Domingo, 12 de febrero de 2017

Mi liberada:

Ya sabes que cada tanto vuelvo a Barcelona. Cuando a mi madre, que pasó allí toda su vida de adulta, le preguntaban qué tiempo hacía contestaba que 16 grados en Barajas. Esta tradición familiar se mantiene y más vigorosa que nunca. La vida con los vecinos sería insoportable, pero de vez en cuando me gusta venir a saludarlos. Así que aproveché el juicio a Artur Mas. Como siempre, las emociones son intensas, empezando por la superficie. Desfila una galería de espectros generacionales: colegas del oficio, políticos, transeúntes. Es espantoso. Yo no he envejecido, pero ellos sí, y perceptiblemente. Experimento una enorme piedad y al mismo tiempo la inevitable punta de desprecio que inspiran los perdedores.…  Seguir leyendo »

Ha entrado en el debate político un artefacto mental (mitad trol, mitad troyano) destinado a causar estragos en el frente constitucional. Solemnizó su difusión Pedro Sánchez quien, para justificar su taimado plan de gobierno, dijo que España es una «nación de naciones». Sorprende cómo sus detractores han acabado aceptando este «sí es sí» tan discutible.

Entre los intentos de hacer pasar por natural este sintagma figura el artículo de Álex Grijelmo en este mismo periódico. Su argumento es que «un mismo vocablo puede designar el todo y a la vez una de sus partes». Un ejemplo confirmatorio es este: «el brazo está integrado por el antebrazo y el brazo»; o «el día está incluido en el día».…  Seguir leyendo »

La escasa penetración popular del federalismo en España, tras décadas de enconados debates territoriales, dice mucho de su débil fuerza propagandística frente a la enorme carga emocional de los nacionalismos. El discurso federal aparece demasiado frío, racionalista, un sesudo asunto solo al alcance de catedráticos de derecho constitucional, y por ello incapaz de ganar la partida a las pasiones identitarias que sacuden la política española. Sin embargo, algunos creemos que podría ser diferente si se articulase con eficacia una narrativa federal que incluyera también los valores, emociones y sentimientos del proyecto común español.

Las razones de ese fracaso son achacables a muchos motivos.…  Seguir leyendo »

Las estadísticas engañan. Solo reflejan valores mensurables, realidades tangibles. Los organismos internacionales nos atiborran de números que miden el desarrollo, la esperanza de vida o el alcance de la educación, pero rara vez aciertan en graduar la insatisfacción, el miedo y el desaliento. Con frecuencia en sus informes se describe a una América Latina y a sus habitantes encerrados en la inopia de los dígitos.

Este año la región tendrá un tenue crecimiento del 1,3%, según ha pronosticado la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Un dato que apenas logra transmitir la envergadura de las vidas que dejará arruinadas el renqueante andar de la zona.…  Seguir leyendo »

Amdré Glucksman, uno de los nuevos filósofos franceses de la década de los setenta, escribió antes de morir, hace ya alrededor de dos años, un ensayo interesante sobre Voltaire. Fue, frente a marxistas leninistas atrasados de noticias, a sartreanos trasnochados, una reivindicación del espíritu libre, tolerante, que revisa todas las cosas, que no admite quedarse encerrado en cárceles mentales, anticipación de la modernidad, del autor de Cándido. Cito esa novela, Cándido, porque Glucksman analizó de preferencia los cuentos llamados filosóficos de Voltaire, típicos de su estilo y de la época de la Ilustración. Los personajes principales de esos relatos tienen una mirada única, inconfundible, primigenia, en apariencia gratuita, hasta absurda, pero en el fondo necesaria: una mezcla de ingenuidad, de burla, de juego intelectual, de sabiduría desprovista de toda ostentación.…  Seguir leyendo »

Helo aquí, supérstite de todos los naufragios, incólume a todas las lanzadas, impune por todas las corrupciones, ilegalidades y mentiras, apalancado en la Moncloa, dizque traidor, seguro inconfeso y encima mártir, llegando hoy ab intestato al podio de la Gigantomaquia, entre dos filas de cadáveres cuyas huellas y bigotes se diluyen en la memoria de esas playas.

