Martes, 14 de marzo de 2017

For more than ten years, the world has been witnessing a sharp spike in nationalist tensions, coupled with flare-ups in xenophobia and nativism.

But it took Brexit and the election of Donald Trump to spark a real conversation about the global rise in neo-nationalism. Western European and North American journalists, intellectuals, and academics are just now getting to grips with the magnitude of this trend.

This is no doubt understandable, given the concrete prospect of profound political change taking place within the world’s leading power, and upcoming elections in founding EU countries. Donald Trump, Nigel Farage, Marine Le Pen and Geert Wilders remain the most commonly cited figures in this new nationalist landscape.…  Seguir leyendo »

Nicola Sturgeon, Scotland’s first minister, has announced her intention to hold another Scottish independence referendum in the wake of the UK’s vote to leave the European Union. Campaign badges are being looked out and banners dusted down. But there are significant question marks as to what the legal basis will be for what is being dubbed indyref2.

In 2012, the Edinburgh Agreement was signed by the UK and Scottish governments, following negotiations that determined the legal basis of the referendum. What is known as a section 30 order was granted by the UK government which temporarily gave the Scottish parliament the power to pass a law allowing an independence referendum to be held.…  Seguir leyendo »

How serious is Venezuela’s crisis? Bad enough that, in 2016, Venezuelans became the top US asylum-seekers, having surpassed Guatemalans, Salvadorans and Mexicans. Venezuelan asylum claims increased 150% from 2015 to 2016.

Though Venezuela does not publicly circulate emigration information, estimates suggest that between 700,000 and two million Venezuelans have emigrated since 1999

In 2015, 197,000 Venezuelans lived in the US, according to a recent United Nations study. Other major host countries were Spain (151,594 Venezuelan residents), Italy (48,970), Colombia (46,614) and Portugal (23,404).

A deepening crisis

Venezuela is in the midst of a severe national crisis, with millions of citizens impoverished by the drop in international oil prices, a reduction in imports, scarcity of food and medicine and hyperinflation.…  Seguir leyendo »

This week’s stabbing attack at the Lion’s Gate of Jerusalem’s Old City, in which two Israeli border police officers were injured and their assailant was killed, is an ominous signal of growing strains around the city’s Holy Esplanade (Temple Mount / Haram al-Sharif). Tensions and clashes in and around the Esplanade are common during Muslim and Jewish holidays, at times leading to violence far from the site itself. It is worrying that two months before Passover and the holy month of Ramadan, there are already signs of escalation at the site, after a considerable period of relative calm.

The weeklong Jewish Passover holiday, during which many Temple activists will seek to enter the Esplanade, begins on 10 April; Ramadan commences slightly more than a month afterward, on 26 May.…  Seguir leyendo »

Now that Scottish First Minister Nicola Sturgeon has announced that she will push for a second Scottish independence referendum, how do you think this will change UK Prime Minister Theresa May’s approach to the Brexit negotiations?

I think what it means now is that Theresa May has a ‘two union’ problem to address. She has the problem, obviously, of the negotiations with the European Union which are just about to kick off, but she also now has the dual and interconnected problem of the union of the United Kingdom and holding that together. Which means that essentially she’s fighting a set of negotiations, or a political conflict, on two fronts.…  Seguir leyendo »

¿Qué es lo peor que has hecho como padre? ¿Cuál es la decisión que darías lo que fuera por cambiar, el arrepentimiento que te mantiene despierto por las noches? Todos los tenemos; son gajes del oficio.

Algunos de los más problemáticos son los asuntos médicos, cuando un padre se siente responsable de que su hijo esté enfermo o herido. Como pediatra, me he sentado a hablar con padres que se culpaban una y otra vez por las decisiones que habían tomado: “Le quité los ojos de encima por un minuto, y algo terrible sucedió: mi hijo corrió a la calle, metió la mano a una máquina, se cayó de las escaleras”.…  Seguir leyendo »

Two weeks ago, at the invitation of Senator Bob Corker, I testified before the Committee on Foreign Relations at a hearing on Venezuela’s current crisis of governance. It was a remarkable meeting at a remarkable time in Washington.

Although the hearing started with senators expressing their willingness to add to the list of sanctioned Venezuelan officials, by the end of the session all discussion was about the need for vigorous multilateral diplomacy. Senator Marco Rubio, a Republican like Mr. Corker and one of the authors of existing sanctions legislation, suggested that the Trump administration should support the invocation by the Organization of American States’ secretary general, Luis Almagro, of the O.A.S.’s Inter-American Democratic Charter, which lays out standards for democratic rule in the hemisphere.…  Seguir leyendo »

As Lord Nigel Farage does the round of life-streaming chat shows in the run up to the fifteenth anniversary of the Brexit vote, it is hard to believe that the 67-year-old is still almost 4 years younger than Donald Trump was when he won the US presidential election that same year.

