Jueves, 23 de febrero de 2017

One of the world’s worst humanitarian crises is unfolding in West Africa’s Lake Chad region, where 11 million people are in urgent need of emergency aid.

Nigeria, its neighbours, and the world are struggling to find an adequate response. Failure to do so will condemn millions to more suffering, and raise the region’s vulnerability to violent extremism.

Donors meeting at the Oslo Humanitarian Conference on Nigeria and the Lake Chad region on Friday must seize the opportunity to act more effectively.

Up to 100,000 people may have died in the seven-year Boko Haram insurgency, according to Governor Kassim Shettima of Borno State in Nigeria’s northeast, the epicentre of the fighting.…  Seguir leyendo »

‘I am an immigrant’

I have a Masters in International Relations, speak four languages and served as a politician in my country, the Republic of Georgia.

I am also an immigrant.

I came to the United States in 2004, met my future wife and married in 2005. My path to citizenship was arduous, frustrating and expensive.

We had three lawyers over the span of 10 years. We hauled suitcases full of documents (including pictures, and letters addressed to both of us to prove we lived together). We stood in long lines for fingerprints, interviews and a medical exam. Make a typo on your application? Kicked back and lose six months.…  Seguir leyendo »

In what may be a turning point in French history, Emmanuel Macron, the former finance minister and center-left candidate in the French presidential election, called French colonization a “crime against humanity” and intimated that France should “offer apologies to all those toward whom we directed these acts.”

No public figure in France has ever dared to go that far in reckoning with the country’s colonial past, let alone discuss apologies. As a matter of fact, quite the opposite: No later than last August, François Fillon, the leading center-right candidate for the presidency, had stated that “no, France is not guilty to have wanted to share its culture with the people of Africa, Asia and North America.”…  Seguir leyendo »

To any fair-minded observer, President Trump’s authoritarian instincts, Twitter outbursts and divisive rhetoric should be greatly concerning. Americans might take comfort in the fact that the United States is not the first country to elect and live under such a leader. I would know.

Two and a half years after the fall of communism in 1989, the ruthless and charismatic Vladimir Meciar was elected as prime minister in my home country of Slovakia after a brief previous stint in the office. His larger-than-life personality and bombastic rhetoric filled much of the media space, often with lies and conspiracies. His opponents, many of them former dissidents from the old era, lacked the rhetorical skills, charisma and political acumen to compete.…  Seguir leyendo »

The story, about a mob of Arab men rampaging through the well-heeled streets of Frankfurt and sexually assaulting German women as they went, must have been irresistible — so irresistible that Bild, a popular newspaper, published it early this month with little scrutiny.

The problem, as the local police soon found, was that it was “completely baseless”. There was no record of any assault. The article relied entirely on interviews with a restaurant owner and one woman, whose motives for inventing these allegations remain unclear.

Bild retracted the article last week. No matter: The damage had been done, the fictitious tale having found many believers, either eager or fearful, among the German public.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Angela Merkel leaves after her testimony at a parliamentary inquiry in Berlin investigating the NSA's activities in Germany, February 16, 2017. REUTERS/Axel Schmidt - RTSYZAJ

British Prime Minister Theresa May was the first foreign leader to meet Donald Trump at the White House, but the one who counts in Europe is German Chancellor Angela Merkel. Her response to Trump’s apparent readiness to overturn seven decades of American support for NATO and the European Union will be crucial in determining the future of Germany and the EU.

The provocations of what may come to be called the “Trump doctrine” are causing angst in Berlin. At their joint press conference on Jan. 27, May claimed to have secured the president’s “100 percent” backing for NATO, the western alliance underpinned by American military might since 1949.…  Seguir leyendo »

A boy talks to his relatives across a fence separating Mexico and the United States, in Tijuana, Mexico, November 12, 2016. REUTERS/Jorge Duenes

Building a wall to control immigration from Mexico is hardly a new idea. In October 2006, President George W. Bush signed the Secure Fence Act to authorize and partially fund the construction of 700 miles of steel fences and other hurdles along the Mexican border. “This bill will help protect the American people”, Bush said at the time. “This bill will make our borders more secure”.

A wall has an obvious appeal. It represents a concrete and visible effort to keep immigrants out; it carries great symbolic power. It is a perfect policy for allaying the concerns of an electorate who might see immigrants as a source of their economic misfortune or a threat to national security.…  Seguir leyendo »

‘Whether Palestinians and Israelis live in two separate states or in a single state that includes both peoples, all must be equal under the law.’ Photograph: Jim Hollander/EPA

Donald Trump’s remarks at his press conference with Binyamin Netanyahu that he could “like” whatever solution Israel and Palestine come up with put the international community in an uncomfortable position. Until then, the world could pretend that a two-state solution was doable, despite Israel’s relentless settlement building, and offer the occasional protest, such as Trump’s own: “Hold off on settlements for a bit.”

