Viernes, 3 de marzo de 2017

Dear Chancellor Merkel,

When you meet President al-Sisi in Cairo this week, it is natural that you should seek Egypt’s cooperation on issues of direct importance to Germany, including migration, security, economic ties and regional issues. At the same time, it would not serve German or European interests to neglect the serious concerns raised by Egypt’s current direction and the potential dangers that it involves.

Under President al-Sisi, Egypt currently offers few prospects for successful cooperation and large risks of future instability. Despite a limited number of economic reforms, there are few signs that the leadership has the vision to pull Egypt out of a slow-motion economic crisis that combines high unemployment, crippling debt, a rising cost of living and grossly inadequate public services.…  Seguir leyendo »

Wilbur Ross at Trump Tower in November 2016. Photo: Getty Images.

Now that Wilbur Ross has been confirmed as the US commerce secretary, he will likely emerge as the most important player on Donald Trump’s trade team.

Peter Navarro, director of the newly formed National Trade Council, had held the reins until now because he did not require Senate confirmation. But going forward, Navarro’s influence will likely be weaker, since the National Trade Council is still a novel entity and will not have the same resources available as the Commerce Department. Similarly, the Office of the US Trade Representative, which was regarded as the main trade architect and trade negotiator under Barack Obama, is likely to be overshadowed.…  Seguir leyendo »

Life here, there and everywhere in the universe

Only 39 light-years away, astronomers have found seven planets circling a very small “red dwarf” star called Trappist-1. All seven are in or near what we call the “Goldilocks zone”: not too hot, not too cold, but just right for water to remain liquid on the planet. So we all speculate once again, but a little more bravely this time, about whether some of these planets might be home to life.

Not only are three of Trappist-1’s planets dead center in the Goldilocks zone; the other four are on the fringes of the habitable zone. And they are all big enough — from half Earth’s size to slightly bigger than our home planet — to retain an atmosphere for billions of years.…  Seguir leyendo »

Martin Schulz, chancellor candidate of the German Social Democrats (SPD). (Jens-Ulrich Koch/Getty Images)

They say we Germans are predictable and boring. Yet, seven months ahead of the Sept. 24 national elections, we are rubbing our eyes as a bearded and bespectacled former bookseller without a high-school diploma appears to have a serious chance at wresting Germany’s top political office from Chancellor Angela Merkel — hailed by some as the leader of the free world and the last bastion of the liberal international order.

What with the Trump White House expressing — how do we put this politely? — reservations about the whole NATO and E.U. thing (not to mention Germany itself), plus expected Russian interference in our vote, we Germans had honestly felt we were not missing out on political titillation.…  Seguir leyendo »

A July 2016 photo of Deniz Yucel, Turkey correspondent of German newspaper “Die Welt,” during a TV show in Berlin.

Turkey, the world’s worst offender of press freedom according to the Committee to Protect Journalists, now accounts for a third of journalists jailed globally. The Turkish government, however, rejects the accusation. President Recep Tayyip Erdogan recently insisted that his country has “more press freedom than the West,” echoing earlier claims by the justice minister that no journalists are imprisoned – only terrorists. Their denials do little to obscure the inevitable truth: Ankara continues to jail some of the country’s most prominent journalists, and on increasingly ludicrous charges.

The recent arrest of German-Turkish journalist Deniz Yucel has shone a new light on press persecution in Turkey.…  Seguir leyendo »

Padres de los 43 estudiantes de la Escuela Normal "Raúl Isidro Burgos" de Ayotzinapa protestaron en Ciudad de México después de 29 meses de la desaparición de sus hijos. Credit Mario Guzman/European Pressphoto Agency

La llamada telefónica que hace unas semanas le hizo el presidente Donald Trump a su homólogo mexicano, Enrique Peña Nieto; ha sido muy comentada. Los medios informaron que durante esa conversación, Trump dijo que si las tropas mexicanas tenían miedo de enfrentar a los “bad hombres”, él mandaría tropas estadounidenses para encargarse del trabajo.

El problema del enfoque mexicano en el combate a la violencia no es el miedo —es decir, que las autoridades le teman al crimen organizado—, sino la complicidad, tal como muestra el caso de la desaparición de los 43 estudiantes de la Escuela Normal Rural de Ayotzinapa, sucedido en septiembre de 2014 y que sigue sin resolverse.…  Seguir leyendo »

El verdadero debate sobre inmigración que necesitamos

El primer mes de la administración Trump ya ha cambiado el rumbo del debate sobre inmigración, y pronto habrá más cambios. Hasta ahora, los decretos presidenciales y las deportaciones dominan la discusión. Pero la lucha alrededor del número de refugiados que se debe admitir o cuál es la mejor manera de investigarlos ha mantenido en la oscuridad el verdadero debate.