Both Brexit and the Trump victory were seen at the time very much as the revenge of an older generation that, younger liberals clearly hoped, would soon be gone again. That hasn’t quite happened – or at least, it hasn’t happened yet. Like so much else in politics, however, all sides of the political spectrum may well be reluctantly concluding that both defendants were both not quite as good and not quite as bad as they might initially have feared.…  Seguir leyendo »

El constitucionalismo del siglo XXI enseña lecciones útiles sobre la superación del nexo tradicional entre las ideas de nación, Estado y soberanía. Porque si alguna transformación ha experimentado en los últimos años el movimiento histórico por la sujeción del poder al Derecho, esa es la de la integración de espacios constitucionales -también de entidades infraestatales- en un orden supraestatal que mire a la globalización. En este último ciclo, el constitucionalismo europeo debería aspirar a ser cada vez más posnacional y postsoberanista, abriéndose, precisamente, a un orden supranacional de orientación federal (integrador de Estados en un mismo cuerpo político).

Contemporáneamente, en efecto, la constitucionalización de sociedades plurales -y por lo tanto conflictivas- se distingue por incorporar válvulas de apertura a la vinculación de los Estados en ámbitos de integración más extensos, al mismo tiempo que contempla cláusulas dispositivas a la estructuración territorial del poder por medio de arreglos federales.…  Seguir leyendo »

Tanto la idea de que el Estado quiera destruir al PDeCAT como la de que España maltrata a los catalanes por el mero hecho de ser catalanes —como en un apartheid— son una entelequia, porque quien ha destruido la nueva Convergència es Artur Mas y, aunque Carles Puigdemont conciba la sociedad catalana como una suerte de cuerpo místico al que se puede flagelar desde Madrid, hay incontables maneras de ser catalán y de concebir identidades. Hasta ahora, uno de los logros independentistas ha sido dar por hecha una unanimidad de aspiraciones, la metamorfosis de España en Estado monstruo y la Cataluña independiente como una variable del edén.…  Seguir leyendo »

Hay una pregunta básica que no se le ha planteado misteriosamente al lendakari Urkullu, cuando la pasada semana aseguraba que sentía como propias las ofensas vertidas contra la ciudadanía española en ese troglodítico programa de la EITB sobre el que tanto se ha hablado y escrito: «¿Siente también usted como propias las ofensas que profirió contra los españoles Sabino Arana, el fundador de su partido?».

Si las palabras de Urkullu fueran sinceras, capitanearía una revisión de su propia ideología, que es la gran asignatura que tiene pendiente el PNV y que no ha aprobado en toda la etapa democrática: la renuncia al legado sabiniano, que es donde está la raíz de lo que se dijo en ese desdichado espacio televisivo; de donde salió ETA y de donde sale todo el ideario de odio que hoy se enseña en la escuela vasca.…  Seguir leyendo »

Los entendidos en ajedrez denominan zugzwang al momento en el cual uno de los jugadores está inevitablemente abocado a unas consecuencias negativas realice el movimiento que realice. Ante esa situación lo que desearía nuestro jugador es no tener que mover; paradójicamente la inactividad le perjudicaría menos que cualquier movimiento que pudiera hacer.

Sin embargo las reglas de los 64 escaques no permiten evitar jugar un turno, y aquí el ajedrez sirve -como tantas otras veces- como metáfora de la vida real: rara vez en política puede elegirse la pasividad ante los envites de la partida.

Durante los pasados días hasta el 11 de marzo el gobierno de los Países Bajos se encontró ante el zugzwang presionado al mismo tiempo por dos frentes: la voz identitaria e islamófoba de Geert Wilders -que lidera las encuestas ante las próximas elecciones de este miércoles-; y un Erdogan que, junto al gobierno turco, cabalga un exacerbado nacionalismo hacia la cita del referéndum por el cambio constitucional del 16 de abril en una Turquía cada día más polarizada y violenta.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera del período 2008-2009 puso de manifiesto una seria debilidad en la arquitectura del sistema financiero mundial: un mercado de fondos a un día de plazo para valores respaldados por hipotecas sin la capacidad de manejar la implosión de una burbuja inmobiliaria. Aproximadamente nueve años después, aún no se ha abordado adecuadamente esa debilidad.

