Martes, 14 de febrero de 2017

Venezuelan Vice President Tareck El Aissami called his sanctioning by the United States on drug charges an "imperialist aggression" in the first flare-up between the two countries under new President Trump.

A lot of distinctly unsavory characters have made it into the upper echelons of Venezuelan politics over the past decade or so. To understand why, you need only consider the uniquely murky opportunities presented by the country’s current state of chaos: the wholesale looting of oil revenues; the deep, almost carnal relationship with the dictatorship in Havana; the long-standing ties with Colombian guerrillas, and the more recent links to drug cartels; and an unlikely alliance with Tehran.…  Seguir leyendo »

Especialmente a partir del 15 de marzo de 2011 (del llamado 15-M), pero también con anterioridad, se producen en España numerosas manifestaciones motivadas, entre otras razones, por los recortes que se estaban produciendo en el Estado de Bienestar, algunas de ellas en los alrededores del Congreso de los Diputados, así como diversos escraches ante los lugares de trabajo y los domicilios de políticos españoles.

En principio, todas estas modalidades de proclamación pública de ideas, problemas o reivindicaciones, o de defensa de intereses, están amparadas por la Constitución Española (CE), que reconoce tanto el derecho de reunión (art. 21.1) como el de manifestación (art.…  Seguir leyendo »

Coincidiendo con la elección y el recién inaugurado mandato de Trump se ha puesto de moda criticar la aparición de noticias falsas, lo que muchos llaman “post-verdad”, como si las mentiras de toda la vida fuesen una novedad inédita. Una novedad, además, que hubiesen impulsado desde la sombra un contubernio de oligarcas, por supuesto neoconservadores. No obstante, a poco que nos detengamos a pensar en la cantidad de mantras de todo signo que se publican a diario, acaso los analistas más críticos deberían de reflexionar si ellos mismos no están contribuyendo a alimentar la emergencia de “hechos alternativos”.

A propósito de Trump, precisamente, a menos de 48 horas del inicio de su presidencia circuló como una verdad contrastada que su Administración había eliminado la página web en español de la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

No creo que haya hoy en día una reflexión más importante que aquella que se centre en la democracia y su futuro. Ante todo porque es lo más valioso que tenemos como colectividad y conviene cuidarla, mejorarla y evitar que se degrade o, en última instancia, se pierda. La democracia es un estadio civilizatorio que ha costado siglos conquistar en los términos que hoy la concebimos. En nuestro caso, es conocido lo que costó imponerla y el poco tiempo que, históricamente, la hemos disfrutado. Solo 43 años en toda nuestra historia. Cuatro años durante la Segunda República y los 39 que llevamos con la Constitución de 1978.…  Seguir leyendo »

El mandato de las bases ha sido claro incluso con la incertidumbre que rodeaba al proceso. Al fin y al cabo, la participación interna en Podemos no es fácil de anticipar. En un partido clásico los militantes tienen que afiliarse, a veces con el aval de un miembro, debe pagar una cuota y, en un proceso de primarias, desplazarse a la sede del partido. Siquiera pagar dos euros, como en el Partido Socialista Francés. Nada de esto es así en Podemos, donde con registrarse por Internet es suficiente y un inscrito no es asimilable a un militante clásico. Quizá este censo totalmente abierto ayuda a entender el carácter público de sus discrepancias.…  Seguir leyendo »

Cuando debatimos sobre estilos parentales, tendemos a polarizar el discurso, echando mano de caricaturas como las del cruel padre “tigre”, del obsesivo “padre helicóptero”, del padre “excesivamente permisivo”, del “pasota”, para nombrar algunos clichés. El padre tigre es autoritario y no duda en despertar a sus vástagos a las 4 de la mañana para hacerles ensayar violín dos horas, antes de lanzarles para una carrera parecida a la de un pequeño ejecutivo estresado. El padre helicóptero no deja que se suban a un árbol o que exploren solos en el bosque, no vaya a ser que se caigan, que se manchen, o que se asusten viendo una ardilla.…  Seguir leyendo »

«Lengua, empresa y mercado»: este es el título del volumen que, recién presentado, cierra una serie de catorce monografías sobre las plurales dimensiones del español en tanto que lengua de comunicación internacional. Impulsada por Fundación Telefónica a lo largo de diez años, se trata de una investigación que sitúa al español a la cabeza en este campo de estudio, complejo analíticamente y hasta ahora muy poco transitado. Ninguna lengua cuenta con algo comparable, constituyendo un magnífico ejemplo de cómo la sociedad civil –en este caso representada por una gran empresa– acomete lo que en otras circunstancias correspondería al sector público.

