Domingo, 26 de febrero de 2017

On February 27, 1933 the German Parliament building burned, Adolf Hitler rejoiced, and the Nazi era began. Hitler, who had just been named head of a government that was legally formed after the democratic elections of the previous November, seized the opportunity to change the system. “There will be no mercy now,” he exulted. “Anyone standing in our way will be cut down.”

The next day, at Hitler’s advice and urging, the German president issued a decree “for the protection of the people and the state.” It deprived all German citizens of basic rights such as freedom of expression and assembly and made them subject to “preventative detention” by the police.…  Seguir leyendo »

En un mundo en desorden, Oriente Medio se destaca. El orden posterior a la Primera Guerra Mundial se está deshilachando en gran parte de la región. El pueblo de Siria, Irak, Yemen y Libia ha pago un precio enorme.

Sin embargo, no es sólo el presente y el futuro de la región lo que se vio afectado. Una víctima adicional de la violencia de hoy es el pasado.

El Estado Islámico (ES) se propuso destruir cosas que no considera lo suficientemente islámicas. El ejemplo más dramático fue el magnífico Templo de Baal en Palmira, Siria. Mientras escribo este texto, la ciudad de Mosul en el norte de Irak está siendo liberada, después de más de dos años de control del ES.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

El primer acto de la trama catalana se aproxima a su culminación. Este lunes empieza en el Supremo el juicio contra Francesc Homs, acusado de los mismos delitos por los que han sido juzgados Artur Mas y dos de sus consejeras. Los trámites de redacción de las sentencias no son fácilmente previsibles, pero es probable que antes del verano haya ya decisiones firmes, avalada por el Supremo. El caso de la presidenta del parlamento y de otros miembros de la mesa se alargará hasta el otoño y entonces se sabrá si la voluntad de desobediencia de Carme Forcadell incluye a los tribunales.…  Seguir leyendo »

El proteccionismo está de moda. También en los horarios comerciales. Las manifestaciones contrarias a la libertad de horarios no son nuevas, pero coinciden en un momento marcado por fuertes virajes proteccionistas que atentan al interés general en todo el mundo. Europa ha acelerado el pulso liberalizador y, en España, tan solo la Comunidad de Madrid se había sumado a esta ola. Y ahora, en la propia Asamblea de Madrid, se vuelve a debatir este tema.

Aunque la justificación de las restricciones hubiera descansado en razones legítimas otrora, hoy, los argumentos en su defensa no se sostienen. No están amparados en la existencia de fallos de mercado o razones de interés general, más bien todo lo contrario.…  Seguir leyendo »

Las crisis políticas dentro y fuera de Europa son todo un reto para la economía europea. Por primera vez en décadas se cuestiona en occidente el libre comercio internacional reglamentado. Esto lleva a algunas personas a preguntarse qué están haciendo los políticos para proteger nuestra industria y ayudarla a prosperar.

En primer lugar, dejemos las cosas claras. La industria europea es líder a escala mundial. En 2014, su cuota en el comercio mundial de bienes y servicios superó a la de EE UU, China o Japón. Proporciona 50 millones de puestos de trabajo, el 20% de nuestra mano de obra.

De un modo más general, la globalización ha supuesto enormes beneficios para las economías menos privilegiadas del mundo.…  Seguir leyendo »

¿Quién me iba a decir a mí que acabaría por conocer Vietnam? ¿Qué vendría de visita turística y estaría en buenos hoteles internacionales, todo en inglés, incluso con pinitos de español, rodeado de gente amable, que busca su propina con atenciones y sonrisas? Vietnam era, para los contestatarios de los años sesenta y setenta, el pueblo austero, heroico, de gente diminuta pero fibrosa, el David matagigantes, el verdugo del imperialismo yanqui, la prueba viviente de la vulnerabilidad del “sistema”. Los jóvenes izquierdistas del mundo entero pronunciábamos la palabra “Vietnam” con unción sacra, como nuestros mayores habían pronunciado, 30 años antes, la palabra “España”.…  Seguir leyendo »

Los fenómenos políticos, sociales, culturales, siempre han seguido tendencias generales, colectivas, más o menos simultáneas, en el mundo hispanoamericano, desde el movimiento de la independencia hasta hoy. Han sido procesos irregulares, a primera vista confusos, siempre contradictorios. La independencia fue en parte ilustrada, en parte jacobina, con elementos de romanticismo que se notaron al cabo de algunos años. Simón Bolívar, tan invocado en años recientes, invocado a veces con notable ignorancia, fue un personaje romántico, idealista, impulsivo, que al final de su vida sintió que había arado en el mar. Andrés Bello, venezolano contratado por la República de Chile, jurista, codificador, lingüista, gramático, fue el clásico por excelencia.…  Seguir leyendo »

“Cuando el Señor pase por el país para herir de muerte a los egipcios, verá la sangre en el dintel y en los postes de la puerta, y pasará de largo por esa casa”. Así explica el versículo 23 del capítulo 12 del Libro del Éxodo por qué el Ángel Exterminador preservó las casas de los judíos la noche que se llevó por delante a todos los primogénitos de los súbditos del Faraón. Ese es el origen de la Pascua judía, transformada por los cristianos en Domingo de Resurrección. Pero a la vista de las últimas resoluciones judiciales, cualquiera diría que esa marca en el dintel no tenía el color rojo de la sangre del cordero pascual ritualmente sacrificado -o de la sangre de Cristo-, sino el color azul que imaginariamente fluye por las venas de la realeza.…  Seguir leyendo »

Cada vez que el feminismo coge un poco de notoriedad, que se propaga sin prejuicios entre la mayoría de la población, salen voces que le atribuyen lo que sea para desprestigiarlo. Aquí van cuatro aclaraciones básicas:

1.  El feminismo no proclama la bondad intrínseca de las mujeres, no afirma que las mujeres merezcan igualdad de derechos, condiciones de vida y bienestar por el hecho de ser buenas por naturaleza. El feminismo nace para reparar una situación de injusticia generalizada, extendida por todo el mundo y que se perpetúa de generación en generación a través de la cultura y la educación. Es una forma de pensamiento que tienen como objetivo detectar, denunciar y desactivar todos y cada uno de los mecanismos que intervienen en esta discriminación.…  Seguir leyendo »

A preliminary report from Malaysian authorities has found that Kim Jong-nam, the half-brother of North Korean dictator Kim Jong-un, was killed by the banned nerve agent VX.

