Jueves, 16 de febrero de 2017

The word ‘radicalization’ has been used intensively over the past decade to talk about recruitment to extremist terrorism, usually within an Islamist framework. But why do we use it?

This is the question put by Sarah Marks and Daniel Pick, who look at radicalization from a psychological standpoint. The use of the word in its modern meaning may be new, but we have been here before. In the 1950s, western societies lived in fear of communist ‘brainwashing’. The lessons of that Cold War scare are that terms such as ‘brainwashing’ and ‘radicalization’ obscure as much as they explain about the paths to extremism.…  Seguir leyendo »

On 8 February, widespread street celebrations took place in Somalia, following the election of its 9th president: Mohamed Abdullahi Mohamed, nicknamed ‘Farmajo’.

A popular former prime minister and dual Somali-US national, his victory has raised hopes that the country remains on track in its gradual emergence from a 30-year civil war—and protracted fight against the insurgency of Islamist militants al Shabaab. Though serious flaws with Somalia’s political system remain, the election was the most extensive effort at a democratic exercise in the country for many decades. Successive peaceful transfers of power hint at emerging layers of democracy not always visible elsewhere on the continent.…  Seguir leyendo »

Kim Jong Nam, older half-brother of North Korea’s young leader, Kim Jong Un, died at Kuala Lumpur International Airport while preparing to fly to Macau. He reportedly was injected or sprayed with poison by two unidentified women, presumed to be North Korean agents. If true, it seems Kim Jong Un is tying up loose ends, eliminating a family heir who might have been used to legitimize a successor regime.

North Korea always has looked a bit like the Ottoman Empire with the plethora of “royal” children and other close relatives competing for power. Until Kim Jong Un, however, family members might lose authority and disappear from public view, but they were not murdered — a practice embraced by Ottoman sultans.…  Seguir leyendo »

Israel is at a crossroads: two states or not two states.

Of course, the world does not expect a deal to be made tomorrow — or even soon. These days, no one is that naive. But it does want to hear from Israel that there has been no paradigm shift, no retreat to the old dream of a Greater Israel by annexation, and no abandonment — once recognition, security guarantees and the formal end-of-claims by the Palestinians have been secured — of the commitment to Palestinian statehood.

Because this significant shift is what is at stake, it really matters that Israel’s Naftali Bennett has been making threats again.…  Seguir leyendo »

Men are beating their wives. All over the world. In rich countries and poor ones. In democracies and dictatorships.

You’d have to be astonishingly clueless to think that this is an entirely new phenomenon. For years we’ve been hearing about the individual tragedies, the studies, the surveys. Yet something does seem to be changing. Domestic violence is now working its way into the global headlines in ways that seem entirely unprecedented — if not always for the reasons one would hope.

In India, a women’s advocacy group reports that calls to its abuse hotline soared in the wake of a chaotic government currency reform last fall.…  Seguir leyendo »

The trouble with U.S. policy toward Israel and the Palestinians is that every four or eight years a new administration needs to learn anew the basics of the conflict. With the casual disregard he displayed for Palestinian interests and the two-state solution this week, Donald Trump showed he will be no exception.

In its pure essence, the decades-old Palestinian-Israeli conflict is a struggle between two peoples on a small strip of land. The only two logical and civilized solutions to such a conflict are an agreement that the two peoples share the power or an agreement that they divide up the land.…  Seguir leyendo »

Since becoming President, Donald Trump has, at times, looked like a wrecking ball to the international order.

But when it comes to North Korea, he may be forced to operate within the narrow constraints of his predecessors.

President Obama famously decided that the best way of dealing with the autocracy was with a policy of «strategic patience.» In practice, this meant strengthening sanctions and waiting for North Korea to decide itself that halting its nuclear program would be prudent.

Some members of the President’s Republican Party have previously argued for a more forceful response to North Korean aggression.

Others have advocated the drawing of a red line, telling North Korea explicitly that any intercontinental ballistic missile would be blown up on the launch pad.…  Seguir leyendo »

Desde el inicio de las llamadas «primaveras árabes», Argelia ha figurado como una excepción, por su estabilidad y por el hecho de que sus manifestaciones antiautoritarias no tuvieran ni la envergadura ni el impacto de las que afectaron a sus vecinos. La estabilidad política de Argelia, hoy en día, sin embargo, vuelve a ser una cuestión preocupante por los nuevos condicionantes económicos y de seguridad, internos y externos, que están fragilizando los pilares del sistema político instaurado con la independencia argelina, en la década de los 1960.

