Jueves, 9 de marzo de 2017

The Truth About the WikiLeaks C.I.A. Cache

On Tuesday morning, WikiLeaks released an enormous cache of documents that it claimed detailed “C.I.A. hacking tools.” Immediately afterward, it posted two startling tweets asserting that “C.I.A. hacker malware” posed a threat to journalists and others who require secure communication by infecting iPhone and Android devices and “bypassing” encrypted message apps such as Signal and WhatsApp.

This appeared to be a bombshell. Signal is considered the gold standard for secure communication. WhatsApp has a billion users. The C.I.A., it seemed, had the capacity to conduct sweeping surveillance on what we had previously assumed were our safest and most private digital conversations.…  Seguir leyendo »

North Korean leader Kim Jong Un supervised a ballistic rocket launching drill of Hwasong artillery units of the Strategic Force of the KPA on the spot. KCNA/via REUTERS

With a suspected role in the assassination of his estranged half-brother and a string of increasingly aggressive missile tests, the North Korean leader appears to be testing the patience not just of Washington but also his key ally, China. It’s a high-stakes game that may push the region into the worst conflict it has ever seen. Kim Jong Un’s actions have a ruthless internal logic, however, – and while he has a plan, there is no sign that anyone has a coherent strategy for stopping him.

On Tuesday, the Chinese Foreign Ministry warned that Washington and Pyongyang were racing towards an unnecessary but dangerous confrontation, calling on North Korea to listen to international condemnation of its nuclear and missile tests.…  Seguir leyendo »

The Romans, who arrived in Britain in 55 B.C., introduced paved roads, walls (including Hadrian’s Wall in the North of England, shown here), central heating, plumbing, coins and bureaucracy. DeAgostini/Getty Images

The central exhibit of the Museum of Immigration and Diversity is the building itself. Located in London’s East End, it straddles the Docklands to its east, where new arrivals to Britain once hit dry land, and to its west the city, whose shiny office towers stand as the symbols of wealth and opportunity that have attracted so many newcomers.

This unassuming Georgian building on 19 Princelet Street has migration written into its bricks and mortar. Built in 1719, the house was once home to Huguenots fleeing persecution from Catholic France, and then to families forced to leave Ireland during the potato famine of the 1840s.…  Seguir leyendo »

The former workers’ camp for the construction of the LNG project in Komo has been looted and stripped bare. Michael Main, Author provided

The Papua New Guinea liquefied natural gas (LNG) project is the largest resource extraction project in the Asia-Pacific region. Constructed at a stated cost of US$19 billion, it’s operated by ExxonMobil in joint venture with Oil Search and four other partners.

The project extracts natural gas from the Papua New Guinea highlands where it is processed before being sent via some 700km of pipeline to a plant near the nation’s capital, Port Moresby. The gas is then liquefied and transferred into ships for sale offshore.

Construction for the project began in 2010, and the first gas shipment was made in May 2014.…  Seguir leyendo »

Among the things that unite President Trump and his cabinet picks is their propensity for lying. ProPublica recently offered a list of lies made by Trump nominees in confirmation hearings in Congress, mostly under oath. Environmental Protection Agency head Scott Pruitt lied when he claimed not to have used a private email account as Oklahoma attorney general (Vice President Mike Pence used one too, as governor of Indiana); Health and Human Services Secretary Tom Price lied about a suspect stock purchase; Treasury secretary Steven Mnuchin lied about his firm’s history of profiting from the housing crisis; Education Secretary Betsy DeVos lied that she was not involved in her family foundation, which has supported anti-LGBT causes and funded a variety of conservative think tanks and colleges, though tax filings show she has been its vice president for seventeen years.…  Seguir leyendo »

Syrian government forces tighten security in Homs after suicide attacks on 25 February. Photo: Getty Images.

On 25 February, meticulously executed suicide attacks on two security installations in Syria's government-held city of Homs killed 50 people and injured 24. Three days later, Abu Mohammed al-Julani, the leader of Al-Qaeda’s affiliate in Syria, Jabhat Fateh al-Sham (JFS), claimed credit and used the incident to announce the beginning of a series of similar attacks.

The use of suicide attackers has always been one of the group’s strongest weapons but the strategic use of this tactic has changed as the Syrian conflict has evolved. The first publically acknowledged attack took place in December 2011, with two seemingly coordinated bombings in the Syrian capital of Damascus where at least 44 people were killed.…  Seguir leyendo »

The Moldovan flag in Chisinau. Photo: Getty Images.