He died on his way to hospital from Kuala Lumpur airport on February 13 2017. It’s claimed that two women, who have now been detained, rubbed the chemical on his face.

We asked a pharmacologist to explain what the nerve agent involved is and how it works; and an expert in international law to examine the implications of an assassination using a banned chemical weapon on foreign soil.

What is VX nerve agent?

Chemical warfare weapons act on the nervous system (hence the name nerve agents), typically the nerves that control breathing.…  Seguir leyendo »

It was the early 1990s. I was prime minister of Sweden and near Christmas I was visiting our soldiers serving with the United Nations peacekeeping operation in Croatia. War was raging in Bosnia, and so I ventured down to the bridge on the border between the two countries. Bus after bus with desperate refugees was crossing over. The ethnic cleansing of western Bosnia was in its final stages.

At home we struggled with both an economic crisis and a more massive influx of refugees than we had ever had. One year brought in about 100,000 women, children and men fleeing the carnage of the Balkans.…  Seguir leyendo »

The great challenge of Canadian journalism in the age of Trump is resisting the temptation to cram all bilateral news into a flattering narrative that contrasts crazed, bigoted America with righteous, inclusive Canada.

Canadian papers have been brimming lately with sensationalistic stories of U.S. Muslim refugees “pouring” into Canada to escape President Trump and his “Muslim ban,” risking life and limb to cross unmanned portions of the border in weather icy enough to literally freeze off fingers. Things reached a social media peak when a maudlin photo of a jolly Mountie escorting a young family over the snowy 49th parallel went viral.…  Seguir leyendo »

Crecí y viajo por una región, América Latina, donde, en barrios ricos o pobres, aprendes a caminar en puntas de pie, en alerta y abusando de la mirada periférica: nunca ves solo hacia delante sino a los costados y lo más atrás que puedas. No quieres sorpresas: ser robado, asaltado, golpeado, secuestrado; y si eres mujer, además, violada. No quieres dejar de ser una persona.

Yo creía, o quería creer, que ese recelo no se respiraba en Estados Unidos, pero esa sensación ha cambiado: ahora tengo miedo.

Lo peor es la paranoia. Haber perdido todo sentido de la comodidad, de esa tranquilidad que he respirado la mayor parte del tiempo que he vivido en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Por apenas siete décimas de un punto porcentual, los votantes ecuatorianos forzaron a la realización de una segunda vuelta electoral el próximo 2 de abril para escoger al nuevo presidente de la república entre Lenín Moreno, del oficialista Alianza País, y el empresario Guillermo Lasso, de Creando Oportunidades (CREO), el partido opositor. El balotaje se anticipa muy reñido entre quienes apuestan por la continuidad de Alianza País en el poder, el movimiento liderado por Rafael Correa que ha gobernado al Ecuador desde enero de 2006, o por un giro político hacia un partido que promete poner fin a la llamada Revolución Ciudadana y restablecer un clima de libertades y entendimientos democráticos en el país.…  Seguir leyendo »

Until a couple of weeks ago, it seemed that one of the few things you could be certain about in a time of huge uncertainty elsewhere in the west was that Angela Merkel would become German chancellor for a fourth term following this September’s election. The February issue of the magazine Cicero showed Merkel emerging from a ballot box with the headline: “What’s the point of voting anymore?” The only real question was what kind of coalition she would lead: yet another grand coalition of Christian Democrats and Social Democrats (the third in four electoral periods), or possibly the first ever “black-green” coalition?…  Seguir leyendo »

The Dutch will vote in parliamentary elections on 15 March and, whatever the outcome, will set the stage for key elections across Europe this year – starting with the first round of the French presidential election on 23 April. Seldom has Europe followed Dutch elections so closely, and seldom have they been so unpredictable. So what can Europe expect from the Netherlands and what can we learn?

For decades Dutch elections were the most boring in western Europe, with the vast majority of people voting for the same party their whole life, creating only small electoral shifts. This changed in 2002, because of the shock effect of the terrorist attacks of 9/11 and the rise of the populist Pim Fortuyn, cut short by his murder nine days before the 2002 general election.…  Seguir leyendo »

Last year 7-year-old Kendra Cruz Garcia and her 10-year-old-brother, Roberto Guardado Cruz, crossed the Rio Grande alone. When their tiny boat reached the shore, they started walking into Texas.

The Border Patrol agents who soon caught the Salvadoran siblings deemed them “unaccompanied” because no parent was with them. Children with this designation are granted special, well-deserved protections.

They aren’t subject to quick deportation and are entitled to a full hearing before an immigration judge. They can’t be held for long periods in immigration jails. Instead, they are transferred to child-friendly shelters operated by Health and Human Services’ Office of Refugee Resettlement, and released, usually within a month, to a parent, relative or sponsor while their court hearings proceed.…  Seguir leyendo »