Miércoles, 15 de febrero de 2017

Killer drones guided by Islamic State terrorists have made their debut in Northern Iraq, prompting concern about a new terror weapon outside of Iraq.

“I can verify that the enemy has used drones to release grenade-sized munitions,” wrote U.S. Air Force Col. John Dorrian, chief spokesman for the Combined Joint Task Force, Operation Inherent Resolve, in an email from Baghdad. He went on to say that Iraqi forces closing in on Islamic State’s last-remaining high-population stronghold in Iraq are dealing with them.

Islamic State websites have reported more than 37 drone strikes in a wide area of Northern Iraq from Feb.…  Seguir leyendo »

It’s election season in Hong Kong. Candidates for the city’s top leadership position are busily campaigning, and TV and the newspapers are filled with reports about their doings.

Yet it’s a strange kind of election, and visitors from abroad could be forgiven for finding the whole thing a bit bewildering. In this race, the contenders don’t waste any time reaching out to the public by making promises or explaining platforms. Instead, the candidates schmooze behind closed doors with property tycoons, seasoned politicians, and representatives of professional bodies and trade associations. That’s because those are the sorts of people who make up the 1,194-member election committee that will select the city’s next chief executive on March 26.…  Seguir leyendo »

Hay quien dice que la historia es cíclica. El italiano Vico llegó a crear una teoría, de corte idealista, basada en esta idea, según la cual, en la historia de la sociedad se repiten sin fin unos mismos estadios. Nietzsche y Spengler fueron más allá y defendieron la tesis de la vuelta constante de la humanidad a su punto de partida. Sin el glamour de los cimientos filosóficos, en el refranero español -de sabiduría contrastada y reconocida- se encuentra un dicho popular que también puede servir de punto de partida a estas líneas y que reza así: “El hombre es el único animal que tropieza dos veces en la misma piedra”.…  Seguir leyendo »

No son buenos tiempos para el periodismo. Cualquiera puede decir algo que es falso y, sin comprobar su veracidad, la afirmación se va repitiendo hasta calar en la opinión pública como un verdad inatacable. Recuerden que estamos en tiempos de posverdad, ese palabro indigno, un simple disfraz de la mentira. Las llamadas redes sociales son el medio idóneo para contribuir a esta confusión. La mala fe todavía más. La ignorancia general hace el resto. El periodismo de investigación ya no consiste sólo en buscar afanosamente la verdad sino que tiene como objetivo primordial desmentir la posverdad, es decir, averiguar las falsedades que se van instalando en la mentalidad de la gente como verdades establecidas.…  Seguir leyendo »

La estrategia europea de Donald Trump parece apuntar hacia la reactivación de la crisis. Su equipo de transición empezó preguntando a funcionarios europeos “qué nación se iría del bloque”. No fue un accidente. Su candidato a embajador, Ted Malloch, comparó la Unión Europea con la Soviética, especulando que “hay otra unión que necesita que la domen”. Y el consejero comercial Peter Navarro acusó a Alemania de mantener el euro artificialmente barato.

A esto hay que sumarle el escepticismo inglés. Muchos en Londres —especialmente la prensa ultraconservadora— esperan una nueva crisis del euro que dignifique el Brexit sin tener que lidiar con las dificultades inherentes en salir del mercado común más grande del mundo.…  Seguir leyendo »

Desde el día 20 de enero, millones de personas tratamos de asimilar lo que ocurre en EE UU, de la mano de un personaje de carácter zafio, de modos groseros y conceptos elementales que chocan frontalmente con la democracia. La insolidaridad, el egoísmo, la xenofobia, la islamofobia, la falta de respeto a la justicia, al medio ambiente y, especialmente, la soberbia que destila son sus señas de identidad. Su nombre, Donald Trump, y todos sufrimos la peligrosa escenificación del autoritarismo que encubre un ataque sistemático contra los derechos humanos de millones de personas. Trump no es un emperador, su poder no es omnímodo y debe detenérsele cuanto antes, so pena de males mayores.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2015 se hizo pública la declaración fundacional de Seguir Creando. Esa declaración, en forma de carta, se envió al ministro de Educación y Cultura y a la ministra de Empleo y Seguridad Social. En ella se mostraba la oposición de 40 entidades vinculadas a la creación a las sanciones impuestas a algunos creadores por compatibilizar pensión y derechos de autor. Artistas de diversas disciplinas, que llevaban años jubilados, se enfrentaban, sin previo aviso, a la tesitura de devolver la pensión cobrada en varios ejercicios y a una dura sanción. Sin posibilidad de defensa, se vieron ante un serio deterioro de su vida cotidiana y ante dificultades casi insalvables para seguir proyectando en la sociedad una experiencia de décadas.…  Seguir leyendo »

