Lunes, 20 de febrero de 2017

After sending signals of his plans to retire from politics for nearly a year, Angola’s president, Jose Eduardo dos Santos—the second-longest-ruling leader in Africa—announced earlier this month that he will step down at the end of his current mandate and not run in August elections. That will bring an end to a presidency that began in 1979, when Jimmy Carter was in the White House. The transition from dos Santos’ rule is the most significant political event in Angola since its independence from Portugal in 1974, and comes at a time of deep economic and social crisis in the oil-rich country.…  Seguir leyendo »

Uno de los grandes misterios de la política argentina es cuál será el destino de su expresidenta. Cristina Fernández de Kirchner enfrenta múltiples causas por corrupción: se le investigan irregularidades millonarias en la adjudicación de la obra pública y fue procesada por “asociación ilícita” y “defraudación a la administración pública”. El 7 de marzo será interrogada mientras que un día antes comparecerán por primera vez sus dos hijos: el diputado nacional Máximo Kirchner y Florencia Kirchner, ambos imputados por lavado de dinero y con sus bienes congelados. Aunque se trata de una situación única, las conclusiones que se pueden extraer no son obvias.…  Seguir leyendo »

Last week, only three days after a suicide bomb went off in Lahore, an Islamic State supporter struck a crowd of Sufi dancers celebrating in the great Pakistani shrine of Sehwan Sharif. The attack, which killed almost 90, showed the ability of radical Islamists to silence moderate and tolerant voices in the Islamic world.

The attack also alarmingly demonstrated the ever-wider reach of Isis and the ease with which it can now strike within Pakistan. Isis now appears to equal the Taliban as a serious threat to this nuclear-armed country.

The suicide bombing of the Sehwan shrine is an ominous development for the world, in a region that badly needs stability.…  Seguir leyendo »

La degradación de la gobernancia al interior del sistema internacional es un tema candente hoy en día -y con motivos suficientes-. Los pilares del orden mundial basado en reglas se están desmoronando y las normas básicas de comportamiento y decencia internacional están en decadencia. Casi por definición, parecemos estar viviendo en un tipo de mundo peligroso -inclusive de pre-guerra.

Las relaciones entre Rusia y la Unión Europea, y con Estados Unidos, el aliado cercano de la UE, son cada vez más frágiles. Ha habido un esfuerzo por lidiar con una dinámica de poder cambiante en Europa al repararse la división político-militar entre la OTAN y Rusia -esta vez, unos 965 kilómetros al este de donde estaba durante la Guerra Fría-.…  Seguir leyendo »

Cualquier visitante desinformado que estos días siga atento nuestros informativos podría llevarse la injusta impresión de que la corrupción forma parte del Spanish way of life. No es lo que creemos en Ciudadanos, en absoluto, de ahí que nos duela especialmente esa foto trimestral del CIS identificando a la corrupción como la segunda preocupación de los españoles, sólo superada por el desempleo. Por eso mañana llevaremos al Congreso de los Diputados una Ley Integral de Lucha Contra la Corrupción, una ley que trata de dar respuesta a esa preocupación ciudadana y hacer real y tangible el título de este artículo.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el nuevo presidente de Estados Unidos aprobó una orden ejecutiva en virtud de la cual se ordenaba la revisión de la regulación bancaria norteamericana (básicamente, la conocida Ley Dodd-Frank), de acuerdo con siete principios establecidos en la propia orden. Paralelamente, el vicepresidente de la Comisión de Servicios Financieros del Congreso remitía una (sorprendente) carta dirigida a la presidenta de la Reserva Federal en la que le «instaba” a cesar todo intento de negociar estándares obligatorios gravosos para los negocios norteamericanos hasta que la nueva Administración hubiera designado a personas “que prioricen los mejores intereses de América”.

Aunque estas actuaciones han causado cierta alarma, lo cierto es que el Comité de Supervisión Bancaria de Basilea, la Autoridad Bancaria Europea y la Comisión Europea habían anunciado, en distintos documentos que se habían hecho públicos con anterioridad, su intención de proceder a una revisión de la regulación financiera aprobada hasta el momento para valorar sus efectos agregados y sus consecuencias sobre la rentabilidad de las entidades financieras, su capacidad de prestar y, en última instancia, sobre el conjunto de la economía.…  Seguir leyendo »

A finales de mayo de 2016 me invitaron a una tertulia en una residencia privada de Nueva York. La anfitriona, como tantos otros, estaba preocupada por la influencia creciente del islam en Europa y quería conocerme porque, en 2005 y 2006, yo había estado en el centro de la polémica de las caricaturas en Dinamarca, uno de los numerosos enfrentamientos entre el islam y los valores laicos de la libertad de expresión y el derecho a criticar y ridiculizar la religión.

