Viernes, 10 de febrero de 2017

Vivimos en un mundo fragmentado. No es la posverdad sino la información a la carta la que está desgastando el sentido de comunidad y el principio de legitimidad que sostiene a los Gobiernos democráticos. Se produce así una fragmentación que polariza la política y crispa el debate público. En ese contexto, la intermediación política se convierte en una profesión de riesgo, y cualquier opción independiente parte con ventaja en el nuevo escenario político. Los partidos políticos se debaten entre adaptarse a esta realidad fragmentada, con soluciones segmentadas y una oferta política personalizada, o intentar liderar nuevas formas de agregación social. Del acierto en esta decisión depende en gran medida su supervivencia.…  Seguir leyendo »

Luego de plebiscitos como los llevados a cabo en Reino Unido y Colombia, que culminaron con resultados contrarios a los esperados por la opinión pública internacional, comenzaron a escucharse voces opuestas a la celebración de tales consultas directas a la ciudadanía. Algunos impugnaron la necesidad de los procesos; otros objetaron su sentido y valor, y muchos cuestionaron directamente el recurso a los mecanismos de la democracia directa. Las razones alegadas fueron muy diferentes, incluyendo referencias a la supuesta irracionalidad de las mayorías; al papel manipulador de los medios de comunicación; o a la impermisibilidad de decidir democráticamente en torno a temas vinculados con derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

En vísperas de la reciente cumbre de Malta, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, envió una carta a los veintisiete jefes de Estado y de Gobierno de los países miembros de la Unión Europea, y no sé si también a la señora May, aunque no merecería ser receptora de la misiva. Parece ser que a algunas cancillerías, y también a algunos sectores de la opinión pública europea, el tono de la carta, ciertamente dramático, fue estimado excesivamente beligerante y alarmista. ¿Es eso así? ¿Se pasó de frenada el polaco Tusk en el ejercicio de sus funciones de presidente del Consejo?…  Seguir leyendo »

De 2012 a 2017, del congreso de Sevilla al congreso de Madrid, son muchas las cosas que han cambiado en España y en el propio Partido Popular. Por aquel entonces, apenas iniciada mi primera legislatura como presidente del Gobierno, tuve que reconocer que tanto el Ejecutivo como mi propio partido tenían ante sí una tarea «dura, ingrata y difícil». Así lo hice en la clausura del congreso de Sevilla, cuando los españoles atravesábamos los peores escollos de una crisis que nos golpeó con cinco años de recesión, la destrucción del 10% de nuestro Producto Interior Bruto y -ante todo- la pérdida de 3,4 millones de empleos.…  Seguir leyendo »

La han elegido, entre doce candidatas, palabra del año 2016. Unos entrevistadores fueron preguntando por las calles a gentes muy distintas por su significado. Las respuestas fueron de lo más dispares. «El auge de lo popular», «el ocuparse del pueblo», «la política a favor del pueblo», etcétera. Tampoco el diccionario de la Real Academia ayuda mucho: «Tendencia política que pretende atraerse a las clases populares». La terminación –ismo, como el diccionario dice muy bien, sirve para denotar tendencias, pero resulta necesario advertir que en nuestro idioma esas tendencias son muy frecuentemente negativas, de modo que añadiendo tal desinencia a algo se da por supuesto que tiene o merece una valoración negativa, a veces muy negativa.…  Seguir leyendo »

Podemos lleva el germen de la autodestrucción. Había quien decía que ese partido-movimiento se estudiaría en las asignaturas de Ciencia Política como ejemplo de éxito. Sin embargo, todo apunta a que se quedará en las materias de Historia, inmerso en el caos del izquierdismo posmoderno, ese que navegó tras el desplome del comunismo con la New Left, lejos de la Tercera Vía, y que intentó resucitar con el estilo populista.

No importa quién gane en Vistalegre 2, porque es tan notorio el rastro de cadáveres, típico del comunismo desde Lenin, y las demostraciones públicas de inquina personal y de vacío ideológico son tan grandes, que nada será como antes.…  Seguir leyendo »

La Audiencia Nacional viene de juzgar al rapero Valtonyc por supuestas calumnias e injurias a la Corona y por enaltecimiento del terrorismo y humillación a sus víctimas como autor de canciones en las que se afirma «el rey tiene una cita en la plaza del pueblo, una soga al cuello» o «pierdo los papeles y en cuarteles grito gora ETA». La fiscalía ha solicitado un total de 11 años de prisión a un acusado que ha argumentado que sus letras están plagadas de metáforas, algo plausible atendiendo a su condición de músico y poeta.

