Sábado, 18 de febrero de 2017

En 2010 se cumplieron 100 años de la entrada en el Congreso de los Diputados del primer parlamentario socialista, el fundador del PSOE, Pablo Iglesias. Para recordar las voces socialistas en el Parlamento durante ese siglo se editó un libro, en cuyo prólogo, quien era entonces el portavoz y presidente del Grupo Parlamentario Socialista, José Antonio Alonso, que nos dejó este triste febrero, resumía a mi entender qué fortísimo hilo ideológico nos une a los parlamentarios socialistas que en diferentes etapas hemos ocupado un escaño: «En este largo recorrido hemos cometido aciertos y errores. Pero entre las páginas de este libro sí que es posible comprobar cómo los parlamentarios y parlamentarias socialistas han mantenido -en circunstancias y tiempos distintos- la coherencia de defender a los más débiles frente a los poderosos; de hacerlo con una profunda ambición reformista, de cambio, de transformación, de progreso, que beneficia al conjunto de la sociedad; y de forjarlo a través del diálogo, del debate, del acuerdo -siempre que ha sido posible- y del voto: en definitiva a través del mejor parlamentarismo».…  Seguir leyendo »

Al margen de la ejemplaridad

Iñaki Urdangarín ha sido condenado por siete delitos de corrupción en connivencia con los cargos públicos involucrados en la trama Nóos, y menos uno de esos delitos (la prevaricación) todos están castigados con penas de prisión. Teniendo en cuenta que la pena solicitada por el Ministerio fiscal superaba los diecinueve años de privación de libertad, la sentencia ha sido un buen resultado para él. Se han aplicado determinadas reglas técnicas que han permitido atenuar el resultado punitivo, como la reducción prevista en el art. 65.3 del Código penal (a los delitos de falsedad, malversación y fraude a la Administración) y el concurso medial entre determinados delitos.…  Seguir leyendo »

Se cumplen tres años del llamado que hiciera mi esposo Leopoldo López para salir de forma pacífica y constitucional de la grave crisis que atravesaba ya en aquel entonces Venezuela. Leopoldo, junto al alcalde de Caracas, Antonio Ledezma, la diputada María Corina Machado, otros líderes de la oposición y miles de estudiantes entendieron, ya en 2014, la necesidad de ejercer nuestro derecho a la protesta como forma de presión para hacer retroceder las pretensiones autoritarias de un régimen que venía violando la Constitución y los derechos humanos de los venezolanos.

Venezuela ha cambiado desde ese 2014, pero lo ha hecho para peor, reafirmándose como una dictadura en la que los derechos son violados sistemáticamente y en la que las condiciones sociales han sido denunciadas por organismos internacionales.…  Seguir leyendo »

Había leído algo sobre Naoshima, pero hasta el otoño pasado no me llegó un testimonio directo. Un amigo me contó que se había quedado una noche allí. Naoshima es una pequeña isla situada en el Mar Interior de Japón. Aunque está cerca de la costa, no es fácil llegar en transporte público. Hay un pequeño hotel, el Benesse House Museum, que es al mismo tiempo, como su nombre indica, un museo. Alberga obras de Richard Long, Jasper Johns y Andy Warhol, entre otros artistas. No es el único; tras él se han ido construido a lo largo de los años otros pequeños museos, generalmente dedicados a un solo artista, a veces a una sola obra.…  Seguir leyendo »

El Derecho Internacional y los órdenes jurídicos de la mayoría de los Estados condenan hoy la tortura como un grave crimen contra los derechos humanos. Hay una larga historia detrás de ese logro “jurídico” y político. Los espíritus nobles (Bartolomé de Las Casas, Voltaire, Becaria …) siempre condenaron la tortura como manifestación de extrema barbarie y una de las violaciones más graves de la dignidad de las víctimas, incluso (precisaríamos hoy) si se tratara de prisioneros o de criminales perseguidos de otro modo incluso por Estados democráticos o por instituciones penales creadas ad hoc por estos.

Respecto a la vigencia de la obligación internacional absoluta de Estados Unidos de respetar la prohibición universal de la tortura, no cabe la menor duda.…  Seguir leyendo »

La penúltima conversación que tuve con Leopoldo López ocurrió en noviembre de 2013. Un fin de tarde nos sentamos en el espacio de su casa donde solía trabajar. Pilas y pilas de libros se levantaban desde el piso y escalaban por las paredes. Textos de economía y filosofía, mezclados con ensayos sobre la historia política de Venezuela. Los tomos de las obras completas de Rómulo Betancourt conviviendo con estudios sobre las perspectivas del mercado petrolero mundial.

