Viernes, 10 de marzo de 2017

Looking for a fresh Trump-basher to fill your Twitter feed? Why not try the former prime minister of Canada?

Kim Campbell ran Canada only briefly (specifically, four months in 1993) and has retained some credibility as a senior stateswoman despite it. Last summer, the current prime minister, Justin Trudeau, tapped her to oversee his Supreme Court appointment process, for instance.

Yet Campbell’s most active interest in politics has little to do with the country she once ruled. Browse Campbell’s Twitter timeline and you’ll find posts almost exclusively about the doings of the Trump administration, shared with all the incredulous horror of Rosie O’Donnell or Michael Moore.…  Seguir leyendo »

La semana pasada tuve la buena fortuna de testificar en una audiencia sobre Venezuela en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos, por invitación del senador republicano Bob Corker. Fue una reunión extraordinaria en un momento extraordinario en Washington.

Aunque al inicio de la audiencia los senadores sugerían imponer más sanciones a los líderes venezolanos, ya al final de la sesión el debate se centraba en la necesidad de una diplomacia multilateral enérgica. El senador Marco Rubio, uno de los encargados de legislar las sanciones existentes, sugirió que lo más importante que el gobierno de Trump podía hacer era apoyar la solicitud del secretario general de la Organización de los Estados Americanos, Luis Almagro, para activar a la Carta Democrática Interamericana.…  Seguir leyendo »

Who is president of the United States: the Republican Donald Trump or the anti-European populist Donald Trump? To Germany, this is an essential question. The Republican Trump is expected to stick to the close trans-Atlantic relationship that is key to Germany’s prosperity and security. The populist Trump has the potential to pull the rug right out from under us.

There’s evidence for both. Mr. Trump regularly rails against Brussels and NATO, but his surrogates in Europe have made an extra effort to dismiss it all as just talk and to emphasize the administration’s continued commitment to the Continent.

We’ll get a much better idea of which President Trump is really in charge on March 14, when Chancellor Angela Merkel of Germany pays her first visit to the new administration.…  Seguir leyendo »

The European Union had, for most of the years since the late 1980s, seen itself as the hope of the world. Self-serving as the view was, it had some basis in reality.

The Soviet Union and the Soviet bloc of Central European communist states were breaking up, the latter producing popular leaders such as Poland’s Lech Walesa and the Czech Vaclav Havel – who heralded both countries’ “return to Europe”.

The EU had also launched the euro in the currency markets in 1999, replacing local money in 12 member states on New Year’s Day 2002: a move designed as much as a political act to further European integration as a financial one.…  Seguir leyendo »

In 1994 Shoshozola became the unofficial anthem of South Africa’s “miracle” transition into democracy. Taking its title from the Ndebele word for “going forward”, it was a song expressing the hardship of the lives of migrant labourers from what was then Rhodesia, who travelled on steam trains to work in South Africa’s mines. Today it has a painful irony as migrants find themselves no longer welcome in post-apartheid South Africa.

A recent spate of violent attacks led to an anti-xenophobia protest on 9 March. About 200 locals and foreigners, under the banner of the Coalition of Civics against Xenophobia, took to the streets of Pretoria calling for an end to the violence against foreign-born Africans and South Asians in South Africa’s townships and inner cities.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America

With 11,000 men killed and little to show for it, 1967, in retrospect, is remembered as a year of concern for the United States in the Vietnam War. But at the time, optimism reigned. The offensive operations by American military forces throughout 1966 had halted the gains of the People’s Army of Vietnam and the People’s Liberation Armed Forces (known to its enemies as the Viet Cong). Those gains, combined with mounting efforts to “pacify” the civilian population, seemed to point the way toward victory — if not in 1967, then soon after.…  Seguir leyendo »

When Colombians streamed to the polls four months ago to vote in a plebiscite to accept or reject a peace agreement with the country’s leading guerrilla group, the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), opinion polls predicted a resounding victory for the accord. Many citizens and internationals expected that the world’s second longest continuous armed conflict and one of its oldest Marxist insurgencies would soon become an historical relic.

In Havana, the FARC leadership and its negotiating team sat with journalists to watch the votes come in. Once the result was announced – the accord was rejected by less than one-half of 1 per cent – the guerrilla group retired to a private meeting at which its leaders decided the loss was only a temporary setback.…  Seguir leyendo »

The uprising in Syria will mark its sixth anniversary on March 15, but the Syrian war has far from run its course.