De pronto entró un hombre desconocido que se sentó al otro lado de la mesa. Tenía más o menos mi edad, quizá un poco más, era corpulento, pero no obeso, y ligeramente rubicundo.…  Seguir leyendo »

Las primeras palabras de un artículo son tan difíciles de encontrar como el origen de la vida. Luego se propalan en párrafos de estructura lineal que hablan en círculos, por lo que me pregunto si no es todo una línea que traza curvas, de ondas de un estanque, «de eco que va y vuelve desde el infinito al infinito», tal y como escribió para el final del ultílogo de «El bosque animado» Wenceslao Fernández Flórez.

Su casa no está lejos de aquí, nos une un tren que va casi en línea recta por un bosque de castaños, robles y avellanos que protege la vía.…  Seguir leyendo »

Detrás de toda ideología se esconde una utopía: otro lugar, un pasado radiante o un futuro deseable. Es fundamental que la utopía sea lejana, para que haga soñar, pero que impida cualquier verificación. Tomás Moro, en 1516, fue pionero al situar su Utopía («El lugar que no está en ninguna parte») en una isla inaccesible. El hecho de que Cuba sea una isla ha contribuido, sin duda, a su función utópica. Hay otra isla, un archipiélago más bien, que hoy en día desempeña ese papel, pero para la extrema derecha: Japón. Desde su «descubrimiento» a finales del siglo XIX, Japón fascina a los occidentales por ser un lugar de fantasías eróticas (Madame Butterfly), literarias (Pierre Loti) y estéticas (Manet y las estampas).…  Seguir leyendo »

La celebración del XVIII Congreso del Partido Popular ha tenido cierto carácter histórico. Para el archivo de las páginas menos brillantes del partido, quedará siempre la burda maniobra con la que se impidió la votación de una de las enmiendas clave del encuentro, la que pretendía saber si estamos a favor del derecho a la vida desde la concepción hasta la muerte natural o, por el contrario, del llamado derecho al aborto, o la eutanasia. Pudiera parecer que se ha buscado cierta ambigüedad al evitar que sobre esto se pronunciasen los compromisarios, pero la verdad es todavía más decepcionante: lo cierto es que la actual dirección del PP ha asumido en bloque el proyecto acogido por gran parte de la izquierda europea.…  Seguir leyendo »

“La Justicia para mí se da en aquel orden social bajo cuya protección puede progresar la búsqueda de la verdad” (Hans Kelsen. ¿What is Justice?)

Siempre es pronto para hablar con sosiego de cuestiones de Justicia, lo mismo que siempre es necesaria la prudencia a la hora de pronunciarse sobre los aciertos y desaciertos de las decisiones judiciales. No digamos, de la culpabilidad o inocencia del prójimo. Escribo esta entradilla como premisa de las reflexiones que me propongo hacer a propósito de la sentencia dictada el viernes pasado por la Sección Primera de la Audiencia Provincial de Palma en el proceso rotulado como caso Nóos.…  Seguir leyendo »

El 17 de febrero de 1937, una atractiva joven norteamericana, en Madrid para estudiar arte interpretativo, se disponía a comer acompañada de su madre. Tras tomar la segunda cucharada del guisado con liebre, ambas llegaron a la misma conclusión. En un reportaje publicado años después en el National Geographic Magazine, lo contaba así: “El gato guisado nos costó a mí y a mi madre un dólar el plato. Somos estadounidenses y aún teníamos dinero. Dos españoles ancianos, menos afortunados, nos observaban a través del ventanal del restaurante”.

“La carne oscura y surcada de tendones, como la de la liebre por la que la hacen pasar, fue la primera que comíamos en seis semanas, salvo la de caballo”.…  Seguir leyendo »

Dans la longue histoire de la désinformation, l’épidémie actuelle de « fake news » (« fausses nouvelles ») vient de s’assurer une place spéciale lorsque la proche conseillère du président américain Donald Trump, Kellyanne Conway, est allée jusqu’à inventer de toutes pièces un massacre au Kentucky afin de justifier l’interdiction faite aux ressortissants de sept pays musulmans d’entrer aux Etats-Unis.

Cela dit, la fabrication de faits n’est pas quelque chose d’exceptionnel, et, depuis l’Antiquité, l’on retrouve tout au long de l’Histoire l’équivalent des textes et tweets venimeux que l’on observe aujourd’hui.

Après avoir célébré l’empereur Justinien dans son histoire officielle, Procope de Césarée, historien byzantin du VIe siècle, collecta sous le titre d’Anecdota une grande quantité d’informations douteuses, qu’il garda secrètes jusqu’à sa mort, afin d’entacher la réputation de l’empereur.…  Seguir leyendo »