Por otra parte, el Tribunal Supremo acaba de condenar a un año de prisión a César Strawberry por enaltecimiento del terrorismo, por hacer chistes negros (algunos archiconocidos) sobre Carrero Blanco, el mismo día, por cierto, que la nieta de este sucesor del dictador Franco publicó una carta (Enaltecimiento del mal gusto) donde, además de exculpar al cantante de Def con Dos, denuncia el exceso de celo de la justicia por proteger a quienes no se sienten atacados.…  Seguir leyendo »

Lograr los ambiciosos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) – que incluyen acabar con la pobreza, mejorar la salud mundial, garantizar la educación universal y mitigar el cambio climático hasta el año 2030 – van a costar mucho dinero. El total será mucho más de lo que los gobiernos pueden poner a disposición, y no se puede cerrar la brecha por medio de la asistencia oficial para el desarrollo, que en la actualidad llega a 132 mil millones de dólares por año. El sector privado, y los mercados financieros modernizados, serán de esencial importancia.

Hasta hace poco, las organizaciones internacionales y los gobiernos tenían roles relativamente bien definidos en el desarrollo mundial y la sostenibilidad, mientras que la participación del sector privado en el proceso se veía, a menudo, a través de la lente de sus contribuciones al crecimiento económico, la creación de empleos y los ingresos fiscales.…  Seguir leyendo »

Después de medio siglo de ocupación del territorio palestino, Israel está sucumbiendo a sus más profundos impulsos de etnocentrismo, y rechaza cada vez más las fronteras reconocidas. Israel está ahora en camino a unirse al creciente club de democracias iliberales, y se tiene que dar las gracias por esto al primer ministro Benjamín Netanyahu.

Durante los 11 años en los que desempeña el cargo de primer ministro de Israel, Netanyahu ha reformado la psique colectiva del país. Ha elevado al “judío” aislado y traumatizado – quien aún no se reconcilia con los “gentiles”, sin llegar a mencionar a los “árabes” – por encima del “israelí” laico, liberal y globalizado conceptualizado en la visión de los padres fundadores del país.…  Seguir leyendo »

Hoy día, ante la llegada al poder de los populistas en el mundo occidental, se está gestando un conflicto sobre la propiedad intelectual de su orientación. Escritores como John Judis afirman que los estadounidenses decimonónicos inventaron el populismo político, con su postura antielitista y su inflamatoria retórica. Acaso no estén de acuerdo con esto los argentinos, que aportaron al mundo el ultrapopulista Juan Domingo Perón, ni tampoco los brasileños con su conocido Getúlio Vargas.

Pero no puede haber desacuerdo alguno en que los latinoamericanos han sido los mejores y más antiguos practicantes del populismo económico. En el siglo XX, Perón y Vargas, junto con Alan García en Perú (por lo menos durante su primer período), Daniel Ortega en Nicaragua, Salvador Allende en Chile y muchos otros, practicaron el proteccionismo comercial, incurrieron en altos déficits presupuestarios, sobrecalentaron sus economías, permitieron el alza de la inflación, y eventualmente sufrieron crisis cambiarias.…  Seguir leyendo »

En los últimos 15 años hemos presenciado una explosión en la cantidad de datos digitales a nuestra disposición (desde Internet, las redes sociales, equipos científicos, los teléfonos inteligentes, cámaras de vigilancia y muchas otras fuentes) y en las tecnologías informáticas usadas para procesarlos. El «Big Data», como se los conoce, sin duda aportará importantes avances científicos, tecnológicos y médicos, pero también plantea serios riesgos si se abusa de él o se lo utiliza de manera inadecuada.

