Miércoles, 1 de marzo de 2017

Among the various issues that came newly into focus with Donald Trump’s speech to Congress on Tuesday, the question of immigration stood out. Hours before the speech, Trump seemed to shift away from his controversial hard-line approach, telling TV anchors at an off-the-record White House session that he could consider legislation to open the way for millions of undocumented immigrants to remain in the US. Then, in the speech itself, Trump made a different emphasis, saying that, “I believe that real and positive immigration reform is possible, as long as we focus on the following goals: To improve jobs and wages for Americans; to strengthen our nation’s security; and to restore respect for our laws.”

In short, he was talking about reforming who comes into the country, not the way we deal with illegal immigrants who are already here.…  Seguir leyendo »

A man-made famine? That question has been on the lips a lot in recent days after it was declared in South Sudan. The last time this happened in Africa, or anywhere, was in Somalia in 2011.

The classification of a famine as man-made is applied to severe hunger arising from a set of foreseeable, and therefore avoidable, circumstances. According to criteria set down by the United Nations a famine is declared in an area when at least 20% of households are viewed as being exposed to extreme food shortages, 30% are malnourished and deaths from hunger has reached two persons a day for every 10,000.…  Seguir leyendo »

Hundreds of crosses have been removed from churches and buildings across China.

How bad is religious persecution in China?

This is a question I’ve thought a lot about over the past few years. Since 2010 I’ve been working on a project documenting a religious revival in China, and seen new churches, temples, and mosques open each year, attracting millions of new worshipers.

But I’ve also seen how religion is tightly proscribed.

Only five religious groups are allowed to exist in China: Buddhism, Daoism, Islam, Protestantism and Catholicism. The government controls the appointment of major religious figures, and decides where places of worship can be built. It tries to influence theology and limits contacts overseas.…  Seguir leyendo »

Un acontecimiento rutinario cambió el destino de Ítalo Gonçalves y lo llevó por las sendas de lo absurdo para salvarlo de volverse portada de un diario local como otro hombre negro pobre y ladrón, uno más entre los más de 600.000 presos que abarrotan las precarias e inmundas cárceles brasileñas.

Su historia empieza en la parte trasera de una patrulla policial.

Arrestado en Salvador de Bahía tras amenazar a dos personas para que le entregaran sus celulares, Gonçalves llegó a la comisaría perseguido por un equipo de televisión que grababa la acción. En la pantalla de la televisión, el texto anunciaba: “¡Flagrante!…  Seguir leyendo »

En sus escritos de los últimos años de la década de los sesenta, la teórica Hannah Arendt utilizó el término “tiempos oscuros” para referirse a las repercusiones de la guerra y el sufrimiento humano.

A Arendt no solo le preocupaba detallar las condiciones totalitarias a las que había descendido la humanidad. También estaba muy consciente de la importancia de las personas que desafían con integridad los abusos de poder en todas sus formas opresoras. Enfrentar a la violencia, como ella lo entendió, supone un compromiso intelectual constante: todos somos vigilantes, guiados por las lecciones y advertencias de siglos de devastación innecesaria.…  Seguir leyendo »

Venezuela se ha convertido en el país de ¡Aunque usted no lo crea! Basta con poner las imágenes sobre la mesa para tener el absurdo servido. Desde el video del esquiador Adrián Solano en Finlandia hasta la instantánea de Lilian Tintori, la esposa de Leopoldo López, preso político y líder del partido Voluntad Popular, posando en la Casa Blanca junto al presidente Donald Trump, así como la imagen del exconvicto Maikel Moreno, quien fue electo presidente del Tribunal Supremo de Justicia, todo parece estar regido por el disparate, opuesto a la razón y el sentido común para hundirnos en la futilidad y el sinsentido.…  Seguir leyendo »

A few weeks ago, much was made of reports of a telephone call made by President Trump to his Mexican counterpart, Enrique Peña Nieto, during which he reportedly said that if Mexican troops were too fearful of the country’s “bad hombres” to confront them, he would dispatch United States troops to take care of the job.

The problem with Mexico’s approach to fighting violence isn’t one of fear — that Mexican authorities are afraid of organized crime — but of complicity, as the unsolved case of the September 2014 disappearance of 43 students at a teachers college in Ayotzinapa, in the Pacific state of Guerrero, distressingly illustrates.…  Seguir leyendo »

Political leaders are often selective with the information they choose to share with the public. For Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, that means choosing to conceal what he knows about the true position of the Palestinian Authority’s president, Mahmoud Abbas, on Israel as a “Jewish state.”

