Domingo, 5 de febrero de 2017

Mi liberada:

Debes de estar ya concentrada, en tensa vigilia, para acompañar mañana temprano al Desleal, que comparece al fin ante la justicia. Me dicen que desde el palacio de la Generalidad hasta el de los tribunales no renunciaréis a una sola estación del vía crucis, incluida una parada en el antiguo mercado del Born, antes vientre de la ciudad y ahora solo sus vísceras, para desayunar fuerte donde la barra Moritz. Ésta, por cierto, es una empresa alcohólica que en su web hace prometer de buen rollito al navegante que nunca utilizará la cerveza para perder la dignidad. Ya sé que cuando acudes allí experimentas l’embarras du choix.…  Seguir leyendo »

La escalada de los precios de la electricidad en el mercado diario o pool ha alcanzado niveles difícilmente manejables por el sistema eléctrico. A finales de enero, en plena ola de frío, llegaron a superar los 100 euros por megavatio hora, en abierto y sangrante contraste con el precio registrado en el primer semestre de 2016 (38,90 euros en junio). Las causas inmediatas de estas puntas de precios, que tendrán un impacto importante en el recibo de la luz, se han repetido con insistencia: descenso de la producción eólica (ausencia de viento), poca producción solar, caída de la producción hidroeléctrica (sequía), dos centrales nucleares en situación de mantenimiento y cierre por avería de nucleares francesas (resuelta con una exportación de electricidad desde España).…  Seguir leyendo »

Debo haber leído decenas de artículos sobre ETA, y muchos ensayos, pero sólo Patria (Tusquets Editores), la novela de Fernando Aramburu, me ha hecho vivir, desde adentro, no como testigo distante sino como un victimario y una víctima más, los años de sangre y horror que ha sufrido España con el terrorismo etarra. La novela nos seduce, nos soborna con su magia verbal y sus astutas alteraciones de la cronología y los puntos de vista, hasta convencernos de que aquella historia no está escrita, que es la vida pura y simple, y que estamos sumidos en ella viviéndola a la par que sus personajes.…  Seguir leyendo »

Durante la década de 1950, un grupo de estadistas cristianos ideó un nuevo plan de colaboración internacional en el continente europeo. El iniciador fue Jean Monnet, de una familia que se dedicaba, muy apropiadamente, al comercio de cognac en Burdeos, y al que pronto siguieron Robert Schumann, francés de la región de Alsacia, Alcide de Gasperi, procedente de la zona germanoparlante de Italia, y Konrad Adenauer, portavoz de la revitalizada Alemania. Idearon la Comunidad Europea del Carbón y del Acero. Esperaban asegurarse de que, instaurando el hábito de la colaboración, nunca volviesen a repetirse las guerras que durante tanto tiempo habían desfigurado Europa.…  Seguir leyendo »

He seguido estos días en EL ESPAÑOL las declaraciones y artículos de los intelectuales que fundaron Ciudadanos apelando al mantenimiento de sus esencias, con una mezcla de frustración y nostalgia. Por su brillantez y consistencia me hubiera encantado –entonces y ahora- tratarles personalmente a todos; pero yo hice lo que pude y fue concederles hace once años el premio «José Luis López de Lacalle/Columnistas de El Mundo«. Aunque lo personificamos en Boadella, Francesc de Carreras y Arcadi Espada, el galardón tenía como destinatarios a todos los firmantes de aquel manifiesto que engendró el partido que acababa de irrumpir con tres escaños en el parlamento catalán.…  Seguir leyendo »

El pronóstico sobre las elecciones francesas de mayo es difícil, pues ya ha habido serias sorpresas. Pero parece que los electores quieren protestar contra el ‘establishment’. La incógnita es en qué dirección. A la candidata del Frente Nacional (FN), Marine Le Pen, que encarna una protesta ‘a lo Trump’ (nacionalismo, antiinmigración, derechismo despeinado y antielitismo), las encuestas le aseguran estar en la segunda vuelta (pasan los dos candidatos más votados). Incluso en primera posición, y el FN ha crecido mucho en los últimos años. Pero la segunda vuelta tiende a favorecer el cualquiera menos Le Pen que ya benefició a Jacques Chirac cuando en el 2002 se enfrentó a Jean-Marie Le Pen (padre de Marine), tras el fracaso del socialista Lionel Jospin.…  Seguir leyendo »

Soy muy muy partidaria de celebrar cumpleaños. No solo los de las personas. También los de las mascotas, los de los árboles, los de los edificios. Y, ¿por qué no?, los de las cosas. Esa nevera que lleva diez años con nosotros sin darnos más dolor de cabeza que una rotura del tirador. Esa cadena de música tan antigua como nuestra relación de pareja (pronto será antediluviana). Esa estilográfica que lleva en nuestra vida más de un cuarto de siglo.

