Lunes, 13 de febrero de 2017

There, they said it: China is not a market economy.

In December, 15 years after China’s accession to the World Trade Organization, the European Union, the United States and Japan formally refused to grant Beijing the coveted label, denying it important concessions on tariffs and other trade restrictions.

This is partly a response to economic distortions caused by government intervention, including an excess supply of steel, which China exports and dumps in advanced industrialized countries, harming local producers and workers. China’s many high-profile moves to open up its markets in recent years turn out to have been half-hearted, if not intentional hoodwinking.…  Seguir leyendo »

Radical Islamic extremism.

There, I’ve said it.

For three years, as under secretary of state for public diplomacy and public affairs, I would not and could not utter that phrase. No one in the Obama administration could or did. We used the much less specific term “violent extremism.” As in “countering violent extremism,” which is what we called much of our anti-Islamic State efforts.

And for all of that time, we were collectively excoriated by conservatives, Republicans and Donald J. Trump.

“These are radical Islamic terrorists, and she won’t even mention the word, and nor will President Obama,” Mr. Trump said, referring to Hillary Clinton at a presidential debate last year.…  Seguir leyendo »

Hace ya demasiado tiempo que Cataluña es noticia porque algunos políticos se saltan las leyes y las resoluciones judiciales, porque se queman ejemplares de la Constitución, porque su Gobierno impulsa manifestaciones a las puertas de los juzgados o porque el actual president, Carles Puigdemont, no asiste a la Conferencia de Presidentes autonómicos.

Pero no siempre fue así. Corría el año 1992. Yo tenía 11 años y vivía en Jerez de la Frontera, donde nací y crecí. Por aquel entonces, España tenía ante sí el reto de organizar los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Eran numerosas las conversaciones que se producían en las casas y en los bares sobre las expectativas que generaba un acontecimiento de tanto alcance.…  Seguir leyendo »

Hace meses que me di cuenta de que la expresión la España vacía, con la que titulé mi último libro (y que, hasta entonces, no aparecía en ningún sitio) había cobrado vida propia. Políticos, tertulianos, comentaristas de lo más variado, bustos parlantes de telediario, redactores de titulares e incluso El Gran Wyoming se han servido de ella con familiaridad, explicándola sin aludir al libro ni a su autor, porque tal vez ni siquiera sepan que fue una ocurrencia de un escritor. No vengo a ponerme quisquilloso ni a reclamar derechos que no me asisten; solo constato mi pasmo, ya que lo habitual en mi oficio es la intrascendencia.…  Seguir leyendo »

En un mundo donde suenan voces proteccionistas, hay que celebrar que China y Latinoamérica continúen acercándose. La visita del presidente Xi Jinping a Ecuador, Chile y Perú en noviembre pasado dentro del marco de la APEC, la publicación de la segunda estrategia oficial de China para Latinoamérica, y el destacado discurso en el Foro de Davos son buenas noticias.

Es conocido que el comercio ha protagonizado esta relación, al multiplicarse su volumen 22 veces en los últimos 15 años (frente a dos y tres veces con EE UU y Europa, respectivamente). China es ya hoy el principal socio comercial de Brasil, Chile y Perú.…  Seguir leyendo »

La tercera misión de la universidad, además de la docencia y la investigación, es la transferencia de conocimiento, entendida como un conjunto de actividades con otras organizaciones y agentes que se generan en otros entornos no académicos, fruto de la investigación. Una de las organizaciones con más necesidad de establecer relaciones con los investigadores debería ser los partidos políticos, tanto si están gobernando como si están en la oposición.

Cuando se habla de transferencia de conocimiento solemos pensar en la transferencia de resultados de investigación en los ámbitos tecnológicos, pero hay una dimensión clave en la transferencia de conocimiento poco reconocida que son las políticas públicas.…  Seguir leyendo »

El asunto que me viene a la cabeza y que me sirve de inspiración para el título de esta crónica se remonta a 1965. En EE.UU., la película francesa de Louis Malle Los amantes fue prohibida en algunos estados con el pretexto de que era pornográfica. El litigio llegó hasta el Tribunal Supremo, donde la película fue autorizada por su valor artístico, dando lugar a esta definición, que se ha hecho famosa, del juez Potter Stewart: «No sé definir la pornografía, pero la reconozco cuando la veo». Ocurre lo mismo con el populismo en política, porque es difícil de definir y es fácil de reconocer.…  Seguir leyendo »

En el derecho básico, desde Roma hasta hoy, son todo comentarios. Más o menos brillantes e ingeniosos, pero comentarios. Los clásicos ya lo dijeron escueta, lapidariamente: «Non ratio, sed voluntas facit legem». No se puede resumir mejor la realidad actual. Después de haber pasado unos cuantos siglos, Roma sigue vigente.

