Viernes, 17 de marzo de 2017

The former European commissioner for trade and director-general of the WTO speaks with Quentin Peel about the complexity of the Brexit negotiations and his regret on seeing the UK leave the EU.

Do you believe that this Brexit negotiation can possibly be completed in the legal timescale of two years?

Frankly speaking, no. When I look at the to-do list, which is this telephone book of issues that will need to be settled and negotiated, I don’t think it can be done within two years. But what is probably doable is to have an interim agreement that settles most of the things that have to be settled short-term and that puts down the principles according to which we will negotiate the rest.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel has been reading Playboy, she reportedly revealed to her (mostly) female entourage. Not that the German Chancellor is given to magazines with scantily clad women. But it was the only way she could get a full understanding of US President Donald Trump.

In an interview with the American magazine, the former businessman outlined his philosophy of life and his political ideas.

If Angela Merkel can be characterized by one thing, it is her meticulous preparation and her willingness to understand her opponents.

Meeting with Trump is unlikely to intimidate Merkel. She has dealt with alpha males with inflated egos before.…  Seguir leyendo »

US Secretary of State Rex Tillerson made remarks in Seoul Thursday that portend what seems to be a radical shift in US policy toward North Korea.

He said: «Let me be very clear: the policy of strategic patience has ended.» Tillerson also eliminated the possibility of negotiating with North Korea before it has «given up its weapons of mass destruction,» and did not rule out military action if the US believes Pyongyang’s weapons program advances too far. Tillerson’s statements are not as radical as they seem, but there is still no visible coherent strategy for the region.

«Strategic patience» was the Obama-era policy toward North Korea.…  Seguir leyendo »

I vividly remember walking out of a Boston movie theater at the age of 14 feeling that my Haitianness, my blackness, and my faith had been assaulted.

I laughed uncomfortably as we re-enacted scenes from «The Serpent and the Rainbow,» Wes Craven’s 1988 horror film set in Haiti, which reached cult status within the genre.

«I want to hear you scream,» hollered my friend in a fake Haitian accent. «Don’t let them bury me, I’m not dead» was my response, mimicking the macabre gestures of a zombie.

After sitting for 90 minutes enthralled yet embarrassed, confused but entertained, there I was, a young Haitian-American, who, as the intellectual Frantz Fanon once articulated, felt the «weight of his melanin.»

«The Serpent and the Rainbow» was the first time I saw Haiti and Vodou on the big screen.…  Seguir leyendo »

On 5 March, Chinese Premier Li Keqiang presented the government’s work reports for 2017 at the annual meeting of China’s National People’s Congress (NPC), the country’s rubber stamp legislature. This year, the government’s message was crystal clear: Economic growth is set to slow, the credit binge is well and truly over, and ‘blue skies’ will be restored. Or was it?

Leeway on economic growth

At first glance, the report is all about slower economic growth and tighter fiscal policies. But on closer scrutiny, it also leaves enough room for the government to step in and support growth, should the economy falter.…  Seguir leyendo »

Artur Mas, tras conocer la sentencia condenatoria del Tribunal Superior de Cataluña (TSJC), ha afirmado con toda rotundidad que «la ley no es igual para todos». Y tiene toda la razón. La ley no es igual para todos, especialmente en Cataluña, donde su clase gobernante piensa que la obligatoriedad de las normas, incluso las que aprueba el propio Parlament, no les concierne. Por lo tanto, para los independentistas catalanes, hoy desgraciadamente en el Govern, la única legitimidad a la que dicen someterse es la que emana del territorio catalán, según el número de votos que ellos decidan como válido. Cataluña no es país para leyes.…  Seguir leyendo »

En política importa más el hacer que el ser. La identidad sirve para reconocerse, para construirse a sí mismo. El programa y la estrategia sirven para transformar la sociedad, para servir a la ciudadanía. Sin posibilidad de acción, la identidad es una fuerza estéril, inútil para los trabajadores que sufren la precariedad y el paro, para las mujeres que se enfrentan a múltiples formas de discriminación y subordinación, para los jóvenes que ven dificultadas sus opciones para una vida autónoma y plena. La identidad se construye en el hacer, no en la autoafirmación. Sin hacer nada, sólo hay esteticismo.

