Viernes, 24 de febrero de 2017

Whether unprecedented or not, the challenges currently facing our global security are immense and cause for considerable alarm. It is difficult to think of a time in recent history when there has been such a confluence of destabilising factors – local, regional and global – hindering collective capacity to better manage violence. These overlapping risks, unchecked, could coalesce into a major crisis – indeed we are currently experiencing a spike in global conflict violence – without the safety net of solid structures to deal with it.

When Crisis Group was founded, its premise was that bringing field-based expert analysis to the attention of (principally) Western policymakers could effect positive change in both preventing and ending situations of deadly conflict.…  Seguir leyendo »

It took only 12 days in office for U.S. President Donald Trump’s administration to put Iran “on notice” that the era of compromise had been replaced by an era of confrontation. In a stern message on Feb. 1, then-National Security Advisor Michael Flynn accused Iran of a “provocative ballistic missile launch and an attack against a Saudi naval vessel conducted by Iran-supported Houthi militants.” Two days later, Washington slapped sanctions on 25 individuals and entities involved with Iran’s ballistic missile tests, even though U.N. Security Council Resolution 2231 had only called on, not enjoined, Iran to refrain from such tests.

In response, Iran threatened its own sanctions and held a military drill, including rocket launches.…  Seguir leyendo »

How is it that we experience the world? How is it possible that the environment we live in, the objects we use and see, touch and taste, hear and smell, are both patently out there and simultaneously, it seems, in our heads? After four long conversations, considering the positions of philosophers and neuroscientists, those who assume that experience is an amalgam of neuron-generated representations in the brain and those who have looked for it in our interaction with the environment, Riccardo Manzotti and I are no nearer to establishing what consciousness is or where it resides. Today, then, we have set ourselves a simple task: to review all the ways philosophers have supposed a subject might relate to and become conscious of an object, setting aside once and for all those hypotheses that have clearly failed and asking, is there one approach which has not yet been given due attention?…  Seguir leyendo »

Six years ago, in January 2011, a peaceful revolution erupted in Yemen. Our popular uprising bore many similarities to those sweeping other Arab countries at the same time, a phenomenon that came to be known as the Arab Spring. Like its counterparts elsewhere, Yemen’s revolution was the inevitable response to a regime that had turned the country into a failed dynastic state ruled by corruption and nepotism.

Yemenis succeeded in toppling the dictator Ali Abdullah Saleh and launching a democratic transition. They created a multiparty national unity government that represented a wide range of political forces from across the country. In spite of many difficulties, Yemen’s people experienced significant if modest progress in the observance of basic human rights and civil liberties.…  Seguir leyendo »

Just over 10 years ago, United States Border Patrol agents were startled by an unexpected new development in their rear-guard battle to stop illegal immigration: Brazilians.

In 2005 thousands of them started streaming across the southwestern border. More than 31,000 were apprehended by the Border Patrol trying to make their way into the United States, a number surpassed only by Mexicans, Salvadorans and Hondurans.

And then, just as abruptly, the flow stopped. Under pressure from Washington, Mexico reimposed a tourist visa requirement on Brazil that it had eliminated five years before. This severed a trafficking route that started with an easy flight from Rio de Janeiro to Cancún and ended in a trek across the desert into southern Texas.…  Seguir leyendo »

Hace poco más de diez años, los agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos se toparon con una sorpresa en su batalla contra la inmigración ilegal: un montón de brasileños.

En 2005 miles de ellos trataron de entrar de manera ilegal a Estados Unidos al cruzar la frontera desde México. Más de 31.000 fueron detenidos por la Patrulla Fronteriza mientras intentaban entrar a Estados Unidos, una cantidad solo superada por los mexicanos, salvadoreños y hondureños.

Y, de pronto, el flujo paró. Bajo presión de Washington, México volvió a imponer el requisito de visa de turista a Brasil, el cual había eliminado cinco años antes.…  Seguir leyendo »

El manifiesto del director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, acerca de la comunidad, el cual fue publicado la semana pasada en Facebook, analizó acertadamente el estado del periodismo: denunció el sensacionalismo y declaró que “una industria noticiosa fuerte también es esencial para construir una comunidad informada”. Darle voz a la gente, dijo, “no es suficiente si la gente no se dedica a revelar y analizar nueva información”. Incluso señaló que “leer noticias locales se correlaciona directamente con la participación cívica local”.

Desafortunadamente, su comunicado ignoró dos puntos cruciales: el papel que Facebook y otras plataformas tecnológicas desempeñan a la hora de dañar involuntariamente a los medios noticiosos locales, así como la forma en que podrían salvar al periodismo, con un compromiso filantrópico masivo.…  Seguir leyendo »

Solo hubo cinco muertos. Fue una noche tranquila.

