deplorable que lacera a las comunidades y hace languidecer el crecimiento, además de provocar reacciones viscerales, pues se ha visto a poblados enteros levantarse y dejar acorralados a los extorsionadores. Ahora, México enfrenta la mayor intimidación, un ataque desde el norte del río Bravo: el presidente estadounidense exige el pago de 15 mil millones de dólares para construir un muro a lo largo de la frontera.…  Seguir leyendo »

How does he do it? How does Prime Minister Najib Razak of Malaysia stay in power despite allegations that he embezzled $1 billion from a sovereign wealth fund?

Corruption is nothing new here, but the scale and implications of the 1Malaysia Development Berhad (1MDB) affair are staggering. It may be the world’s largest money-laundering scandal involving a sitting head of government. The case is being investigated by authorities in at least six foreign states, including the U.S. Justice Department.

Yet there’s been no mutiny within Mr. Najib’s party, no vote of censure in Parliament, no mass protests. In both 2015 and 2016, tens of thousands of supporters of Bersih, an electoral-reform movement, took to the streets calling for Mr.…  Seguir leyendo »

The cover of Paris Match magazine late last year featured a handsome, 30-something man strolling arm in arm with an attractive blond woman in her 60s. The same couple were on the cover of a summer issue, holding hands at the beach, and on a spring edition dressed up for a state dinner.
As France gears up for presidential elections in April (and probably a runoff in May), this unusual pair could help prevent it from becoming the next country to succumb to xenophobic populism. He’s the upstart presidential candidate Emmanuel Macron, and she’s his former high school French teacher, Brigitte Trogneux, now his close adviser and wife.…  Seguir leyendo »

Refugees are men, women and children caught in the fury of war, or the cross hairs of persecution. Far from being terrorists, they are often the victims of terrorism themselves.

I’m proud of our country’s history of giving shelter to the most vulnerable people. Americans have shed blood to defend the idea that human rights transcend culture, geography, ethnicity and religion. The decision to suspend the resettlement of refugees to the United States and deny entry to citizens of seven Muslim-majority countries has been met with shock by our friends around the world precisely because of this record.

The global refugee crisis and the threat from terrorism make it entirely justifiable that we consider how best to secure our borders.…  Seguir leyendo »

While much focus this week has been on whether President Trump will honour the covert deal made by prime minister Malcolm Turnbull and the Obama administration to accept some of the refugees held in Australia’s offshore detention camps, a medical crisis has been rapidly worsening on Nauru for a young woman suffering from life-threatening health complications.

More than 36 weeks pregnant with symptoms of pre-eclampsia and a history of miscarriage, her baby is currently breech. Based on medical opinion, these symptoms present a challenging and risky birth for a well-equipped Australian hospital staffed with highly qualified medical experts. Doctors raised the alarm weeks ago.…  Seguir leyendo »