Miércoles, 15 de marzo de 2017

The pessimists were right, at least in the short term—things are getting worse. Terrorism and armed conflict have increased in the past decade and the post-World War II vision of a cooperative international order, which seemed to get a second chance with the end of the Cold War, is now threatened by resurgent nationalism. To secure a more peaceful world in the long term, the optimists must base their struggle with a clear-eyed understanding of how far things have gone wrong.

Since 2010, a vicious circle has developed. A two-decade downward trend in global violence has gone into reverse, even if conflict has not reached the levels it was at during the Cold War.…  Seguir leyendo »

Es un momento sin precedentes en la historia política del país. Un político neófito —un hombre famoso por hacer payasadas en televisión que nunca tuvo un puesto político en su vida— está compitiendo para ser presidente. Se alimenta del descontento que fue hirviendo a fuego lento gracias a la corrupción de la clase política y de los políticos convencionales. Con el apoyo de elementos de la extrema derecha, tiene una plataforma llena de promesas vagas y proclama su falta de experiencia política como una de las razones para votar por él. Su competencia es la ex primera dama de un presidente con tendencias de izquierda.…  Seguir leyendo »

Vietnam ’67. Historians, veterans and journalists recall 1967 in Vietnam, a year that changed the war and changed America.

They were burning brush, as they always do in the dry season, when my plane came in over the Vietnamese coast at dusk. Descending into Saigon, I could see fires burning below me, and in my naïveté I thought I was seeing the ravages of war.

I had never been to Asia before, never been in a war zone. I was as green as could be, about to become a war correspondent in Time magazine’s Saigon bureau with my nose pressed against the glass.…  Seguir leyendo »

“The colonel told me he wouldn’t accuse me of gun possession,” my cellmate Nabil Shurbaji told me happily one evening in June 2012. We were sitting in a dark, damp corner, in our torn clothes. Our bodies were covered with blisters and open wounds. Some were caused by daily beatings and electric shocks, some by scabies. Bed bugs swarmed over everything.

We cleaned our bodies and clothes twice a day, under a faint lamp. We took turns, in groups of four or five, but there were always more bugs. They were among our worst nightmares, in addition to the jailers above us.…  Seguir leyendo »

La fragmentación prevista en Holanda, facilitada por una ley electoral que garantiza representación en la Cámara Baja con un 0.67% del voto (unos 70.000) y la polarización del país en los últimos 20 años, hace inevitable otro gobierno de coalición.

Si será de centro, centroderecha o centroizquierda depende de lo que salga este miércoles de las urnas y de unas difíciles negociaciones durante los próximos meses. Es posible que conozcamos el nombre del nuevo presidente de Francia antes que el del nuevo primer ministro de Holanda.

«Estas elecciones son los cuartos de final para impedir que triunfe el populismo malo», dijo el lunes el primer ministro holandés, Mark Rutte, líder del Partido por la Libertad y la Democracia (VVD), al que las últimas encuestas de Peilingwijzer (seis de las más importantes) situaban el domingo en cabeza, con sólo un 16% de los votos, entre 23 y 27 de los 150 escaños que deben elegirse hoy.…  Seguir leyendo »

Si hay un fantasma que recorre hoy la izquierda italiana es el fantasma de la escisión. Pero así como en las primeras líneas del Manifiesto comunista de Marx y Engels se hacía alusión a un nuevo fenómeno, el comunismo, para la izquierda italiana la escisión es un fantasma en sentido estricto: un viejo conocido que se aparece a los vivos. Pues la historia de la izquierda italiana, incluso de la posguerra a nuestros días, puede escribirse como una larga historia de escisiones.