También los libros cumplen años y envejecen, aunque –por lo general– mejor que las neveras. Los mejores libros se mantienen lozanos mientras sus autores –y sus lectores– se marchitan.…  Seguir leyendo »

La pollution atmosphérique qui continue à sévir a contraint récemment la ville de Paris à prendre des nouvelles mesures comme la « circulation différenciée » à l’aide du système de vignettes Crit’Air.

Les périodes de pollution deviennent de plus en plus fréquentes et alarmantes (48 000 morts par an, multiplication et aggravation des maladies chroniques cardiaques, respiratoires, etc.). De même, le dérèglement climatique en cours, avec les conséquences économiques, sociales et sanitaires catastrophiques attendues, a conduit à une prise de conscience au niveau international : l’Accord de Paris a été approuvé par 195 Etats à la suite de la COP21 qui s’est déroulée à Paris en décembre 2015, Etats qui se sont engagés à limiter la hausse de la température sous la barre des 2 degrés pour la fin du siècle.…  Seguir leyendo »

France is only a few months from a much anticipated presidential election. The incumbent president, François Hollande of the Socialist Party, has dismal approval ratings and declined to run. The party is struggling even without him.

Drawing on a newly published forecasting model in the latest issue of Science, we can quantify the Socialist Party’s chances of winning, and those chances aren’t good. Our model gives the Socialists a 21 percent probability of winning the first round, and predicts they will be defeated by a margin of about 12 points. The door, then, is clearly open for other parties, including the far-right Front National.…  Seguir leyendo »

Moroccan authorities have recently banned the manufacturing, marketing and sale of the burqa – an outer garment worn by some Muslim women to cover themselves in public. It completely conceals the face, with a mesh cloth shielding the eyes from view.

The decision is noteworthy in a country whose population is 99% Muslim. So what does the ban mean?

The Moroccan Ministry of Interior cited security concerns as the reason for the ban. It argued that wearing the burqa could help criminals and terrorists hide their identities. Indeed, several criminals have reportedly used the burqa or niqab – a veil that covers the face but not the eyes – to perpetrate crimes, including theft.…  Seguir leyendo »

Renewed fighting in eastern Ukraine in the first weeks of U.S. President Donald Trump’s administration has laid bare fears in Europe’s East about Russia’s declared intent to restore its former dominance in the region – and about whether or not the U.S. will continue to provide a counterweight to Moscow’s assertiveness.

Fighting that broke out on 29 January in eastern Ukraine, around the Kyiv government-controlled industrial town of Avdiivka and separatist-controlled railway hub of Yasynuvata, has continued for six days. Violence has also swept from this traditional hotspot across the whole Donetsk region: the Special Monitoring Mission of the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE) has registered more than 7,000 ceasefire violations in the area on 1 February alone.…  Seguir leyendo »

More and more, it is clear that 2017 will be a turning point in Colombia’s history, for good or for bad. The implementation of the peace agreement with the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) will begin, while presidential campaigns for 2018 will also start.

While both issues are constantly in the headlines, there has been little effort to understand how implementation will affect political predictions for 2018, and vice versa. While likely upcoming scenarios do not paint well for the peace agreement, at International Crisis Group, in a recent report, we believe that all is not lost if implementation makes important progress.…  Seguir leyendo »

The death of prominent opposition leader Etienne Tshisekedi has deprived the Democratic Republic of Congo (DRC) of a unique political figure who was at the forefront of the fight for democracy for over three decades.

His loss is a major blow to the main opposition coalition, the Rassemblement, which he led alongside the relative newcomer, ex-Katanga Governor Moïse Katumbi. It also undermines the DRC’s faltering transition and may play into the hands of the ruling majority that has consistently sought to delay elections.

