Miércoles, 22 de febrero de 2017

For nearly a century now, the question of whether there should be an independent Kurdish state has loomed over the Middle East. The issue achieved new urgency after U.S. forces evicted Saddam Hussein from northern Iraq after the Gulf War in 1991, effectively creating the preconditions for Kurdish autonomy there. The American-led invasion in 2003 and the war that followed have merely accelerated that process.

Today, however, with the collapse of Syria and continuing tumult in Iraq, the question is less whether there will be an autonomous Kurdistan, but how many Kurdistans will emerge from the regional crack-up — and who will run them?…  Seguir leyendo »

A rebel fighter waits in Harasta, outside Damascus. Photo: Getty Images.

There is a general perception that rebel backers have total control over their Syrian allies. Rebel groups are even viewed as mere proxies. This led, among other reasons, to direct negotiations, on multiple occasions, between the relevant regional and international players without the presence of any Syrian.

Nonetheless, the recent merger of rebel groups with Jabhat Fateh al-Sham, the rebranded former al-Qaeda affiliate Jabhat al-Nusra, in northern Syria and the ongoing anti-regime offensive in Daraa happened against the will of their regional patrons, namely Turkey and Jordan. These developments indicate the limits of regional sponsors’ influence.

The fragmentation among local actors and their total dependence on outside support had, until recently, given their backers the upper hand.…  Seguir leyendo »

Pakistan’s Prime Minister Nawaz Sharif in 2013. (Mian Khursheed/Reuters)

Shortly after Egypt’s 2011 uprising ended with the fall of President Hosni Mubarak, prominent Egyptian investor Ahmed Heikal said: “If we get things right, we could be Turkey in 10 years. If we get them wrong, we could be Pakistan in 18 months”.

Everyone understood the subtext: Turkey was the model; Pakistan was the train wreck. After all, at that time Turkey had come off a decade of high growth, doubled its gross domestic product over the previous decade, tripled its per capita income and was still seen as an emerging-market darling. It even lent its first initial to the latest and newest acronym by Goldman Sachs’ Jim O’Neill (he of BRICS fame) — Turkey was the “T” in MINT: Mexico, Indonesia, Nigeria and Turkey.…  Seguir leyendo »

‘Spain has a dysfunctional time system that deprives everyone of an hour of sleep every day.’ Photograph: Ilpo Musto / Rex Features

Spain’s hit TV programme for children, MasterChef Junior, had 3 million young viewers glued to their television until after 1am on a weekday. That drew the criticism of Spanish MPs, who called for the state broadcaster RTVE, to schedule programmes for children to finish no later than 11pm between Sunday and Thursday.

Their parliamentary motion rightly argued that “television viewing habits play a part in our country’s lack of nocturnal rest”. As in many modern nations, many people habitually use television, computers or phones late at night: “Children who don’t get enough sleep exhibit problems such as irritability, sleepiness and a lack of concentration,” the MPs said.…  Seguir leyendo »

The election of Somalia’s new President Mohamed Abdullahi Farmajo offers the country’s international partners a new opportunity to step up efforts in advancing peace and stability in Somalia as well as the wider Horn of Africa. Yet the hopes of a stable future for war-torn Somalia may be short lived if the fraught regional dynamic, in particular the mistrust felt by regional powers Ethiopia and Kenya, are not effectively addressed.

Farmajo’s near-landslide election victory on 8 February is without parallel. Although the eruptions of joy across the Somali-speaking Horn and the shared jubilation of citizens and soldiers in Mogadishu is rightly giving way to more sober assessments, the view that a seismic shift has occurred will be difficult to ignore.…  Seguir leyendo »

Donald Trump with HR McMaster, the new national security advisor, and his chief of staff, Keith Kellogg. Photo: Getty Images.

The appointment of the widely-respected Lieutenant General HR McMaster as national security advisor follows a week of strong messages delivered to Russia, including in face to face talks. While the US administration fights allegations of Russian influence at home, three of its most senior officials have been abroad sending firm messages directly to Moscow.

US Secretary of State Rex Tillerson knows from experience what is effective and what is not in negotiations with Russia, and emphasized the defence of American interests ahead of his meeting with Russian Foreign Minister Sergei Lavrov. Secretary of Defense James Mattis spoke at NATO of the need to negotiate with Russia ‘from a position of strength’, and for Russia to ‘prove itself’.…  Seguir leyendo »

El presidente argentino Mauricio Macri durante una rueda de prensa el 16 de febrero en la que dijo que renegociará el acuerdo por la condonación de una deuda millonaria de El Correo, diario de su padre. Credit Victor R. Caivano/Associated Press

El presidente argentino Mauricio Macri ya ha llegado a Madrid: hoy empieza en España su visita de Estado, probablemente la más importante de su ciclo hasta ahora. Su embajador y amigo Ramón Puerta, que presidió su país durante tres largos días del año 2001, le dijo al diario La Nación que “ahora se da un enamoramiento de España con Macri” y explicó, con rara diplomacia, que ese amor “más que por mérito propio es por el desastre de la anterior gestión”.