Hoy en día, Argelia se enfrenta al doble reto de la sucesión del Presidente Bouteflika y el cómo afrontar el descenso de ingresos, debido a la caída de los precios del petróleo.…  Seguir leyendo »

Tanto en Europa como en Estados Unidos muchos imaginábamos -como quien se recrea en el guión de una disparatada película- lo que sería el mundo si Trump ganara las elecciones americanas. Más aún, anticipábamos ya los chistes, una vez pasadas las elecciones, de lo que habría sido América y el mundo si hubiera ganado Trump. No era para menos. Sus comentarios abiertamente obscenos sobre las mujeres, sus disparatadas exageraciones, sus inconcebibles palabras hacia los mexicanos, sus planes de construir un muro de separación con México y tantas otras cosas que salían de su boca sonaban verdaderamente caricaturescas.

Hasta el día anterior a las elecciones el mismísimo New York Times -siempre tan ecuánime, cauto y estricto en sus estimaciones- daba a Clinton, según el resultado de sus sondeos, una probabilidad de ganar del 84%.…  Seguir leyendo »

El único argumento que esgrimen los partidarios de regular los vientres de alquiler es la libertad individual. También hablan de un supuesto derecho a ser padres/madres, pero todo el mundo convendrá en que tal derecho no existe si se opone a los derechos de otras personas. No existe el derecho a usar a una mujer para que alguien satisfaga lo que es un deseo, legítimo, comprensible, pero un deseo. Comprar un embarazo, un órgano, sangre, óvulos, corneas…no es un derecho de nadie. Convertir deseos en derechos es lo que hace el neoliberalismo, dinero mediante, naturalmente. No hemos conseguido que auténticos derechos lo sean (vivienda, trabajo, sanidad etc) pero en cambio avanzamos rápido hacia la consolidación del único derecho que reconoce el capitalismo: el derecho a consumir.…  Seguir leyendo »

Uno de los hechos más sorprendentes de las recientes elecciones americanas es que la batalla se haya saldado principalmente en el campo de lo socioeconómico y que los conflictos que tienen que ver con la diversidad cultural hayan sido menos relevantes. Hay quien se ha lanzado con rapidez a declarar el final del multiculturalismo y el retorno de otros campos de confrontación anteriores a las reivindicaciones del reconocimiento e incluso un cierto retorno de las clases frente a la primacía que han tenido durante estos últimos decenios las diferencias de género y cultura.

Esta ha sido la interpretación por la que algunos han declarado el final del multiculturalismo.…  Seguir leyendo »

Madrid vota esta semana. Si desde el inicio de la actual legislatura municipal Madrid despuntó como uno de los Gobiernos locales que más apostaba por escuchar a la ciudadanía, la votación de esta semana supone la puesta de largo de esta trayectoria. La adopción de todo el ritual que acompaña a un referéndum (campaña, censo, urnas) ha dotado al proceso participativo de una visibilidad política y mediática muy considerable.

Escuchar a la ciudadanía no es una política local extraordinaria, muchos Ayuntamientos llevan años practicándola. Hacerlo dotando al proceso de buenas condiciones sí es bastante más excepcional. ¿Qué significa buenas condiciones? ¿Se dan en la consulta madrileña?…  Seguir leyendo »

La nueva era en la historia de la humanidad no empezó el 20 de enero de 2017 con la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca (Trump no es un accidente de la democracia, como se ha dicho. Es un producto de la mala democracia, de la que hablaremos luego). La nueva era había empezado dos días antes, el 18, en Davos, un resort de archilujo suizo donde se reúne anualmente el Foro Económico Mundial, la crème de la crème de las finanzas y el capitalismo, teniendo esta vez como protagonista al actor menos esperado: el presidente chino. Ante aquella audiencia de plutócratas, Xi Jinping hizo el más encendido elogio de la globalización y el libre comercio.…  Seguir leyendo »

Durante el siglo XIII los reinos de Portugal y de Castilla y León se esfuerzan en recuperar el control de sus territorios, que, desde hacía cinco siglos, se encontraba bajo poder musulmán. El Rey de Portugal Alfonso III «O Bolonhês» estaba casado con Beatriz, hija del Rey de Castilla y León Alfonso X «el Sabio», pero esos vínculos no impedían los conflictos en los territorios recuperados hacia el sur, con frecuentes pleitos y disputas en el indefinido espacio fronterizo entre ambos reinos. Por ello, el 16 de febrero de 1267, hoy hace 750 años, los dos reyes se reúnen en la ciudad de Badajoz y acuerdan formalizar el llamado Tratado de Badajoz, por el que definen la frontera entre los dos reinos, «así como entra el río Caya en el Guadiana y el Guadiana se va por el mar».…  Seguir leyendo »