Pero es así como enfrenta el PSOE su próximo congreso, como una pugna destinada a dirimir quiénes son los auténticos socialistas que van a reformular el proyecto socialdemócrata.…  Seguir leyendo »

El juicio del caso Nóos y la condena al cuñado de Felipe VI, Iñaki Urdangarin, ha abierto una indiscutible crisis reputacional en la marca Corona S.A., que supone un auténtico desafío para el monarca actual. La institución ha quedado tan tocada que será imprescindible gestionar su reputación de forma urgente, profesional y constante.

La Corona es una institución con una vertiente interesante y quizás no tan conocida. Ha sido analizada desde el punto de vista histórico, político, social…Pero nunca como como una marca comercial, como Coca-Cola o Zara, con unos atributos inherentes a ella y con la posibilidad de gestionarlos de manera eficaz para conectar con sus públicos.…  Seguir leyendo »

Al líder del Partido de la Libertad holandés, Geert Wilders, le gusta manifestar su admiración por la Primera Enmienda de la Constitución de Estados Unidos. No es ninguna coincidencia. La Primera Enmienda es la norma que mejor protege la libertad de expresión en el mundo, incluidos discursos como el que le costó a Wilders, en diciembre de 2016, una condena por insultar hace años a los holandeses de origen marroquí e incitar a la discriminación.

Supongo que ese es el motivo de que algunos consideren a Wilders un defensor de la libertad de expresión, alguien dispuesto a decir lo que piensa sobre temas incómodos que otros no quieren abordar.…  Seguir leyendo »

Musa Ecweru’s office is on the top floor in the Office of the Prime Minister in central Kampala. He is a Member of Parliament for Amuria, a constituency in eastern Uganda, and since 2006 has been State Minister for Disaster Preparedness and Refugees.

Ecweru’s career might have turned out quite differently if, more than a decade ago, Joseph Kony, head of the rebel Lord’s Resistance Army (LRA), had not directed part of his force into then peaceful eastern Uganda. The LRA was already notorious for killing and maiming civilians and abducting women and children as part of its insurgency in Uganda’s northern Acholi region since the late 1980s.…  Seguir leyendo »

We let these people into our country, and what did we get but an epidemic of cholera and criminals. They filled the jails and mental hospitals, the orphanages and poor houses. More than half of those arrested in New York City, just before the Civil War, were Irish.

“Scratch a convict or a pauper, and the chances are you tickle the skin of an Irish Catholic,” The Chicago Post wrote in the 1850s. The Irish gangs of New York — the Forty Thieves, the Roach Guards, the Plug Uglies — terrorized a big part of the city.

These immigrants even had the gall to raise their own army and invade a neighboring territory.…  Seguir leyendo »

Una importante bibliografía, que afortunadamente no ha cesado de crecer en los últimos años, ofrece ya un estremecedor testimonio de lo que la banda terrorista ETA, nacida del nacionalismo euskaldún, ha supuesto en la vida de todos los españoles, con particular impacto en los ciudadanos vascos. La criminal sinrazón de la sangrienta aventura está relatada con detalle quirúrgico en el número de sus víctimas, en el desamparo de sus familiares, en la osadía de sus asesinos, en la impudicia de sus justificaciones, en el hosco rechazo a reconocer el daño causado. Y aunque la firmeza de la democracia española y sus servicios de seguridad hayan conseguido acabar con las manifestaciones más dolorosas de la actividad delictiva, las garantías de nuestro sistema legal permiten que, cumplidos sus plazos penales, los asesinos de otrora hayan recuperado la libertad que con sus balas negaron a centenares de víctimas.…  Seguir leyendo »

“Ayer hubo Elecciones Generales y la izquierda casi se ha diluido en una multifragmentación de partidos que difícilmente sobrevive a la actual ley electoral. En cambio, el actual presidente sigue en su cargo, no por mayoría absoluta… pero casi; por lo menos, con el apoyo del Partido Liberal tiene estabilidad suficiente para una legislatura larga.

Como algunos dirigentes políticos esperaban, ya que convocaron con premura los congresos regionales de sus partidos, los Presupuestos Generales del Estado no han podido ser aprobados, lo que ha provocado un adelanto electoral. Parece que ya no será posible un cambio de gobierno en mucho tiempo.…  Seguir leyendo »

There were fewer than 200 maritime pirate attacks in 2016, the lowest level in more than 20 years. Total global incidents declined nearly 22 percent from 2015 — and nearly 60 percent from 2010, when Somali piracy captured the world’s attention.

But violent pirate attacks increased in two places: the Celebes and Sulu Seas between the Philippines and East Malaysia, and the Gulf of Guinea off the Nigerian coast. In both places the number of pirate attacks more than doubled last year and were closely linked to rebel movement.

