Lunes, 27 de febrero de 2017

It is rather unusual for a country like Romania to catch the eye of the international public to the extent it has in the past month.

An unprecedented wave of protests saw thousands of Romanians take to the streets regularly – night and day – despite the cold, reaching more than 600,000 people on February 5.

That peak day was crucial: thanks to people’s continuous involvement, the government has backtracked on a law, Decree 13, that could have weakened anti-corruption legislation, and made life much easier for corrupt officials and politicians.

But is there more to it? After the U-turn from the government, Romanians remain uneasy and restless.…  Seguir leyendo »

After three tense days of waiting, Ecuador’s National Electoral Council has confirmed that former vice president Lenin Moreno, of the ruling Alianza Pais (AP) party, won the first round in the country’s presidential election, with 39.36% of votes. His main rival, banker Guillermo Lasso, of the right-wing CREO party, received 28.09%.

This outcome ensures a run-off, as neither candidate obtained the necessary 40% of votes (plus a 10% gap between first- and second-place finishers) to be declared president.

Moreno fell short by less than 1%, setting Ecuador on edge and triggering the three-day vote count. Both AP and the opposition suggested fraud, and the CREO party urged authorities to declare a run-off before the count was finalised.…  Seguir leyendo »

A United States federal court has blocked President Donald Trump’s January 27 executive order barring citizens from seven majority Muslim countries from entering the US, but the impacts of the travel ban are already being felt at the nation’s borders.

The suspended order halts general refugee admissions for 120 days and Syrian admissions until further notice and puts a limit of 50,000 admissions per year, down from 150,000. It also imposes major legal hurdles for those processing asylum applications.

Along with the Trump administration’s proposed wall along the US-Mexico border, this situation has dealt a historic blow not just to Muslim immigrants but to the American asylum and refugee system in general – including to the more than 30,000 asylum seekers and migrants now trapped in Tijuana, Mexico, just a few miles from San Diego, California.…  Seguir leyendo »

Una fiscalidad justa y eficaz es el motor de la igualdad, del desarrollo. Nadie pone en duda que el fraude, la evasión fiscal, es un problema de primera magnitud en España. No hay político, sociólogo, sindicalista que no se llene la boca con proclamas al respecto. Sin embargo, mucho ruido y pocas nueces: estamos hartos de tantos condenados cuyas sórdidas fortunas se convierten en inalcanzables para la justicia. Es entonces cuando chocamos con el “no pasarán” de los paraísos fiscales, que más que una “ágil plataforma financiera” -como cínicamente se califican los territorios donde se ubican- son el depósito, la sentina de los multimilmillonarios resultados del delito, de la evasión.…  Seguir leyendo »

This week, we have seen reports that a former British inmate of Guantanamo Bay, Jamal Udeen al-Harith, carried out an ISIS suicide attack in Iraq.

Some will undoubtedly use this news to make the argument that Guantanamo Bay should remain open, that it should be increasingly used to house the current crop of jihadist terrorists and that no further inmates should be released.

Indeed, President Donald Trump has made some of these arguments, and Republicans have put pressure on him to expand the prison in Cuba.

No one is more outraged than me, a counter-extremism specialist, by the reports that a former Guantanamo prisoner joined ISIS and carried out this attack.…  Seguir leyendo »

Colombia por fin emprende su difícil transición hacia la normalidad. El viejo país cerrado, aislado y huraño intenta dar paso a uno nuevo: abierto, pacífico y seguro. Esta antigua casa en llamas, que desterró, según el Ministerio de Relaciones Exteriores, al diez por ciento de su población, ahora quiere volver a ser un hogar. La oportunidad palpita en el Acuerdo de Paz recién firmado entre el gobierno y las Farc. Pero este proceso encierra también un inmenso desafío. Si el país consolida la justicia y la convivencia tan anheladas, es probable que esos millones de emigrados, ausentes durante décadas, súbitamente inunden su lugar de origen.…  Seguir leyendo »

A year ago, at least eight gunmen in military fatigues stormed the home of the crime reporter Anabel Flores near the city of Orizaba and dragged her away from her pleading family. The next day her body was found on a road; she was dead at 32, just a few weeks after giving birth to her second child.

In May and August, police arrested two suspected members of the Zetas drug cartel for the killing, but haven’t released their names or more details, leading the Committee to Protect Journalists to report that “the case remained opaque” — like the homicides of so many of her colleagues here.…  Seguir leyendo »

El carnaval rompe con las formas típicas de la vida social, con los hábitos cotidianos que identifican al grupo y al individuo que se disuelve en el acontecer colectivo; libera de los dioses que hay que respetar, de las leyes que hay que cumplir, de las virtudes y de los protocolos que hay que practicar. El sujeto del carnaval es la masa, el abismo indiferenciado, el mundo dionisiaco. El carnaval expresa, canaliza, vehicula esa fuerza, a la vez que protege de ella en la medida en que la exterioriza. Sirve, como los circos romanos, de pretexto y desahogo a lo irracional, de regresión del individuo a su condición de parte de la tribu, de pieza gregaria en la que, amparado en el anonimato cálido de la tribuna, el individuo da rienda suelta a sus instintos.…  Seguir leyendo »

En realidad, ya ha habido guerra fiscal. Cada Estado intenta, como puede, proteger ese privilegio que se remonta a la noche de los tiempos: cobrar los impuestos para que su población viva lo mejor posible. Pero todo ello, de manera discreta. En un asunto tan complejo, lo que de verdad se hace en cada país está oculto tras una cortina de humo. Es mucho lo que está en juego, y Suiza lo ha comprendido bien: de ahí que, 10 días después de que los ciudadanos rechazaran tajantemente el plan de subir los impuestos a las empresas, el Gobierno vuelva a estudiar el tema para tranquilizar a las multinacionales del petróleo, que siguen teniendo una fiscalidad muy ventajosa.…  Seguir leyendo »