El elogio es menguado pero revelador. Nunca se sabrá con precisión cuántos argentinos lo votaron hace 15 meses por sus propios méritos y cuántos por horror de sus rivales peronistas; sí está claro que, durante este año de gobierno, Macri y los suyos aprovecharon los escándalos que la gestión kirchnerista dejó sembrados y que ahora florecen: que esos escándalos, incluyendo los millones del bolso del convento, les sirvieron para seguir siendo los menos malos.…  Seguir leyendo »

A suspected drug dealer killed in October in the San Francisco del Monte neighborhood of Quezon City, Philippines. Daniel Berehulak for The New York Times

Only five people had turned up dead. It was a slow evening.

The journalists on the night shift say Fridays are like that. A predictable rhythm has developed to the killings in this dense metropolis of nearly 13 million. Weekdays are busier, often producing a dozen bodies before morning. One reporter told me the record was 27 one night. Weekends are more tranquil, which is when those who cover this beat attend wakes and funerals of victims, or follow up with witnesses and other sources.

In the eight months of Rodrigo Duterte’s presidency, reports on the drug war have caused concern around the world and in the Philippines, though the president’s supporters cast the news as biased and the killings as necessary.…  Seguir leyendo »

A member of the Muslim Brotherhood during the trial of brotherhood members for their armed sit-in in Cairo in May. Amr Abdallah Dalsh/Reuters

I write this from the darkness of solitary confinement in Egypt’s most notorious prison, where I have been held for more than three years. I am forced to write these words because an inquiry is underway in the United States regarding charges that the Muslim Brotherhood, an organization to which I have devoted years of my life, is a terrorist group.

We are not terrorists. The Muslim Brotherhood’s philosophy is inspired by an understanding of Islam that emphasizes the values of social justice, equality and the rule of law. Since its inception in 1928, the Brotherhood has lived in two modes: surviving in hostile political environments or uplifting society’s most marginalized.…  Seguir leyendo »

¿Ganar el pasado o el futuro?

Las democracias occidentales de corte liberal viven a ambos lados del Atlántico un momento crítico. Han sido, indudablemente, unos instrumentos inmejorables para la creación de riqueza y bienestar en el mundo occidental y han conseguido exportar con enorme éxito el modelo económico de sociedades abiertas y competitivas. Pero su tiempo se está acabando y deben reinventarse. No podemos cerrar los ojos ante la creciente fuerza de los movimientos populistas/antisistema, nacidos de la preocupación por la sostenibilidad de nuestro modelo económico y nuestra forma de vida, de la desafección hacia las instituciones y la desconfianza frente a "las élites" y, en definitiva, de la preocupación por el futuro: nuestros hijos tienen la convicción -probablemente por primera vez en décadas- de que van a vivir peor que la generación de sus padres.…  Seguir leyendo »

La política de la disrupción

El voto de Reino Unido para abandonar la Unión Europea y la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos han expuesto una profunda división generacional. Los millennials cosmopolitas y los pensionados nacionalistas —lo que Thomas Friedman llama “la Gente Web” y “la Gente Muro”— no parecen tener nada en común. Pero ambos apuntan a la misma crisis de representación política.

En Reino Unido, por cada votante a favor de “irse” de menos de 24 años, hubo tres de más de 65. En Estados Unidos, Trump ganó el 53% del voto de más de 65 años, pero consiguió el apoyo de apenas el 37% de los jóvenes de entre 18 y 29 años.…  Seguir leyendo »

Decía Séneca que “no hay viento bueno para quien no sabe dónde va”.

Resulta preocupante observar cómo parece instalarse en una parte de la opinión pública la idea de que la Constitución Española de 1978 está vieja y desfasada y por ello hay que reformarla sí o sí, como si de un dogma se tratase, que no admite discusión.

Por motivos de edad yo no pude votarla, pero ello no me impide señalar con gran entusiasmo y orgullo que la Constitución de 1978 es uno de los mayores y mejores éxitos colectivos, si no el que más, que ha producido el pueblo español.…  Seguir leyendo »

¿Hemos matado la infancia? Vaya, que pregunta más exagerada. ¡Si están más que vivos esos niños! Les aburren las muñecas y no se conforman con el tradicional pilla, pilla. Mírales qué despejados, qué avanzados y “maduros” van, vestidos sexys, con esas poses sensuales, con tacones, peinados degradados, sujetadores acolchados e iPhone 6 en las manos. ¡Qué gracia nos hacen! ¡Qué monos son!