Much has changed in the Syrian government’s favour over the past 18 months. Russia’s decision to formally intervene in the conflict in September 2015 buttressed the ailing regime’s air superiority and allowed it to win back substantial swathes of Syrian territory, most notably in East Aleppo in December 2016.

In the international arena, Donald Trump became president of the United States and signalled that the US would distance itself from the Syrian opposition, while the opposition’s key state sponsor, Turkey, has recently shown greater interest in using opposition groups to defeat Syrian Kurdish factions and the Islamic State group than the Syrian regime.…  Seguir leyendo »

Petersburgo es un pequeño pueblo de Kentucky. En él se encuentra el Museo de la Creación, una inmensa instalación en la que se enseña que el hombre fue creado hace poco más de 10.000 años. En sus salas, dinosaurios y seres humanos conviven mientras se escuchan citas del Génesis. Uno podría pensar que se trata de una extravagancia más de la América rural y que no tiene nada que hacer frente a los excelentes museos de ciencias repartidos por el resto del país. Sin embargo, los datos muestran el éxito de las mentiras que allí se cuentan.

El 42% de los estadounidenses sostienen que Dios creó al hombre hace 10.000 años; una cifra que se repite con pocas variaciones en la encuesta que realiza periódicamente la empresa Gallup.…  Seguir leyendo »

Recientemente Thomas Friedman publicó un artículo en The New York Time criticando la actitud que adoptó Netanyahu contra el Gobierno norteamericano por no haber vetado la resolución de la Naciones Unidas que condenaba los asentamientos judíos en territorio palestino. Dijo que al no hacer gesto alguno para buscar la paz, Israel va camino de convertirse en la versión sudafricana del apartheiden Oriente Próximo.

Aunque no tiene sentido esta actitud, es la que han mantenido los sionistas desde que los judíos comenzaron a emigrar a Palestina hace un siglo. Sabían que no era fácil que quienes allí vivían fueran a aceptar que se creara un nuevo Estado en su territorio.…  Seguir leyendo »

Cuando el lenguaje totalitario se pone de moda y los movimientos espirituales triunfan, cuando el que más sufre no es el malvado, los que no queremos conquistar el cielo y carecemos de creencias para levantar patíbulos, necesitamos seguir defendiendo nuestras prosaicas libertades. ¿Quiénes somos? Seres determinados por la naturaleza y la cultura. Es verdad que todos los animales somos muy parecidos, que descendemos de la misma célula, pero el azar eligió un determinado “gen cultural” que permitió la evolución del cerebro, de la materia gris, de esa capa superficial que contiene unas neuronas que necesitan la cultura para ponerse en funcionamiento.…  Seguir leyendo »

Es en este preciso momento cuando, parece ser, nuestros políticos han tomado la firme y necesaria decisión de afrontar el problema de regular la gestación subrogada. Desde un punto de vista jurídico y desde una perspectiva registral, no es una cuestión menor, ni muchísimo menos. He utilizado la expresión “necesario”. Es incuestionable que regular esta materia es ya imprescindible e ineludible. Como incuestionable resulta que cada año, en nuestro país, unos mil niños son gestados y nacen en el extranjero mediante esta práctica. Menores que tienen al menos uno de sus progenitores de nacionalidad española, y a los que, por encima de todo, hay que darles una plena protección jurídica.…  Seguir leyendo »

Cuentan que Christopher Trejago, oficial inglés destacado en la India, había adquirido el curioso hábito de rondar las calles de su ciudad enfundado en un burka. La costumbre, que sin duda hubiese desconcertado a cualquiera de sus compatriotas, tenía una romántica explicación, sus amores con una viuda hindú llamada Bisesa que vivía bajo la protección de su tío. Durante meses, Trejago continuó con sus escapadas hasta que una noche, al trepar hasta la ventana de la amada, encontró sobre la balaustrada las amputadas manos de Bisesa así como a su tío que, emboscado tras una columna, le asestó una puñalada en el muslo.…  Seguir leyendo »

El caso de presunto acoso a periodistas denunciado por la APM se une, de ser cierto, a la larga lista del acoso de los políticos sobre los medios de comunicación. La presión ejercida por el poder sobre los periodistas no es un fenómeno nuevo. No se trata solo de la financiación de medios para propagar ideas o denostar al adversario a través del artículo de fondo o de la sátira, que ha existido siempre. Ni de la vieja treta de fingir ser el fiel reflejo de una tendencia, y escandalizar con mensajes radicales. Tampoco es nuevo el periodismo como trampolín hacia la actividad política.…  Seguir leyendo »