As far back as 2000, the World Bank had already categorized Moldova as ‘a captured state’. Parliamentary vote-buying, the sale of judicial decisions, mishandling of public funds and non-transparent party financing were frequent practices that highlighted the vulnerabilities of the democratic transition process in Moldova. Despite several nominally pro-European governments since 2009, the reality is that Moldova remains a state where vested interests have subdued state institutions and paralyzed independent decision-making. The absence of checks on the abuse of power and the widespread corruption in state institutions has led to the Association Agreement, signed with the EU in 2014, being the only remaining viable political accountability mechanism that can provide the necessary oversight for reforms to be implemented by the self-declared ‘pro-EU’ coalition government.…  Seguir leyendo »

How Israel Got Its Supreme Court Right

After much national hand-wringing, four new judges were appointed to Israel’s 15-member highest court late last month. Justice Minister Ayelet Shaked, who comes from a right-wing religious party and has long championed changes to the court, considered the appointments a victory: One of the new judges is a settler; another is an Orthodox Jewish woman; a third is also considered a conservative. (The fourth judge is an Arab Israeli.)

The new judicial appointments, Ms. Shaked argued, “reflect the human and legal diversity” that she said had “until now has been so lacking on our highest court.” After decades dominating politics, the Israeli right had finally broken through into this bastion of unapologetic liberalism.…  Seguir leyendo »

La líder derechista del Frente Nacional y candidata presidencial en Francia, Marine Le Pen, se marcha de un debate electoral organizado por la organización laboral ETHIC, el 7 de marzo. Credit Geoffroy Van Der Hasselt/Agence France-Presse -- Getty Images

Ahora lo sabemos.

Ahora sabemos de las derrotas sorpresivas en las elecciones, las predicciones erróneas y las encuestas poco confiables, la suposición ciega de muchos de nosotros en los medios de que los electores tendían a pensar como nosotros.

Sabemos que una mayoría de electores británicos decidió que su país debería abandonar la Unión Europea, sabemos que Donald Trump fue electo presidente de Estados Unidos, sabemos que Geert Wilders —el candidato populista al que le gusta llamarse “el Trump holandés”— muy seguramente resultará ganador en la elección parlamentaria de los Países Bajos que se celebrará la próxima semana. Sabemos de la indiferencia al Estado de derecho del gobierno polaco nacionalista.…  Seguir leyendo »

Una Europa industrial común

En la reunión de mandatarios de la UE que se celebra hoy en Bruselas, se hará balance de los esfuerzos de Europa para crear puestos de trabajo, impulsar el crecimiento y mejorar la competitividad. La industria europea tiene que desempeñar un papel fundamental, siendo como es la mayor actividad económica, que representa casi el 20% del valor añadido bruto de Europa y más del 15% de nuestro empleo.

Mi padre hacía gala de su condición de trabajador siderúrgico. Al igual que en muchos otros lugares de Europa, la fábrica local era el aglutinante que mantenía unida a nuestra comunidad. Era el mayor empleador y el combustible para la economía local.…  Seguir leyendo »

Resulta paradójico que la palabra inglesa "party" signifique a la vez fiesta y partido político. Brexit nos ha aguado the party en Reino Unido; o sea, una economía creciente y un sistema político liberal y abierto que sirvió de ejemplo a otros países. Y la razón es, indudablemente, the Party, en este caso el Partido Conservador británico.

Hay que remontarse a 1993 cuando el entonces primer ministro, John Major, llamó bastards a la rama antieuropea del Partido Conservador, que se había rebelado contra el Tratado de Maastricht. En una entrevista, cuando creía que el micrófono estaba apagado, Major expresó su miedo a que el Partido Conservador se partiese “en miles de trocitos.”…  Seguir leyendo »

Hasta 2015, los Gobiernos que perdían la confianza de los ciudadanos solían perder las elecciones. De esa manera, las elecciones servían como catalizador de la irritación. Así ocurrió cuando Aznar ganó a González en 1996, Zapatero venció a Rajoy en 2004 y Rajoy derrotó a Rubalcaba en 2011. Esa tendencia, sin embargo, se rompió en 2015, cuando el PP, pese a haber perdido la confianza del 70% de los ciudadanos, logró permanecer en el poder.

Estamos por tanto en un nuevo escenario político en el que la desconfianza en el Gobierno ya no sirve para explicar un cambio de gobierno. ¿Supone esta paradoja un cambio en la forma de hacer política, una metamorfosis institucional?…  Seguir leyendo »

Una estrategia de energía y clima

En las últimas semanas se ha producido una gran alarma sobre los precios de la electricidad. Varias condiciones extraordinarias, como una demanda elevada en toda Europa por la ola de frío, muchas centrales nucleares francesas paradas por mantenimiento, gas caro y una baja disponibilidad de agua, viento y sol para la producción renovable han elevado los precios de la electricidad en toda Europa, España incluida. E, inevitablemente, han generado un debate sobre la necesidad de reformar el mercado eléctrico.