Los reporteros del turno nocturno cuentan que así son los viernes. Los asesinatos han tomado un ritmo predecible en esta densa metrópolis de casi 13 millones de personas. Entre semana hay más ajetreo, generalmente hay una docena de cadáveres antes del amanecer. Un reportero me comentó que el récord era de 27 en una noche. Los fines de semana hay más calma, ya que los que cubren estos reportajes van a los velorios y funerales de las víctimas o dan seguimiento a testigos y otras fuentes.

Durante los ocho meses que lleva Rodrigo Duterte en la presidencia, los reportajes sobre la guerra contra las drogas han consternado al mundo y a Filipinas, aunque los partidarios del presidente dicen que las noticias son tendenciosas y que los asesinatos son necesarios.…  Seguir leyendo »

Red century. A hundred years after the Russian Revolution, can a phoenix rise from the ash heap of history?

“Ura! Ura! Ura!” I vividly remember the wall of sound as stern, gray-uniformed soldiers met their commander’s greeting: “Congratulations on the 70th anniversary of the Great October Socialist Revolution!”

An exchange student in Moscow in 1987, I had traveled to Gorky Street on that crisp November morning to see the military parade making its way to Red Square. A row of assembled Soviet and foreign dignitaries presided as the young servicemen paid homage at Lenin’s Mausoleum. This impressive-seeming display was to showcase the enduring revolutionary energy of Communism and its global reach.…  Seguir leyendo »

After the 14th-century Korean ruler Taejo, founder of the Joseon dynasty, chose the youngest of his eight sons to succeed him, a spurned son killed the heir apparent and at least one of his other half brothers and eventually rose to the throne. Today, rumors of royal fratricide are again swirling, this time around the court of Kim Jong-un, the ruler of North Korea.

Last week, Mr. Kim’s estranged older half brother, Kim Jong-nam, died in Malaysia, the apparent victim of a nerve-agent attack in the Kuala Lumpur airport. The Malaysian police named several suspects, including a North Korean diplomat. Many South Koreans, without needing proof, are calling it a political assassination directed by Kim Jong-un.…  Seguir leyendo »

Educar es una tarea decisiva para cualquier sociedad y en cualquier época. En nuestro tiempo, sin embargo, ha llegado a ser frecuente hablar de una «emergencia educativa». ¿Por qué se habla ahora de emergencia?, ¿qué diferencias hay respecto al pasado? Los estudios nacionales e internacionales ofrecen datos que justifican esa valoración. En un informe publicado por la Fundación Europea Sociedad y Educación y la Fundación Areces (2015), Pau Balart y Antonio Cabrales señalan que «en una comparativa internacional, los malos resultados que obtiene España en las pruebas PISA son en gran parte consecuencia de su alto decaimiento en el rendimiento». Para ambos autores esa debilidad de los estudiantes puede estar relacionada con «las habilidades no cognitivas como podrían ser el esfuerzo, la motivación o la perseverancia».…  Seguir leyendo »

Los temores despertados por la llegada a la presidencia estadounidense de Donald Trump, después del sorprendente triunfo del Brexit en el referéndum de Reino Unido, y la inquietud que provoca el exitoso resurgimiento de formaciones políticas neofascistas y neocomunistas en toda Europa me han hecho recordar las observaciones de Umberto Eco acerca de esos momentos anómalos de la cultura popular, en los cuales, en lugar de identificarse con el héroe restaurador de la justicia y protector de los indefensos, el público se identifica con los grandes criminales de ficción, como ocurrió con la aparición de las aventuras de Fantomas, el personaje creado por Marcel Allain y Pierre Souvestre.…  Seguir leyendo »

Conseguir que el poder de un individuo o de un grupo sea aceptado por la comunidad supone alcanzar cierto tipo de legitimidad. Desde hace más de dos siglos ésta configura una autoridad sometida a reglas (leyes) que son producto del pacto entre la gente (Constitución). El poder emana del pueblo, las autoridades son elegidas y el imperio de la ley es el marco definitorio de toda actuación. La soberanía popular incorpora la idea del establecimiento de mayorías suficientes para alcanzar y ejercer el gobierno. Pero la construcción de mayorías resulta complejo en sociedades fragmentadas donde conviven identidades y lealtades múltiples que se solapan.…  Seguir leyendo »

