Martes, 21 de febrero de 2017

Russia’s ambassador to the United Nations, Vitaly Churkin, has died of a heart attack. Churkin was famous for clashing with his US counterpart Samantha Power over Russia’s bombing of Aleppo, and when Russia vetoed a a United Nations Security Council resolution to establish a war crimes tribunal to investigate the downing of flight MH17, Churkin was the one who had to defend that position.

Churkin claimed Russia had vetoed the tribunal because it had concerns about the way it was set up, especially its large size and unusual rules that potentially allowed evidence provided by intelligence agencies to be withheld from the defendants.…  Seguir leyendo »

In recent weeks, a grand ‘reset’ between the US and Russia has become politically impossible amid increasing speculation that Donald Trump and his campaign team may have come under Moscow’s influence. But such a deal was in any case destined to fail because of the irreconcilable underlying interests of the two countries.

This is a relief for the Ukranian government, which feared that, led by Washington, the West might abandon Ukraine to a Russian zone of influence. It is also a reminder that there are no short-term fixes to the complex set of issues dividing Western countries and Russia.

Against this background, it is time for Western leaders to recognize that the scale of the Russian challenge is directly proportionate to the level of effort they invest to address it.…  Seguir leyendo »

This interview was conducted during the speaker’s visit to Chatham House for an expert roundtable on 23 January 2017.

What do you see as the trajectory for the historical and strategic trade and investment relationship between South Africa and the UK post-Brexit?

Our trade with the UK over the last three years has expanded, and there’s a small surplus in our favour. Of course there are opportunities to move further, but I think our first priority is to make sure there is no interruption. I think that the way our conversations have gone so far[…] is that the Economic Partnership Agreement (EPA) that we have signed recently with the EU ought to be the basis on which we continue our relationship [with the UK], at least in the immediate future.…  Seguir leyendo »

Cameroon has been fighting the Boko Haram jihadist group in its Far North region for the last three years. The conflict has killed nearly 1,600 people in Cameroon alone and has led to a humanitarian crisis in what was already one of the country’s most impoverished and least-educated regions. As donors and experts convene on 24 February at the Oslo Humanitarian Conference on Nigeria and the Lake Chad basin, the international community must find ways to improve overcrowded refugee camps and mitigate growing problems for the local population.

The Far North now hosts 87,000 of Cameroon’s over 360,000 refugees, 191,000 internally displaced people (IDPs) and 36,000 Cameroonian returnees.…  Seguir leyendo »

On Thursday, February 2, the young Russian journalist and pro-democracy activist Vladimir Kara-Murza was at his in-laws’ apartment in Moscow when he suddenly felt ill. He appeared confused and disoriented. His parents-in-law rushed him into a taxi and to a hospital. By the time they arrived, Kara-Murza was experiencing organ failure. Fortunately, the doctor who admitted him was the same one who had treated Kara-Murza’s previous multiple-organ-failure episode, in May 2015. The doctor wasted no time starting treatment, beginning with dialysis.

Kara-Murza, who is thirty-five, is normally in good health. He is also a longtime opponent of the Putin regime. He divides his time between Washington, D.C., where his wife and three children live, and Moscow, where he works for a foundation started and funded by Mikhail Khodorkovsky, the former oil tycoon and Kremlin critic who spent more than a decade in Russian prisons.…  Seguir leyendo »

China’s announcement that it will suspend the import of North Korean coal until the end of 2017 appears to be a significant expression of Beijing’s continued frustration with the Pyongyang regime.

On the one hand, the decision can be viewed as a delayed commitment to enforce existing UN sanctions against North Korea, to which China, as permanent member of the Security Council, played a key role in passing.

Following years of vaguely worded resolutions that allowed for flexible interpretation by China, UN Security Council Resolution 2321 passed last November, which included an explicit target of reducing coal imports by 62%.

Several more immediate factors may, however, explain the timing of China’s announcement.…  Seguir leyendo »

Por lo menos 48 pueblos o ciudades en ocho estados de Brasil han cancelado las festividades del carnaval este año porque están sufriendo la peor recesión del país en la historia reciente.

En Porto Ferreira, un pequeño pueblo del estado de São Paulo, la asamblea local votó a favor de cancelar el carnaval y utilizar el dinero para comprar una nueva ambulancia. El alcalde de Taquari, en Rio Grande do Sul, ha decidido usar el dinero que se habría destinado a las celebraciones para acortar las filas de espera en los hospitales públicos, además de financiar un proyecto para niños con necesidades especiales.…  Seguir leyendo »

Facebook chief executive Mark Zuckerberg’s manifesto about community, released last week on Facebook, wisely analyzed the state of journalism: He decried sensationalism, and declared that “a strong news industry is also critical to building an informed community.” Giving people a voice, he said, “is not enough without having people dedicated to uncovering new information and analyzing it.” He even noted that “reading local news is directly correlated with local civic engagement.”

