Sábado, 4 de febrero de 2017

How the Presidency Changed Obama

In the beginning, there was hope. A racial barrier shattered. An anxious nation eager to turn the page on foreign war and economic hardship. And the audacious plans of a new president.

President Obama stood on the West Front of the Capitol on Jan. 20, 2009, and dismissed as small-minded those who would question his grand ambitions.

“They have forgotten what this country has already done,” Mr. Obama said, “what free men and women can achieve when imagination is joined to common purpose, and necessity to courage.”

Days before, Mr. Obama — the African-American son of a Kenya-born father and a Kansas-born mother — had stood in the Oval Office, in a White House built in part by slaves, flanked by four white men who were the only others on the planet who understood the burden of the job he was about to take on.…  Seguir leyendo »

Every year on the first day of school, students across Bangladesh wait eagerly for their new textbooks. Many have few extravagances in their lives, and for them that day is as thrilling as Christmas morning in other countries. Distributing over 360 million textbooks for free, on time, to more than 42 million children is no small feat, and it was a signature achievement for the ruling Awami League this year.

But public appreciation was quickly overtaken by outrage over the quiet revisions that appeared in books for classes ranging from primary grades to high school.

The Bengali letter “o” used to stand for “ol,” a yam; now it stands for “orna,” a scarf worn by women for modesty.…  Seguir leyendo »

NATO is the world’s largest and most powerful military alliance, having more than doubled in size from its dozen founding members, and has deployed troops all over the world, from the Balkans to Afghanistan.

But its future has been thrown into unprecedented doubt by the election of President Donald Trump. During his campaign, Trump suggested that the willingness of the US to defend its European allies would be conditional on their contributions to the alliance, which he has since called «obsolete.»

He also praised Russian President Vladimir Putin while denigrating European leaders, and his officials have welcomed the collapse of the European Union (EU).…  Seguir leyendo »

Here is an interesting question for President Donald Trump: Who deports more Central American migrants, the United States or Mexico? The answer is Mexico by a long shot.

In 2015, Mexico, without a wall — but with better surveillance in collaboration with the U.S.-deported 165,000 migrants from the Northern Triangle countries of Guatemala, Honduras and El Salvador. The United States deported 74,478 Central Americans the same year.

So antagonizing the people of Mexico and the government of President Enrique Peña Nieto with a constant refrain of, “You will pay for the wall” may not be the best way for Trump to lower the number of migrants crossing the southwest border into the U.S.…  Seguir leyendo »

The murder of Archbishop Óscar Arnulfo Romero in El Salvador on March 24, 1980 was a momentous event. As the US Ambassador to El Salvador at the time, Robert White, testified many years later in a civil suit brought against one of Romero’s killers in an American federal court, the assassins “destroyed the one figure in El Salvador that could have served as a bridge, as a creative interpreter between all the different sides, and his removal by violence basically sent a signal that no dialogue was warranted.” The message to the leftist insurgents in the twelve-year war that followed was that they had no hope of achieving anything by peaceful means.…  Seguir leyendo »

El extraordinario poema La casa de mi padre de Francisco Javier Irazoki comienza así: «Desde la casa / primero se veía el miedo / y después, / el color verde del paisaje».

Les ruego que sigan el hilo de tres historias que, en el fondo, siguen siendo la misma.

Cuando el 8 de agosto de 2002 más de 30 miembros de Batasuna se acercaron a la Casa del Pueblo de Andoain, para precintarla, se encontraron a dos hombres dentro: uno era el concejal socialista Estanis Amutxastegi y el otro, mi hermano, Joxeba Pagazaurtundúa. Los de Batasuna, pese a gobernar el municipio, también utilizaban técnicas mafiosas en sus campañas de propaganda.…  Seguir leyendo »

La coincidencia en el tiempo, hasta el punto de que su fallecimiento se produce con solo once días de diferencia, ha hermanado a Cervantes y a Shakespeare, los dos grandes genios de la literatura occidental. Los dos han tenido una enorme influencia en la cultura occidental y, de hecho, la siguen manteniendo: Cervantes en la novela contemporánea, Shakespeare, más que en el teatro, en el cine y en las series de televisión.

Aparte de esa simultaneidad en el tiempo y de las ineludibles coincidencias culturales y literarias (los modelos literarios entonces, tanto para españoles como ingleses, eran los mismos: los autores grecolatinos y los italianos), son escritores con notables diferencias.…  Seguir leyendo »

En la reciente película argentina Un ciudadano ilustre, de los directores Gastón Duprat y Mariano Cohn, hay dos secuencias casi idénticas, aunque periféricas en su mapa argumental. Para quien no es argentino o no ha vivido en ese extraño país, tales secuencias pueden pasar inadvertidas. Y sin embargo, ambas ilustran a la perfección la atmósfera de creciente inquietud que la cinta va adquiriendo hasta su final. Para el que es argentino esas secuencias le traerán recuerdos no precisamente dignos de evocación.

Veamos esas escenas. La primera nos muestra un coche desplazándose muy lentamente por la calzada, es un vehículo conducido por dos individuos que más tarde sabremos que sirven de matones a una persona muy influyente en el pueblo donde se desarrolla la trama de la película.…  Seguir leyendo »

El historiador Carl E. Schorske, en su extraordinaria obra intelectual Viena fin de siglo, describe cómo el arte, la literatura y la música actúan, en ocasiones, como un anticipo de los cambios del espíritu de una época. Por su parte, los políticos utilizan el urbanismo, la arquitectura, la pintura y escultura como un medio para transmitir mensajes que hacen llegar a los ciudadanos.