A la conversión del PCI en Partito Democratico della Sinistra (PDS) en 1991, bajo la dirección del histórico Achille Occhetto, le respondió el nacimiento de Rifondazione Comunista (RC), formado por los contrarios a la disolución del PCI.…  Seguir leyendo »

Se nos dice y repite que se ha condenado a los impulsores de una manifestación democrática del pueblo de Cataluña en forma de referéndum el día 9 de noviembre del 2014. Se entiende sin mucha meditación que los impulsores, Junts pel Sí, la coalición ganadora en las últimas elecciones, promueva esta interpretación. Ahora bien, a pesar de aceptar que la vía judicial emprendida está llena de contradicciones y de un jurisdiccionalismo obsesivo, la premisa sobre la cual se sostiene la posición de la mayoría parlamentaria es muy, demasiado discutible. Veámoslo en forma de tres argumentos, de orden y significación muy diversa.…  Seguir leyendo »

España sigue convaleciente tras la peor crisis económica mundial desde la Gran Depresión. La causa de nuestros problemas fue la burbuja inmobiliaria que se agravó con la quiebra de Lehman y la gestión de la crisis griega. Las tres fueron gestionadas por la derecha. En 1996, cuando Aznar llegó a La Moncloa, el precio medio de una vivienda en España era 3,5 veces el salario medio. En 2004, cuando se fue, el precio era 7 veces el salario, la mayor burbuja de nuestra historia.

La quiebra de Lehman fue gestionada por George Bush, mientras el presidente de la misma Lehman en España era el actual ministro de Economía, Luis de Guindos.…  Seguir leyendo »

A quienes gozan leyendo a Azorín no les suele gustar el proselitismo. Con el paso del tiempo, y a fuerza de tratar con ellos, me he dado cuenta de que los azorinianos suelen ser personas sensibles y más bien discretas, que rehúyen el protagonismo y que consideran una batalla perdida el tratar de convencer al resto del mundo de las bondades que esconde eso que a ellos les llena tanto. Puede parecer una actitud desabrida o falsamente indulgente, pero les garantizo que nada más lejos. Sucede simplemente que, quizá por haberlo intentado muchas veces, y haber fracasado otras tantas, han llegado a la conclusión de que la mejor manera de disfrutar de la prosa azoriniana es leerla por el puro placer de hacerlo, sin esperar nada a cambio y sin pretender que los demás compartan esa dicha.…  Seguir leyendo »

El Parlament aprobó en marzo tramitar una propuesta del PSC para revertir la concesión del abastecimiento de agua a casi cinco millones de catalanes, de modo que la gestión del servicio vuelva a recaer en el sector público. Ahora, esta reversión también ha sido contemplada en la Ley de Acompañamiento de los Presupuestos de la Generalitat que se están debatiendo actualmente en el Parlament. Más allá de otras consideraciones que no son objeto de este artículo, la reversión vendría a confirmar un patrón perfectamente identificable, por ejemplo, en la actuación del actual consejero de Sanidad catalán, Antoni Comín, cuyas decisiones afectan a los ya decrecientes niveles de atención y calidad de un servicio históricamente impecable de cooperación público-privada.…  Seguir leyendo »

Las alarmas en Bruselas saltan al tiempo que el neerlandés Geert Wilders, el polémico líder del Partido de la Libertad, sube en las encuestas. Si bien su ventaja después de las últimas cifras publicadas no está tan clara frente al partido del actual primer ministro, Mark Rutte, del Partido Popular por la Libertad y la Democracia, muchos temen que una fuerza política euroescéptica se convierta en el primer partido en uno de los estados fundadores de la UE.

Wilders, un experimentado político de la extrema derecha, ya está siendo y será el claro protagonista de estas elecciones parlamentarias. No obstante, el sistema proporcional de circunscripción única de los Países Bajos impediría la posibilidad de que su partido gobierne en solitario, pues ni en las encuestas más optimistas alcanza el 20% de los votos.…  Seguir leyendo »

Las elecciones legislativas holandesas son las primeras de un año decisivo que medirá la fortaleza en las urnas del populismo xenófobo en la Unión Europea. En enero pasado, en la ciudad alemana de Coblenza, las grandes fuerzas de la derecha populista europea se unieron para escenificar “el inicio de una primavera patriótica” que “devolverá la palabra al pueblo”. Y los Países Bajos se erigen ahora en la vanguardia de esta transformación. No es la primera vez.