Unfortunately, his memo ignored two major points — the role that Facebook and other technology platforms are playing in inadvertently damaging local news media, and the one way they could actually save journalism: with a massive philanthropic commitment.…  Seguir leyendo »

Muy pocos estarán en desacuerdo con el veredicto de que el presidente Trump ha iniciado una época lamentable en la historia de su país y que su elección de ministros y de políticas es deplorable. Muy pocos estarán en desacuerdo con la opinión de que su orden de prohibir la entrada a Estados Unidos de un número elegido de países musulmanes es injusta, inhumana y probablemente ilegal. Los jueces de EEUU están actualmente en un dilema sobre qué hacer con el decreto presidencial.

El motivo alegado por el presidente era proteger a su país de los terroristas, y nadie podría negar que es un motivo comprensible.…  Seguir leyendo »

En su artículo “Mercado de vientres”, publicado en el El País el pasado 16 de febrero, Beatriz Gimeno comenzaba diciendo que “el único argumento que esgrimen los partidarios de regular los vientres de alquiler es la libertad individual”. No me parece que sea un argumento pequeño. Es más: en cualquier disputa política —y con el matiz clásico de que esa libertad no coarte la de los demás— ese único argumento debería bastar para zanjar la discusión.

¿Por qué a Beatriz Gimeno, sin embargo, la libertad individual no le parece suficiente? Porque no cree que en realidad sea libertad auténtica. Tanto en el debate de los vientres de alquiler como en el de la prostitución, los prohibicionistas sostienen empecinadamente —y en contra de toda evidencia— que nadie en su sano juicio puede elegir prostituirse o alquilar su útero para fecundar un feto ajeno.…  Seguir leyendo »

Por “populismo” me refiero, por un lado, a la representación política que algunos partidos, de izquierda y de derecha, se atribuyen; por otro lado, a las políticas que prometen. Declaran representar al “pueblo” —un conjunto heterogéneo pero todo él sometido a una “casta”. En lo que respecta a las políticas que proponen, no atienden nunca a sus consecuencias. Tampoco a los medios para atenderlas: todo depende de una “voluntad política” para la que supuestamente no existen restricciones.

Sus orígenes se encuentran en el movimiento de los naródniki, revolucionarios de clase media y media-alta que pretendieron movilizar al campesinado ruso en las décadas de 1860 y 1870.…  Seguir leyendo »

Francia sufre ataques graves de incertidumbre y angustia, cuyo tratamiento político afectará a toda Europa, de Atenas a Santiago de Compostela, de Hamburgo a Algeciras. François Hollande ha agravado todas las crisis culturales, sociales, económicas y políticas de ese «déclin» histórico, que puede traducirse por «declive», «ocaso» o «decadencia», precipitando nuevas fracturas y enfrentamientos fratricidas.

Cinco años de presidencia de Hollande pueden resumirse así: 550.300 nuevos parados; 1,1% de crecimiento (2016, con semejantes perspectivas para 2017); aparición del movimiento de los «nuevos pobres» (jóvenes y mujeres); entre 45.000 y 60.000 millones de euros de nuevos impuestos, soportados esencialmente por las familias, sin beneficio tangible para las empresas.…  Seguir leyendo »

Corren tiempos complicados. “No exageres, tendrías que haber visto los míos”, hubiera dicho mi abuelita. Y tendría razón. Cada época entraña sus dificultades y hay muchas que han sido muy duras. Corren tiempos complicados y vertiginosos, entonces. “De gorja son y rapidez los tiempos”, dice un verso del poeta José Martí que describe con precisión esa sensación tan frecuente en el hombre urbano. Pero Martí murió hace ciento cincuenta años y ya entonces se sentía abrumado por el vertiginoso carácter de su tiempo, así que tampoco pareciera esto gran novedad. “El atributo más esencial de la existencia es la perentoriedad: la vida es siempre urgente.…  Seguir leyendo »

¿Estás conectado? Esta pregunta forma parte de nuestra conversación diaria. Parece quela conexión se ha convertido en una de las nuevas necesidades básicas humanas, que podría incluirse en la conocida pirámide de Maslow. Sin ella, especialmente sin teléfono móvil, nos sentimos desprotegidos y que nos falta algo.