Y así, un no muy lejano mes de marzo, los políticos, elegidos por el pueblo para defenderlo en el Congreso de los Diputados, aprobaron una ley que es un agravio descarado al resto de la ciudadanía. Decidieron que a la autoridad administrativa que cometa una grave injusticia, sabiendo el daño que está haciendo y siendo consciente de que perjudica a inocentes aprovechándose del poder que le otorga su posición, cuando se la condena tan solo se la puede inhabilitar para que no siga ostentando el cargo; es decir, al delincuente (no ya presunto, sino condenado en firme) solamente se le impide que continúe haciendo uso del poder con el que delinquió.…  Seguir leyendo »

Al examinar las valoraciones de los distintos líderes políticos en las encuestas previas a las elecciones de 2015, hubo un detalle que me resultó curioso: las mujeres parecían más amables que los hombres a la hora de puntuar. No era una diferencia llamativa, eran diferencias muy pequeñas, apenas décimas cuando no centésimas, pero se producía para todos los líderes ampliamente conocidos por los ciudadanos. Para todos menos para Pablo Iglesias.

¿Casualidad? No parece.

Al indagar en las nueve últimas encuestas del CIS -barómetros y estudios electorales- resulta una hipótesis razonable y sostenida en el tiempo: la norma general es que las mujeres valoran a los distintos candidatos igual o mejor que los hombres excepto a Pablo Iglesias, al que ni una sola vez se le ha podido aplicar la regla general.…  Seguir leyendo »

Las palabras de Pablo Iglesias al conocer su victoria aplastante sobre el errejonismo no dejan lugar a dudas: cuando habla de “unidad y humildad” en realidad está hablando de la implantación del caudillismo. En Vistalegre II se ha consumado la evolución lógica de un partido-movimiento. La “nueva política” era finalmente eso: una organización identificada con un líder intocable, con una militancia rendida y dependiente de él. No pasa solo en Podemos, lo hemos visto también en Ciudadanos. La articulación de la “democracia interna” ha supuesto en la práctica la desaparición o inexistencia de los mecanismos deliberativos y de control, quedando solo una mera elección del caudillo.…  Seguir leyendo »

Si algo se le ha reprochado al XVIII Congreso Nacional del PP es ser un congreso a la búlgara, donde no había resquicio para la improvisación. Solo la votación de la «enmienda anti Cospedal» podría haber alterado el guion. Pero ni siquiera este conato de rebelión o la acusación de «pucherazo» han alterado los planes de Rajoy de conservar su equipo casi intacto, y por tanto, de perpetuar su poder en el partido.

Es cierto que hubo un intento tímido de cambiar el rumbo del congreso, pero la dirección estuvo rápida. Si compromisarios de las delegaciones de Andalucía y de Galicia apostaron por votar a favor de la enmienda que limitaba la acumulación de cargos es porque tanto Alberto Núñez-Feijóo como Soraya Sáenz de Santamaría aspiraban a ir allanando el camino para cuando llegue el momento de la sucesión de Rajoy.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea (UE) lleva años promoviendo la externalización del control migratorio, es decir, que los países vecinos colaboren con nosotros en la regulación de los flujos. A efectos prácticos, lo que interesa es que trabajen con nosotros (o por nosotros) para que lleguen menos inmigrantes. ¿Cómo? Readmitiendo a los inmigrantes en situación irregular, controlando sus fronteras para evitar que salgan hacia Europa y acogiendo a los refugiados que nosotros ya no queremos recibir. Recordemos el acuerdo con Turquía (marzo del 2016) y más recientemente con Níger, Nigeria, Senegal, Mali y Etiopía (junio del 2016). Ahora ha llegado el turno de Libia.…  Seguir leyendo »

Last week, Israel’s parliament passed a law allowing the state to seize private Palestinian land on which Jewish settlements have been constructed and transfer it to the settlements’ exclusive use. The law could retroactively legalize several thousand homes of Jewish settlers and suspend any demolition proceedings previously initiated against them. Israel’s legal establishment has announced its opposition to the new law, saying it violates Israeli and international law and could lead to international repercussions. Israel’s president also came out against the law, arguing that it would “make Israel look like an apartheid state.” The law already has come under heavy criticism from several of Israel’s allies and has been challenged in Israel’s High Court, where it could eventually be overturned.…  Seguir leyendo »

El pasado 18 de enero publicaba este periódico una vistosa doble página con una espectacular foto en la que se podía contemplar una colección de coloristas banderas que llamó mi atención. En un primer momento creí se pudiera tratar de una importante conferencia internacional, quizá del área Asia-Pacífico, o tal vez de una cumbre iberoamericana, pero pronto advertí que no, que era, en realidad, la reunión convocada por el presidente Rajoy para tratar de distintos asuntos relacionados con la financiación de las comunidades autónomas.

Sí, eran veinte las banderas, pues junto a la bandera española –una más sin distinción alguna– se alineaban las 17 banderas autonómicas más las correspondientes a Ceuta y Melilla.…  Seguir leyendo »