«The 13» es el nombre de un superhotel de lujo que en los próximos meses se abrirá en Macao, la antigua colonia portuguesa que, como su vecina y exbritánica Hong Kong, es hoy una Región Administrativa Especial, SAR por sus siglas en inglés, dentro del territorio de la poderosa República Popular de China que, no hay que olvidarlo, es un país gobernado por un régimen comunista. Macao fue un lugar ideal para blanquear el dinero que los corruptos dirigentes chinos, políticos o empresariales, atesoraron durante años. Ya no lo es tanto, pero no importa: curiosamente, Macao supera ampliamente a Las Vegas en el negocio del juego y es, nadie lo duda, la capital mundial de la apuesta y el casino, y creciendo.…  Seguir leyendo »

He visto dos veces seguidas la serie «The Crown» ( La Corona). La primera vez me quedé boquiabierto por la historia, las interpretaciones y la narración visual. La segunda disfruté aún más de los detalles, de la psicología de los personajes y de la mezcla de tradición e innovación de la Monarquía británica. Qué envidia. Aquí, una serie así, como diría Sabino Fernández Campo, ni está ni se la espera.

«The Crown» cuenta los primeros años del reinado de Isabel II con tal potencia cinematográfica que deja al espectador hipnotizado, fascinado por unos diálogos que cortan como cuchillas y por un argumento de estirpe shakespeariana.…  Seguir leyendo »

Asegurar el derecho de los ciudadanos a no sufrir la miseria e incentivar ocupaciones de alto valor añadido deben ser dos de los principales objetivos de la sociedad española. Si a primera vista puede parecer que uno y otro exigen políticas de distinta naturaleza es precisamente porque el actual contrato social se ha ido desgastando al oponer justicia social a eficiencia económica.

El avanzado desarrollo económico de la sociedad española -pese al retroceso de la crisis- proporciona diversas prestaciones que en la práctica evitan la pobreza severa, pero responden a una ineficiente lógica de parches y en muchas ocasiones implican una intromisión moralista del Estado en la intimidad de las personas.…  Seguir leyendo »

The AKP-Gülenist conflict following the coup attempt in Turkey is turning into a Turco-Turkish feud in the diaspora in Europe. Meanwhile, the AKP government has been gathering intelligence on Gülenist networks in European countries via diplomats or imams; Germany and Austria have launched investigations into Turkish intelligence operations on their soil in response; Bert Koenders, the Dutch Foreign Minister, has expressed the Netherlands’ concern about the “long arm” of President Erdoğan; and the conflict between AKP supporters and the Gülenists in the diaspora has never been this intense.

This conflict has no end in sight. The Kurdish diaspora in Europe has shown how much influence a conflict-driven group can have on domestic politics as well as bilateral relations.…  Seguir leyendo »

China exporta más a Estados Unidos de lo que EE.UU. exporta a China. Eso enfurece al presidente de EE.UU. Donald Trump – lo enfurece tanto que, en verdad, pudiese estar dispuesto a iniciar una guerra comercial por ello.

Trump ha lanzado amenazas proteccionistas contra China. Mientras trate de consolidar su presidencia, es poco probable que se retraiga de las mismas. Y, ya que el XIX Congreso Nacional del Partido Comunista de China se celebrará en Beijing el próximo mes de noviembre, es poco probable que los líderes chinos cedan a la presión de Estados Unidos.

Una guerra comercial indudablemente haría daño a ambos países.…  Seguir leyendo »

Después de una visita, placentera y aleccionadora, a Sudáfrica (la primera que hago a este hermoso país en quince años), me voy llevándome una mezcla de emociones. La marcha del proceso de desarrollo político y económico del país genera en sus habitantes, y en observadores interesados como yo, esperanza y a la vez preocupación por el futuro.

Hace un cuarto de siglo, Sudáfrica se embarcó en su extraordinaria transición para abandonar casi cincuenta años de paralizante apartheid, siguiendo la elevada visión de Nelson Mandela: “perdonar, pero nunca olvidar”. Cuando la mayoría negra tuvo al fin voz en la gestión del país, eligió un gobierno del Congreso Nacional Africano (CNA), que se abstuvo de confiscar y nacionalizar propiedades privadas en poder de la minoría privilegiada, y de tal modo marcó una diferencia respecto de muchos otros países (en África y otros lugares) que como Sudáfrica emergieron del dominio colonial represor.…  Seguir leyendo »

The chief political aide of Marine Le Pen, the leader of France’s far-right National Front party and candidate for the French presidential election, has just been put under investigation by French magistrates. If the charges are correct, the National Front leader has been cheating on European Parliament expenses to pay her bodyguard and her chief political aide for jobs they didn’t do.

This may sound strange. The National Front, like other European far-right parties, is virulently hostile to the European Union — so why is it able to use European Union resources to build itself up? Yet as we discuss in a new research article for the Review of International Political Economy, the National Front is far from unique.…  Seguir leyendo »