Cuando se apeó, había recorrido más de quinientos kilómetros para volver a su casa. Había estado cuatro días visitando pequeños poblados en la región suroeste de Venezuela.…  Seguir leyendo »

Durante décadas, la novela 1984 de George Orwell, publicada en 1949, sirvió como un instrumento de propaganda de los gobiernos de EE.UU. y Reino Unido para retratar el estalinismo de la Unión Soviética; otro vigoroso relato clásico de Orwell titulado Rebelión en la Granja (1945) hizo pensar que no cabía duda de que la sátira contra el comunismo como sistema era intachable y terrorífica.

Uno de los cerdos que protagonizan la obra anotaba un divertido precepto inolvidable: “Todos los animales son iguales, pero algunos animales son más iguales que otros». Como bien se sabe, o no se sabe si no se confirma con la etología, nada mejor que las fábulas zoológicas para mostrar las depravaciones de los seres humanos, y si alguien lo duda que lea con atención a Esopo o a Jean Lafontaine.…  Seguir leyendo »

1. Que la infanta sólo pisará la cárcel cuando visite a su marido.

2. Que eso no deja de ser un saludable cambio de paradigma. Porque hace apenas unos años, la monarquía pensaba que las cárceles eran creaciones literarias o cinematográficas, como el Halcón Milenario o los xenomorfos de Alien. Cosas de esas con las que nunca te toparías en la vida real.

3. Que es posible ser condenado a seis años y tres meses de cárcel por haberte aprovechado de tus vínculos con una de las principales instituciones del Estado sin que la persona que te vincula con esa institución salga manchada en lo más mínimo.…  Seguir leyendo »

This is for all those Americans who like to complain about “the race card” being played whenever there is a confrontation between members of minority groups and the police. France is a country fervently attached to the concept of “color-blindness.” Keeping racial statistics is against the law. Politicians talk about the unifying value of “republicanism” and look unfavorably on organizations based on race and ethnicity.

Then there was the violent incident with a familiar ring: A policeman in a Paris suburb was accused of sodomizing a young man with a nightstick earlier this month during a confrontation. It brings back memories of Abner Louima, the Haitian immigrant who suffered a similar fate in Brooklyn precinct cell in 1997 at the hands of New York Police Department officers using a broken broom handle.…  Seguir leyendo »

Hemos construido una sociedad que nos proporciona una gran diversidad de servicios que hacen que nuestra vida pueda disfrutar de unas posibilidades que eran impensables hace menos de cien años. Pero todo aquello de lo que disfrutamos necesita de sistemas tecnológicos complejos en los que, por un lado, se pueden introducir agentes que quieren aprovecharse para mejorar sus intereses mientras que, por otra parte, el mantenimiento de las estructuras tecnológicas necesita de la complicidad de toda la sociedad. Todo ello hace que, cuando se dan circunstancias adversas, nuestros servicios sufran y aparezca nítidamente la vulnerabilidad en la que vivimos.

Hace cien años la mayoría de las casas no tenían agua corriente, ni gas ni electricidad, que apenas empezaban a aparecer.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea es hoy más necesaria que nunca, no sólo para Europa sino para el mundo entero. Ante un contexto global convulso e incierto, el proyecto europeo aparece como un instrumento esencial para hacer frente a las amenazas más serias a las que nos enfrentamos: los cantos de sirena del aislacionismo y el proteccionismo internacional y los nacionalismos y extremismos que, una vez más, asoman la cabeza en Europa y más allá. La UE constituye nuestra mejor herramienta para combatir ambos. Una UE que aún afronta retos importantes y para la que el Brexit ha supuesto un duro golpe. Urge por tanto trabajar para consolidarla y por ello sus estados deben tener hoy una prioridad clara: the European Union first.…  Seguir leyendo »

Hace 10 años, una ilusión colectiva de alcanzar una democracia más participativa llegaba al poder en el Ecuador de la mano de Rafael Correa, un joven que sedujo a los votantes con su imagen de tecnócrata y su discurso de justicia social. Pero al poco tiempo de tomar posesión, el gobierno de Correa devino en un presidencialismo que cooptó todas las instituciones del Estado.

El modelo que está en juego se construyó más o menos del mismo modo que en otros países de la región afines al llamado Socialismo del siglo XXI: las instituciones propias de la democracia liberal fueron socavadas a través de sucesivas elecciones para ponerlas al servicio incondicional del liderazgo populista, mesiánico y autoritario de Correa.…  Seguir leyendo »

In April 2015, Muhammadu Buhari became the first opposition politician to defeat a sitting president in Nigeria, in a mostly free and fair election. Mr. Buhari, a former army general, who ruled Nigeria for 18 months from 1983 to 1985, had a reputation for being incorruptible and a disciplinarian.

