Jueves, 9 de febrero de 2017

La elección de de Donald Trump en EEUU ha convulsionado al mundo. Son ya miles los análisis que pretenden explicar lo que parece inexplicable. Se han convocado causas de carácter general: el miedo a las consecuencias de una revolución tecnológica que remueve todos los consensos públicos y privados adquiridos durante mucho tiempo, las migraciones sin control o la paulatina e inevitable deslocalización de empresas que han disminuido drásticamente los empleos industriales clásicos. Otras son de carácter psicológico: la inseguridad que provoca un futuro impredecible en los términos que ha sido posible en un pasado reciente y la velocidad que han adquirido los acontecimientos que hacen imposible cualquier previsión para nosotros y aún menos para nuestros hijos.…  Seguir leyendo »

Dos personajes, cuyo nombramiento como jefes de Estado sorprendió a la opinión pública, van a ser decisivos en la configuración del nuevo orden mundial. Donald Trump, un empresario multimillonario, protestante presbiteriano poco practicante, y el Papa Francisco, argentino, católico, «llegado del fin del mundo» según el mismo afirmó, al que el partido republicano considera como el «Obama de la Iglesia católica». Ya han tenido un primer enfrentamiento por las políticas migratorias de Trump, («una persona que piensa construir muros en lugar de puentes no es un cristiano») y es muy posible que se generen con facilidad otros desencuentros con bastante frecuencia.…  Seguir leyendo »

Last week, self-proclaimed conservative columnist J.J. McCullough wrote an opinion piece in which he let terrorist Alexandre Bissonnette off the hook for his barbaric attack on a Quebec City mosque because – he implies – Quebec nationalism and the province’s historic efforts to preserve the French language are the real culprits.

Just like the ideological left, J.J. McCullough commits sociology to explain and exonerate a criminal from responsibility. He puts the blame of the atrocious actions of a lone gunman on a group of people. This is not unlike law-abiding gun owners being made liable for mass shootings or suggesting societal “root causes” were responsible for the actions of the Boston Marathon bombers – an absurd allegation made by Canada’s current prime minister, Justin Trudeau.…  Seguir leyendo »

Los diarios españoles han perdido la mitad de su difusión, 2,3 millones de ejemplares menos, en los últimos 8 años. También han perdido en torno al 60% de sus ingresos publicitarios. Pero su única reacción notable ha sido despedir periodistas, en un caso bastante insólito de inmovilismo suicida. La estructura de sus ediciones en papel sigue siendo idéntica a la de antes de la crisis, solo sus titulares de primera página se han cargado de ideología y política con bastante frecuencia, rompiendo un principio que se creía sacrosanto del periodismo de calidad: no mezclar la información con la opinión.

El pasado año, en el que los editores esperaban ver cómo se frenaban sus retrocesos, ha visto cómo, al contrario, estos se acentuaban.…  Seguir leyendo »

“50.000 personas se han concentrado ante el Parlament, para vitorearle y rechazar la querella presentada contra Jordi Pujol por el asunto de Banca Catalana. El Gobierno central ha hecho una jugada indigna», exclamó Pujol desde el balcón de la Generalitat al referirse a la querella que contra él y otros 24 exdirigentes de Banca Catalana ha interpuesto el fiscal general del Estado. «En adelante -añadió- de ética y moral hablaremos nosotros. No ellos, con Cataluña no se juega y que no vale el juego sucio».

¿Les suena? Así entonaba la pluma de Antich en 1984 una melodía que hoy volvemos a escuchar como esas canciones insultantemente actuales que parecen haber sido escritas antes de ayer, pero que en verdad fueron compuestas en la pubertad de nuestros padres.…  Seguir leyendo »

El conocimiento científico sobre el cerebro humano ha crecido de forma vertiginosa. Desde la medicina y la psicología se ha aprendido muchísimo sobre el desarrollo cerebral a lo largo de la vida en los últimos años. Uno de los hallazgos principales, que tiene consecuencias directas en la formulación de políticas sociales, es que los primeros años de vida son fundamentales para establecer los cimientos sobre los que se construyen la salud, la capacidad de aprendizaje y el bienestar de las personas. Es durante este periodo cuando, a un ritmo superior que en ningún otro, se producen la mayor cantidad de conexiones neuronales y se forma la arquitectura física del cerebro.…  Seguir leyendo »

Las primeras decisiones de Donald Trump en relación con Oriente Próximo, prohibir la entrada a enteras poblaciones musulmanas e imponer sanciones a Irán, ponen en peligro el acuerdo nuclear. Sus nuevas sanciones por la reciente prueba de un misil en la República Islámica afectan a personas y entidades no solo iraníes, sino también de Líbano, Emiratos Árabes y China. Es evidente que la intención es que las empresas multinacionales se atemoricen y se resistan a hacer negocios con Irán.