En estos días se habla mucho de reducir el déficit, y menos de crecimiento económico y desempleo. Estas cuestiones están bastante más relacionadas de lo que parece, y, sobre todo, son los retos más importantes a los que se enfrenta la economía española. Es cierto que España tiene que reducir sustancialmente el déficit para cumplir los acuerdos con las Instituciones Europeas. Efectivamente, estamos ante una imposición europea, pero esto tiene varios matices.

En primer término, en 2016, incluso si finalmente, como todo parece indicar, cumplimos con el 4,6% de déficit, seguiremos siendo el país de la Unión Europea con el mayor déficit público.…  Seguir leyendo »

No quería hacerme pesado al escribir de nuevo sobre el futuro del mercado de trabajo en España, o sea, sobre lo que llamamos nuestro ‘modelo productivo’. Pero hace unos días leí una carta al ‘Financial Times’, y me dije: «no debes perder la oportunidad». La carta se refería a la sabiduría convencional de los economistas, en la que me incluyo. La tecnología y la globalización nos presentan un futuro en el que, dicen, habrá menos oportunidades de empleo, peor repartidas y, en muchos casos, con salarios bajos, porque la productividad será, también, baja, el menos para empleos de poca cualificación. Y la sabiduría convencional dice: la solución es dar formación, para que aumente la productividad y las remuneraciones, se reduzca la desigualdad y consigamos un nivel de vida alto para todos.…  Seguir leyendo »

On assiste depuis plusieurs mois à un débat renouvelé sur la qualité de la couverture médiatique de la guerre en Syrie. Partiale, biaisée, partisane, «droit-de-l’hommiste», elle aurait conduit l’opinion publique française à se leurrer sur la situation, et aurait invité les cancres du Quai d’Orsay à se fourvoyer gravement.

Alors que la bataille d’Alep se déroulait, un autre conflit se jouait dans nos médias : celui pour nous faire croire que «la vérité» serait «la principale victime de cette guerre». Quelle indécence, alors que les chiffres sont là : quelque 500 000 morts et disparus, plus de 10 millions de déplacés et réfugiés.…  Seguir leyendo »

Cuando los ecuatorianos acudan a las urnas para elegir a un nuevo presidente el 19 de febrero podrán optar entre Lenin Moreno —quien fue vicepresidente del actual mandatario, Rafael Correa— y otros siete candidatos de diferentes corrientes políticas. Los votantes no solo deberían preguntarse quién quieren que gobierne su país, sino cómo desean ser gobernados.

El gobierno de Correa ha dictado diversas normas que le otorgan amplias facultades para castigar a sus críticos y limitar el debate público de sus políticas. El próximo presidente tendrá la oportunidad de revertir estas políticas o seguir usándolas en detrimento de la debilitada democracia ecuatoriana.…  Seguir leyendo »

The election last week of Somalia’s new president, Mohamed Abdullahi Mohamed—known as Farmajo—came at the same time the country was in the news for being one of the seven affected by US President Donald Trump’s immigration ban.

President Mohamed immediately promised a ‘new beginning’ for his country. He undoubtedly faces monumental political challenges in delivering this, but these may pale into insignificance against a looming famine which needs immediate action and international support if it is to be prevented.

There is nothing new about famine in Somalia. The last one in 2011, killed over a quarter of a million people and is the best-chronicled descent into mass starvation in history.…  Seguir leyendo »

Over the past two decades, Nigeria’s Kaduna State has experienced a sharp segregation along religious and ethnic lines precipitated by about a dozen outbreaks of violence. Kaduna’s Hausa-Fulani residents, who are mostly Muslim, are the majority in the northern half of the state, while the people of southern Kaduna are predominantly Christian, although tribally and linguistically diverse. The river that runs through the city of Kaduna, the state capital, highlights the starkness of the divide: the northern half is unofficially called Mecca; the south, Jerusalem.

Between 10,000 and 20,000 people are estimated to have died in incidents across Kaduna State since 1980, a pattern of violence that peaked in 1992 and again from 2000 to 2002.…  Seguir leyendo »