Lunes, 13 de marzo de 2017

In Colombia, the November 2016 agreement between the FARC guerillas and the Colombian government has brought the promise of peace for the country and compelled a significant reduction in FARC-related violence.

But the road ahead remains daunting. The FARC agreement has not implied a reduction in the military actions of other groups, such as the EPL, the ELN or right-wing warlords (known in Colombia as paramilitaries). At least 80 human rights activists were assassinated in 2016, and some sources report more than 125.

Tensions are particularly flaring around delays in implementing the accords – that is, actually putting into action the decisions written down on paper.…  Seguir leyendo »

Moussa Faki Mahamat, the new chair of the African Union Commission (AUC), takes office in mid-March as the continent faces its worst spate of humanitarian crises since the 1990s. The most alarming is in the Lake Chad basin where more than eleven million people need emergency aid. In Somalia, 6.2 million (almost half the population) face acute food shortages and in South Sudan, where the UN recently declared a famine, nearly 5 million are severely food insecure. The suffering is largely man-made: the effects of drought have been exacerbated by prolonged wars and mass displacement.

More promisingly, Gambia’s peaceful transition, negotiated by the Economic Community of West African States with AU support, is one of the steps toward democracy and rule of law being taken in much of the continent.…  Seguir leyendo »

India’s prime minister, Narendra Modi, is a mesmerizing orator, in the way of a talk-show host with an acerbic tongue, and this month a campaign crowd of more than 50,000 showed up in Deoria, a hardscrabble town in the state of Uttar Pradesh, to hear his story. They knew and loved the part about how this son of a tea seller rose through the party ranks with no help from family connections. But the rest of his rags-to-power tale is changing fast.

Mr. Modi took office in 2014 billing himself as a pragmatic business reformer who could restart economic growth in India.…  Seguir leyendo »

Anti-Muslim nationalism is blazing in Denmark. Parliament has discussed banning prayer rooms in schools and universities. The right-wing and nationalist Danish People’s Party, now the second-largest party in Parliament, is calling for immigrants to celebrate Christmas to prove their Danishness. To reinforce Danish culture and custom, the town of Randers has asked cafeterias in public schools to serve pork.

Most recently, a man was charged last month with blasphemy for posting a video of a burning Quran on Facebook back in 2015 — a charge that hadn’t been prosecuted since 1971.

This case in particular is emblematic of how misguided the debate about Islam here has become.…  Seguir leyendo »

Remember Afghanistan? The longest war in American history? Ever?

When it comes to wars, we Americans have a selective memory. The Afghan war, dating from October 2001, has earned the distinction of having been forgotten while still underway.

President Trump’s Inaugural Address included no mention of Afghanistan. Nor did his remarks last month at a joint session of Congress. For the new commander in chief, the war there qualifies at best as an afterthought — assuming, that is, he has thought about it all.

A similar attitude prevails on Capitol Hill. Congressional oversight has become pro forma. Last week Gen. Joseph Votel, the head of Central Command, told Congress that the Pentagon would probably need more troops in Afghanistan, a statement that seemed to catch politicians and reporters by surprise — but that was old news to anyone who’s been paying attention to the conflict.…  Seguir leyendo »

La serie de atentados terroristas que han azotado a Turquía en el último año hunden al país -alguna vez considerado un modelo democrático y secular para Oriente Medio- en una espiral de muerte en el preciso momento en que su pueblo votará una nueva constitución el mes próximo. El turismo -que anteriormente representaba más del 10% del PIB de Turquía- se está debilitando y la inversión extranjera directa va camino a desacelerarse considerablemente. Estas consecuencias se reforzarán mutuamente y producirán un círculo vicioso difícil de detener.

Los medios controlados por el gobierno y grandes franjas de la población en Turquía ven la mano perversa de Occidente en la situación crítica del país.…  Seguir leyendo »

La deriva que está viviendo Cataluña se está agudizando por momentos. Siguiendo la lógica de la huida hacia adelante que están siguiendo los partidos gobernantes en esta comunidad autónoma ya nada importa. Desde intentar aprobar reformas exprés del reglamento del Parlament para intentar hurtar el legítimo debate que debería existir en toda cámara, a despreciar los dictámenes del organismo que ha de guiar por los senderos de la legalidad a la Generalitat, el Consejo de Garantías Estatutarias.

Tanto Oriol Junqueras como Puigdemont necesitan mantener la tensión constante para que los centenares de miles de ciudadanos a los que han engañado con las bondades de la secesión rápida, indolora y sin costes no se desenganchen del proceso separatista.…  Seguir leyendo »

Lo dijo John Adams: “Delegar el poder de la mayoría en unos pocos entre los más sabios y los más buenos”. Lo repitió Madison: “Conseguir como gobernantes a los hombres que posean mayor sabiduría para discernir y más virtud para procurar el bien público”. Y Jefferson: “Permitir que los aristócratas naturales gobernaran de manera más eficiente posible”. Los votos de ciudadanos ignorantes y sin virtud cívica escogerían a los mejores, a los sabios y santos.

Y salió Trump.

