Jueves, 2 de marzo de 2017

Black lives matter” was the slogan chanted last July at a demonstration against police violence in Paris. While the world’s eyes were on the US, where two black men, Alton Sterling and Philando Castile, had been killed by white police officers, thousands gathered in the French capital to protest about the death of Adama Traoré, a 24-year-old Frenchman who suffocated after being arrested by gendarmes during an identity check.

In recent weeks, another young man from a Paris banlieue has made the headlines. It’s alleged that on 2 February in Aulnay-sous-Bois, Théo Luhaka, 22, attempted to intervene when a friend of his was the victim of a violent identity check.…  Seguir leyendo »

Perhaps the most shocking aspect to the wave of grave desecrations and bomb scares now rampant in the United States is the very fact that they are taking place in the United States.

Whenever I speak about the rise in anti-Semitic incidents in the UK, where I live (2016 saw both the largest rise and the largest number of incidents since records began), I am always careful to say that context is key, and that it has never been safer to be a Jew in Britain than right now.

That obviously goes for the United States, too. Indeed, most of my fellow British Jews look to the US as a beacon of safety — traditionally, the one place on Earth where we know we will always be safe.…  Seguir leyendo »

Around the world, tradition often opposes equality. But when it comes to the question of gender equality, such situations can become volatile. That’s what happened in India’s Nagaland this February, when protests relating to women’s political participation killed two people. The conflict has also led the government of this eastern federal state to play a game of political musical chairs.

Nagaland, one of the eight northeastern Indian states, is mainly composed by ‘Naga tribes’ – a term coined by British anthropologists but which refers to various indigenous populations – who inhabited a large territory there before India’s independence. There are at present 17 Naga tribes in Nagaland, with distinct languages and customs.…  Seguir leyendo »

In early February, I traveled to Diffa in southeastern Niger to better understand the impact of Boko Haram on the people living there. The Diffa region alone currently hosts over 240,000 internally displaced persons, refugees and returnees, including 160,000 children.

I’ve been a UNICEF Goodwill Ambassador for almost 10 years, and this isn’t the first time I have seen and heard about terrible suffering, but the devastating stories I heard from children in Niger will haunt me for a long time to come.

Boko Haram violence has affected millions of children and families across West Africa’s Lake Chad Basin — Niger, Nigeria, Chad and Cameroon.…  Seguir leyendo »

On a visit to Mexico City in August 2016, then-presidential candidate Donald Trump said, “No one wins in either country when human smugglers and drug traffickers prey on innocent people, when cartels commit acts of violence, when illegal weapons and cash flow from the United States into Mexico.”

Since then, Trump has continued to complain that Mexicans bring crime northward, while studiously ignoring the very real threat that U.S. firepower flowing in the other direction poses to Mexicans.

Although Mexico has some of the strictest gun laws in the world, Mexican criminal organizations have no trouble buying firearms, which they use to control territory, extort business owners, and threaten citizens as well as members of the security forces.…  Seguir leyendo »

With important national elections scheduled this year in the Netherlands, France and Germany, European officials on edge about possible Russian interference are pursuing various measures to counter it.

But with a daily onslaught of fake and misleading news, repeated attempts to hack computer systems of “anti-Moscow” politicians and political parties, their task is immense.

Russian efforts to tilt elections and national referenda to suit its interests are ongoing. According to a report released by the US Office of the Director of National Intelligence on Russia’s influence on the 2016 US election, Putin’s government “has sought to influence elections across Europe”.

Hans-Georg Maassen, the head of Germany’s domestic security agency, also warned of “growing evidence” of Russian attempts to influence Germany’s federal elections, set for September.…  Seguir leyendo »

Chatham House’s recent paper, Woody Biomass for Power and Heat: Impacts on the Global Climate, highlights how the use of wood for electricity generation and heat in modern (non-traditional) technologies has grown rapidly in recent years, and has the potential to continue to do so. EU member states’ national targets for renewable energy generation agreed in 2009 have helped ensure that the EU is now the world’s largest producer and consumer of wood for energy. And although other member states use wood more extensively for heat, the UK is the EU’s largest user for electricity generation, mostly sourced from the US and Canada.…  Seguir leyendo »

Este año cumplo 20 años viviendo en Denver, pero puede que tenga que pasarlo en el sótano de la Primera Iglesia Unitaria de Denver en lugar de en mi casa. Todos los días, cuando despierto en la habitación que me han ofrecido aquí, lo primero que me pregunto es quién recogerá a mi hijo y a mis hijas de la escuela.