Las catorce monografías responden a un trazado lógico.…  Seguir leyendo »

La sociedad civil española recela, en general, de sus políticos por una cascada de acontecimientos que se han ido produciendo a lo largo de los últimos años. Esta generalización puede no ser justa, pero nadie ha hecho nada para cambiar esa percepción. Los políticos aceptan, en líneas generales, las aceradas críticas de las que son objeto y, en determinadas ocasiones, optan por culpar a los periodistas de ello. En este contexto, traigo a colación uno de los pensamientos de Winston Churchill, si no el mejor, uno de los mejores políticos del siglo XX: «El político debe ser capaz de predecir lo que va a pasar mañana; el mes próximo y el año que viene, y de explicar después por qué no ocurrió lo que predijo».…  Seguir leyendo »

En los últimos años hemos sido espectadores de la escalada de precios de los medicamentos que curan. Se les suele conocer como innovadores aunque para algunas enfermedades no sea mucha la innovación, para otras ha marcado la diferencia entre vivir o morir.

Un ejemplo muy cercano en el tiempo, aunque no es único, lo tuvimos con la entrada en el mercado de los nuevos antivirales de acción directa para la hepatitis C. En 2014, se produjo una fractura entre el interés general representado por el sistema sanitario y los pacientes y el interés particular de una industria. Lo urgente era responder a la necesidad, pero el problema no acabó ahí.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de noviembre, mientras la mayor parte del mundo trataba de digerir la idea de que Donald Trump había sido elegido como presidente de Estados Unidos, se celebró en Marrakech, Marruecos la XXII Conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático (COP22). Estuvieron presentes participantes de todo el mundo, entre ellos 38 jefes de Estado y de Gobierno; dichos participantes se reunieron para elaborar un plan para la implementación del Acuerdo de París sobre el cambio climático del año 2015, cuyo objetivo es limitar el calentamiento global a muy por debajo de dos grados Celsius por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Hace una década, los fondos soberanos de Medio Oriente y el norte de África (MENA) revolucionaron la escena financiera internacional. Fondos como la Autoridad de Inversión de Qatar ocupaban los titulares de los diarios con sus compras masivas de activos (entre ellos títulos bursátiles, empresas privadas e inmuebles) sobre todo en Europa y Norteamérica. Pero el mundo financiero cambió, y los fondos deben cambiar con él.

En los últimos veinte años, los enormes ingresos por la venta de hidrocarburos permitieron a los fondos de Medio Oriente proliferar y crecer, y se creó una variedad de rótulos para categorizarlos, como “fondos de estabilización”, “fondos para las generaciones futuras” y “fondos de inversión”.…  Seguir leyendo »

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, está a punto de adoptar una política errónea, que perjudicará (sobre todo en el corto plazo) a países de África subsahariana, América latina y Asia, especialmente economías emergentes como China y Sri Lanka (que mantienen grandes superávits comerciales con Estados Unidos), así como India y Filipinas (importantes fuentes de mano de obra subcontratada). Pero el principal afectado será Estados Unidos.

La política de marras es un extraño proteccionismo neoliberal (llamémoslo “neoproteccionismo”). Por un lado, intenta “salvar” puestos de trabajo locales apelando a imponer aranceles a los bienes extranjeros, influir sobre los tipos de cambio, restringir el ingreso de trabajadores extranjeros y crear desincentivos contra la subcontratación laboral.…  Seguir leyendo »

George W. Bush invaded Iraq to remove its – ultimately nonexistent – weapons of mass destruction. Barack Obama used cyber weaponry and sanctions to deter Iran from building its own atomic bomb. Now Donald Trump faces North Korea, but stopping its nuclear and missile program may prove impossible, creating what may be his first and perhaps defining international crisis.

Trump has been left to confront North Korea’s nuclear activities because his predecessors failed to manage them. The regime in Pyongyang, meanwhile, continues to build ever more dangerous – and hard-to-destroy or intercept – weapons systems.