All this Israel could, and did, disregard. Indeed, things have gone so far that four key ministers in Netanyahu’s government are able to say they don’t want a Palestinian state at all. Netanyahu himself insists on security control west of the Jordan river.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkel of Germany and Martin Schulz of the Social Democrats party. Credit Olivier Hoslet/European Pressphoto Agency

One of the few things uniting America and Europe these days is the deepening rift within their societies. Two crucial elections are coming up, in France this May and in Germany this September, and it’s high time we assess this dangerous cleavage. It’s not “us versus them.” It’s “us versus us”: an intra-Western clash of ideologies.

That clash pops up in different ways, but it is fundamentally about what world the citizens of the West would rather live in. Call it a “Lennon world” versus a “Bannon world.” Neither is sustainable.

The Lennon world is that of the liberal cosmopolitans, summed up in the John Lennon song “Imagine”: “Imagine there’s no countries,” he sings, “a brotherhood of man.”…  Seguir leyendo »

SeaWorld San Diego visitors view an Orca whale through a window at the park on Aug 14, 2014. (Los Angeles Times)

Takara, a 25-year-old orca living at SeaWorld San Antonio, has already delivered four calves in four different cramped tanks across the country, and is about to deliver her fifth. Due any day now, the calf will be the last killer whale born at a SeaWorld. Last March, the park announced it would stop its orca breeding program following years of protests.

Takara’s story makes clear why the captive breeding of orcas needed to end. She was born in captivity, in what is basically a cement box, at SeaWorld San Diego to parents who were captured rodeo-style off the coast of Iceland in 1978.…  Seguir leyendo »

Famine used to be one of the world’s most effective killers. A tenth of England’s population died in the Great Famine of 1315. In the mid-17th century starvation wiped out a third of the population of Poland, a tenth of all Scots and a third of all Finns. A million people died in the Irish famine of 1845. Between 108 BC and 1911 there were 1,828 famines in China alone. Every successive century saw a decline in the incidence of famine but 70 million still starved to death during the 20th century. Then, at the start of the 21st century, famine looked to be disappearing.…  Seguir leyendo »

Pasó el vicepresidente de EEUU por Europa sin terminar de despejar las dudas que afligen a la UE desde la elección de Donald Trump, dejando claro que lo que a EEUU le interesa es la OTAN. El otrora rutilante edificio europeo sigue sin cerrar sus grietas -cada vez mayores- y teme ser declarado en ruina, con sus líderes sumidos entre la perplejidad y el miedo a los planes ocultos de Trump. Tales angustias no existirían si la UE fuera un proyecto sólido y sostenido en sus propios pilares, pero nunca ha sido así. La OTAN fue invención de EEUU en su duelo a muerte con la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Tras la dimisión del primer ministro Matteo Renzi a comienzos de diciembre pasado, Italia vuelve a enfrentarse a nuevos y muy serios desafíos. Entre ellos, el más importante es lograr la estabilidad política, estabilidad que ha de ser compatible con el crecimiento económico. Lo que por otra parte no resulta nada fácil en un país que en el último lustro ha visto pasar a hasta cinco primeros ministros diferentes cuando solo el primero (Silvio Berlusconi, allá por 2008) había sido elegido en las urnas, y que lleva tiempo moviéndose entre la recesión y cifras muy pobres de crecimiento. Sin ir más lejos, Italia ha cerrado el año 2016 con un crecimiento del 0,9%, y para 2017 se prevé exactamente lo mismo, lo que habla de una economía virtualmente estancada.…  Seguir leyendo »

Hace 20 años publicamos en este diario (EL PAÍS, 25 de febrero de 1997) un artículo sobre el reto de las demencias, especialmente la más frecuente, la producida por la enfermedad de Alzheimer. Llamábamos la atención sobre las dificultades diagnósticas y el abrumador aumento de personas afectadas por las enfermedades demenciantes. Pasaron 20 años y hemos avanzado poco en resultados, si bien se ha dado un vuelco en los esfuerzos personales y económicos dirigidos al diagnóstico, e incluso empezamos a tener posibles líneas de tratamiento en investigación. No obstante, el aumento de la esperanza de vida y el consiguiente incremento del número de personas mayores hace que el problema alcance proporciones epidémicas.…  Seguir leyendo »