As he stood next to President Trump at a news conference in Washington on Feb. 15, Mr. Netanyahu cited two prerequisites for achieving peace with the Palestinians: Under any deal, Israel must maintain full security control west of the Jordan River; and Palestinians must recognize Israel as a Jewish state. But Mr. Abbas already made this recognition of Israel’s Jewish character — more than two decades ago.…  Seguir leyendo »

El Brexit, la elección de Trump, el auge de los populismos, los nacionalismos y los partidos antisistema, junto con las regresiones antidemocráticas en Rusia, Venezuela, Bolivia, Filipinas y varios otros países han hecho que numerosos pensadores pongan en tela de juicio el futuro de la democracia en el mundo.

La Historia tiene algunas enseñanzas al respecto, pero no muchas, porque la historia de la democracia moderna es corta. Si bien su gestación se prolongó algo más dos siglos (puede decirse que comenzó con la Revolución inglesa del siglo XVII), la democracia plena tiene apenas un siglo de existencia. Se estableció precisamente en torno a la Primera Guerra Mundial (1914-18), si bien algunos pioneros, como Nueva Zelanda y Australia, la implantaron un poco antes.…  Seguir leyendo »

En vísperas de la consulta-río de noviembre de 2014, Artur Mas reveló la clave para poder celebrarla saltándose los impedimentos legales, Tribunal Constitucional incluido: “Tenemos que engañar al Estado”. La estratagema funcionó sin que el contenido anómalo del procedimiento suscitase el descrédito que temieron algunos catalanistas. De entrada fue el doble juego de preguntas trampa: la primera para sumar apoyos heterogéneos, pues todo federal, sin ser independentista, apoya la existencia de un Estado catalán, y la segunda para eliminar toda posibilidad de rechazo, al restringir la participación a quienes en la primera votasen a dicho Estado. El resultado es conocido y sus efectos alcanzan hasta hoy: la manifiesta desobediencia del presidente de la Generalitat, precedida además de un zigzag de gestos y declaraciones orientadas a despistar al Gobierno central, provoca la consiguiente querella, con el procesamiento del astuto político, no sin los problemas derivados de la difícil aplicación de la ley a un caso inédito, donde un referéndum se rebaja a consulta alegal sin otra repercusión formal que el eco obtenido dentro y fuera de España.…  Seguir leyendo »

Para Gibraltar, el Brexitha sido una pésima noticia. Jurídicamente, no hay duda de que una vez materializada la salida de Reino Unido España recupera la facultad reconocida por el artículo X del Tratado de Utrecht de controlar e incluso de cerrar el paso por la verja, que permanecía inaplicable tras la adhesión de España a la Unión Europea como consecuencia de la obligación de garantizar la libre circulación de personas, servicios y capitales. Por otra parte, los expertos ya han advertido de las restricciones que España podría imponer sobre la residencia, propiedades, negocios y ejercicio profesional de los gibraltareños en España y, más en general, de las repercusiones negativas para Gibraltar de la pérdida del estatuto especial.…  Seguir leyendo »

Por más que pase el tiempo Tartufo, condensación y cliché de la impostura, nunca abandona las tablas y menos las de la política. Su habilidad para el camuflaje revestido de hipocresía no hace distingos de época, de intención, de nacionalidad. Ahí está, y geográficamente más cerca de lo que se cree, Marine Le Pen haciendo su propia interpretación del personaje de Molière: no hay reparos, ni melindres que valgan, con tal de conquistar el poder. O el Elíseo, entendiendo por eso no tanto el clásico paraíso, sino el poder derivado de presidir la República Francesa.

Últimamente la líder del Frente Nacional, la extrema derecha de Francia, no hace más que declarar que ella no es racista.…  Seguir leyendo »

Un buen amigo me acaba de mandar unas líneas cargadas de indignación y vergüenza sobre la ola de egoísmo y «ombliguismo» que está sacudiendo nuestra sociedad occidental, con una incisiva pregunta: ¿dónde estamos los cristianos ante esto? No puedo menos que escribir algo, aunque sea incompleto.

