Miércoles, 8 de febrero de 2017

President Donald Trump’s executive order to ban citizens of seven Muslim-majority states from entering the US for 90 days, and temporarily freeze all refugee arrivals (including Syrians indefinitely), has been interpreted widely as an attempt to curtail the inward migration of Muslims, which Trump and his supporters argue pose a threat to national security.

Trump’s policy has generated a backlash among some of Europe’s leaders. Angela Merkel’s spokesman said the chancellor had ‘explained’ the UN Refugee Convention to the president in a phone call discussing the order, while London Mayor Sadiq Khan argued that the invitation to the president for a state visit to Britain in 2017 should be withdrawn until the ban is rescinded.…  Seguir leyendo » “What Do Europeans Think About Muslim Immigration?”

The landslide victory of President Robert Mugabe’s ruling party in a 21 January by-election in Zimbabwe’s Bikita West constituency is a troubling bellwether for the future of the country. It signals that presidential and parliamentary elections in mid-2018 are unlikely to be credible, free or fair, and also that without fundamental change through a legitimate election, Harare will maintain the self-destructive policies that have done so much damage.

In Bikita West, the Zimbabwe African National Union-Patriotic Front (ZANU-PF) candidate, Beauty Chabaya, promoted from its provincial women’s league, won with 77.9 per cent of the vote. The opposition complained of assaults, intimidation and threats of retribution by senior ZANU-PF figures against disloyal voters – the identification of whom was easier as voting results are broken down by polling station.…  Seguir leyendo » “Mugabe’s Brittle By-election Victory Bodes Ill for Zimbabwe’s 2018 Elections”

Donald Trump believes his personal relations with Vladimir Putin are an asset to be used in a fresh approach towards Russia, and it is in the Kremlin’s interest to feed the idea that if only the Americans would ‘engage’ then deals could be done. Good relations are not, however, a policy in themselves but something realized over time as cooperation over different issues grows. The question therefore is not whether the US should talk to the Russian authorities, which it already does, often crossly, but what can realistically be expected from Moscow’s response?

Washington has yet to develop a coherent set of policies or objectives towards Moscow, or to establish clearly who might be responsible for that task.…  Seguir leyendo » “A Relationship With Putin Offers Little to Trump”

Abetted by fake news stories, manipulation of social media, and continual lying, the coming to power of Donald Trump has raised the question of whether other countries’ populations might be susceptible to the same level of deceit. An interesting case is Serbia, whose current prime minister, Aleksandar Vučić, a former ultranationalist who served as an information minister in the late 1990s, when newspapers were fined and shut down in order to muzzle dissent as Slobodan Milošević fought a war with NATO over Kosovo.

The following commentary by the Serbian opposition politician and human rights activist Vesna Pešić describes the tricks Vučić and his party use to rule the country these days.…  Seguir leyendo » “The Age of Total Lies”

Algo se mueve en la socialdemocracia alemana desde el pasado 24 de enero. Lo que comenzó como un parto accidentado lleva camino de convertirse en la convulsión política más importante de los últimos años en Alemania. Ese día, Sigmar Gabriel anunciaba en una entrevista con el semanario Stern su renuncia a luchar por la cancillería y la llegada de su relevo y nueva esperanza socialdemócrata, Martin Schulz: “Lo que yo podía aportar no basta. Si me presentase, fracasaría, y conmigo el SPD. Con Schulz podemos volver a empezar. Y de eso se trata en las próximas elecciones generales”. Con estas palabras se despedía Gabriel, el hombre que, curiosamente, más tiempo ha durado en la presidencia del histórico partido alemán desde Willy Brandt siendo a la vez el menos querido o, al menos, el que menos empatía y cercanía demostraba por las bases, algo que en este partido tiene casi la misma importancia o más que las propias ideas o programas.…  Seguir leyendo » “El renacer de la social-democracia”

El pasado noviembre expuse en estas páginas mis dudas sobre la gestión económica del Gobierno anterior y sostuve que había mucho que cambiar. El deterioro de las clases medias y los aumentos de desigualdad, pobreza y precariedad laboral, derivados principalmente del recorte de gastos y de la reducción salarial, habrían impedido la participación generalizada de la población en los beneficios del crecimiento.

El nuevo Gobierno, forzado por la amenaza populista y por su minoría parlamentaria, parece modificar algunas posturas. Así podrían interpretarse ciertas afirmaciones del Ministro de Economía sobre España y Europa en declaraciones a este periódico: “La desigualdad es lacerante y resurgen populismos… Los riesgos políticos hacen necesario un cambio de política económica… La política fiscal debe jugar un papel (más expansivo) tras el ajuste”. …  Seguir leyendo » “Un crecimiento con rostro humano”