Lean con atención. Esta es la historia del penúltimo contra el último. Pero déjenme que me remonte algunos años atrás. Era un 12 de julio de 1977. El buque Esmeralda arribaba a Cádiz para reparar averías. Cuando la nave chilena realizaba la maniobra de atraque, los trabajadores de Astilleros lo abucheaban. Aquel barco había sido utilizado como cámara de torturas flotante del régimen de Pinochet. En aquel momento, los trabajadores se negaron a repararlo. Yo tenía solo dos años pero recuerdo aquella lección de dignidad. La recuerdo porque mi padre era soldador y me la contó orgulloso. Por aquel tiempo, en Cádiz, las horas no las marcaban las agujas del reloj, sino el sonido de la sirena en los cambios de turno en el dique.…  Seguir leyendo »

Quedan pocas dudas. El Trump presidente será igual que el Trump candidato. Y como parte de su campaña se basó en defender el nacionalismo económico y el proteccionismo comercial, es muy probable que el sistema global de comercio tal y como lo conocemos cambie durante su mandato.

Trump y sus asesores parecen tener cuatro principios sobre los que están diseñando la nueva estrategia comercial norteamericana. El primero es que el sistema comercial multilateral de corte liberal imbricado en la Organización Mundial de Comercio (OMC) ha servido para que el resto del mundo abuse de EEUU y debe ser modificado. El segundo es que los déficits comerciales son perjudiciales y que, por tanto, hay que eliminarlos.…  Seguir leyendo »

Todos sabemos que donde no hay soldados capaces de una disuasión eficaz, no hay paz; donde no hay paz, no hay imperio de la ley, y donde no impera la ley siempre están ausentes la libertad, el progreso material y la justicia. Esta verdad permanente, con cuantos matices o reflexiones que queramos introducir, resulta ser también una verdad incómoda. Habría que añadir que el olvido de tal verdad, sea de forma deliberada o inconsciente, es cuando menos inquietante, porque arriesga lo que merece la pena ser defendido con absoluta convicción e integridad moral: España. Es decir, Europa, nuestra libertad, nuestra concepción dialogada y abierta de la convivencia, nuestros intereses y, en última instancia, nuestras propias vidas.…  Seguir leyendo »

El filósofo inglés Karl Popper consideraba que la gran virtud de la democracia no era garantizar que se eligiesen los mejores dirigentes, sino deshacerse de ellos en una fecha determinada, conocida de antemano. Esa sería la ventaja de las Constituciones democráticas frente al despotismo, en el que la alternativa es la muerte natural o el asesinato para pasar al siguiente tirano. Bastaría, por tanto, con esperar un poco menos de cuatro años para deshacerse de Trump. ¿No es mucho tiempo, teniendo en cuenta el carácter imprevisible del personaje? Queda la destitución. En EE.UU. está muy politizada, como demuestra el hecho de que ningún presidente haya sido destituido jamás; Richard Nixon, para librarse de ello, prefirió negociar su dimisión a cambio de una amnistía judicial.…  Seguir leyendo »

Hace unos días falleció en París el intelectual búlgaro-francés Tzvetan Todorov y desde ese día los grandes problemas del mundo –los temas de nuestro tiempo, que diría Ortega– están más oscuros porque han perdido a uno de sus grandes estudiosos, a uno de los grandes expertos.

Todorov fue muchas cosas: crítico literario y de arte, lingüista, semiólogo, historiador, filósofo… Fue un hijo de la Ilustración, del Siglo de las Luces, pero a la vez un auténtico hombre del Renacimiento. Y a mí me gustaría destacar su faceta de ensayista, de rendido admirador de Montaigne; su faceta de maestro de las Ciencias Sociales e historiador de las Ideas.…  Seguir leyendo »

El término ‘neotenia’ se acuñó a finales del siglo XIX para designar la retención de ciertas propiedades físicas de la edad juvenil en el organismo adulto. En décadas recientes, los psicólogos lo han aplicado asimismo para describir la adolescencia prolongada, una característica cuasi generacional que afectaría a los nacidos alrededor de los tiempos de ‘La guerra de las galaxias’ y otros cuentos posteriores para niños grandes a base de zombis, vampiros imberbes, monstruos amables, superhéroes y cosas parecidas que no pertenecen propiamente a la ciencia ficción sino a la irracionalidad fantástica tan querida por la edad pediátrica. No es casual que esa prolongación de la adolescencia haya sido bautizada paralelamente como síndrome de Peter Pan, en referencia a ese niño eterno que se enfrentó al Capitán Garfio.…  Seguir leyendo »

Oubliée la COP21, oubliés les applaudissements des 751 députés européens et des vingt-huit chefs d’Etat de l’Union européenne (UE) saluant l’accord de Paris de décembre 2015, oubliée la préservation de la planète et le réchauffement climatique : les lobbyistes de tout poil sont passés par là et obligent la classe politique à regarder ailleurs.

Après le « I want my money back » de Margaret Thatcher nous voilà soumis au chantage des fédérations industrielles : « We want our free allowances back » (« Nous voulons garder nos allocations gratuites »). Et ça marche !

Depuis 2005, l’UE a mis en place un système d’allocations gratuites de CO2 pour les industries énergivores, afin de leur permettre de financer la modernisation de leurs installations et les investissements dans les nouvelles techniques d’efficience énergétique.…  Seguir leyendo »