Coming just a month after the signing of a political agreement, which would have put him at the head of an important follow-up committee, his departure robs the opposition of a leader able to combine genuine street-level popularity with an ability to squeeze out political deals.…  Seguir leyendo »

Amid the political and diplomatic chaos in the US since Donald Trump assumed the presidency, Russian leadership has been experiencing its own turmoil, until recently kept under wraps, but now emerging into the open. To be sure, Russian President Vladimir Putin is still firmly in power, as evidenced by his hour-long conversation last Saturday with Trump and by Putin’s high ratings in opinion polls (which far surpass Trump’s). Yet we have now learned that, since the US election, there has been an unprecedented, and perhaps still continuing shakeup of top officials in Putin’s main security agency, the FSB, and that a top former intelligence official in Putin’s entourage died recently in suspicious circumstances.…  Seguir leyendo »

The citizens of Ukraine have never had any illusions about the international community’s willingness to take their side in their bloody conflict with Russia. Ukrainians collectively roll their eyes whenever one of their well-meaning friends abroad expresses “grave concern” about Moscow’s aggression, because those fine-sounding words are so rarely followed by concrete actions.

But at least they knew they could count on the Americans. Ukraine and the United States have enjoyed friendly relations for a good 25 years now. And over for the past two years — ever since Moscow seized and occupied the Ukrainian territory of Crimea, and then launched its invasion of the country’s eastern territories shortly thereafter — Ukrainians always saw Washington as their most important diplomatic ally.…  Seguir leyendo »

A light for Congo’s democracy went dark this week.

Etienne Tshisekedi, the 84-year old long-time opposition leader and force for political openness in Congo, died Wednesday in a hospital in Brussels, after suffering from a long-standing illness. Nicknamed the “Sphinx of Limete,” the former member of Patrice Lumumba’s post-independence government served four times as prime minister. Tshisekedi fought against the kleptocratic regime of Mobutu Sese Seko  and resisted the governments of Laurent Kabila and his son, current president Joseph Kabila. Tshisekedi ran against Joseph Kabila in the flawed 2011 elections and lost. He never recognized Kabila as Congo’s true leader.

Since its independence from Belgium in 1960, Congo has never seen a peaceful transfer of power.…  Seguir leyendo »

Políticas colonialistas, recelos y discordancias han hecho mella en la relación entre los pueblos indígenas canadienses y el resto del país. También los estereotipos han dificultado el entendimiento. Justin Trudeau prometió desde su campaña electoral trabajar para lograr una verdadera reconciliación nacional. El primer ministro ya ha movido piezas creando un consejo nacional para la reconciliación, aunque podría apoyarse en una serie de televisión para ayudar a conseguir su objetivo. A veces, la cultura popular tiene mayor impacto que ciertos discursos y planes gubernamentales.

Mohawk Girls transcurre en Kahnawake, una reserva cerca de Montreal habitada justamente por miembros del pueblo Mohawk.…  Seguir leyendo »

Writing in 1965, the distinguished British historian Hugh Trevor-Roper argued against the idea that black people in Africa had their own history: “There is only the history of the Europeans in Africa,” he declared. “The rest is largely darkness.” History, he continued, “is essentially a form of movement, and purposive movement too,” which in his view Africans lacked

Trevor-Roper was echoing an idea that goes back at least to the early 19th century. But it wasn’t always this way. When the young Prince Cosimo de Medici (1590-1621) was being tutored to become the Duke of Tuscany — about the time that Shakespeare was writing “Hamlet” — he was asked to memorize a “summary of world leaders” that included Álvaro II, the King of Kongo, along with the Mutapa Empire and the mythical “Prester John” of Ethiopia.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

On Sunday nights at 9, 50 years ago, more than a quarter of American households were watching NBC’s “Bonanza.” That comfortable and comforting western series was so dominant that CBS felt it had nothing to lose by taking a chance and giving that time slot to two brothers, musical satirists who interrupted songs like “Boil That Cabbage Down” and “Dance, Boatman, Dance” with ridiculous bouts of sibling rivalry.

The brothers, Tom and Dick Smothers, had had a successful run of appearances in nightclubs and on television variety shows with subversive takes on folk songs.…  Seguir leyendo »