La República del plebiscito

Hay sobrados indicios de que el plebiscito quiere imponerse como el sistema de elección propio de esta nueva era, en la que poco a poco se intentará destruir la vieja democracia representativa para instaurar algo que todavía no sabemos qué es. El siglo XXI ha empezado y se está sacudiendo de encima los restos del anterior, mientras sus supervivientes contenemos el aliento ante lo que los ingleses llaman impending doom, el instante de silencio que precede al estruendo de la fatalidad. La primera cabeza de la Hidra apareció con el inesperado resultado del referéndum sobre la permanencia en la Unión Europea que celebró Reino Unido y que nos dejó a todos perplejos.…  Seguir leyendo »

¡Pintapollos troskistas!

«Los pintores son una raza aparte de multimillonarios» dijo Antonin Artaud, clausurando sus ojos para ver. La verdad es que no he frecuentado muchos pintores. Solo dos o tres de ellos me parecieron «multimillonarios». ¡Y por chiripa! La mayoría con los que coincidí se ocultaron sin poder imaginar que iban a empinarse (post-morten) hasta ese peldaño: Man Ray, Marcel Duchamp, Andy Warhol o Keith Haring…

En el café surrealista nadie, nunca, pensó alcanzar semejante cima. Ni siquiera «quince minutos». Magritte asistía a las reuniones cotidianas muy raramente. Es cierto que no podía pagarse el viaje Bruselas-París a cada trique. Cuando nos hacía el honor de venir al café, pagándose nada menos que el viaje en tren, entre todos, para compensar, le ofrecíamos la cerveza.…  Seguir leyendo »

Ayer comenzó una visita de Estado a España el presidente de Argentina, Mauricio Macri. El 10 de diciembre de 2015, tras una reñida segunda vuelta electoral en la que se impuso por un exiguo 2,8 por ciento de los votos, tomó posesión de su cargo. La elección puso fin a doce años de gobiernos peronistas y dejó en primera vuelta una composición mayoritaria, tanto entre los 257 escaños de la Cámara de Diputados como entre los 72 del Senado, de los distintos grupos peronistas.

Macri se encontró con un país dividido, una tasa elevada de inflación (25 por ciento), un abultado déficit público (8,7), un increíble nivel de pobreza (32), una economía informal del 40 por ciento y una calificación internacional de default técnico.…  Seguir leyendo »

Imagine que un camión invade el carril de un coche en el que viajan tres personas, si se produce el choque, será mortal para todos sus ocupantes. Puede ser evitado mediante un volantazo, pero en este caso el vehículo atropellará fatalmente a un ciclista que circula por el arcén. Ahora imagine que usted, a distancia, tiene el control de ese vehículo. Si no hace nada morirán los tres ocupantes; si desvía su trayectoria, el coche matará al ciclista. ¿Qué haría? De repente está usted metido en un debate filosófico: si inmediatamente ha hecho un cálculo mental y ha decidido que mejor que muera uno para salvar a tres, sepa que es usted un utilitarista innato; si ha sentido una aversión irresistible a matar al ciclista se inclina más bien al deontologismo.…  Seguir leyendo »

Estos últimos días, el debate sobre pensiones ha regresado, ahora de la mano de la Comisión del Pacto de Toledo en el Congreso. Ahí ha sido donde el gobernador del Banco de España, Luis María Linde, ha sugerido elevar de nuevo la edad de jubilación y se ha aramado la de San Quintín. El Pacto se ha tenido que reactivar por el agotamiento del Fondo de Pensiones, la hucha que en este 2017 quedará a cero. Ello obligará, por vez primera en la historia, a emitir deuda pública para cubrir algunos pagos. Dada la importancia del tema, me permitirán algunas aclaraciones.…  Seguir leyendo »

Recientemente me sumé a otros ex altos funcionarios republicanos y propusimos un plan para limitar las emisiones de dióxido de carbono. El grupo incluye a Jim Baker, Henry Paulson y George Shultz -todos ellos ex secretarios del Tesoro republicanos- así como a mi colega de Harvard Greg Mankiw, que se desempeñó como presidente del Consejo de Asesores Económicos del presidente en el gobierno de George W. Bush. Yo ocupé el mismo cargo en la presidencia de Ronald Reagan.

Menciono estos participantes para hacer hincapié en el nivel de respaldo conservador a esta propuesta, que surge en un momento en que los republicanos, por lo general, se han opuesto a los esfuerzos gubernamentales por limitar las emisiones de CO2, mientras que los demócratas han favorecido este tipo de planes.…  Seguir leyendo »