El traslado de la sede del Gobierno, dispuesto por el presidente Suárez, desde el palacio del Marqués de Villamejor del paseo de la Castellana número 3 a La Moncloa, en 1977, se ha justificado por razones de seguridad.…  Seguir leyendo »

Un director de cine depende de mucha gente para poder hacer una película. Depende de la gente que le ayuda a conseguir el dinero, de la gente que le ayuda a hacer la película y, sobre todo, depende de la gente que va a ver la película una vez estrenada. Algunas películas tienen una muy buena acogida crítica. Otras logran un gran éxito de público. Algunas, pocas, logran ambas cosas. Y luego están los premios. Las películas están sometidas al veredicto del público, de la crítica y de los profesionales de la industria. El público expresa su aceptación o rechazo mediante la asistencia a la sala; la crítica lo hace mediante la notoriedad mediática; y los profesionales se expresan mediante los premios.…  Seguir leyendo »

La subida del precio de la electricidad tiene un culpable bien definido e ignorado: el sistema legal de determinación de precios. Para explicarlo se hace necesario realizar un somero análisis del mercado de la electricidad. La producción de electricidad en régimen ordinario tiene las siguientes fuentes: hidroeléctrica, térmica (de carbón –nacional o de importación–, de petróleo y nuclear), que pueden considerarse convencionales, y la de ciclo combinado de gas. Dejando aparte esta última, las otras fuentes de generación se caracterizan por constituir un mercado completamente rígido, con infranqueables barreras de entrada, es decir, no pueden instalarse más centrales de producción de las existentes, bien por ser los recursos limitados, para la hidroeléctrica, o por razones medioambientales, para las demás.…  Seguir leyendo »

Resulta conveniente empezar los artículos con una cita: puedes captar la atención del lector, te infiere una atractiva aureola de intelectualidad -aunque la realidad sea más chabacana y tu sapiencia provenga de bucear por las procelosas aguas de la Wikipedia-, te ahorra el esfuerzo que otros ya hicieron de pensar por ti, y, siendo consciente de que no serás capaz de mejorarlo, con tener la suficiente sensibilidad de nombrar al autor, más que un plagio, o una referencia, se convierte en un tributo. Y quedas como Dios.

Conviene no recurrir en un sólo texto a más de dos citas, ya que corres el riesgo, como he dicho en alguna otra ocasión, de convertir tu reflexión en una «casa de citas».…  Seguir leyendo »

Si tenemos en cuenta que la mayoría de la ciudadanía de Catalunya está literalmente hasta los cojones, ovarios y demás partes pudendas de esta historia del referéndum, la separación o «desconexión», que dicen los cultos, vengo a concluir que soy un idiota y que lo mejor que podía hacer es callarme v hacer como si no me entero. A la manera de aquellos alemanes o italianos que veían subir la marea y concluían que les importaba un carajo. Ya bajará. Evidente que va a ocurrir, pero no sabemos cómo. El secreto está en el cómo.

Y mientras el secreto esté en el cómo, el silencio tiene un grado de complicidad que siempre acaba con la conclusión de los necios: «¡Yo no pensaba que…!».…  Seguir leyendo »

¿Cómo somos, hablando desde un punto de vista colectivo? ¿Cómo nos vería un extraterrestre transportado a la sociedad española de este tiempo, observando los asuntos que destacan en los medios y las redes sociales como objeto de preocupación o controversia? Pensaba en ello durante el debate de hace unas semanas sobre los deberes escolares, del que nuestro imaginario visitante hubiera podido deducir, creo yo, algunas conclusiones jugosas.

Para empezar, seguramente le habría producido una cierta perplejidad nuestra propensión a irnos de lo esencial a lo periférico. Hablemos un poco de lo primero: nuestro país tiene el récord europeo en abandono precoz de la educación post-obligatoria, lo que hace normal que aparezcamos en el puesto 23 entre 24 países analizados por la OCDE en la cifra de población adulta que presenta niveles altos de cualificación.…  Seguir leyendo »

A provechando el Día Mundial contra el Cáncer 2017 quisiera hablar de la complejidad de esta enfermedad, y quisiera comenzar desde la literatura. Uno de mis libros favoritos sigue siendo Rebelión en la granja, de George Orwell. Es la historia de unos animales de granja que se sublevan contra su dueño y lo expulsan de la casa para nombrar a uno de los suyos, un cerdo, como jefe de la granja. Este cerdo, llamado Napoleón, acaba siendo peor que el granjero. Orwell escribió la obra como una metáfora del comunismo de su tiempo: buscando liberar a los más oprimidos, a veces se acaba sustituyendo a unos dictadores por otros.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, after many months of battling illness, longtime Congolese opposition leader Étienne Tshisekedi died, thousands of miles from the country where he spent decades fighting for democracy. His death further complicates the tricky situation that has left the Congo in limbo for the past two years. The central question has been whether Joseph Kabila, president since 2001, will relinquish power at the end of his final constitutionally mandated term. On Dec. 19, the answer was finally confirmed: no. Violent clashes flared in Kinshasa, killing dozens of civilians.

Mediation efforts by the Catholic Church seemed to stop the bleeding. According to an agreement dated Dec.…  Seguir leyendo »