Cuando las listas navideñas hicieron de posverdad y populismo las palabras políticas del año, enseguida se dedujo que el éxito electoral de este solo se debía a la eficacia de aquella. Razonamiento que implica un encuadre populista, como si el santo pueblo inocente hubiera sido engañado por aviesos charlatanes. Pero con ello se olvida que la propaganda electoral siempre ha recurrido a la manipulación de los hechos. No, la posverdad no se basa tanto en la mendacidad como en la publicidad. En la era de la mercantilización, es verdad lo que cree la gente por mucho que diste de la realidad fáctica, pues la creencia es otro producto igualmente sometido a la ley de la oferta y la demanda.…  Seguir leyendo » “Posverdad y lógica de mercado”

Los sistemas de pensiones son de dos tipos: capitalizados o de reparto. El de España es principalmente de reparto, pues las pensiones son un «timo de la pirámide», igual que el de doña Baldomera Larra en el siglo XIX, o los de Madoff y el Fórum Filatélico en el XX: necesita un número creciente de cotizantes para atender a sus compromisos y evitar que la pirámide se derrumbe.

Al oír que sus pensiones corren peligro, muchos jubilados exclamarán: «¡Pero si he ahorrado toda mi vida para tener derecho a una pensión…!». Se engañan. El dinero que han aportado durante su vida laboral ya no existe, se ha gastado en su totalidad.…  Seguir leyendo » “La quiebra de las pensiones”

Los partidos políticos son el más importante cauce que establece la Constitución para hacer posible la soberanía del pueblo, aunque a veces pueda parecernos muy ingenua la etimología de la palabra democracia. A través de los partidos eligen los ciudadanos a sus representantes, y por eso resulta esencial que el elector pueda conocer qué defiende el proyecto político al que otorga su voto. Es una verdadera lástima que todo esto, que resulta tan evidente, sea necesario escribirlo.

El PP celebró su último Congreso en el año 2012. Disponía entonces de una imponente mayoría política tanto a nivel nacional como autonómico. En aquel encuentro se reafirmaron las bases ideológicas y programáticas que proponía nuestra organización a los españoles.…  Seguir leyendo » “XVIII Congreso del PP: la hora de la verdad”

Si uno de los objetivos principales de tu estrategia de comunicación es permanecer el máximo tiempo posible en primer plano, sin duda, el debate público de Podemos está siendo un éxito total. No obstante, existe un riesgo claro, morir de éxito, pues tanta sobreactuación puede llevarte a creer que la comunicación es un fin y no un medio. Es decir, confundir táctica con estrategia. Un error de primero de Propaganda, muy habitual en los partidos políticos y que parece acentuarse en las nuevas organizaciones, tan proclives a la yuxtaposición verborreica.

Nacer, crecer -e incluso madurar- en la televisión ha hecho que algunos líderes políticos, algunos partidos, antepongan en sus credenciales su capacidad para ganar tertulias televisivas antes que otras cualidades que, tiempo atrás, buscábamos entre quienes aspiraban a ocupar un cargo político.…  Seguir leyendo » “¿Sobrevivirá Podemos a su propia estrategia mediática?”

El Pacte Nacional pel Referèndum (PNR) ha aprobado un manifiesto que, a mi juicio, ha empezado a dar pie a un malentendido. Entre los comentarios que ha suscitado, se ha afirmado que muchos juristas están de acuerdo en que el actual marco constitucional permite un referéndum sobre la independencia de Catalunya. Como lo que se plantea por el PNR es un referéndum vinculante, me atrevo a expresar mi opinión como jurista. Una opinión que, evidentemente, se someterá a cualquier otra mejor fundada que la mía.

El malentendido surge cuando se hacen afirmaciones del tipo «existen juristas que afirman que el referéndum cabe dentro de la Constitución».…  Seguir leyendo » “Un referéndum vinculante imposible”

Es bien conocida en México la frase atribuida a Porfirio Díaz, “pobre México tan lejos de Dios y tan cerca de Estados Unidos”. Si bien nunca perdió vigencia, ahora con la presidencia de Donald Trump, el lamento cobra un nuevo sentido. México es muy dependiente de Estados Unidos (con alguna interdependencia a destacar) y esta fuerte dependencia en cuanto a comercio, inversiones, migración y remesas, y turismo lo sitúa tan cerca de las decisiones de Donald Trump, que convierte a la economía mexicana en muy vulnerable. Esta vulnerabilidad económica se traslada rápidamente hacia la fractura social, la estabilidad política y la seguridad.…  Seguir leyendo » “México, tan cerca de Trump tan lejos del mundo”

Tema

España puede consolidar su posición como “invitada permanente” en el G20 planteado posiciones de interés nacional y general, y utilizar este estatus para sus relaciones bilaterales y regionales.

Resumen

El G20 es un foro informal representativo que cuenta en el mundo, aunque su fuerza está en la coordinación de políticas en un espectro cada vez más amplio de temas. España es “invitada permanente” en el G20, una posición que le reporta estatus y acceso a contactos e información. Para consolidarse como tal, y eventualmente optar a ser miembro si se presentara la ocasión, puede aportar análisis, posicionamientos y propuestas que le interesen a ella como país y a los demás socios en este marco.…  Seguir leyendo » “España en el G20: estar y ser”

Most Western countries are seeing increased dissatisfaction with the economic and political status quo. This has fed the rise of populism, destabilizing party systems and even democracy. The most recent twists in the French presidential race reflect this as well as some distinctive new features of French politics.