Cuando hay cambios en las políticas sociales, no a todo el mundo le va mejor; con los cambios en materia de políticas migratorias sucede lo mismo. Soy un refugiado que huyó de Cuba en 1962 cuando apenas era un niño. No solo soy muy cercano al anhelo de los inmigrantes por tener una vida mejor, sino que también soy la prueba viviente de que las políticas migratorias pueden beneficiar a algunas personas de manera muy significativa.…  Seguir leyendo »

Una mujer camina junto al mural dedicado a la memoria de la ambientalista Berta Cáceres, asesinada en Honduras hace un año. Credit Fernando Antonio/Associated Press

Hace un año, me despertó un mensaje incomprensible de mi madre. Estaba demasiado angustiada para escribir con claridad, pero la entendí de inmediato y mi corazón se detuvo. Unos asesinos habían terminado por ubicar a mi tía Berta Cáceres, quien de niña había sido Bertita, mi compañera de juegos, y al crecer tuvo el valor suficiente para enfrentar el mal en Honduras.

Al conmemorar este aniversario trágico en la ciudad donde murió Berta, mi familia sigue inconsolable. Ni Honduras ni Estados Unidos parecen haber aprendido nada de su pérdida.

Berta pasó gran parte de su corta vida desafiando a algunos de los personajes económicos y políticos más poderosos de Honduras, en defensa de los derechos de los pueblos indígenas.…  Seguir leyendo »

Nguyen Van Thieu, left, and Nguyen Cao Ky, center, after a successful battle in 1966.

Buddhists against Catholics. Northerners against southerners. Civilians against the military. Capital against periphery. Ethnic Vietnamese against ethnic minorities. In 1967, anti-Communist South Vietnam was a caldron of overlapping rivalries, precipitating and reinforcing the political chaos consuming the country after President Ngo Dinh Diem’s 1963 assassination during a military coup.

But in the realm of high politics, it was the showdown between two rival generals, Nguyen Cao Ky and Nguyen Van Thieu, that loomed largest for most political observers. Both men were young and ambitious, and both were shrewd navigators of the internecine schemes and coups plaguing South Vietnam’s ruling military. And after years of jousting and coalition building, they were headed for a confrontation in South Vietnam’s 1967 presidential election.…  Seguir leyendo »

There Are No Killers in Vladimir Putin’s Russia

When Bill O’Reilly interviewed President Trump last month and called President Vladimir V. Putin of Russia a killer, Mr. Trump did not object. He just responded that there are plenty of killers in America, too.

At this point, we can only speculate about the true nature of relations between the American and Russian presidents. No matter what, Mr. Trump came up with the perfect answer — the one most likely to appeal to Mr. Putin. (The Kremlin demanded an apology only from Mr. O’Reilly; if Mr. Trump had said that Mr. Putin was not a killer, the Kremlin might have requested an apology from the White House, too.)…  Seguir leyendo »

Una mujer camina junto al mural dedicado a la memoria de la ambientalista Berta Cáceres, asesinada en Honduras hace un año. Credit Fernando Antonio/Associated Press

Precisely a year ago, I awoke to a garbled text message from my mother. She was too distraught to write clearly, but I understood her immediately, and my heart dropped. Murderers had finally gotten to my aunt Berta Cáceres, who, as a child, had been young enough to be my playmate Bertita, and later, as a woman, was courageous enough to stand up to evil in Honduras.

As we mark this sad anniversary in the town where Berta died, there is no solace for my family. Neither Honduras nor the United States seems to have learned anything from this loss.

Berta spent most of her short life defying some of Honduras’s most powerful economic and political figures, in defense of the rights of native peoples.…  Seguir leyendo »

A month ago, images of hundreds of thousands of Romanians protesting in front of the government building in Bucharest and in other Romanian cities started to spread around the world. It may have seemed just another popular turn toward right-wing demagogy in a time of receding faith in democracy. But that is not the case.

This protest movement is, in fact, a signal to the world that in this corner of Europe, democracy and its ideals are alive and well — that the civic fabric destroyed during decades of Communist oppression has healed, and the people want to perfect their democracy, not to weaken it.…  Seguir leyendo »

“Did six million really die”? Is the Holocaust the “hoax of the 20th century” and “the greatest lie ever told”? Are Jews secretly planning for “Satan to crush their enemies”?