Cuando estalló la crisis, las empresas e inversionistas en Estados Unidos prestaban el dinero en efectivo extra que tenían a bancos y a otras firmas financieras por una noche; estos préstamos, más sus respectivos intereses, se debían pagar a la mañana siguiente. Debido a que el seguro de depósito bancario cubría sólo hasta la suma de $100.000, aquellos que tenían millones de dólares para almacenar, frecuentemente, preferían este mercado a un día, utilizando como garantía los ultra seguros valores de deuda a largo plazo del Tesoro de EE.UU.…  Seguir leyendo »

Los líderes empresariales y los inversionistas mundiales están en gran medida obsesionados por dos tipos de riesgo: el macroeconómico y el geopolítico. En el corto plazo, esto significa un énfasis en los inminentes aumentos de las tasas de la Reserva Federal de Estados Unidos y las próximas elecciones en Francia y Alemania. A largo plazo, significa conciencia de los riesgos estructurales como la alta deuda soberana, los cambios demográficos y la escasez de recursos naturales. Pero hay un tercer riesgo, posiblemente más pernicioso, que se esconde bajo el radar de la mayoría de las personas que toman decisiones: las enfermedades infecciosas.…  Seguir leyendo »

En 1938, Aurel Kolnai, un filósofo húngaro de origen judío que vivía en el exilio, publicó su libro más famoso, La guerra contra Occidente, una investigación de las ideas que apuntalaban el nacionalsocialismo. Kolnai parece haber leído cada tratado ampuloso -la mayoría de ellos escritos por pensadores de poca monta- que ensalzaba las virtudes marciales, sacrificadas y de sangre y tierra de la Tierra de Héroes, y condenaba a las sociedades materialistas, demócrata-liberales y burguesas de las Tierras de los Comerciantes (es decir, Occidente).

La Tierra de Héroes era, por supuesto, la Alemania nazi, y Occidente, corrompido por el dinero judío y el cosmopolitismo pernicioso, estaba representado por Estados Unidos y Gran Bretaña.…  Seguir leyendo »

“Moscú no tiene intención de ocupar Belarús” declaró en febrero de 2017 el presidente bielorruso, Aliaksandr Lukashenka, tres días después de que Rusia instalara controles a lo largo de su frontera con el único país con el que tiene un Tratado de Unión. Esta afirmación se suma a las voces de alarma de expertos nacionales y algunos internacionales que sospechan de posibles planes de Moscú para derrocar a Lukashenka, valiéndose de organizaciones sociales fervientemente prorrusas, como asociaciones de veteranos o de cosacos, círculos de la Iglesia Ortodoxa, clubes militares, campamentos juveniles, etc. Todo ello da muestra de las preocupaciones que planean sobre la capital del país considerado el aliado más fiel de Moscú.…  Seguir leyendo »

Tema

España debería dejar de ser “base operacional” y avanzar hacia un nuevo paradigma, el de “actor estratégico y socio privilegiado” de EEUU.

Resumen

En un ARI previo se analizaron algunas de las posibilidades que la nueva Administración estadounidense y el comienzo de una nueva legislatura en España podrían presentar para la relación bilateral España-EEUU en el ámbito de la defensa. En concreto, se resaltó la necesidad de adoptar una nueva política que deje atrás el paradigma actual de “España como base operacional” y de avanzar hacia un nuevo paradigma: “España como actor estratégico y socio privilegiado” (de EEUU). Partiendo de ese objetivo estratégico, este ARI esboza una serie de medidas específicas.…  Seguir leyendo »

How should nations reduce the greenhouse gas emissions that are changing the Earth’s climate — especially when every citizen and business has plenty of incentives to keep driving, turning on the lights, plugging in their devices, and bumping up the heat or air conditioning?

One widely discussed option is a “carbon dividend.” In February, that option was proposed by a group of political conservatives called the Climate Leadership Council (CLC), whose roster includes such well-known names as James Baker and George Shultz. Prominent opinion leaders applauded the proposal, including the New York Times. But observers have overlooked how it resembles policies that the United States already has deployed.…  Seguir leyendo »

The Greek government’s ongoing attempts to imprison Andreas Georgiou will reshape the Greek economy — in ways that may last for decades. Georgiou is a statistician who’s been accused by the government of inflating data on the size of the Greek deficit. He’s awaiting trial — for telling the truth about the Greek economy.

Georgiou has been acquitted in four trials since 2011, most recently in December. Greek politicians are still pushing the case, which is now at the Greek Supreme Court. Georgiou appears to be a convenient scapegoat for Greek politicians trying to avoid blame for their country’s ongoing financial crisis.…  Seguir leyendo »