En cuanto a la orden ejecutiva de Trump, erróneamente titulada Para proteger a la nación de la entrada de terroristas extranjeros en Estados Unidos, pone de relieve no solo la islamofobia y la incompetencia del círculo más cercano al presidente, sino también su desprecio por los derechos humanos y las normas internacionales.…  Seguir leyendo »

No podía sospechar Hobbes, el santo Hobbes, la popularidad universal de su aforismo más genuino —homo homini lupus— ni la transformación que iba a incorporarle la cultura edulcorada del siglo XXI. Puede que el hombre siga siendo un lobo para el hombre, pero es más cierto aún que el lobo se ha convertido en un hombre para el hombre. Ha perdido su ferocidad el mito depredador. Caperucita Roja lo ha domesticado en su regazo. Se ha producido un proceso inverso, irremediable, de licantropía.

Y el lobo es una especie protegida, no ya por la reducción del censo y por la legítima responsabilidad con que deben custodiarse las especies amenazadas, sino por esta percepción estilizada que el urbanita ha adquirido del mundo animal, exagerando la idealización de la naturaleza y convirtiendo a la fiera en un semejante.…  Seguir leyendo »

No defiendo la gestación subrogada porque piense que tengo derecho a ser madre. ¡No! Tampoco porque quiera tener un hijo genéticamente mío, que no va a ser así. La defiendo porque defiendo el derecho de la mujer a decidir sobre su propio cuerpo. La gestación subrogada es una técnica de reproducción humana asistida en la que una mujer dona su capacidad de gestar en favor de otra persona o pareja. La defiendo como una técnica de último recurso, es decir, solo cuando una persona o pareja quiere tener un hijo pero no puede gestarlo. En ningún caso se debe permitir el acceso a este tipo de gestación por motivos estéticos, de conveniencia o de comodidad.…  Seguir leyendo »

En 2006 Rafael Correa recibió un país repleto de opciones abiertas para refundar el Estado. Durante su década de gobierno consiguió lo que no se había podido consolidar en los últimos treinta años de vida democrática. Pero, ¿la Revolución Ciudadana liderada por Correa realmente le dio un giro al país? Es la pregunta que la ciudadanía trata de responder a pocos días de unos comicios en los cuales Rafael Correa ya no será candidato.

Ecuador hoy no es el mismo país convulso que tuvo siete presidentes en un periodo de diez años (1996 – 2006). Correa en 2013 obtuvo la primera mayoría legislativa desde 1979.…  Seguir leyendo »

The Islamic State shocked the world with its use and publication of graphic violence. Its coordinated media apparatus and social-media campaigns have been widely discussed and studied, but little is actually known about its media strategy, a potent blend of weaponized images and creative poaching from American popular culture.

In my new research project, funded by the Carnegie Corp. through a 2016 Andrew Carnegie Fellowship, I have examined multiple primary jihadist documents about media and communication. Far from random acts of violence, the Islamic State has a clear media doctrine intended to do as much damage as its bullets and bombs.…  Seguir leyendo »

Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de la rétinopathie diabétique, et pourtant, il s’agit d’une des causes de cécité qui connaît la progression la plus rapide dans le monde aujourd’hui. Elle représente un risque pour les 415 millions de personnes atteintes de diabète sur la planète, soit environ 5 % de la population mondiale.

Cette maladie survient lorsque le niveau de sucre dans le sang est trop élevé et finit par altérer les petits vaisseaux de la rétine. Les personnes atteintes de rétinopathie diabétique souffrent dans un premier temps de troubles de la vision et finissent par devenir aveugles. Et le pire dans toute cette histoire, c’est que cette maladie pourrait être évitée… grâce à un dépistage précoce.…  Seguir leyendo »

Le projet européen n’a pas tenu ses promesses. Censé offrir à ses citoyens une économie de la connaissance prospère, innovante et créant des emplois de qualité, il n’a permis qu’une augmentation du chômage, une hausse des inégalités, un abaissement des protections sociales, une concurrence fiscale accrue entre Etats et une déréglementation de la production et de la finance.

Les premières conséquences de ces échecs sont des vies brisées, une jeunesse sacrifiée et la montée en puissance, partout en Europe, des partis nationalistes et xénophobes. Il est impératif que l’Europe refonde un nouveau projet plus démocratique, social et écologique. Face à l’Allemagne, la France a un rôle de premier ordre à jouer pour amorcer ce changement.…  Seguir leyendo »

Dans son document de sortie de l’Union, le Royaume-Uni a indiqué qu’il accepterait « une contribution appropriée » au budget européen. Une contribution qui sera évidemment moindre que l’actuelle, qui justifiait le fameux rabais britannique. Dans les années qui avaient suivi son adhésion à la Communauté européenne, le Royaume-Uni avait en effet constaté que le solde entre les retours (les dépenses du ­budget communautaire dans le pays) et la contribution britannique au dit budget faisait apparaître un déséquilibre important.