En estos días previos, se ha celebrado con gran seguimiento en las redes sociales dos días relacionados con la ciencia. El Día de Darwin, el pasado 12 de febrero, que conmemora el nacimiento del gran científico y también el día 11, Día de la Mujer Científica para traer a la palestra historias de mujeres que por el hecho de serlo pasaron más desapercibidas.

Tanta celebración científica debía de contrarrestarse con San Valentín, pero no entraré en eso, sino que lo aprovecho para argumentar cómo de la mano de la ciencia, en su más pura esencia y credibilidad, corre casi, a la vez, un auge de las pseudociencias.…  Seguir leyendo »

EL pasado día 30 de enero se celebró en el Palacio Real de Madrid un acto excepcional que fue expresión ideal de cultura viva. ¿Por qué subrayo esta palabra? Sin duda por las muy profundas razones que confluyeron en dicho acto. En primer lugar, por el público que acudió a él, nada monocorde. Se celebraba la clausura del IV centenario de la muerte de Cervantes, patrocinado por los Reyes, y parece que fue decisión de ellos que ese público no fuera el de un congreso literario o el de los compromisos formales que exigen este tipo de actos. Que, entre los dos centenares largos de personas que asistieron se encontraran, junto a representantes del mundo académico y diplomático, Plácido Domingo y Antonio López, Gutiérrez Aragón, Gonzalo Suárez y Jorge Edwards, Ángela Molina y los hermanos Gutiérrez Cava, por citar sólo a unos pocos, no fue casual.…  Seguir leyendo »

«Yo recuerdo que estaba viajando por Europa cuando contra España se habían desencadenado todas las malas pasiones, cuando toda Europa se desataba en injurias contra España: en aquellos momentos sentía que aquellas injurias se desataban contra mi Cataluña, contra Aragón, contra Valencia y contra todas las regiones de España, unidas ante un solo insulto: y yo me sentí herido por aquellas injurias como cualquier hijo de otra región española». Estas palabras, recuperadas por Pabón, las pronunció Francesc Cambó. No se trataba, desde luego, del horrorizado líder de la Lliga que enfilaba el camino del exilio en el verano del 36. No era aquel que, ante la explosión revolucionaria con que los defensores de la autonomía amparaban la persecución religiosa, advertía un descarnado pleito entre «barbarie y civilización» y prestaba su –matizada y breve– adhesión a la causa franquista.…  Seguir leyendo »

En 2017, los líderes europeos se enfrentarán a una serie de severas pruebas, como tumultuosas elecciones con tintes de insurgencias populistas, complejas negociaciones sobre la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea y un nuevo presidente estadounidense que considera que la alianza transatlántica está “obsoleta”.

Pero, a pesar de estos desafíos, también tendrán la oportunidad de fortalecer su maltrecha unión y reforzar sus instituciones. En particular, deberían centrarse en restablecer la credibilidad del sector bancario, dotándolo de más capital y una mejor supervisión. Incluso si no avanzan en nada más, lograr este objetivo podría hacer que, después de todo, el 2017 sea un muy buen año.…  Seguir leyendo »

Last week, Israel’s Parliament passed a controversial bill that allows the government to retroactively authorize contested West Bank Jewish communities by compensating previous Palestinian land claimants. Opposition parties warn that this law could open Israel to prosecution at The Hague, and the chief Palestinian negotiator, Saeb Erekat, said, “Israel’s Parliament has just approved a law to legalize theft of Palestinian land.” This theme has been echoed recently at the Paris peace conference, in a United Nations Security Council resolution and by a major policy speech by then Secretary of State John Kerry, which all condemned settlements.