When Mr. Buhari returned to the Aso Rock presidential villa, Nigerians were disgruntled by reports of widespread graft by government appointees, and public services were on the decline. His election was supposed to usher in change, but less than two years later, he has been acting as if tending to the country’s needs should come on his own schedule.…  Seguir leyendo »

For decades, a large bomb sat under a gas station in a densely crowded neighborhood near the heart of Thessaloniki, Greece’s second-largest city. Last Sunday, the authorities evacuated some 72,000 residents from the area so a military explosives disposal crew could defuse the 550-pound bomb and take it away. It was reported to have been dropped in an Allied raid in World War II, when Greece was under German occupation and members of Thessaloniki’s ancient and flourishing Jewish community were being murdered in camps in occupied Poland.

In Greece, the wounds of history are never far from the surface. And this small country on Europe’s periphery sits squarely on the fault lines of the many difficulties that face Western democracies today.…  Seguir leyendo »

Standing next to Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, at a news conference Wednesday, President Trump inveighed against the nuclear agreement with Iran, declaring it “one of the worst deals ever made.” On this matter, Mr. Trump has been consistent — he has called the deal “terrible,” “a disgrace,” “stupid” and “catastrophic,” and said his No. 1 priority as president would be to dismantle it.

So it was striking last week when senior administration officials told the European Union’s foreign policy chief, Federica Mogherini, that President Trump was committed to fully carrying out the accord. The administration officials told the press the same thing in tamping down a fiery statement about Iran from Michael T.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Ecuadorians head to the polls to elect legislators as well as a replacement for the thrice-elected President Rafael Correa, the longest-serving chief executive in the country’s history. Along with policy changes, the country may see some shifts in the proportion of female legislators.

Here’s what you need to know about Ecuador’s presidential and legislative elections, where voting is mandatory:

1) There are 8 presidential candidates

The last official survey results, released Feb. 8 before a government-imposed media blackout, showed a tight race. Front-runners are the ruling Alianza PAIS (AP) candidate, Lenín Moreno, who served as vice president from 2007 to 2013; and the Creando Oportunidades (CREO) movement’s Guillermo Lasso, a conservative former economy minister and banker who was a distant presidential runner-up in 2013.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

By 1967, protesters were gathering regularly in Lafayette Park across the street from the White House. They’d hold signs, give speeches and chant: “Hey, hey, L.B.J. How many babies did you kill today?”

Implicit in the chant was the instrument of Lyndon B. Johnson’s brutal, inhuman policy: the young men fighting in Vietnam. And it didn’t take much for many Americans, especially war protesters, to decide that the soldiers were themselves brutal and inhuman — leading to an ugly backlash against returning servicemen.…  Seguir leyendo »

Dans les pays développés, mais en passe d’être rattrapés par les émergents, la mondialisation a engendré un nombre croissant d’hommes « inutiles » : sans-emploi, chômeurs, précaires, intermittents, travailleurs pauvres. Beaucoup d’entre eux sont sensibles aux discours xénophobes, protectionnistes, identitaires, racistes, anti-élite. Ils adhèrent aux slogans « Faisons revenir nos emplois ! » ou « Expulsons les migrants »… L’inutilité croissante est l’une des causes majeures du Brexit, de la victoire de Donald Trump et de la montée des partis xénophobes en Europe.

Un recentrage des économies par grands blocs et la reprise du pouvoir par les Etats pour réduire les effets inégalitaires de la mondialisation est désormais une option politique partout ouverte.…  Seguir leyendo »

Depuis quarante ans, les politiques qui cherchent à contrecarrer les effets négatifs de la « dérégulation économique » n’ont cessé d’alterner entre laisser-faire et protectionnisme. Certains pensent que, pour enrayer le dumping social et les dégâts sur l’environnement, il faut ériger des barrières.

D’autres, au contraire, préconisent de libérer encore plus le commerce transnational, misant sur le surplus de prospérité pour traiter les dommages. Mais le protectionnisme et l’ultralibéralisme sont tous deux aveugles. L’un favorise les acteurs d’une nation, au risque d’avantager des entreprises proposant des produits plus chers ou moins performants sans que celles-ci ne soient forcément irréprochables. L’autre ne voit pas les ravages causés par les conditions de travail moyenâgeuses ni ceux infligés au milieu naturel, il attend la « main invisible » du marché, malheureusement illusoire, comme l’a rappelé la tragédie du Rana Plaza en 2013, où plus de 1 100 ouvriers périrent.…  Seguir leyendo »

In his last press conference before leaving office, President Obama reiterated his support for a two-state solution as the most viable way to settle the Israeli-Palestinian conflict. “I don’t see how this issue gets resolved in a way that maintains Israel as both Jewish and a democracy if there are not two states,” he said.

Then, with his subtle sarcasm, he added: “We’ll see how Trump’s approach plays out.”

On Thursday, at the joint press conference of President Trump and Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, we were treated with a taste of the Trump approach. “So I’m looking at two-state and one-state,” Trump quipped between smiles, “and I like the one that both parties like.…  Seguir leyendo »