Si no la hemos matado, ¿entonces dónde está? Acortada, sin duda, resiste de un hilo a ese espantoso maremoto. Niños y niñas que lo han visto y hecho todo, a los que nada sorprende e interesa, porque todo lo tienen a un clic y al instante, antes de desearlo.…  Seguir leyendo »

Odios largamente reprimidos

En 1952, el dramaturgo estadounidense Arthur Miller escribió Las brujas de Salem. La dramatización de los juicios de brujas en la ciudad de Salem (1692), cerca de Boston. En síntesis: intolerancia, fanatismo, odio, revancha, manipulación de la conciencia. Y el poder, la pureza y la causa sagrada que todo lo justifica. En las indicaciones que el autor escribe antes de las escenas, habla de «secta de fanáticos» y de la «autocracia por convencimiento» de quienes niegan la libertad «para que su nueva Jerusalén no sea profanada por comportamientos equivocados e ideas engañosas». Y ello, porque «creían que sostenían en sus firmes manos la bujía que iluminaría al mundo».…  Seguir leyendo »

Quién puede controlar el poder de Trump

Estamos todos con lesiones cervicales por intentar seguir la enorme cantidad denoticias, tuits y productos en venta que han protagonizado el primer mes de la presidencia de Donald J. Trump. Sin embargo, ha sido y seguirá siendo una importante experiencia de aprendizaje sobre los límites del poder presidencial en Estados Unidos.

Una de las grandes dudas sobre Trump durante su campaña fue si sus promesas electorales eran serias o simplemente eran grandes hipérboles. Ahora sabemos que iba muy en serio con algunas, como con el veto migratorio a siete países musulmanes, prohibición con la que está poniendo a prueba la Constitución estadounidense.…  Seguir leyendo »

Todo puede ir mucho peor pero poco mejor. Que la historia está lejos de acabarse lo certifica la enorme cantidad de sobresaltos que nos amarran al gran barco universal de la incertidumbre. Suponiendo que nos acerquemos a un final feliz, deberemos transitar antes por un periodo de contracción de la justicia social, de los derechos humanos, de la aceptación de la diversidad e incluso de las libertades esenciales. También, o sobre todo, de incremento del sufrimiento de los desposeídos. Para grandes mayorías, Estado del bienestar a la baja. Con Trump, y no solo con él, se instala un estilo de gobernanza basado en la prepotencia, la intimidación, el etnocentrismo y el aislacionismo.…  Seguir leyendo »

En apenas un mes, y a un ritmo vertiginoso, el presidente de EE.UU. Donald Trump  ha logrado propagar caos e incertidumbre. No es de extrañar que tanto ciudadanos como líderes empresariales, así como la sociedad civil y el gobierno, realicen esfuerzos por responder apropiada y eficazmente.

Ningún punto de vista sobre el camino a seguir es necesariamente provisional, ya que Trump aún no ha propuesto legislación detallada, y el Congreso y los tribunales no han respondido plenamente a su chorrera de decretos. Sin embargo, el reconocimiento de la incertidumbre no es justificación para la negación.

Por el contrario, ahora está claro que lo que dice Trump y los tuits que escribe deben ser tomados en serio.…  Seguir leyendo »

Los indios no suelen obsesionarse con el pasado colonial de su país. Sea por fortaleza nacional, o por debilidad civilizacional, India siempre se negó a guardar rencor a Gran Bretaña por los 200 años de servidumbre imperial, saqueo y explotación. Pero esta ecuanimidad no anula lo que pasó.

La caótica retirada británica de la India en 1947 tras dos siglos de dominio imperial fue seguida de una feroz separación de la que nació Pakistán. Pero curiosamente, todo ocurrió sin animosidad a Gran Bretaña. India eligió convertirse en una república y quedarse en la Commonwealth, y su relación con sus antiguos señores ha sido cordial.…  Seguir leyendo »

A la frontière du Maghreb et de l’Afrique subsaharienne, une guerre asymétrique se perpétue depuis quatre ans dans laquelle les troupes françaises sont elles aussi engagées. Sans pour l’instant réussir à pacifier une zone, vaste comme six fois la France, que se partagent cinq pays africains: la Mauritanie, le Mali, le Niger, le Burkina Faso et le Tchad. Un think tank peu connu mais très influent, basé à Clermont-Ferrand, la Fondation pour les études et recherches sur le développement international (Ferdi), ambitionne justement de repenser les stratégies de développement pour répondre de manière plus efficace aux défis sécuritaires.

Christophe Angely, directeur de stratégie au Ferdi, et Camille Laville, chercheuse sur les questions de paix et de sécurité au sein de la même fondation, livrent ici les grandes lignes de cette initiative baptisée «Plaidoyer pour le Sahel».…  Seguir leyendo »