La semana pasada, Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por su sigla en inglés) me negó la extensión de mi suspensión de deportación. Busqué refugio en la iglesia porque, como millones de otros inmigrantes, mi futuro en este país se ha puesto en duda.…  Seguir leyendo »

Tengo ante mí el retrato que Zuloaga le hizo a Azorín en 1941 y que colgaría en el zaguán de su casa de Zorrilla hasta su muerte tardía, hace hoy exactamente 50 años. Habían compartido pintor y escritor las penas y zozobras del exilio parisino durante la guerra. Allí escribirá Azorín, como de pasada, el mayor tratado que conozco sobre la anatomía del dolor nostálgico y la congoja del alma: Españoles en París. Y de lectura, ciertamente, indispensable para nosotros ahora que las ciencias del espíritu se apagan. Sin esa parisina conllevanza entre Zuloaga y Azorín, el retrato magnífico que nos ocupa no hubiera sido posible.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas se ha abierto un intenso y apasionado debate sobre nuestro mercado hipotecario. Lo pasional de este debate puede justificarse porque muchos ciudadanos han sufrido la grave crisis de la vivienda desatada por una crisis económica que dejó a cinco millones de personas sin trabajo. También porque el mercado hipotecario responde a una necesidad básica de los ciudadanos.

En nuestro país, esa necesidad se ha resuelto de una forma bastante satisfactoria y se ha hecho desde el sector privado. Nuestro sistema hipotecario ha proporcionado la financiación necesaria para que aproximadamente un 80% de las familias pudieran comprar su vivienda.…  Seguir leyendo »

La Universidad está mal, incluso muy mal, pero no creo que esté peor que la sociedad. Aunque es cierto, como decantó el clásico, que lo pésimo es la corrupción de lo óptimo. Su nivel, hablo principalmente de España, pero no sólo de ella, ha descendido profundamente. Es acaso la manifestación más aguda de la crisis espiritual. No se trata de la existencia de abusos, que existen. Lo peor son los usos. Aquellos no son tan graves pues se perciben como tales. Lo malo son los usos, el olvido de las prácticas y las virtudes que configuraron la más alta institución que creó Europa.…  Seguir leyendo »

Se cumplen cien años del nacimiento de Juan Vallet de Goytisolo, que nos dejó hace apenas cinco. Esa longevidad, acompañada de la gracia de la lucidez que gozó hasta el final, hace que lo sintamos todavía próximo. Y, sin embargo, el conjunto de sus cualidades refleja una talla cada vez más insólita en nuestro tiempo, de manera que su figura adquiere simultáneamente desde el presente contornos lejanos y heroicos. Es uno de los signos de nuestro tiempo la progresiva desaparición de las personalidades extraordinarias, a las que con frecuencia han sucedido profesionales competentes y bien preparados, pero carentes del genio de sus predecesores.…  Seguir leyendo »

La guerra abierta en el PSOE es mayúscula, como muestra el diputado socialista José Luis Ábalos en una tribuna publicada en EL ESPAÑOL, donde dice que la Gestora no entiende la democracia participativa, tiene miedo a la voz de la militancia, y no comprende qué pasa en el “interior” del PSOE. Los gestores y el susanismo, sentencia, se han quedado anticuados. “Estamos huérfanos de liderazgo y tenemos falta de proyecto, pero ambas cosas están asociadas indisolublemente”, concluye, en una clara muestra de apoyo a Pedro Sánchez. Tiene razón, pero, al igual que en el cuento del escorpión y la rana, eso hoy es la ruina del PSOE.…  Seguir leyendo »

Apreciado lector, me gustaría plantearle un ejercicio. Imagínese usted que se siente hombre, que viste como tal, que en su documento de identidad figura que forma parte del género masculino, que de repente le dijeran que usted es una mujer, le obligaran a vestir como tal y en todos sus documentos oficiales figurara que pertenece al género femenino. ¿Qué haría? O al contrario, imagínese, apreciada lectora, que de repente le dicen que usted, que desde que nació se ha sentido mujer, está equivocada, que es en realidad un hombre y debe comportarse como tal. ¡Sería un sinvivir!