Some piracy hot spots — Indonesia, Malaysia, Singapore, Bangladesh and Vietnam — all experienced significantly less piracy in 2016 compared to 2015.…  Seguir leyendo »

On Monday, Scottish National Party (SNP) leader Nicola Sturgeon delivered the political bombshell that Westminster elites were expecting, albeit much sooner than anticipated. She announced that she is introducing a vote to the Scottish Parliament for a second Scottish Independence referendum. Sturgeon anticipates holding the vote sometime between autumn 2018 and spring of 2019.  Here’s what you need to know.

The vote is tied to Brexit

The early timing of the referendum is deliberate. It is timed to occur in the middle of Britain’s negotiations to leave the European Union. Last June, 62 percent of Scots voted to remain in the European Union during the Brexit vote, in contrast to the 52 percent of voters who opted to leave from across the United Kingdom, which includes England, Scotland, Wales and Northern Ireland. …  Seguir leyendo »

In the Netherlands, the conservative, pro-market People’s Party for Freedom and Democracy (VVD) led by incumbent Prime Minister Mark Rutte won 21 percent of the votes in Wednesday’s election, more than any of the other 27 parties on the ballot.

VVD benefited from an upswing in the polls after the prime minister took a tough stance on Turkey last weekend. On March 11, the Dutch government blocked two Turkish ministers from attending a Rotterdam rally, a move that resulted in police clashes with protesting Turkish minority groups.

In a campaign dominated by issues of immigration, integration and identity, Rutte showed his willingness to stand up to the backlash from Turkish President Recep Tayyip Erdogan, who countered the diplomatic slight of the Turkish ministers by accusing the Dutch of permitting the 1995 Srebrenica massacre of 8,000 Bosnians.…  Seguir leyendo »

Este mes la Unión Europea celebrará el 60 aniversario de su tratado fundacional, el Tratado de Roma, que estableció la Comunidad Económica Europea. Ciertamente hay mucho que celebrar. Después de siglos de guerra, agitación y asesinatos en masa, Europa es pacífica y democrática. La UE colocó a 11 ex países del bloque soviético bajo su cobijo y los guió exitosamente en sus transiciones poscomunistas. Y, en una era de desigualdad, los países miembro de la UE exhiben las brechas de ingresos más bajas comparadas con cualquier otra parte del mundo.

Pero estos son logros pasados. Hoy, la Unión está empantanada en una profunda crisis existencial y su futuro está en duda.…  Seguir leyendo »

El sistema parlamentario indio, heredado de los británicos, está plagado de ineficiencias. Según la lógica de Westminster, se elige una legislatura para formar el ejecutivo, y cuando el ejecutivo no manda una mayoría segura en la asamblea legislativa, el gobierno cae, provocando nuevas elecciones. El resultado es una votación en una u otra de las 29 asambleas estatales de la India cada seis meses aproximadamente, en la que cada una actúa como una especie de referéndum sobre el gobierno en Nueva Delhi. En resumen, la democracia multipartidista de la India se ha convertido en un plebiscito perenne.

La última ronda de elecciones de la India incluyó cinco asambleas estatales.…  Seguir leyendo »

Puede que el futuro de la Unión Europea no esté oficialmente incluido en la boleta electoral en los próximos comicios a celebrarse en los Países Bajos, Francia, Alemania e Italia, pero los resultados de dichos comicios influirán en gran manera en la determinación del destino de Europa.

El sentimiento anti-UE está más extendido que nunca, como lo demuestran las febriles campañas de insurgentes populistas de la derecha, como Geert Wilders en Holanda y Marine Le Pen en Francia. Pero, también hay señales de apoyo para renovar y reinventar la UE – este es un mensaje que han sido propugnado por quienes apoyan a Emmanuel Macron en Francia y a Martin Schulz en Alemania.…  Seguir leyendo »

El 1 de enero, murió Derek Parfit, uno de los más grandes filósofos de mi generación. Apenas un año antes, una encuesta de un importante sitio web de filosofía lo había consagrado como el más importante filósofo angloparlante vivo.

De todos los filósofos que he conocido desde que comencé a estudiar el tema hace más de 50 años, Parfit fue lo más parecido a un genio. Iniciar un debate filosófico con él era como jugar al ajedrez con un gran maestro: ya tenía pensados todos los contraargumentos a sus argumentos, había considerado varias respuestas posibles y conocía las objeciones a cada una de las respuestas y las mejores contraobjeciones.…  Seguir leyendo »