France’s Socialists are falling apart

One notable feature of the race is the crackup of the French Socialist Party (PS). Just like in France’s presidential election, the PS runs a two-stage primary (assuming no candidate wins a majority in the first round) in which the top two candidates go through to the second round.…  Seguir leyendo » “France’s big parties probably won’t even get into the presidential election’s final round. Here’s why”

Cuando Donald Trump fue elegido presidente de Estados Unidos, las bolsas de valores se recuperaron impresionantemente. Los inversores, inicialmente, se embelesaron con las promesas de Trump sobre estímulos fiscales, desregulaciones de la energía, la atención de salud y los servicios financieros, así como fuertes recortes en impuestos corporativos, personales, patrimoniales y de ganancias de capital. Sin embargo, ¿sostendrán los hechos reales de la Trump-economía un aumento continuo de los precios de las acciones?

No es de extrañar que las empresas e inversionistas hubiesen estado felices. Este tradicional acogimiento republicano de la economía del goteo del lado de la oferta favorecerá sobre todo a las corporaciones y a las personas individuales ricas, mientras que no hará casi nada por crear empleos o aumentar los ingresos de los obreros.…  Seguir leyendo » “El fin de la luna de miel de Trump con el mercado”

Los desconcertantes hechos políticos en Estados Unidos y el Reino Unido podrían llevarnos a pensar que una economía mundial ya en problemas atravesará por más dificultades en el futuro cercano. Pero, a medida que avanzamos en el 2017, la evidencia cíclica en verdad sugiere lo contrario.

Desde mis días como economista jefe en Goldman Sachs, seguí de cerca seis indicadores de todo el mundo que, en conjunto, ofrecen un pantallazo confiable de cómo se verá la economía global en los próximos seis meses. En este momento, los seis indicadores muestran más promesas de las que vienen mostrando desde hace un tiempo, y sólo uno de ellos ha caído ligeramente con respecto a un alza reciente.…  Seguir leyendo » “La sorprendente resiliencia de la economía global”

Las finanzas digitales se han convertido en una revolución inesperada, sencillamente por permitir la inclusión financiera de bajo coste. Gracias a las nuevas tecnologías financieras (fintech), los consumidores pueden hacer sus compras sin complicaciones, los migrantes pueden enviar a sus familias de manera barata el dinero por el que tanto se han esforzado, las pequeñas empresas pueden acceder al crédito en minutos a través de perfiles alimentados con Big Data y los ahorristas pueden decidir en qué se invierten sus fondos. Pero hay otro factor que se debe tener en cuenta para que las fintech puedan llenar todo su potencial de promoción del bien público: el medio ambiente.…  Seguir leyendo » “Dar sentido ecológico a las finanzas digitales”

Tras más de dos años de contracción económica, Rusia parece haber alcanzado alguna semblanza de estabilidad. Aunque se espera que el crecimiento económico llegue a apenas un 1% en 2017, da la impresión de que ha desaparecido el temor a la desestabilización, tan presente después de la invasión a Crimea de 2014, que generó dañinas sanciones por parte de Occidente. La combinación de optimismo en asuntos exteriores, comodidades inmediatas y represión interna parece ser un potente elixir.

Igual que en loa años de Leonid Brezhnev, la política exterior tiende un manto que oculta los problemas políticos internos del país. Pero a diferencia de entonces, las perspectivas rusas parecen justificar cierto optimismo.…  Seguir leyendo » “El mal equilibrio de Rusia”

Dans le débat qui s’est ouvert, les critiques du revenu de base universel (RBU) insistent le plus souvent sur son financement incertain et sur la question de l’incitation au travail. On omet un argument plus important, relevant de la philosophie politique libérale : est-ce possible, est-ce souhaitable, d’ôter toute conditionnalité à l’octroi d’un tel revenu, qui est pour ces concepteurs un droit qui s’attache à la personne, que pauvres comme riches doivent percevoir ? La réponse est non.

L’argument en faveur de l’inconditionnalité va ainsi : l’aide sociale aux mal-lotis repose à chaque fois sur la soumission de la personne aidée à des conditions d’éligibilité et de surveillance : sur les ressources, l’état du logement, la situation professionnelle, etc.…  Seguir leyendo » “Le revenu universel n’est ni simple… ni universel”

As Donald Trump denies entry to the already small number of pre-screened refugees the US had agreed to accept—among them Syrian and Iraqi families fleeing terrorism who have been carefully vetted and approved by the UN Refugee agency and by the US Department of Homeland Security—Europeans face a far more dire situation: the hundreds of thousands of desperate people from North Africa and the Middle East, who, without any UN help, are attempting to reach their shores. Thousands each year die trying.

While countries from Malta to Norway have been shutting their doors to this cataclysmic mass migration, a sixty-year-old Italian named Pietro Bartolo has decided to spend his energy otherwise.…  Seguir leyendo » “An Island in a Cold Sea”