Hasta ahora, las innovaciones importantes como los motores de búsqueda en Internet, la traducción automática y el etiquetado de imágenes se han basado en la aplicación de técnicas de aprendizaje automático a vastos conjuntos de datos.…  Seguir leyendo »

The tide of people moving across the world, be they immigrants or refugees, has sparked concern in Australia, Europe and the United States. In particular, the ethnic, linguistic and cultural background of migrants has triggered intense debates over the benefits and the costs of growing diversity and the risk of open borders to national identity. Unease over the cultural, economic and security ramifications of immigration helped to fuel the Brexit vote in the United Kingdom, encourage the idea of a wall along the U.S.-Mexican border and broaden support for right-wing populist parties in France, Germany and the Netherlands.

Debates over what it means to be a «true» American, Australian, German or other nationality have often highlighted the importance of a person being born in a particular country.…  Seguir leyendo »

In the beginning, long before ISIS or al-Qaeda, before the smiling suicide bombers and black flags and all the other lurid signposts we have come to associate with Islam, there were manuscripts. They emerged from the desert in the seventh and eighth centuries AD: yellowed animal-skin parchments inscribed with Arabic letters that proclaim a faith in one God. Some were written on the shoulder bones of camels, or stripped palm-branches. No one knows who wrote them. They may have come from many hands in disparate places. But at some point, a powerful story emerged to bind them. The angel Gabriel, it was said, recited them to a man named Muhammad in a cave (and later outside of it).…  Seguir leyendo »

Religious differences run deep in our pluralistic world. It may come as no surprise that such disagreements sometimes end up in violence.

Yet that rarely is the case in what might be called Christendom. Indeed, in large part there is little discrimination let alone persecution against spiritual minorities in majority Christian nations. The exceptions tend to be countries that suffered under communism or other authoritarian forms of rule.

In contrast, brutal mistreatment of religious minorities of all faiths is the norm in majority Muslim countries. The degree of harm varies—Christians live better in the small Gulf States than in Saudi Arabia, for instance, where not a single church is allowed to exist.…  Seguir leyendo »

Pope Francis needs to take tougher action against the United States’ most influential Catholic in Rome, Cardinal Raymond “Breitbart” Burke. The renegade cleric is not only undermining Francis’s reformist, compassionate papacy, and gospel teaching as it applies to refugees and Muslims, but the rebel prince of the church is also using his position within the walls of the Vatican to legitimize extremist forces that want to bring down Western liberal democracy, Stephen K. Bannon-style. Simply put, the Vatican is facing a political war between the modernizing Pope Francis and a conservative wing that wants to reassert white Christian dominance.

Burke was reduced to a ceremonial patron role at the Knights of Malta after a power struggle at the ancient chivalric order, won by the pope last month, following a spat over its humanitarian wing’s alleged distribution of condoms.…  Seguir leyendo »

A poll on European attitudes toward immigration, Islam and terrorism, partly disclosed this week, found that a majority of Europeans don’t want any more Muslim immigration. That is, they appear willing to support the ban which U.S. President Donald Trump is seeking to impose in the United States, presently being challenged by the courts.

The poll, still not complete, surveyed 10,000 people in ten European states, and was conducted by Chatham House, the semi-official foreign affairs institute in Britain. Responses to the most controversial issue, on Muslim immigration, were released in summary form before the bulk of the survey. It was designed to show the temper of Europeans on the central political issues of the day: the greatest of these being immigration.…  Seguir leyendo »

Nikki Haley delivered her maiden speech before the UN Security Council last week, a collective dropping of jaws might have been heard both in European capitals and in the offices of multilateral institutions such as NATO.

«The dire situation in eastern Ukraine is one that demands clear and strong condemnation of Russian actions,» the new US ambassador to the United Nations said.

» … The United States stands with the people of Ukraine who have suffered for nearly three years under Russian occupation and military intervention. Until Russia and the separatists it supports respect Ukraine’s sovereignty and territory integrity this crisis will continue.»…  Seguir leyendo »

On Monday, in Lagos, Abuja, Ibadan and across the country, Nigerians came out in their thousands to protest the corruption and poor standard of living in the country under the governance of President Muhammadu Buhari.

The protests were historic not because of novelty (protests have become a part of our culture), or size (compared to the last national rallies, it was a small number), or because of the reaction of the government (the vice-president and national leader of the ruling party were forced to react).

They were historic because of what they represented: a change of the way that the Nigerian voters hold accountable the leaders of the country, irrespective of votes, interests, loyalty, relationships or regret.…  Seguir leyendo »