Lúcidamente Hannah Arendt vio cómo los refugiados desvelan una contradicción que está en el corazón del pensamiento y la praxis política moderna. En Los orígenes del totalitarismo (1951) escribió sobre lo extremadamente «peligroso» que resulta comparecer en la historia bajo «la abstracta desnudez de ser nada más que humano», porque en ella «el mundo no halló nada de sagrado».…  Seguir leyendo »

La Gestora del PSOE, órgano que dirige actualmente el partido, y sus mentores han venido justificando la demora en restablecer la normalidad democrática en la organización con la necesidad de acometer un profundo debate político y solo después ocuparse del liderazgo. Éste ha sido tratado como algo secundario y como una mera derivación del debate previo. Referirse al liderazgo era, y lo siguen manifestando así, incurrir en el nominalismo. Primero el qué y después el quién. Una frase tan reducida como imposible, salvo que en lugar de pensar en liderazgos estemos pensando en administradores.

Los liderazgos no son tales sin proyectos, y los proyectos son pura literatura sin liderazgos.…  Seguir leyendo »

Los 17 objetivos de desarrollo sostenible fijados para el 2030 por la ONU persiguen grandes beneficios para la humanidad, entre los que destacan asegurar un nivel de desarrollo económico que ponga fin a la pobreza de miles de millones de personas y el tránsito hacia un modelo energético que garantice el acceso universal a un suministro fiable y limpio. Sin embargo, lograr estos objetivos pasa inexorablemente por el uso creciente de una amplia gama de recursos minerales. En buena medida, porque las previsiones apuntan a que la población del planeta seguirá aumentado en las próximas décadas, hasta superar los 9.000 millones hacia mitad de siglo.…  Seguir leyendo »

Los centenares de miles de manifestantes que llenaron el centro de Barcelona el pasado 18 de febrero salieron a la calle para exigir que los gobiernos europeos cumplieran con sus obligaciones. Exigían el cumplimiento de las cuotas de reubicación desde Grecia e Italia. Pero exigían más: exigían garantizar el derecho de asilo con vías seguras de entrada, procedimientos de asilo justos y acordes con las leyes internacionales y una acogida digna. A fecha de hoy, el gobierno español ha reubicado tan sólo 900 de los casi 16.000 solicitantes de asilo acordados en septiembre de 2015. Muy lejos pues de donde deberíamos estar.…  Seguir leyendo »

Ken gana lo suficiente para vivir una vida digna al operar una gran cosechadora para un agricultor llamado Luke. El sueldo de Ken genera impuestos sobre la renta y pagos de seguridad social que ayudan a financiar programas gubernamentales para los miembros menos afortunados de su comunidad. Pero, ¡oh, caramba!, Luke está a punto de reemplazar a Ken con Nexus, un robot que puede operar la cosechadora durante más tiempo, con mayor seguridad, en cualquier clima, y sin pausas para el almuerzo, y además no toma vacaciones, ni percibe subsidios por enfermedad.

Bill Gates piensa que, para aliviar la desigualdad y compensar los costos sociales implícitos por los efectos de desplazamiento que conlleva la automatización, Nexus debería pagar impuestos sobre la renta, o Luke debería pagar un fuerte impuesto por reemplazar a Ken con un robot.…  Seguir leyendo »

Hace poco, un amigo muy informado me preguntó en Milán: “Si un inversor extranjero, por ejemplo, un estadounidense, quisiera invertir una suma sustancial en la economía italiana, ¿qué le recomendarías?”. Le respondí que aunque hay muchas oportunidades en diversas empresas y sectores, el ambiente general para las inversiones está complicado. De modo que le recomendaría invertir en compañía de un socio local informado, que sepa explorar el sistema y detectar riesgos parcialmente ocultos.

Claro que el mismo consejo se aplica a muchos otros países, como China, la India y Brasil. Pero la eurozona se está convirtiendo cada vez más en un bloque económico de dos velocidades, y las posibles derivaciones políticas de esta tendencia amplifican las inquietudes de los inversores.…  Seguir leyendo »

Lead poisoning, low water pressure and contamination of water sources are widespread problems in Mexican cities. Aging, decaying infrastructure is the problem — in some cities, water infrastructure is more than 70 years old.

In my book, “Water and Politics: Clientelism and Reform in Urban Mexico,” I find that the real challenge of providing high-quality water is not a financial or technical one. Instead, politics are what hinder access to safe water in Mexico’s cities — and many of the same political issues also may be at work in U.S. cities.

Here’s how the politics of urban water access plays out, in three primary ways:

1) Maintaining water infrastructure = high financial cost and high political cost.…  Seguir leyendo »