El malestar que hoy recorre buena parte de Europa ha vivido ya sus propias precuelas en la historia reciente de los holandeses. Desde la irrupción, a principios de 2000, de un político carismático y populista como Pim Fortuyn –asesinado dos años después-, que revolucionó la política holandesa con su aborrecimiento de lo políticamente correcto y sus críticas al fundamentalismo islámico y a la inmigración masiva, a otra muerte –en este caso atribuida al fundamentalismo islámico- la del cineasta Theo van Gogh, en 2004, después de estrenar Submission, su película sobre la mujer y el Corán.…  Seguir leyendo »

Can Zygmunt Bauman help us understand the volatility of alliances in the Middle East? Bauman’s “liquid modernity” depicts a situation of constant change, fragility, and vulnerability. He applies these terms to the labour market, the community and the individual, but they may also be used to refer to the regional order in the Middle East, its institutions and leading actors.

According to Bauman the social structures that condition individuals’ behaviour come apart more quickly than new ones are able to form. There is no time, he tells us, to develop a consistent strategy; there is no long-term thinking or planning. Each shift throws up a new list of opportunities and threats.…  Seguir leyendo »

En el mundo occidental la globalización tiene cada vez peor prensa. Los movimientos populistas alegan que no beneficia mucho al ciudadano medio, si es que lo hace. En cambio, defienden el proteccionismo y el unilateralismo. Con respecto a la regulación comercial o financiera, las políticas nacionales son vistas como el camino más seguro para restablecer la grandeza nacional.

Pero esta agenda populista se basa en la premisa profundamente errónea de que la cooperación internacional y el comercio internacional son juegos de suma cero, produciendo solo ganadores y perdedores. De hecho, la cooperación y el comercio pueden ofrecer beneficios a todos los países.…  Seguir leyendo »

Diversos episodios ocurridos en los últimos años (entre ellos, las intrusiones electrónicas de Rusia para inclinar la elección presidencial de 2016 en los Estados Unidos en favor de Donald Trump, los ciberataques anónimos que en 2015 afectaron el sistema eléctrico de Ucrania y el virus “Stuxnet” que destruyó un millar de centrífugas iraníes) incrementaron el temor a la posibilidad de conflictos en el ciberespacio. En la Conferencia de Seguridad de Múnich celebrada el mes pasado, el ministro de asuntos exteriores holandés, Bert Koenders, anunció la formación de una nueva comisión global no gubernamental sobre la estabilidad del ciberespacio que complementará el trabajo del Grupo de Expertos Gubernamentales (GEG) de la ONU.…  Seguir leyendo »

Una nueva crisis se está gestando en la península coreana. A mediados de febrero, Corea del Norte realizó una prueba de misiles balísticos de alcance intermedio. El primero de marzo, Estados Unidos y Corea del Sur dieron inicio a un ejercicio militar conjunto sin precedentes, tanto en escala como en intensidad.

Estos ejercicios militares se extenderán hasta finales de abril, e incluirán una cantidad significativa de fuerzas terrestres, aéreas y navales de ambos países, incluyendo activos estratégicos como los bombarderos B-52 y el portaaviones USS Carl Vinson. Y, a pesar de las objeciones de Rusia y China, Estados Unidos está acelerando el despliegue de un sistema antimisiles de Defensa de Área de Alta Altitud Terminal (THAAD) en Corea del Sur.…  Seguir leyendo »

Le parfum du printemps me parvient jusque dans mon asile alsacien. Je reconnais bien ces fragrances enivrantes. Elles n’émanent pas de l’étrange pays où je suis réfugié depuis dix-huit mois. Car qui vit sous le ciel de ce pays, surtout dans l’atmosphère de la campagne présidentielle, sait bien que rien n’annonce, hélas, un printemps. Ce parfum me vient de mon pays, la Syrie, à 4 000 kilomètres de distance et six ans après. Mais que reste-t-il du printemps syrien ? Il n’y a pas de réponse rapide à cette question qui vient comme un poignard se planter au fond du cœur.…  Seguir leyendo »