Holocaust deniers and anti-Semites needn’t look further than Amazon to satisfy their search for titles containing these exact words, written by some of the most notorious bigots of recent generations. These publications clearly violate Amazon’s guidelines prohibiting the sale of products that “promote or glorify hatred, violence, racial, sexual or religious intolerance,” and yet they are available for purchase at the click of a button — some through third parties, others through Amazon directly.…  Seguir leyendo »

El principio de jerarquía de la Fiscalía

Entre nosotros es habitual resolver a manotazos las cuestiones más delicadas. Así está ocurriendo en este caso con la polémica generada en torno a la renovación operada en la cúpula del Ministerio Fiscal y en un buen número de altos cargos de éste, lo que ha venido a coincidir con las discrepancias producidas, al parecer, entre la Fiscalía y el juez competente a propósito de la imputación del presidente de la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia. Como siempre, el culpable es el Gobierno de turno y, en concreto, el titular de la cartera de Justicia, a quien se acusa de injerencia en la autonomía del Ministerio Fiscal.…  Seguir leyendo »

Se dice de ellos que cumplen misión cuando prestan servicio en aquellos países que han establecido acuerdos con el régimen cubano. Misión, un término que supone celo al propagar una fe y supone tejemanejes diplomáticos. Y, en efecto, hay mucho de catequización y diplomacia en las labores del personal médico cubano en misión, que no solo vela por los pacientes, sino que muchas veces intenta influir, de acuerdo con los intereses de La Habana, en pacientes que son también votantes.

De ese modo ceba el castrismo la fama que ha cimentado su buena prensa por todo el mundo (ah, la sanidad de la Revolución, la educación de la Revolución…), sin dejar de entrometerse en los asuntos internos de otros países.…  Seguir leyendo »

Veinte millones de personas (el equivalente a casi la mitad de la población española) han sido directamente impactadas por el conflicto entre Boko Haram y el gobierno nigeriano en el país más poblado de África. 400.000 personas estás técnicamente en situación de hambruna (aún no declarada) en el Estado de Borno y todo apunta a que 540.000 niños y niñas menores de cinco años podrían morir de desnutrición severa en 2017 si no hacemos nada para impedirlo.

El secuestro de las 200 niñas de Chibok en 2014 se convirtió en fenómeno de indignación viral con el hashtag #Bringbackourgirls pero las organizaciones humanitarias no encontramos etiqueta ni calificativo capaz de describir el panorama que encontramos en verano de 2016, cuando pudimos por fin acceder a las zonas antes controladas por Boko Haram y entender el alcance humanitario de la violencia del grupo radical.…  Seguir leyendo »

Que la pretensión de celebrar un referéndum sobre la independencia en Cataluña no tiene cabida alguna en nuestra Constitución es algo que ya hemos defendido apelando a razones no solo de carácter jurídico, sino también democrático (Un referéndum antidemocrático, EL PAÍS, 07.04.2016): Solo el pueblo español, único soberano, puede decidir sobre la unidad del Estado, que es el fundamento de la propia Constitución (artículos 1.2 y 2 de la Constitución). No es posible que una parte decida lo que corresponde decidir al todo. La integridad territorial de España afecta al núcleo duro de la soberanía, de ahí que únicamente el soberano, es decir, el pueblo español, pueda decidir sobre la misma.…  Seguir leyendo »

La reforma de la Constitución

Cuando la vicepresidenta del Gobierno compareció en la Comisión Constitucional del Congreso el pasado 1 de diciembre, la reforma de la Constitución dejó de ser un tabú en el PP. Debemos celebrarlo lamentando que la cuestión no se desbloqueara en la legislatura 2011-2015, cuando pudo hacerse una reforma constitucional serena y con suficiente fuerza parlamentaria. No obstante, el desbloqueo, la reforma constitucional sigue suscitando dudas, especialmente sobre cómo y cuándo debe realizarse.

Antes de hablar del cómo y del cuándo debemos referirnos al para qué. La reforma constitucional se sitúa actualmente en un punto intermedio entre quienes creen que no se debe cambiar nada y quienes quieren abrir un nuevo proceso constituyente como el de 1977-1978.…  Seguir leyendo »

Pertenezco a una generación que partía de la cartilla de racionamiento y fue subiendo escalones a medida que el PIB aumentaba en España; que sufrió muchas dificultades, pero que, en general, cada lustro que llegaba era mejor que el anterior, no sólo en lo económico, sino en lo político y en lo social. Y así ha continuado sucediendo hasta hace siete años, donde se rompió la escalera y muchos comenzaron a bajar.

La primera vez que me subí en un avión tenía 24 años, y estuve a punto de perder el vuelo porque llegué con el tiempo demasiado holgado para un tren, pero demasiado justo para una línea aérea.…  Seguir leyendo »

Después de tres años de un crecimiento económico en torno al 3 por ciento y de una generación de cerca de 500.000 empleos al año, hay que plantearse si existen las circunstancias para crear empleo de calidad, que es la meta que todos deseamos. La calidad del empleo no es una cuestión voluntarista, sino una consecuencia de la combinación de unos factores clave que lo hacen posible y que sin ellos resulta imposible conseguir. Las políticas de un Gobierno sólo pueden crear las circunstancias para que los empresarios se animen a realizar contratos indefinidos con salarios más altos, porque son ellos los que en definitiva crean empleo de calidad.…  Seguir leyendo »