Israel never seems to have a good answer to accusations against the settlement enterprise.…  Seguir leyendo »

Todos -desde las autoridades electas y los burócratas hasta los votantes y los contribuyentes- pueden aprender de la fundación de beneficencia más grande del mundo sobre un gasto efectivo en desarrollo. Y estas lecciones son particularmente relevantes en un momento en que el 56% de los europeos creen que sus gobiernos deberían centrarse exclusivamente en las cuestiones domésticas y dejar que los países receptores se ocupen de sus problemas como mejor puedan (la oposición a la ayuda es inclusive mayor en Francia, Polonia, Italia, Hungría y Grecia).

El periódico dominical de mayor circulación del Reino Unido recientemente lanzó una petición instando a poner fin al gasto en ayuda reservada (por un equivalente del 0,7% del ingreso nacional).…  Seguir leyendo »

After Prime Minister Theresa May gave a bullish speech last month outlining her plans for Britain’s negotiations to leave the European Union, the front page of The Daily Mail, a right-wing tabloid, displayed a triumphant cartoon depicting Mrs. May, head thrust proudly into the air, standing on the edge of what I assume is one of the White Cliffs of Dover. The Union Jack flew behind her as she trampled a European Union flag.

This image resembled nothing more than “The Rhodes Colossus,” a famous jingoistic cartoon from 1892 in which the racist, empire-building diamond tycoon Cecil Rhodes stood similarly astride Africa, from Cairo to Cape Town.…  Seguir leyendo »

La situación en EE.UU. con Trump en el despacho oval, es la antítesis de lo que sucedió en otros tiempos; los del Plan Marshall, de 1947 y después. Y en este primer artículo mío en EL ESPAÑOL, veremos cómo la política proteccionista a ultranza que ahora se ha adoptado en Washington DC va históricamente en contra de una globalización que empezó en los años 40 del siglo XX.

En ese sentido, EE.UU. tuvo dos presidentes altamente favorables al libre comercio y políticamente universalistas: W. Winston, virtual promotor de la Sociedad de Naciones (SDN), y F.D. Roosevelt, impulsor de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

En el momento de escribir este artículo aún no se sabe si fue tal como parecía; pero, de confirmarse lo que se creyó ver, el otro día asistimos al nacimiento de una nueva tendencia: los yayoquinquis. Un atracador con aspecto de anciano. Un «abuelo pistolero», así figuraba en el titular de la inquietante noticia que el compañero Guillem Sànchez daba en este diario. Un individuo de la vieja escuela que acababa de dar un palo en una sucursal bancaria de Hostafrancs con la cabeza tapada con una media y con una gorra, que había encañonado con la cacharra a un pobre empleado, que le había dado una nota donde estaba escrito «Esto es un atraco», que arrambló con lo primero que le entregaron (unos 1.200 euros, no llega ni para dos meses de alquiler), y que salió por patas «con toda la velocidad que podían darle unas piernas que llevarán unos 70 años sosteniéndole».…  Seguir leyendo »

Non, la démocratie n’est pas en crise. Ce qui s’épuise, c’est la forme représentative de la démocratie. L’expression «démocratie représentative» ne doit son succès qu’à l’oubli des paroles de Sieyès opposant de manière radicale gouvernement représentatif et démocratie : «Les citoyens qui se nomment des représentants renoncent et doivent renoncer à faire eux-mêmes la loi ; ils n’ont pas de volonté particulière à imposer ; le peuple, dans un pays qui n’est pas une démocratie – et la France ne saurait l’être – ne peut parler, ne peut agir que par ses représentants», écrivait-il. Le passage au suffrage universel, le développement des partis politiques, l’essor du Parlement, l’élection populaire du chef de l’Etat n’ont pas changé fondamentalement la réalité des choses s’ils en ont modifié les apparences.…  Seguir leyendo »