Viernes, 17 de febrero de 2017

Los devotos se sacrificaban bajo las ruedas enormes, arrojándose alocadamente para que se machucaran los huesos y la calzada se untase de su sangre. Así, por lo menos, según el libro de viajes del autor inglés del siglo XIV, sir John Mandeville, se desenlazaban las procesiones del dios Jagganath en el santuario de Puri en India. Mandeville era un mentiroso que escribía para suscitar terror y asombro en sus lectores. Pero, como los ingleses comprobaron en el siglo XVIII, cuando comenzaron a someter el subcontinente a su imperio, el santuario sí existía, igual que el dios de aspecto aterrador, los grandes vagones pintados de colores chillones y el fanatismo de los adoradores.…  Seguir leyendo »

Los críticos del presidente Donald Trump han subestimado consistentemente sus capacidades de comunicación política, tal vez porque es tan diferente de antecesores como Franklin D. Roosevelt y Ronald Reagan. Tanto FDR como Reagan, después de todo, eran conocidos como “grandes comunicadores”.

Si bien grandes segmentos de la población norteamericana los odiaban, FDR y Reagan se dirigían al pueblo estadounidense como un todo e intentaban seducir al centro. Trump, en cambio, ha apelado principalmente a la minoría que lo eligió. Su discurso de asunción sonó como un discurso de campaña, y, después de asumir el cargo, una serie de falsos comentarios y órdenes ejecutivas provocadoras debilitaron su credibilidad en el centro pero la reforzaron frente a su base.…  Seguir leyendo »

El instinto de levantar muros entre personas o pueblos tiene larga trayectoria. Desde la muralla china hasta la anunciada por el nuevo presidente de Estados Unidos hay todo un repertorio de ejemplos, por lo general funestos. En Europa sufrimos desde 1961 a 1989 nuestra muralla de la vergüenza separadora de alemanes y también de europeos. Ahora en España se levanta por los independentistas catalanes un muro espiritual entre españoles. No se utilizan para ello materiales convencionales de construcción, sino un discurso político monocorde, un imaginario euforizante y unos referentes artificiales y ficticios. Casi peor.

Trump quiere dar a los mexicanos (en general, a los latinoamericanos e hispanos) con su muro en las narices.…  Seguir leyendo »

«Pensar es difícil, es por eso que la mayoría de la gente prefiere juzgar», enunciaba la sentencia junguiana aún vigente. De la psiquiatría clásica pueden rescatarse autores de diferentes escuelas que se ocuparon de la arquitectura de nuestro pensamiento, y de sus desordenes y consecuencias. Dilthey y Jasper sentaron las bases de las diferencias epistemológicas entre la Explicación de vocación objetiva y que establece inferencias causales, y la Comprensión preñada de subjetividad y buscadora de sentido. Castilla del Pino ya nos advertía de los dos momentos consecutivos que componen el juicio de realidad, y de los riesgos de confundirlos: el primero denotativo o constatativo de la mera existencia de un objeto que en la medida en que puede ser visto, oído, tocado, verificable, se puede tener de él evidencia; y el segundo, connotativo, interpretativo, que cuando se refiere a conductas de otro ser humano es un juicio de intención, una conjetura presumida, a lo sumo verosímil, probabilística, pero en definitiva, solo creencia.…  Seguir leyendo »

Las notas informativas que dieron noticia de su muerte, el pasado 9 de enero, hablaron de Zygmunt Bauman como de un sociólogo, un filósofo, un ensayista… Pero uno alberga la sospecha de que su éxito lo obtuvo en realidad como poeta. Quiero decir que se lo debe a una metáfora. Si Bauman hubiera hablado sólo de la falta de consistencia y perdurabilidad de las instituciones sociales, las relaciones humanas, las estructuras económicas y laborales, los referentes políticos y los paradigmas culturales de nuestra época, habría acabado resultando demasiado sospechoso para todas las izquierdas. Probablemente, desde buena parte de estas se le habría llegado a ver incluso como a un moralista reaccionario.…  Seguir leyendo »

Quien lanza un órdago debe saber que puede perder. Tan elemental es esta norma que sobre ella descansa el equilibrio del juego: carecería de sentido un juego en el que un jugador pudiera lanzar su órdago desde la seguridad de que, en caso de perderlo, su situación final fuese o bien mejor, o en el peor de los casos igual, que antes de lanzarlo.

Si el juego es de tronos, el miedo a perder, a empeorar la posición de partida, muestra a las claras sus bondades equilibradoras. No es preciso suscribir literalmente las palabras de la bella Cersei Lannister —a saber: «En el juego de tronos, o ganas o mueres»—, mas sí reconocer que es justo, y saludable para la paz social, que quienes sientan la tentación de romperla para lograr sus propósitos sepan que el tiro puede salirles justo por la culata.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea, por sus divisiones y tensiones, podría perder la paz, prosperidad y libertad de movimiento que han constituido sus señas de identidad, así como su amplitud de miras y objetivos comunes. ¿Seremos los europeos capaces de unirnos a tiempo para preservar nuestros valores?