Un debate comprensible, pero que debe situarse en sus justos términos. El mercado eléctrico de corto plazo va a ser cada vez más volátil.…  Seguir leyendo »

Desde que el mundo es mundo, la humanidad ha vivido en condiciones desiguales de modo que unos son pudientes y otros menesterosos. Unos felices y otros desgraciados. Unos alegres y otros tristes. Y ante ello, las reacciones han sido muy variadas tardándose siglos en practicar, a escala general, la filantropía, la caridad, el mutuo socorro. Sabiamente nos decía Cicerón que «no estamos obligados a cargar con las tristezas del otro; pero si a aliviar a los otros su tristeza siempre que podamos».

Pero pasó mucho tiempo hasta que se produjo una corriente de ayuda del Estado a los carentes de recursos.…  Seguir leyendo »

EL programa de la televisión vasca es criticable porque ve la paja en el ojo ajeno y no la viga en el propio, pero reconozcámoslo, sigue la estela de una cierta leyenda cultural que hemos interiorizado. Un fantasma recorre por España desde que los «curiosos impertinentes» de los que habla Tom Burns Marañón crearan un estereotipo: que somos sinónimo de atraso, de pereza, de ineficacia, que los que inventan son ellos y que no hemos aportado nada relevante al mundo…. Nada mal para un país que protagonizó la mayor hazaña jamás contada, que albergó la Escuela de Traductores de Toledo, que dominó los mares…, y sin cuya aportación decisiva ni Europa, ni América, ni el catolicismo probablemente existirían o, ciertamente, no serían lo mismo.…  Seguir leyendo »

Maternidad subrogada: ¿egoísmo o derecho?

Cada vez escuchamos más voces sobre el extraño concepto de maternidad o gestación subrogada, aquellos que se aprovechan de ella también pretenden justificarla con argumentos médicos.

Al igual que el complejo proceso por el que una mujer recibe en su cuerpo un embrión creado por fertilización in vitro (FIV), que más tarde dará lugar a un bebé genéticamente no relacionado con ella, requiere intervención médica, cabe preguntarse qué decir desde el conocimiento científico y la ética profesional sobre la gestación subrogada.

Para aquellos que nos dedicamos a la salud de la mujer y a la salud sexual y reproductiva está claro que la biología impone unos límites y nadie puede conseguir todo lo que desea.…  Seguir leyendo »

Es la generación que está de moda. No es la primera a la que se le ha puesto nombre, ni la primera que se ha estudiado, pero sí es la que ha despertado un mayor interés. Consultoras, empresas de telecomunicaciones, de tecnología, bancos, medios de comunicación, sociólogos... han realizado importantes encuestas e informes para echar luz sobre sus comportamientos y actitudes. Esta obsesión por entenderles nace de su protagonismo en el presente y su proyectado liderazgo en el futuro. No lideran, todavía, ni empresas, ni gobiernos. Pero su influencia social es incuestionable.

Si se habla tanto de los 'millennials' es por su importancia estadística.…  Seguir leyendo »

“Si usted cree que es un ciudadano del mundo (…), usted no es ciudadano de ninguna parte” afirmó la primera ministra británica, Theresa May, en octubre de 2016. Ese mismo mes, se llevó a cabo el congreso Habitat III, organizado por Naciones Unidas en Quito. Un congreso global sobre lo local. En estos últimos meses se está discutiendo mucho sobre lo global, lo nacional-estatal, y también lo local. Se contrapone la identidad nacional a la dimensión global de muchos problemas, y al mismo tiempo emerge un nuevo municipalismo que reclama una posición propia y autónoma en la estructura de gobiernos multinivel.…  Seguir leyendo »

Should the United States — and the West — worry that Russian power is on the rise? You might think so, given the extent to which Russian interference in this year’s elections dominates U.S. news.

But in fact, Russian power is brittle. Masked by the country’s meddling in Western politics, invasion of Ukraine and support for Syria’s Bashar al-Assad, Russia is facing profound societal and economic problems. The country’s aging population and economic weakness are at odds with its military spending and global aspirations. In fact, domestic issues overlooked by the regime will soon restrict Putin’s ability to adventure abroad and project military force.…  Seguir leyendo »

Les données d’Eurostat 2016 sur les inégalités salariales entre les femmes et les hommes montrent que l’écart horaire moyen est de 16 % pour les vingt-huit pays de l’Union européenne.

Ce chiffre masque de fortes disparités entre les pays, ce qui est assez surprenant : les « bons élèves » ne sont pas les plus égalitaires (Italie, Roumanie, Croatie, Pologne…) ; et inversement, les pays qui sont souvent cités comme les plus égalitaires (les pays nordiques pour aller vite) ont des inégalités salariales assez élevées (autour de la moyenne européenne). Comment expliquer ce paradoxe ?

Le temps partiel, trait de l’emploi féminin

Première remarque : ces données officielles masquent une part importante des écarts salariaux en ne traitant que les écarts de taux horaires.…  Seguir leyendo »