El valor de la conexión en la actualidad tiene una doble lectura. Hagamos un repaso a algunos de sus pros y contras. Aprendamos a valorar lo que nos aporta y a decidir en qué momentos estar conectados limita otras ocupaciones o menesteres.

Empecemos por evaluar lo positivo. Las conexiones inalámbricas gratuitas están en alza en nuestras ciudades.…  Seguir leyendo »

A Alejandro Ruiz Huerta

Hace unos semanas se cumplieron cuatro décadas del asesinato en la noche del 24 de enero de 1977, de los abogados de Comisiones Obreras en el despacho de laboralistas que regentaban en el número 55 de calle de Atocha de Madrid. Despachos con este perfil hacía ya bastantes años que operaban en muchas ciudades españolas.

En Barcelona fueron un punto de referencia para trabajadores y represaliados políticos los de Josep Solé Barberà, Ascensió Solé, Francesc Casares, Albert Fina y Montserrat Avilés, Luis Salvadores, Marc Palmés, Marc Viader, Antonio Martín, el Colectivo Ronda.., y tantos y tantos otros.…  Seguir leyendo »

The Great Firewall of China, the vast hardware and software system the Chinese government uses to prevent access to certain Internet content, is often depicted as monolithic and Orwellian.

Our research uses new online analysis methods and reveals serious cracks. Although extensive, the Chinese Communist Party (CCP) system of control over online social interaction is quite diffuse — and at times incoherent. New moves by Beijing, however, may be in line to shore up the Firewall.

Our analysis found many inconsistencies in government astroturfing, or faking “grass-roots” comments on news sites and social media. Using metadata from a database of more than 50 million posts on Chinese news websites, we identified government astroturfers (known colloquially as the Fifty Cent Party).…  Seguir leyendo »

La confrontation autour de l’Ukraine et de la Crimée ne correspond pas à une logique de guerre froide qui opposerait l’Occident à la Russie. Elle témoigne de la dégénérescence de la rivalité entre les zones régionales de l’Union européenne et de l’Eurasie, au point de contact de la Russie, en une guerre économique et paramilitaire. Sa violence est proportionnelle au fort degré d’interdépendance de ces deux zones.

L’élargissement de l’UE repose sur les valeurs du libre-échange pour garantir la sécurité collective et promouvoir un projet civilisationnel fondé sur la paix démocratique et libérale. Mais l’élargissement simultané de l’OTAN, sans intégrer la Russie, a provoqué un retournement dans l’UE où la politique sécuritaire est devenue la garantie du développement socio-économique.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

Fifty years ago today, on Feb. 21, 1967, the journalist Bernard Fall stepped on a land mine while accompanying Marines on a mission near Hue, in South Vietnam. He died instantly. He was 40 years old.

The literature on the Vietnam War is enormous and growing, but Fall’s work still stands out for its insight and sagacity. He remains our greatest writer on the struggle, despite the fact that he died before the period of heavy American military involvement had reached its halfway point.…  Seguir leyendo »

Le prochain Abou Bakr Al-Baghdadi pourrait-il, demain, être né français, néerlandais ou allemand ? La question se pose au vu des évolutions du phénomène djihadiste européen.

Avant une échéance électorale cruciale, et après un mandat présidentiel marqué par quatorze attentats en deux ans, le débat public oscille entre occultation généralisée et hystérisation grossière des enjeux liés au djihadisme.

A en croire certains, les attentats en France sont la manifestation d’une pathologie transitoire. Dix mois après l’égorgement du père Hamel en plein office religieux, la vie doit reprendre son cours. La tentative déjouée au Louvre, le démantèlement d’une cellule à Montpellier ?…  Seguir leyendo »

En 1948, le mathématicien américain Norbert Wiener prenait la plume pour annoncer l’éclosion de l’usine automatique. Les progrès scientifiques accomplis pendant la Seconde Guerre mondiale devaient aboutir à la conception d’usines sans travailleurs : d’immenses salles, vides d’êtres humains, d’une propreté absolue (les ordinateurs ne supportant pas la poussière ni les taches d’huile) dans lesquelles des machines tourneraient toutes seules. Wiener chiffrait à vingt-cinq ans le temps nécessaire à la généralisation des usines automatiques. L’année 1963 devait donc marquer la fin du travail productif. L’usine automatique représentait, aux yeux de Wiener, une menace pour l’humain aussi grave que la bombe atomique, en même temps qu’un possible retour au paradis de l’Ancien Testament : l’humain y serait en effet libéré du travail.…  Seguir leyendo »