Cinq ans après que Mme Thatcher a lancé sa formule légendaire « I want my money back » [« Je veux qu’on me rende mon argent »], le Conseil européen de Fontainebleau adoptait, en 1984, un dispositif de correction : « Il a été décidé que tout Etat membre supportant une charge budgétaire excessive au regard de sa prospérité relative est susceptible de bénéficier, le moment venu, d’une correction. …  Seguir leyendo »

The recent botched raid on al Qaeda in the Arabian Peninsula in Yemen is emblematic of Trump’s governance style: bold, impulsive, and with a very certain disregard for consequences.

Nobody is yet sure whether this is by design or not. For some, Trump’s policies are best explained by a version of chaos theory, largely attributed to the work of chief political strategist, Stephen Bannon. The first weeks’ policies seek to create as much chaos as possible, provoke a liberal backlash that discredits its participants and (so the theory goes) fully consolidate the support of Trump’s base.

For others, the first two weeks have been trial by fire, reflecting an untamed narcissistic desire to generate attention and affirmation, and made possible by creating an inner circle that has seemingly removed apolitical expert oversight.…  Seguir leyendo »

Donald Trump’s travails are apparently sending shivers through Europe’s so-called populist right. This seems particularly true in France.

Marine Le Pen — the leader of France’s National Front party and darling of the French far right — had hoped to ride President Trump’s coattails to power — and in the process, bring down the entire European project.

As France, Italy and the Netherlands gear up for critical elections this spring, many of Trump’s more outrageous pronouncements — not to mention actions — are casting a pall over Europe’s populism.

Trump’s continuing embrace of Vladimir Putin, his support for a Brexit that even many Brits are now viewing with fear, and above all his de-facto Muslim ban all appear to be moving much of the European electorate closer to the center and driving these often-bickering nations closer to each other.…  Seguir leyendo »

If you do something for long enough, the world will accept it,” Daniel Reisner concluded in 2009, after a decade serving as head of the Israel Defense Force’s international law department. “An action that is forbidden today becomes permissible if executed by enough countries.”

As proof, Reiner cited the “targeted killings” Israel conducted continually until the practice was, in his words, “in the center of the bounds of legitimacy.” The Israeli government’s latest attempt at legitimization takes the form of a new law passed by Parliament on Monday. The bill retroactively legalizes government expropriation of privately owned Palestinian land on which settlements or outposts were built “in good faith or at the state’s instruction.” In effect, it makes the illegal legal.…  Seguir leyendo »

Francia está de regreso en América Latina. O al menos, eso parece. Aunque la llegada de François Hollande a la presidencia no presagiaba mayores cambios, su presidencia terminó por imprimirle un giro a la orientación de la política exterior gala. Cinco años después se ha abierto una oportunidad histórica para que Francia recupere el ascendente que tuvo hace décadas en la región y se convierta en un importante socio económico, un actor político influyente y, sobre todo, una alternativa a los modelos que ofrecen Estados Unidos y China.

La llegada al poder de Donald Trump ha creado esa oportunidad. El millonario presidente, en su afán de cerrar fronteras y edificar muros, está contribuyendo a tender puentes entre Francia y América Latina, en un momento en que existe una voluntad presidencial para acercarse a esta región.…  Seguir leyendo »

El video es angustioso de ver. Marine Le Pen, la candidata del ultraderechista Frente Nacional de Francia, está hablando con periodistas cuando Paul Larrouturou, reportero del programa Quotidien de la cadena francesa TF1, le pregunta por las acusaciones de que su oficina usó fondos del Parlamento Europeo para pagar al personal de su partido. En ese momento, obedeciendo una orden invisible, dos enormes y macizos seguratas se llevan a Larrouturou a rastras hasta la puerta. Le Pen sigue contestando como si todo fuera normal. El periodista apela, cada vez más nervioso, a la libertad de prensa y a su derecho como reportero acreditado.…  Seguir leyendo »

Cuando se trata de comercio bilateral, las ganancias y pérdidas se distribuyen asimétricamente entre la economía más grande y la más pequeña. En el mejor de los casos, eso sería una mala noticia para el Reino Unido, ya que busca nuevos acuerdos comerciales con la Unión Europea y otros países. Y, para peor, estos no son los mejores tiempos.

La teoría económica predice que erigir nuevas barreras comerciales perjudica a ambas partes. Pero los principios económicos también sugieren que es probable que la mayor de las dos economías pierda menos.

Por ejemplo, en el caso de un arancel la menor demanda de la economía más grande tenderá a empujar a la baja los precios de los bienes que importe.…  Seguir leyendo »