La salida del Reino Unido es un duro reflejo del peligro que se cierne sobre la UE, peligro agravado por la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos, nuestro aliado más cercano y poderoso, además de socio clave en materia de seguridad y defensor de valores compartidos. La agresividad contra el proyecto europeo que ha marcado el comienzo de su mandato abre un frente nuevo para Europa.…  Seguir leyendo »

Los océanos están cambiando – y ese cambio no los mejora. Se tiene evidencia científica consolidada que demuestra que los océanos están cada vez más vacíos, más calientes y más ácidos, y que ello pone la vida marina bajo grave presión. Sin embargo, hay buenas noticias: la evidencia también indica que los océanos puede regenerarse, y el mundo ya ha llegado a un acuerdo para permitir ese resultado.

El Objetivo de Desarrollo Sostenible para los Océanos (ODS 14) fue adoptado por los líderes mundiales en septiembre del año 2015 como parte de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Tout soudain, le concept de «post-vérité», construit par le romancier Ralph Keyes en 2004, se répand comme un éclair en 2016 – un usage en progression de 2000%, selon les Oxford Dictionaries!

La définition de cette expression paraît simple! Elle suggère, dans la ligne de Ralph Keyes, que nous vivons dans un «climat discursif» saturé d’inexactitudes, de semi ou de contre-vérités, de tromperies, mensonges ou «faits alternatifs», lancés à tous vents par des politiques sans scrupule, des financiers véreux, des journalistes trop soucieux de visibilité pour être véraces!

Bernés par tant de supercheries

En réalité, la signification de cette expression présente divers aspects.…  Seguir leyendo »

La plupart des observateurs ont présenté le Brexit et l’élection de Donald Trump comme des nouvelles preuves d’un ancrage durable du populisme dans le paysage politique mondial. Alors, serions-nous simplement les témoins d’un nouvel épisode du célèbre effet « Jesse Ventura » [du nom d’un catcheur devenu gouverneur du Minnesota dans les années 1990] ou de celui de « l’homme blanc en colère », ou ce spectaculaire succès serait-il le fruit d’une mécanique lentement orchestrée par d’autres forces sociopolitiques ?

Un populisme promu par les politiciens

Aux temps anciens, les politiciens usaient autant de la raison que de la rhétorique dans l’art de la persuasion de masse appelé « politique ».…  Seguir leyendo »

President Trump has long made it clear that destroying the so-called Islamic State (IS) is one of his main priorities, and that one plan being considered is to deploy a US Army brigade to help defeat IS in its main base of Raqqa in Syria. That, though, depends on the success of another operation: the Iraqi-led offensive to expel IS from Iraq’s second city of Mosul. If that crucial battle isn’t won, Trump’s plans may be knocked back just when he needs to demonstrate that his already troubled administration really can wield global authority.

The Mosul operation began in autumn 2016 with an assault on the eastern half of the city.…  Seguir leyendo »

On 21 November 2016, around 40-60 Boko Haram members assaulted Darak in Cameroon’s Far North region (Logone et Chari department), killing six soldiers, the leader of the local vigilante committee and 16 fishermen. They attacked Darak again the following day, and a landmine they planted in Zamga (Mayo Tsanaga department) injured eight troops. The same week, Boko Haram also attempted four suicide bombings that were thwarted in the cities of Kolofata and Mora (Mayo Sava department).

November 2016 was a particularly interesting month for Boko Haram watchers as the attack on Darak, one of the most intense and violent actions of Boko Haram in Cameroon that year, was accompanied by nine other attacks, four suicide bombings and fighting between factions of Boko Haram itself.…  Seguir leyendo »

Poor Venezuela, so far from God, so close to the People’s Republic of China. Having bid farewell to tumultuous 2016, President Nicolás Maduro’s embattled government, hit hard by low oil prices, has again bucked market expectations, muddling through without defaulting on sovereign bonds or those of the state-owned oil company PDVSA. Paying off $10 billion to Wall Street last year required many sacrifices from Venezuela: selling off or mortgaging international assets and slashing imports by nearly 50 percent for the second year running, exacerbating harrowing nationwide shortages of vital medicines and food. Without a sudden recovery of oil prices, 2017 will be even harder.…  Seguir leyendo »

Pobre Venezuela, tan lejos de Dios y tan cerca de la República Popular de China. Después de despedir a un caótico 2016, el gobierno asediado del presidente Nicolás Maduro, en la lona por los bajos precios del petróleo, ha desafiado las expectativas del mercado al honrar de manera meticulosa tanto sus bonos soberanos como los bonos de su petrolera estatal PDVSA. Pagarle 10 mil millones de dólares a Wall Street el año pasado requirió muchos sacrificios por parte de Venezuela: vender o hipotecar activos internacionales y reducir las importaciones casi el 50 por ciento por segundo año consecutivo, lo cual exacerbó la terrible escasez nacional de medicamentos esenciales y alimentos.…  Seguir leyendo »

Summer break in December and January brought a much needed pause in the unrest at South Africa’s universities. Protests have been continuous here since March 9, 2015, when students demanded the removal of the statue of the British colonizer Cecil John Rhodes from the campus of the University of Cape Town, where I work.

Seen as the symbol of a colonial past, the Rhodes statue found few defenders and was soon removed. The Rhodes Must Fall movement turned into Fees Must Fall, which besieged Parliament and brought a welcome reduction in tuition.

Black college students outnumber white students four to one and now are a majority on the best-funded campuses.…  Seguir leyendo »