Así es como se sienten muchas criaturas que han nacido con unos órganos sexuales determinados pero su identidad de género no se corresponde con la que la sociedad les atribuye, y les impone.…  Seguir leyendo »

Adiós a «una unión cada vez más estrecha»

La lógica detrás del principio «una unión cada vez más estrecha» (en inglés, ever closer Union) desapareció mucho antes del referéndum del Brexit. Al negociar una opción de exclusión voluntaria de la cláusula, David Cameron puso de manifiesto que la tendencia creciente hacia la integración había alcanzado un límite simbólico, con independencia del resultado del referéndum. En ese Consejo Europeo de febrero del 2016, quedó claro que el Tratado de Lisboa había sido el último intento de buscar la lógica de una integración europea cada vez más profunda y que los estados miembros ya no estaban unidos en el deseo de «más Europa».…  Seguir leyendo »

Después del annus horribilis de 2016, la mayoría de los observadores políticos coinciden en que el orden mundial liberal está en serios problemas. Pero, sus opiniones coincidentes terminan ahí. En la reciente Conferencia de Seguridad de Múnich, el debate sobre este tema entre líderes, como por ejemplo entre la canciller alemana Ángela Merkel, el vicepresidente estadounidense Mike Pence, el canciller chino Wang Yi y el canciller ruso Sergei Lavrov, demostró que existe una falta de consenso incluso sobre lo que es el orden liberal. Eso hace que sea difícil predecir lo que irá a suceder con el mismo.

Cuando Occidente, y especialmente Estados Unidos, dominaban el mundo, el orden liberal fue más o menos lo que ellos dicen que era.…  Seguir leyendo »

¿De qué modo debería responder América Latina al enfoque de “Estados Unidos primero” que el presidente Donald Trump propugna para la economía global? He aquí una posible respuesta: estableciendo una zona de libre comercio de Las Américas sin Estados Unidos.

Desde luego que esta idea no tiene nada de nueva. Los padres de la patria de varias repúblicas latinoamericanas hablaron de ella hace doscientos años, pero nunca fue puesta en práctica.

En los años 1960, se discutió mucho sobre la integración de América Latina. Se realizaron cumbres y se suscribieron acuerdos, pero después no fue mucho lo que se avanzó en materia de libre comercio.…  Seguir leyendo »

Hacía mucho que un cambio de gobierno no atraía tanta atención ni generaba tantas especulaciones como el ascenso de Donald Trump a la presidencia de los Estados Unidos. Para comprender el significado de este cambio y lo que presagia, hay que desenmarañar tres misterios, porque hay tres versiones de Trump.

El primer Trump es el amigo del presidente ruso Vladimir Putin. El entusiasmo que siente Trump por Putin es la parte más coherente de su retórica; un fervor que se destaca en medio de una cosmovisión que considera a Estados Unidos víctima de potencias extranjeras (China, México, Irán, la Unión Europea).…  Seguir leyendo »

Muslim clerics from around the world gathered in Morocco in January 2016 to draft the Marrakesh Declaration on religious tolerance. A reaction to the Islamic State’s highly public brutalization of religious minorities, the document harked back to the prophet Muhammad’s constitution of Medina, which enshrined the rights of non-Muslims in the first Muslim community in 622 CE.

While sponsors presented the declaration as an official form of moderate Islam to counter extremism, other domestic and international political goals also drove it. My interviews with government officials and religious leaders in the Middle East shed light on the murky politics surrounding regimes’ strategic use of “moderate” Islam.…  Seguir leyendo »

Dès les années 1970, l’implication d’entreprises transnationales dans des violations des droits de l’homme, pendant le régime de Pinochet ou l’apartheid, avait soulevé la question de savoir comment responsabiliser les quelque 7 000 entreprises transnationales qui existaient alors.

Elles sont désormais plus de 100 000, dont la sphère d’influence s’étend à quelque 900 000 entreprises qui se livrent à une concurrence féroce. Responsabiliser ces géants économiques privés devient un enjeu prioritaire de la gouvernance mondiale, sur lequel on aimerait d’ailleurs mieux connaître les engagements des candidats aux élections présidentielles.

Une avancée majeure

La loi sur le « devoir de vigilance des sociétés mères et des entreprises donneuses d’ordre », doit être saluée comme une avancée majeure.…  Seguir leyendo »