Nada puedo añadir a la entomología del estafermo –esta tampoco es una lección de anatomía-, pero sí tratar de explicar la clave profunda de su éxito o más bien de su prevalencia contra todo baremo de justicia, ética, mérito o esfuerzo. No sólo como explicación de una carrera política sino como regla de tres de esas flagrantes analogías -quién no conoce un caso así- que a todos nos han dejado alguna vez atónitos en la vida.…  Seguir leyendo »

En la reciente cumbre de la APEC –países de Asia y el Pacífico–, el comunista Xi Jinping, presidente de China, ha defendido el libre comercio y la cooperación como la mejor fórmula para avanzar hacia una modernización común, «ampliando la tarta y repartiéndola mejor». Al mismo tiempo, el capitalista de ultraderecha Donald Trump ha sostenido el proteccionismo económico como uno de los ejes de su política. Sin duda, vivir para ver. Aparte de la mayor o menor sinceridad de las posiciones de ambos dirigentes, que solo el tiempo desvelará, no es contradictorio este aparente cambio de posiciones si tenemos en cuenta las transformaciones que se están produciendo, con aceleración, en el ancho mundo.…  Seguir leyendo »

Esta semana, y para celebrar el 11 de febrero, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, leí un libro muy recomendable por ameno y esclarecedor. Se llama ‘Las ‘mentiras’ científicas sobre las mujeres’ (Ed. Los libros de la Catarata), de S. García Dauder y Eulalia Pérez Sedeño. Entre otras muchas cosas interesantes, explican el ‘efecto Matilda’, un corolario, por así decir, de otro fenómeno, el ‘efecto Mateo’, descrito en 1968 por Robert Merton.

Merton analizó la progresión de las carreras de destacados científicos y concluyó que el investigador de más prestigio va acumulando ventajas a lo largo de su vida que dejan fuera de juego a sus colaboradores y a otros científicos menos conocidos, aunque sus descubrimientos sean igualmente relevantes.…  Seguir leyendo »

Who would have thought that Germany, long led by a leader seen as the symbol of the continent’s reserve and realism, would finally emerge at the forefront of the struggle for democracy?

Oh no, I am not talking about the European panic about the ways and means of President Trump and the new role forced upon Berlin as the fortress of the Western liberal order — although all of that is certainly happening.

I am referring instead to the role Germany and Chancellor Angela Merkel have recently assumed with Turkey as careful critics of Ankara’s despotism and the unraveling of its democracy.…  Seguir leyendo »

From my home here, I look up at the immense mountain range of the Andes and my spirits are lifted. Since my childhood, these mountains have bestowed on me a sense of security and permanence sadly absent from my life, but in these troubling times, they afford me something else: an intimation of hope.

Because, exactly 200 years ago, on Feb. 12, 1817, a group of men crossed these very Andes, impenetrable, colossal, majestic, in an extraordinary journey that was to liberate Chile from colonial rule. Their exploits became a turning point in the emancipation of all Spanish-speaking America.

Starting in 1810, across the continent, patriots stirred by the European Enlightenment and encouraged by the successful revolt of the 13 American colonies against their British masters had worked to cast off the imperial yoke of Spain.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel is expected to visit Washington this week to meet with President Trump, presumably to discuss the political philosophy they share: power through hate and fear. A government that bars refugees and Muslims from entering the United States has much in common with one that permits Israeli settlers to steal land from Palestinians, as a new law that Mr. Netanyahu’s coalition pushed through Parliament last week did.

Like Mr. Trump, Mr. Netanyahu used blatant race-baiting tactics to win his last election, in 2015. Since then, he has made discrimination against Palestinian citizens of Israel central to his agenda.…  Seguir leyendo »

On 31 January, during an evening session that was suspiciously secretive, the Romanian government adopted two ordinances changing the country’s penal code. The measures were immediately seen by many as a clumsy attempt to decriminalise certain corruption offences, with the main beneficiaries being the politicians of the ruling party. Street protests broke out during that night, culminating last Sunday in the biggest demonstration since the fall of communism.

These events bring into sharp relief the main features of a volatile situation in eastern Europe where three forces vie for dominance: disconnected and sometimes corrupt “traditional” politicians, increasingly impatient and angry publics and assertive demagogues.…  Seguir leyendo »

On the heels of Secretary of Defense Jim Mattis’ successful trip to South Korea and Japan last week, and with Japanese Prime Minister Shinzo Abe in Washington this week, we have an important opportunity to reaffirm America’s commitment to security and prosperity in the Asia-Pacific region.

Seventy years ago, out of the ashes of a world war, America and our allies and partners built a rules-based international order — one based on the principles of the rule of law, free peoples and free markets, open seas and open skies, and peaceful settlement of disputes.

Put simply: These ideas have changed the fortunes of the United States and Asia forever, and for the better.…  Seguir leyendo »

‘Breaking rocks in the hot sun / I fought the law and the law won.” As a teenage punk rocker with a Thatcherite enthusiasm for the rule of law and harsh penal codes, I first heard those lines from the hoarse larynx of the Clash’s Joe Strummer. I found out only later that the song had been written by the guy who replaced Buddy Holly as frontman of the Crickets. No, I don’t remember his name either.

It’s a great number but not one that should be sung by presidents of the United States. Unfortunately for Donald Trump, I Fought the Law was last week’s theme tune.…  Seguir leyendo »