North Korea has been a thorn in the side of the United States since the days of Harry S.…  Seguir leyendo »

En los últimos diez años he vivido en diez casas distintas. Por orden: Sant Feliu de Llobregat, Castro-Urdiales, L'Hospitalet de Llobregat, el Clot, el Raval, Cervelló, Cervelló (otra casa), A Coruña, Esplugues de Llobregat y Sant Andreu de la Barca. En algunas de ellas solo he alquilado una habitación lo suficientemente amplia como para considerarlas, también, mi casa. Salvo en la de mis padres y en otra, en las demás casas he entrado a vivir teniendo clara una única cosa: dónde iría mi escritorio. He vivido en diez, pero he visitado otras tantas, y la condición indispensable es que en todo momento tuviera claro dónde iba a colocar mi escritorio.…  Seguir leyendo »

Étnico y auténtico son dos adjetivos que están de moda. Todos nos hemos acostumbrado a una oferta étnica de todo tipo de productos diferentes de los habituales. Podemos comprar raciones de cultura de los otros, por más que no siempre apreciamos su compañía. Para algunos ya no son fruto de una alteridad a la venta sino un mercado propio en expansión; para otros, en cambio, es una búsqueda de una experiencia auténtica de otro consumo  inmediato sin necesidad de desplazarse. En medio, o incluso opuestas a todas las movilidades reales, virtuales y/o efímeras que marcan nuestra actualidad, surgen una etnicidad estática y una autenticidad radical.…  Seguir leyendo »

Le Duan, left, general secretary of the Vietnamese Communist Party, with Ho Chi Minh at a rally in Hanoi in 1966. Nihon Denpa News/Associated Press

As any account of combat in the Vietnam War will tell you, America fought an “elusive enemy”: guerrillas who would strike and then disappear; battalion commanders who refused to engage in open battles. But there’s more to the cliché than most people realize. Even by 1967, America’s military, intelligence and civilian leaders had no real idea who was actually calling the shots in Hanoi.

To some extent, this is what the North wanted — the impression that decisions were made collectively, albeit under the gentle guiding hand of President Ho Chi Minh. But the American confusion also, inadvertently, reflected the messy, factionalized reality of North Vietnamese politics, one that historians are only now coming to grasp.…  Seguir leyendo »

If Europe tries to protect the alliance only by ‘buying’ American commitment through increased defence spending, it will fail.

Europeans have every reason to worry about U.S. President Donald Trump. He has declared NATO “obsolete.” He’s spoken more glowingly about Russian President Vladimir Putin than about most Western European leaders. And he’s suggested he will apply his transactional vision of diplomacy to his country’s alliances. A president who has unabashedly made “America First” his guiding principle is telling Europeans America’s commitment to them will depend on their willingness to pay for it.

The Continent’s leaders should listen carefully. For too long, European countries have not been serious enough about their own defence; most spend much less than the two per cent of GDP goal set by NATO.…  Seguir leyendo »

What aspects of the Israeli-Palestinian conflict are Trump and Netanyahu likely to discuss at their meeting in Washington on 15 February?

The meeting will be crucial for the future of the peace process and the remaining prospect of a two-state solution.

It seems that Trump’s policy views on the conflict are evolving, though it’s not clear from what, to what. Initially it seemed that his administration might not continue to support the two-state solution: the Republican Party platform pointedly omitted any mention of it; Trump’s nominated Ambassador to Israel, David Friedman, rejects it as a “scam”; the family of Trump’s son-in-law and peace process envoy, Jared Kushner, has donated money to settlements; and the White House issued a statement saying, “we don’t believe the existence of settlements is an impediment to peace”.…  Seguir leyendo »

Donald Trump, en junio de 2012. El golf ha sido parte de su vida como empresario y ahora busca incorporarlo a su vida como presidente. Credit Patrick Semansky/Associated Press

Avanza la antipolítica y con ella su relato sobre la incapacidad estructural de las instituciones, los sindicatos, los partidos y los propios líderes políticos para resolver los problemas de los ciudadanos. En esa estela, poco sorprende el aumento sin precedentes del número de hombres y mujeres de negocios que saltan directamente de las empresas a los asuntos públicos.

Los argumentos del empresario para hacerse con el poder son casi siempre los mismos, en casi todas partes: “Tengo suficiente dinero y por lo tanto, no voy a robar o aprovecharme de mi posición de poder; soy persona de hechos, no de palabras” y finalmente; “los políticos no saben resolver problemas ni saben de finanzas, gerencia e innovación”.…  Seguir leyendo »

During the months after President Trump’s election, Israel and many of its supporters in the United States cheered as he promised a new, warmer relationship, such as a more lenient approach to settlements in the West Bank and moving the American embassy from Tel Aviv to Jerusalem.

But as Prime Minister Benjamin Netanyahu of Israel travels to Washington for the leaders’ first official meeting on Wednesday, things have grown cloudier: Sounding like his predecessors, Mr. Trump has said that settlements “don’t help” the peace process, and he has cast doubt on his campaign commitment to move the embassy.

The meaning of Mr.…  Seguir leyendo »