Si levantaran la cabeza, los fundadores se lo pensarían antes de repetir que nuestras democracias —ellos dirían Repúblicas—, difíciles de defender desde la participación y la igualdad de los ciudadanos, se justifican porque identifican a los mejores.…  Seguir leyendo »

El ambiente está cambiando en todo el mundo, y también en Italia. Se ve en el lenguaje de los documentos oficiales y el debate político: los que antes eran “inmigrantes”, ahora son, cada vez más, “irregulares” o “clandestinos”. Unos términos que remiten a los años en los que Silvio Berlusconi presidía un Gobierno sostenido por los xenófobos de la Liga Norte. Después, el drama de los refugiados de Siria y las tragedias de los náufragos frente a Lampedusa empujaron a todo el país a abrir los brazos: 2014 fue el año de Mare Nostrum, la mayor operación humanitaria de la historia reciente, con 100.000 personas rescatadas.…  Seguir leyendo »

América Latina, el Caribe y Estados Unidos han atravesado tiempos de tensión y alejamiento a través del tiempo. Desde la Alianza por el Progreso de los años sesenta, pasando por el intervencionismo político descarado, que podría ser resumido en esta frase de Michelle Bachelet ante el Council on Foreign Relations en el marco de una gira que la mandataria de Chile realizó en Estados Unidos el año 2008: “¿Cuál es la razón de que en Estados Unidos nunca ha habido un golpe de estado?… ¡Porque no hay embajada de Estados Unidos en Estados Unidos!”. Los años pasaban y la ideología neoliberal del consenso de Washington logro imponer su versión de la economía, la democracia, el orden y la justicia, sin reflexionar las consecuencias que tendrían que pagar muchos pueblos del Sur.…  Seguir leyendo »

En tiempos del Rey Carlos II de Inglaterra, dos cortesanos acudieron al capellán real en busca de consejo. Ambos cortesanos querían que un alguacil se librara de unos forajidos particularmente sanguinarios que salteaban caminos cerca de las propiedades de un señor con el que ambos querían congraciarse. El primer cortesano quería que el encargo recayese en un alguacil joven y expeditivo. El segundo cortesano no estaba de acuerdo, ya que el susodicho alguacil era hijo de un Cavalier, es decir, que su padre había luchado en el bando equivocado durante la guerra civil que acababa de terminar.

El segundo cortesano pedía que el encargo lo realizase un alguacil leal a la causa de los Roundheads, la causa del padre del Rey.…  Seguir leyendo »

Fue Carlos I quien, en 1537, creó las Compañías Viejas del Mar de Nápoles para asignar esas unidades a las escuadras de galeras del Mediterráneo. Al margen de que en la antigüedad, los egipcios, griegos, persas, romanos o árabes utilizasen naves para transportar sus tropas por mar –y más allá de la referencia que, en el siglo XIII, hiciese Alfonso X en Las Partidas al referirse a los «sobresalientes» como soldados embarcados que no realizaban funciones marineras, sino tácticas–, no se puede hablar propiamente de una fuerza de «marines» hasta el siglo XVI.

En esos tiempos, toda la Europa Cristiana sufre el avance de los turcos que, tras la caída de Constantinopla, se habían convertido en el azote del Mediterráneo.…  Seguir leyendo »

“La revisión de la condena de un inocente es tarea que presupone una gran pasión por la Justicia”. (Max Hirscheberg. ‘La sentencia errónea en el proceso penal’).

Hace 9 años, 4 meses y 11 días que Jamal Zougam fue condenado a 42.922 años de prisión por los atentados cometidos en Madrid el 11 de marzo de 2004. La Sección Primera de la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional (AN), en sentencia de 31/10/2007, consideró probado que Zougam era miembro de una célula terrorista de tipo yihadista y, como tal, autor, además de otros delitos, de 191 homicidios consumados y de 1.856 homicidios en grado de tentativa.…  Seguir leyendo »

On Friday, South Korea’s Constitutional Court unanimously upheld the legislature’s impeachment of President Park Geun-hye. After months of political uncertainty, Park became the first democratically elected leader in the country to be stripped of her powers, which had been suspended since the legislature’s 234-to-56 impeachment vote in December.

The scandal that brought down Park also led to the demise of the ruling party, engulfed officials and business leaders alike, and has preoccupied South Koreans for months.

The ruling was eagerly awaited. But it’s a beginning more than an end. Here are five things you should know for the road ahead.

1) The ruling was unanimous and unambiguous.…  Seguir leyendo »

Il y a vingt-huit ans aujourd’hui, je présentais mon projet initial pour le World Wide Web. Je l’avais imaginé comme une plateforme ouverte qui permettrait à quiconque, partout, de partager des informations, de collaborer par-delà les frontières géographiques et culturelles. Sous bien des aspects, le Web a répondu à cette vision, mais la bataille pour le garder ouvert est sans relâche.

Cependant, au cours des douze derniers mois, trois nouvelles tendances ont été une source d’inquiétude croissante pour moi. A mon sens, nous devons les confronter pour que le Web atteigne son véritable potentiel, celui d’un outil au service de l’humanité tout entière.…  Seguir leyendo »