La historia no nos habla del pasado. La historia observa la sociedad en el tiempo. Es decir, nos habla de las relaciones entre el pasado, el presente y el futuro. Por eso el control del relato histórico es tan estratégico. Como George Orwell hace decir al Gran Hermano, «quien domina el presente controla el pasado; quien controla el pasado es el dueño del futuro». No debe sorprender, pues, que el poder se esfuerce para controlar el relato histórico y periodístico. Y también por eso lo que más sorprende en el conflicto entre el Estado español y el soberanismo catalán es la dificultad de los poderes del Estado para construir un relato que pueda ser entendido en Catalunya o en el mundo.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea ha representado el mejor de los esfuerzos por conseguir pacíficamente un marco jurídico y convivencial integrador de los valores acuñados a través de los siglos por los pueblos que la conforman, preservando la cultura y la identidad de todos y cada uno en un esfuerzo común por acomodarse a las exigencias de una comunidad internacional cada día más global. Sus fundadores la concibieron como una necesidad para terminar con las guerras que tanto nos habían desangrado, pero también para crear un nuevo concepto de ciudadanía más allá de los estrechos márgenes de nuestras fronteras; advirtiendo, sin embargo, que ello no podía realizarse de una vez por todas, sino a partir de pequeñas realizaciones concretas sustentadas en unos determinados intereses, pero también en unas ideas y valores que confluyeron en una finalidad común más allá del simple mercado por el que iba a comenzarse.…  Seguir leyendo »

Cuando una niña es forzada a contraer matrimonio, el daño puede perdurar por mucho tiempo después del día de su boda. Las investigaciones demuestran que las niñas que se casan antes de los 18 años reciben menos escolaridad que las que se casan más tarde, se enfrentan a riesgos más altos de abuso doméstico, y sufren efectos adversos a lo largo de toda su vida en su bienestar físico y mental.

No obstante, el matrimonio infantil sigue siendo una práctica común en el mundo en desarrollo. Según UNICEF, hay más de 700 millones de mujeres vivas hoy quienes se casaron antes de cumplir los 18 años de edad.…  Seguir leyendo »

“Debemos educar a nuestros maestros”, señaló el estadista inglés Robert Lowe tras la aprobación de la Segunda Ley de Reforma de 1867, que añadió más de un millón de votantes al Registro Parlamentario. Para él, un electorado educado era el mejor modo de asegurar una gobernanza participativa en Gran Bretaña.

150 años después, parece ser que los educados “maestros” de la democracia liberal han aprendido poco. Cabe suponer que a Lowe no le impresionarían las tendencias populistas actuales.

Como demuestra el referéndum del Brexit del Reino Unido y la elección de Donald Trump como Presidente de los Estados Unidos, prejuicios y falsas promesas confunden con facilidad a los votantes.…  Seguir leyendo »

Una organización sin fines de lucro keniana dedicada a la salud femenina se enfrenta a un dilema imposible. El Fondo Médico y Educativo Kisumu (KMET) recibe 200 000 dólares al año del gobierno de Estados Unidos para entrenar a médicos en el tratamiento de hemorragias posparto. El KMET también recibe dinero de donantes europeos y otras fuentes para la provisión de servicios integrales de salud reproductiva, entre ellos asesoramiento sobre aborto. Tras el reciente decreto del presidente Donald Trump que reinstaló y amplió la regla de la llamada “mordaza global”, el KMET (y muchas organizaciones similares) tendrán que elegir entre distintos programas para salvar vidas.…  Seguir leyendo »

En respuesta a la ola de noticias falsas que inundaron la reciente campaña presidencial en Estados Unidos, se ha dedicado mucha atención a quienes producen o difunden esas historias. La suposición es que, si los medios de noticias fueran a informar solamente los “hechos”, los lectores y espectadores siempre llegarían a la conclusión correcta acerca de una historia determinada.

Sin embargo, este enfoque sólo aborda la mitad de la ecuación. Sí, verdaderamente necesitamos que las organizaciones de noticias proporcionen información confiable; pero, también necesitamos que aquellos que la reciben sean consumidores inteligentes.

Durante décadas, el gobierno de Estados Unidos ha apoyado programas para fomentar medios de comunicación independientes en países autoritarios, disfuncionales o privados de recursos.…  Seguir leyendo »